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La Segunda Guerra Mundial fue un conflicto militar global que se desarroll

entre 1939 y 1945. En l se vieron implicadas la mayor parte de las


naciones del mundo, incluidas todas las grandes potencias, agrupadas en
dos alianzas militares enfrentadas: los Aliados de la Segunda Guerra
Mundial y las Potencias del Eje. Fue la mayor contienda blica de
la Historia, con ms de cien millones de militares movilizados y un estado de
guerra total en que los grandes contendientes destinaron toda su
capacidad econmica, militar y cientfica al servicio del esfuerzo blico,
borrando la distincin entre recursos civiles y militares. Marcada por hechos
de enorme repercusin histrica que incluyeron la muerte masiva de civiles,
el Holocausto y el uso, por primera y nica vez, de armas nucleares en un
conflicto militar, la Segunda Guerra Mundial fue el conflicto ms mortfero en
la historia de la humanidad,1 con un resultado final de entre 50 y 70 millones
de vctimas.
El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con
la invasin alemana de Polonia, el primer paso blico de la Alemania
nazi en su pretensin de fundar un gran imperio en Europa, que produjo la
inmediata declaracin de guerra de Francia y la mayor parte de los pases
del Imperio britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde finales de
1939 hasta inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas
militares y la firma de tratados, Alemania conquist o someti gran parte de
laEuropa continental. En virtud de los acuerdos firmados entre los nazis y
los soviticos, la nominalmente neutral Unin Sovitica ocup o se anexion
territorios de las seis naciones vecinas con las que comparta frontera en el
oeste. El Reino Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la nica
gran fuerza capaz de combatir contra las Potencias del Eje en el Norte de
frica y en una extensa guerra naval. En junio de 1941 las potencias
europeas del Eje comenzaron la invasin de la Unin Sovitica, dando as
inicio a la ms extensa operacin de guerra terrestre de la Historia, donde
desde ese momento se emple la mayor parte del poder militar del Eje. En

diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que haba estado en guerra con
China desde 19372 y pretenda expandir sus dominios en Asia ,atac a los
Estados Unidos y a las posesiones europeas en el ocano Pacfico,
conquistando rpidamente gran parte de la regin.
El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942 tras la
derrota de Japn en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje
en el Norte de frica y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como
consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este,
la invasin aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos
en el Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y tuvo que emprender la retirada
estratgica en todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron
Francia, al mismo tiempo que la Unin Sovitica recuper las prdidas
territoriales y ambos invadan Alemania.
La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y
polacas y la consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de
1945. La Armada Imperial Japonesa result Unidos y la invasin
del archipilago japons se hizo inminente. Tras el bombardeo atmico
sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos y la invasin
sovitica de Manchuria, la guerra en Asia termin el 15 de agosto de 1945
cuando Japn acept la rendicin incondicional.
La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945.
La Segunda Guerra Mundial alter las relaciones polticas y la estructura
social del mundo. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) fue
creada tras la conflagracin para fomentar la cooperacin internacional y
prevenir futuros conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se
alzaron como superpotencias rivales, establecindose el escenario para
la Guerra Fra, que se prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo
declin la influencia de las grandes potencias europeas, materializado en el
inicio de la descolonizacin de Asia y frica. La mayora de los pases cuyas
industrias haban sido daadas iniciaron la recuperacin econmica,

mientras que la integracin poltica, especialmente en Europa, emergi


como un esfuerzo para establecer las relaciones de posguerra.
ndice

1Antecedentes
o

1.1En Europa

1.2En Asia

2Transcurso de la guerra
o

2.1Inicio de la guerra en Asia (julio de 1937-septiembre de 1939)

2.2Inicio de la guerra en Europa (septiembre de 1939-mayo de


1940)

2.3Frente occidental (mayo-septiembre de 1940)

2.4El Mediterrneo (abril de 1940-mayo de 1943)

2.5frica subsahariana (julio de 1940-septiembre de 1943)

2.6Frente oriental (abril de 1941-enero de 1942)

2.7El Pacfico (abril de 1941-junio de 1943)

2.8China y el Sureste de Asia (septiembre de 1941-marzo de


1944)

2.9La batalla del Atlntico (enero de 1942-febrero de 1943)

2.10Frente oriental (enero de 1942-febrero de 1943)

