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Geologa

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Zonas geolgicas de la Tierra (USGS.)


Corteza ocenica
Corteza continental
Escudos o cratones antiguos
Plataformas
(segn su edad)
0- (escudos con cobertera sedimentaria)
Cadenas orognicas
Cuencas
20 Ma
20-65
Ma
>65 Ma

tecto-sedimentarias
extensin cortical)

Provincias gneas

Corteza adelgazada (por

La geologa (del griego /gu/, Tierra, y - /-logua/, tratado)[1] [2] es la ciencia


que estudia la composicin y estructura interna de la Tierra, y los procesos por los
cuales ha ido evolucionando a lo largo del tiempo geolgico.
En realidad, la Geologa comprende un conjunto de geociencias, as conocidas
actualmente desde el punto de vista de su pedagoga, desarrollo y aplicacin
profesional. Ofrece testimonios esenciales para comprender la Tectnica de placas, la
historia de la vida a travs de la Paleontologa, y cmo fue la evolucin de sta, adems
de los climas del pasado. En la actualidad la geologa tiene una importancia
fundamental en la exploracin de yacimientos minerales (Minera) y de hidrocarburos
(Petrleo y Gas Natural), y la evaluacin de recursos hdricos subterrneos
(Hidrogeologa). Tambin tiene importancia fundamental en la prevencin y
entendimiento de desastres naturales como remocin de masas en general, terremotos,
tsunamis, erupciones volcnicas, entre otros. Aporta conocimientos clave en la solucin
de problemas de contaminacin medioambiental, y provee informacin sobre los
cambios climticos del pasado. Juega tambin un rol importante en la Geotecnia y la
Ingeniera Civil. Tambin se trata de una disciplina acadmica con importantes ramas de
investigacin. Por extensin, han surgido nuevas ramas del estudio del resto de los
cuerpos y materia del sistema solar (astrogeologa o geologa planetaria).
ndice
[ocultar]

1 Historia

2 Tiempo Geolgico

2.1 Hitos importantes

3 Disciplinas de la geologa
o

3.1 Cristalografa

3.2 Espeleologa

3.3 Estratigrafa

3.4 Geologa del petrleo

3.5 Geologa econmica

3.6 Geologa estructural

3.7 Gemologa

3.8 Geologa histrica

3.9 Geologa planetaria

3.10 Geologa regional

3.11 Geomorfologa

3.12 Geoqumica

3.13 Geofsica

3.14 Hidrogeologa

3.15 Mineraloga

3.16 Paleontologa

3.17 Petrologa

3.18 Sedimentologa

3.19 Sismologa

3.20 Tectnica

3.21 Vulcanologa

4 Departamentos o ctedras de la carrera de ciencias geolgicas

5 Gelogos destacados

6 Vase tambin

7 Referencias

8 Bibliografa

9 Enlaces externos

Historia[editar]

Frontispicio de Principios de geologa de Charles Lyell, 1830.

El estudio de la materia fsica de la Tierra se remonta a la Grecia antigua, cuando


Teofrasto (372-287 aC) escribi la obra Peri lithon (Sobre las rocas). En la poca
romana, Plinio el Viejo escribi en detalle de los muchos minerales y metales que se
utilizan en la prctica, y seal correctamente el origen del mbar.
Algunos estudiosos modernos, como Fielding H. Garrison, son de la opinin de que la
geologa moderna comenz en el mundo islmico medieval. Abu al-Rayhan al-Biruni
(973-1048) fue uno de los primeros gelogos musulmanes, cuyos trabajos incluan los
primeros escritos sobre la geologa de la India, la hiptesis de que el subcontinente indio
fue una vez un mar. El erudito islmico Avicena (981-1037) propuso una explicacin
detallada de la formacin de montaas, el origen de los terremotos, y otros temas
centrales de la geologa moderna, que proporcionan una base esencial para el posterior
desarrollo de esta ciencia. En China, el erudito Shen Kuo (1031-1095) formul una
hiptesis para el proceso de formacin de la Tierra, basado en su observacin de las
conchas de los animales fsiles en un estrato geolgico en una montaa a cientos de
kilmetros del mar, logr inferir de que la Tierra se form por la erosin de las
montaas y por la deposicin de sedimentos.
Durante los primeros siglos de exploracin europea[3] se inici una etapa de
conocimiento mucho ms detallado de los continentes y ocanos. Los exploradores
espaoles y portugueses acumularon, por ejemplo, un detallado conocimiento del campo
magntico terrestre y en 1596, Abraham Ortelius vislumbra ya la hiptesis de la deriva
continental, precursora de la teora de la tectnica de placas, comparando las costas de
Sudamrica y frica.[cita requerida]
A Nicols Steno (1638-1686) se le atribuye el Principio de la superposicin de estratos,
el principio de la horizontalidad original, y el principio de la continuidad lateral: tres
principios que definen la estratigrafa.
La palabra Geologa fue utilizada por primera vez por Jean-Andr Deluc en 1778 e
introducido como un trmino establecido por Horace-Bndict de Saussure en 1779.

