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Kritias

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Kritias (griechisch Kritas; * um 460 v. Chr.; 403 v. Chr. bei Munychia) war ein athenischer
Politiker, Philosoph, Schriftsteller und Dichter.

Inhaltsverzeichnis
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Leben
Werke
Literarische Figur
Literatur
Weblinks
Anmerkungen

Leben
Kritias stammte aus einer vornehmen und reichen Familie. Sein Vorfahre Dropides ("Dropides II."), der in
Athen 593/592 v. Chr. eponymer Archon war, also ein Jahr lang das hchste Staatsamt ausbte, war ein
Freund und Verwandter des legendren athenischen Gesetzgebers Solon.[1] Periktione, die Mutter des
Philosophen Platon, war seine Cousine.
Philosophisch wird Kritias den Sophisten zugeordnet. Dazu passt der Umstand, dass sich seine
berlieferten philosophischen uerungen durch deutlichen moralischen Relativismus auszeichnen.
Biographisch gehrte er aber schon zu den Sokrates-Schlern, wobei sich Sokrates nach Xenophon von
ihm deutlich distanziert haben soll.
Nach Ende des Peloponnesischen Krieges mit der Niederlage Athens riss Kritias zusammen mit 29
weiteren Oligarchen ("Rat der Dreiig") und mit Hilfe der spartanischen Besatzer die Staatsgewalt an sich
und begann, nachdem er seinen Widersacher Theramenes ausschalten konnte, mit der systematischen
Ermordung politischer Gegner und der Verfolgung reicher Metken, um deren Vermgen an sich zu
bringen. Einige Autoren, insbesondere Karl Popper, glauben, dass er durch Konspiration mit dem Feind
zur Niederlage seiner Heimatstadt beigetragen hat. Prominenteste Beispiele fr die Verfolgung sind der
berhmte Redenschreiber Lysias und sein Bruder Polemarchos. Auch der berhmte Athlet Autolykos, den
Xenophon in seinem "Gastmahl" beschreibt, wurde von den Dreiig umgebracht. In nur acht Monaten
verloren whrend der Herrschaft der Oligarchen 1500 Athener gewaltsam ihr Leben. Erst der von
Thrasybulos gefhrte Aufstand beendete die Herrschaft der Dreiig. Kritias fiel bei den Kmpfen im
Gebiet des Munychia.

Werke
Kritias verfasste eine Reihe von Werken teils in Prosa, teils in Versen, von denen nur Fragmente erhalten
sind. In der Forschung seit langem umstritten ist die Frage, ob er auch Tragdien gedichtet hat. Ulrich von

Wilamowitz-Moellendorff hat ihm eine Tetralogie von drei Tragdien (Tennes, Rhadamanthys und
Peirithus oder Peirithoos) und einem Satyrspiel (Sisyphos) zugeschrieben. Ein erhaltenes Fragment von 42
Versen stammt nach dieser Hypothese aus dem Sisyphos des Kritias. Die Herkunft des Fragments aus
einem Satyrspiel ist nicht sicher, aber wahrscheinlich. Nach heutigem Forschungsstand sind die 42 Verse
allerdings eher Euripides zuzuschreiben als Kritias. Auch die Tragdien aus dem Peirithus und dem
Rhadamanthys sind Fragmente erhalten stammen mglicherweise von Euripides.[2]

Literarische Figur
Kritias ist eine der Figuren, die Platon in seinen Dialogen auftreten lsst. Im Timaios und dann auch im
Kritias erzhlt Kritias den Mythos von Atlantis.
Seither wurde Kritias auch in zahlreichen anderen literarischen Werken portrtiert, etwa in dem
populrwissenschaftlichen Roman Atom von Karl Aloys Schenzinger sowie zuletzt in dem historischen
Roman Mord im Garten des Sokrates von Sascha Berst.

Literatur
Alfred Breitenbach: Kritias und Herodes Attiko: Zwei Tyrannen in Philostrats Sophistenviten. In:
Wiener Studien 116, 2003, S. 109113.
J. K. Davies: Athenian propertied families, 600300 BC. Clarendon Press, London 1971.
Gyrgy Nmeth: Kritias und die Utopie der Tyrannen. In: Acta Antiqua 40, 2001, S. 357366,
doi:10.1556/AAnt.40.2000.1-4.31 (http://dx.doi.org/10.1556%2FAAnt.40.2000.1-4.31) .
Gyrgy Nmeth: Kritias und die Dreiig Tyrannen. Untersuchungen zur Politik und Prosographie
der Fhrungselite in Athen 404/403 v. Chr. (= Heidelberger althistorische Beitrge und
epigraphische Studien. Bd. 43). Franz Steiner Verlag, Stuttgart 2006, ISBN 3-515-08866-0.
Thomas G. Rosenmeyer: The family of Critias. In: American Journal of Philology 70, 1949, S.
404410.
Dorothy Stephans: Critias. Life and Literary Remains. Cincinnati 1939 (Dissertation)
Mario Untersteiner: The Sophists. Barnes & Noble, New York 1954.
S. Usher: Xenophon, Critias, and Theramenes. In: Journal of Hellenic Studies 88, 1968, S. 128
135.
H. T. Wade-Gery: Kritias and Herodes. In: H. T. Wade-Gery: Essays in Greek History. Blackwell,
Oxford 1958, S. 271292.

Weblinks
Literatur von und ber Kritias (https://portal.d-nb.de/opac.htm?
query=Woe%3D119286963&method=simpleSearch) im Katalog der Deutschen Nationalbibliothek
Egon Gottwein: Textauswahl zur Vorsokratischen Philosophie
(http://www.gottwein.de/Grie/vorsokr/VSKritias01.php)
William Morison: Critias (c. 460-403 BC) (http://www.iep.utm.edu/c/critias.htm) in der Internet
Encyclopedia of Philosophy (englisch, inklusive Literaturangaben)
Kritias ber die Entstehung der Religion
(http://www.pinselpark.org/philosophie/k/kritias/texte/rel.html)

Anmerkungen
1. Platon, Timaios 20e und Charmides 155a. Vgl. John K. Davies: Athenian Propertied Families,

600300 B.C., Oxford 1971, S. 322326.


2. Eine bersicht ber die Forschungsdiskussion und deren Ergebnisse bieten Bernhard Zimmermann
und Rebecca Lmmle in: Bernhard Zimmermann (Hrsg.): Handbuch der griechischen Literatur der
Antike, Band 1: Die Literatur der archaischen und klassischen Zeit, Mnchen 2011, S. 608f., 660f.
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Kategorien: Vorsokratiker Autor Literatur (Altgriechisch) Drama
Geboren im 5. Jahrhundert v. Chr. Gestorben 403 v. Chr. Mann
Diese Seite wurde zuletzt am 8. September 2012 um 01:15 Uhr gendert.
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