2.11Frente occidental (septiembre de 1940-junio de 1944)

2.12El Mediterrneo (mayo de 1943-marzo de 1945)

2.13Frente oriental (febrero de 1943-enero de 1945)

2.14El Pacfico (junio de 1943-julio de 1945)

2.15China y el Sureste de Asia (marzo de 1944-junio de 1945)

2.16Frente Occidental (junio de 1944-abril de 1945)

2.17Frente oriental (enero de 1945-abril de 1945)

2.18La Guerra acaba en Europa

2.19La Guerra acaba en Asia

3Medios militares de los beligerantes


o

3.1Armas

3.2Estadsticas

4Repercusiones fuera de los pases beligerantes


o

4.1Participacin de Amrica Latina

4.2Participacin espaola en la guerra

5Consecuencias histricas
o

5.1Consecuencias territoriales en el mundo

6Vase tambin

7Referencias

8Bibliografa

9Enlaces externos

Antecedentes
Artculo principal: Causas de la Segunda Guerra Mundial

La Liga de la asamblea de las Naciones, celebrada en Ginebra, Suiza, 1930.

Las causas blicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son,


en Occidente, la invasin de Polonia por las tropas alemanas y, en Oriente,
la invasin japonesa de China, las colonias britnicas, neerlandesas y
posteriormente el ataque a Pearl Harbor.
La Segunda Guerra Mundial estall despus de que estas acciones
agresivas recibieran como respuesta una declaracin de guerra, la
resistencia armada o ambas, por parte de los pases agredidos y aquellos
con los que mantenan tratados. En un primer momento, los pases estaban
formados tan solo por Polonia, Reino Unido y Francia, mientras que
las fuerzas del Eje las constituan nicamente Alemania e Italia en una
alianza llamada el Pacto de Acero.
A medida que la guerra progres, los pases que iban entrando en la misma
(por ser atacados o tener tratados con los pases agredidos) se alinearon en
uno de los dos bandos, dependiendo de cada situacin. Ese fue el caso de
los Estados Unidos y la URSS, atacados respectivamente por Japn y
Alemania. Algunos pases, como Hungra o Italia, cambiaron sus alianzas en
las fases finales de la guerra.3

En Europa
Artculo principal: Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa

Expansin de Alemania de 1935 a 1939

El Tratado de Versalles, estableca la compensacin que Alemaniadeba


pagar a los vencedores de la Primera Guerra Mundial. El Reino
Unido obtuvo la mayor parte de las colonias alemanas en frica y
Oceana (aunque algunas fueron a parar a manos de Japn y
Australia). Francia, en cuyo suelo se libraron la mayor parte de los
combates del frente occidental, recibi como pago una gran indemnizacin
econmica y la recuperacin de Alsacia y Lorena, que haban sido
anexionadas a Alemania por Otto von Bismarck tras la Guerra en 1870
En el Imperio ruso, la Dinasta Romnov haba sido derrocada y
reemplazada por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por
los bolcheviques de Lenin y Trotsky. Despus de firmar el Tratado de BrestLitovsk, los bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil, que
vencieron, creando la URSS en 1922. Sin embargo, sta haba perdido
mucho territorio por haberse retirado prematuramente de la guerra.

Estonia, Letonia, Lituania y Polonia resurgieron como naciones a partir de


una mezcla de territorios soviticos y alemanes tras el Tratado de Versalles.
En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento
del Imperio austrohngaro:
Austria, Hungra, Checoslovaquia y Yugoslavia que adems tuvo que ceder
territorios a la nueva Polonia, a Rumana y a Italia.
En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su
cobertura legal se haba desmembrado el pas, la economa alemana se
vea sometida a pagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos,
y el Estado careca de fuerzas de defensa frente a amenazas externas,
sobre todo por parte de la URSS, que ya se haba mostrado dispuesta a
expandir su ideario poltico por la fuerza. Esta situacin percibida de
indefensin y represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca
se lleg a combatir en territorio alemn, hizo surgir la teora de
la Dolchstolegende (pualada por la espalda), la idea de que en realidad la
guerra se poda haber ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado
contra el pas, lo que haca an ms injusto el ser tratados como
perdedores. Surgi as un gran rencor a nivel social contra los Aliados, sus
tratados, y cualquier idea que pudiera surgir de ellos.
La desmovilizacin forzosa del ejrcito hasta la fuerza mxima de 100 000
hombres permitida por el tratado (un tamao casi testimonial respecto al
anterior) dej en la calle a una cantidad enorme de militares de carrera que
se vieron obligados a encontrar un nuevo medio de subsistencia en un pas
vencido, con una economa en pleno declive, y tensin social. Todo eso
favoreci la creacin y organizacin de los Freikorps, as como otros grupos
paramilitares. La lucha de los Freikorps y sus aliados contra los
movimientos revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista (a veces
con la complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que tanto
ellos como los segmentos de poblacin que les apoyaban se fueran
inclinando cada vez ms hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que