William Smith (1769-1839) dibuj algunos de los primeros mapas geolgicos y


comenz el proceso de ordenar cronolgicamente los estratos rocosos mediante el
estudio de los fsiles contenidos en ellos.
James Hutton es a menudo visto como el primer gelogo moderno. En 1785 present un
documento titulado Teora de la Tierra para la Sociedad Real de Edimburgo. En su
ponencia, explic su teora de que la Tierra deba de ser mucho ms antigua de lo que se
supona, con el fin de permitir el tiempo suficiente para que las montaas puedan haber
sido erosionadas y para que los sedimentos logren formar nuevas rocas en el fondo del
mar, y estos a su vez afloren a la superficie para poder convertirse en tierra seca. Hutton
public una versin de dos volmenes de sus ideas en 1795.
Los seguidores de Hutton fueron conocidos como plutonistas porque crean que algunas
rocas se formaron por volcanismo, que es la deposicin de lava de los volcanes, a
diferencia de la neptunistas, quienes crean que todas las rocas se haban formado en el
interior de un gran ocano cuyo nivel disminuy gradualmente con el tiempo.
Charles Lyell public su famoso libro Principios de geologa en 1830. El libro, que
influy en el pensamiento de Charles Darwin, promovi con xito la doctrina del
uniformismo. Esta teora afirma que los procesos geolgicos que han ocurrido a lo largo
de la historia de la Tierra, an se estn produciendo en la actualidad. Por el contrario, el
catastrofismo es la teora que indica que las caractersticas de la Tierra se formaron en
diferentes eventos individuales, catastrficos, y que la tierra se mantuvo sin cambios a
partir de entonces. Aunque Hutton crey en el uniformismo, la idea no fue ampliamente
aceptada en el momento.
Gran parte de la geologa del siglo XIX gir en torno a la cuestin de la edad exacta de
la Tierra. Las estimaciones variaban enormemente de unos pocos cientos de miles, a
miles de millones de aos. En el siglo XX, la datacin radiomtrica permiti que la edad
de la Tierra se estimase en aproximadamente dos mil millones de aos. La conciencia de
esta enorme cantidad de tiempo abri la puerta a nuevas teoras sobre los procesos que
dieron forma al planeta. Hoy en da se sabe que la Tierra tiene aproximadamente 4500
millones de aos.
Los avances ms importantes en la geologa del siglo XX han sido el desarrollo de la
teora de la tectnica de placas en la dcada de 1960, y el refinamiento de las
estimaciones de la edad del planeta. La teora de la tectnica de placas surgi a partir de
dos observaciones geolgicas por separado: La expansin del fondo ocenico y la deriva
continental. La teora revolucion completamente las ciencias de la Tierra.
Tiempo Geolgico[editar]

Diagrama de la escala de tiempo geolgico.


Artculos principales: Tiempo geolgico, Historia de la Tierra, Geologa
Histrica y Escala temporal geolgica.

La escala del tiempo geolgico abarca toda la historia de la Tierra. Se encuentra


enmarcada a lo largo de aproximadamente 4.567 Ga (Gigaannum, mil millones de
aos), en que se dataron los primeros materiales acrecionados del sistema solar, dando
la edad de la tierra en 4.54 Ga, al comienzo del Eon Hdico (no oficialmente
reconocido). Al final de la escala, se toma el da presente incluido en el Cuaternario
Holoceno.

Hitos importantes[editar]

4.567 Ga: Formacin del Sistema Solar.

4.54 Ga: Formacin de la Tierra.

c. 4 Ga: Fin del Bombardeo intenso tardo, primeras evidencias de


vida.

c. 3.5 Ga: Inicio de la Fotosntesis.

c. 2.3 Ga: Atmsfera oxigenada, primera Glaciacin global

730635 Ma: segunda Glaciacin global.

542 0.3 Ma: Explosin cmbrica Gran multiplicacin de


organismos vivos; primer registro fsil en abundancia; inicio del
Paleozoico.

c. 380 Ma: Primeros vertebrados terrestres.

250 Ma: Extincin masiva del Prmico-Trisico Al menos el 90 % de


todos los animales en tierra mueren; fin del Paleozoico y comienzo del
Mesozoico.

65 Ma: Extincin masiva del Cretcico-Terciario Desaparecen los


dinosaurios; fin del Mesozoico y comienzo del Cenozoico.

c. 7 Ma: Aparicin de los homnidos.

3.9 Ma: Aparicin del Australopithecus, ancestro directo del Homo


sapiens.

200 ka: Aparicin del primer Homo sapiens moderno en el Este de


frica.

Disciplinas de la geologa[editar]

Actualmente la Geologa comprende distintas ciencias o disciplinas, que configuran los


planes formativos educativos universitarios o profesionales. Estas pueden estructurarse
en los siguientes:

Cristalografa[editar]

Cristales de cuarzo de Minas Gerais, Brasil.

La cristalografa es la ciencia geolgica que se dedica al estudio cientfico de los


cristales, definidos como "slidos con una estructura interna formada por tomos,
iones o molculas ordenados peridicamente". Para ello, es necesario conocer, por un
lado, la estructura que presentan las partculas constituyentes del cristal; y por otro lado,
es importante determinar su composicin qumica.[4] Los estudios de la estructura se
apoyan fuertemente en el anlisis de los patrones de difraccin que surgen de una
muestra cristalina al irradiarla con un haz de rayos X, neutrones o electrones. La
estructura cristalina tambin puede ser estudiada por medio de microscopa electrnica.

Espeleologa[editar]
La espeleologa, es una ciencia que estudia la morfologa y formaciones geolgicas
(espeleotemas) de las cavidades naturales del subsuelo. En ella se investigan,
cartografan y catalogan todo tipo de descubrimientos en cuevas. Forma parte de la

Geomorfologa y sirve de apoyo a la Hidrogeologa (Geodinmica externa). Suele ser


considerada actualmente ms bien un deporte, como anunciaba Noel Llopis Llad en
1954, que la autntica espeleologa peligraba ya que exista un "confusionismo" entre el
deporte (Espeleismo) y la ciencia (Espeleologa).

Estratigrafa[editar]

Estratos.

La estratigrafa es la rama de la geologa que trata del estudio e interpretacin de las


rocas sedimentarias, metamrficas y volcnicas estratificadas, y de su identificacin,
descripcin, secuencia, tanto vertical como horizontal; cartografa y correlacin de las
unidades estratificadas de las rocas.

Geologa del petrleo[editar]


En la geologa del petrleo se combinan diversos mtodos o tcnicas exploratorias para
seleccionar las mejores oportunidades o plays para encontrar hidrocarburos (petrleo
y gas).

Geologa econmica[editar]
La geologa econmica se encarga del estudio de las rocas con el fin de encontrar
depsitos minerales que puedan ser explotados por el hombre con un beneficio prctico
o econmico. La explotacin de estos recursos es conocida como minera.

Geologa estructural[editar]

Intrusin de rocas gneas.

La geologa estructural es la rama de la geologa que se dedica a estudiar la corteza


terrestre, sus estructuras y su relacin en las rocas que las contienen. Estudia la
geometra de las formaciones rocosas y la posicin en que aparecen en superficie.
Interpreta y entiende el comportamiento de la corteza terrestre ante los esfuerzos

tectnicos y su relacin espacial, determinando la deformacin que se produce, y la


geometra subsuperficial de estas estructuras.

Gemologa[editar]
La gemologa es en sentido amplio una rama de la mineraloga que se dedica
especficamente al estudio identificacin, anlisis y evaluacin de las piedras preciosas
o gemas.[5] Una tarea central de la gemologa es poner a disposicin mtodos y
procedimientos rigurosos que permitan distinguir las gemas naturales de sus imitaciones
y versiones sintticas. Entre estos procedimientos se cuentan las mediciones realizadas
con distintos instrumentos y aparatos (por ejemplo, mediciones cristalogrficas y
fotomtricas, microscopa, espectroscopa, anlisis de difraccin por rayos x, etc).
Debido al valor de las piezas estudiadas, prescinde de aquellos mtodos mineralgicos
que requieren de la extraccin de muestras y utiliza solo aquellos procedimientos que
las conservan intactas.

Geologa histrica[editar]
La geologa histrica es la rama de la geologa que estudia las transformaciones que ha
sufrido la Tierra desde su formacin, hace unos 4.540 millones de aos,[6] hasta el
presente. Para establecer un marco temporal absoluto, los gelogos han desarrollado una
cronologa a escala planetaria dividida en eones, eras, periodos, pocas y edades,
vinculada a su vez con una escala relativa, dividida en eonotemas, eratemas, sistemas,
series y pisos que se corresponden uno a uno con los anteriores. Estas escalas se basan
en los grandes eventos biolgicos y geolgicos.

Geologa planetaria[editar]
La astrogeologa, tambin llamada geologa planetaria o exogeologa, es una disciplina
cientfica que trata de la geologa de los cuerpos celestes (planetas y sus satlites,
asteroides, cometas y meteoritos).

Geologa regional[editar]
La geologa regional es una rama de las ciencias geolgicas que se ocupa de la
configuracin geolgica de cada continente, pas, regin o de zonas determinadas de la
Tierra.

Geomorfologa[editar]

La geomorfologa describe el relieve terrestre.

La Geomorfologa tiene por objeto la descripcin y la explicacin del relieve terrestre,


continental y marino, como resultado de la interferencia de los agentes morfodinmicos
sobre la superficie terrestre. Se puede subdividir, a su vez, en tres vertientes: G.
Estructural que trata de la caracterizacin y gnesis de las formas del relieve, como
unidades de estudio. La G. Dinmica, sobre la caracterizacin y explicacin de los
procesos de erosin y meteorizacin por los principales agentes (gravedad y agua). Y la
G. Climtica, sobre la influencia del clima sobre la morfognesis (dominios
morfoclimticos).

Geoqumica[editar]
La geoqumica es la rama de la geologa que estudia la composicin y el
comportamiento qumico de la Tierra, determinando la abundancia absoluta y relativa de
los elementos qumicos, distribucin y migracin de los elementos entre las diferentes
partes que conforman la Tierra (hidrosfera, atmsfera, biosfera y litosfera) utilizando
como principales muestras minerales y rocas componentes de la corteza terrestre,
intentando determinar las leyes o principios en las cuales se basa tal distribucin y
migracin.
En 1923 el qumico V.W Goldschmidth clasific los elementos qumicos en funcin a su
historia geolgica de la siguiente forma: atmsfilos que forman la atmsfera como
son los gases, calcfilos como son las arenas y cristales (silicatos y carbonatos),
litfilos corteza son sencillos como sulfuros, y siderfilos que son metales que se
conservan puros.

Geofsica[editar]
La geofsica estudia la Tierra desde el punto de vista de la fsica y su objeto de estudio
est formado por todos los fenmenos relacionados con la estructura, condiciones
fsicas e historia evolutiva de la Tierra. Al ser una disciplina experimental, usa para su
estudio mtodos cuantitativos fsicos como la fsica de reflexin y refraccin, y una
serie de mtodos basados en la medida de la gravedad, de campos electromagnticos,
magnticos o elctricos y de fenmenos radiactivos. En algunos casos dichos mtodos
aprovechan campos o fenmenos naturales (gravedad, magnetismo terrestre, mareas,
terremotos, tsunamis, etc.) y en otros son inducidos por el hombre (campos elctricos y
fenmenos ssmicos).

Hidrogeologa[editar]
La hidrogeologa es una rama de las ciencias geolgicas que estudia las aguas
subterrneas en lo relacionado con su origen, su circulacin, sus condicionamientos
geolgicos, su interaccin con los suelos, rocas y humedales (freatognicos); su estado
(lquido, slido y gaseoso) y propiedades (fsicas, qumicas, bacteriolgicas y
radiactivas) y su captacin.

Mineraloga[editar]

Hematita, mena del hierro.

La mineraloga es la rama de la geologa que estudia la sistemtica y las propiedades


fsicas y qumicas de los minerales que se encuentran en el planeta en sus diferentes
estados de agregacin. Un mineral es un slido inorgnico de origen natural, que
presenta una composicin qumica definida, adems tiene una estructura cristalina. Una
observacin importante es el caso del mercurio que, debido a la disposicin de sus
tomos, es un mineraloide. Los minerales aportan al ser humano los elementos qumicos
imprescindibles para sus actividades industriales.

Paleontologa[editar]

Esqueleto de T. rex.

La Paleontologa es la ciencia que estudia e interpreta el pasado de la vida sobre la


Tierra a travs de los fsiles. Parte de sus fundamentos y mtodos son compartidos con
la Biologa. Se subdivide en Paleobiologa, Tafonoma y Biocronologa y aporta
informacin necesaria a otras disciplinas (estudio de la evolucin de los seres vivos,
bioestratigrafa, paleogeografa o paleoclimatologa, entre otras).

Petrologa[editar]
La petrologa es la rama de la geologa que consiste en el estudio de las propiedades
fsicas, qumicas, minerolgicas, espaciales y cronolgicas de las asociaciones rocosas y
de los procesos responsables de su formacin. La petrografa, disciplina relacionada,
trata de la descripcin y las caractersticas de las rocas cristalinas determinadas por
examen microscpico con luz polarizada.

Sedimentologa[editar]
La sedimentologa es la rama de la geologa que se encarga de estudiar los procesos de
formacin, transporte y depsito de materiales que se acumulan como sedimentos en
ambientes continentales y marinos y que normalmente forman rocas sedimentarias.
Trata de interpretar y reconstruir los ambientes sedimentarios del pasado. Se encuentra

estrechamente ligada a la estratigrafa, si bien su propsito es el de interpretar los


procesos y ambientes de formacin de las rocas sedimentarias y no el de describirlas
como en el caso de aquella.

Sismologa[editar]

Sismograma.

La sismologa es la rama de la geofsica que se encarga del estudio de terremotos y la


propagacin de las ondas elsticas (ssmicas), que estos generan, por el interior y la
superficie de la Tierra. Un fenmeno que tambin es de inters es el proceso de ruptura
de rocas, ya que este es causante de la liberacin de ondas ssmicas. La sismologa
tambin incluye el estudio de las marejadas asociadas (maremotos o tsunamis) y los
movimientos ssmicos previos a erupciones volcnicas.

Tectnica[editar]
La tectnica de placas es el estudio geolgico-estructural a escala regional, donde se
analiza no solo la mecnica sino la dinmica de la litosfera para lograr dar una
explicacin a las deformaciones y formaciones estructurales como lo son las placas
tectnicas. Estudia las megadeformaciones a niveles corticales en ambientes
continentales y ocenicos para lograr entender la formacin de la Tierra y como
evoluciona constantemente. El estudio de la tectnica se diversifica en otras reas de la
ciencia como el paleomagnetismo, la sismologa y la termodinmica interna de la Tierra.

Vulcanologa[editar]
La vulcanologa es el estudio de los volcanes, la lava, el magma y otros fenmenos
geolgicos relacionados. El trmino vulcanologa viene de la palabra latina Vulcnus,
Vulcano, el dios romano del fuego. Un volcanlogo es un estudioso de este campo. Los
volcanlogos visitan los volcanes, en especial los que estn activos, para observar las
erupciones volcnicas, recoger restos volcnicos como el tephra (ceniza o piedra
pmez), rocas y muestras de lava. Una va de investigacin mayoritaria es la prediccin
de las erupciones; actualmente no hay manera de realizar dichas predicciones, pero
prever los volcanes, al igual que prever los terremotos, puede llegar a salvar muchas
vidas.