surgira el nazismo como gran aglutinador a finales de los aos 20 e inicios


de los30. Hasta entonces, haba sido un partido en auge, pero siempre
minoritario; un intento prematuro de hacerse con el poder por la fuerza
(el Putsch de Mnich) acab con varios muertos, el partido ilegalizado y
Hitler en la crcel. Es durante ese periodo de encarcelamiento que escribi
el Mein Kampf (Mi lucha), el libro en el que sintetiz su ideario poltico para
Alemania.
El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran
Depresin de inicios de los 30 hizo que la dbil Repblica de Weimar no
fuera capaz de mantener el orden interno; los continuos disturbios y
conflictos en las calles incrementaron la exigencia de orden y seguridad por
parte de sectores de la poblacin cada vez ms amplios. Sobre esa ola de
descontento y rencor, el Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se present
como el elemento necesario para devolver la paz, la fuerza y el progreso a
la nacin. Los idelogos del partido establecieron las controvertidas teoras
que encauzaran el descontento y justificarn su ideario: la remilitarizacin
era imprescindible para librarse del yugo opresor de las antiguas potencias
Aliadas; la inestabilidad del pas era ocasionada por movimientos sociales
de obediencia extranjera (comunistas) o grupos de presin no alemanes
(judos), culpables adems de haber apualado por la espalda a la Gran
Alemania en 1918; adems, Alemania tiene derecho a recuperar los
territorios que fueron suyos, as como asegurarse el necesario espacio
vital (Lebensraum) para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas estas
ideas quedaron plasmadas en el Mein Kampf.
Partiendo de la sensacin de afrenta originada por el Pacto de Versalles, los
nazis potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparacin en
la sociedad alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades
de su propio programa poltico, presentando el militarismo y la adherencia a
la disciplina fascista como las nicas vas capaces de reconducir la
situacin. Del mismo modo se justific la represin brutal de cualquiera que

no pensara del mismo modo o fuera percibido como un enemigo del Estado.
Y el clima existente a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le
preocupase lo ms mnimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado
internacional. Hasta1932, el NSDAP fue incrementando su cuota electoral
en las elecciones federales, manteniendo un estilo poltico igual de bronco y
agresivo que el que practicaba en la calle.
En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales
alemanas, en las que el NSDAPlogra un 33,1 % de votos (aunque baj algo
ms de un 4 %). Al ser la lista ms votada y ante la imposibilidad de lograr
una opcin de consenso entre las dems fuerzas polticas, el presidente
Hindemburg nombra canciller a Hitler y le ordena formar gobierno.
El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la
sede del parlamento alemn. A raz del mismo, Hitler declara el estado de
excepcin. Pronto surge desde el partido nazi la acusacin de que los
comunistas son los instigadores de la quema, y Hitler logra que un
Hindenburg ya muy mermado de salud firme el Decreto del Incendio del
Reichstag, aboliendo tanto al partido comunista como a cualquier
organizacin afn al mismo.
Con sus principales enemigos polticos ilegalizados, Hitler procedi a
convocar las novenas elecciones federales alemanas el 5 de
marzo de 1933, logrando esta vez un 43,9 % de votos y pasando a
gobernar, en coalicin con el DNVP, en mayora absoluta. Una vez
conseguido el poder poltico, para lograr el apoyo de la cpula del ejrcito
(Reichswehr), Hitler orden asesinar a los dirigentes de las SA, en la
llamada noche de los cuchillos largos, la noche del 30 de junio al 1 de
julio de 1934.
Hitler restaur en Alemania el servicio militar generalizado que haba sido
prohibido por el Tratado de Versalles, remilitariz la Renania en 1936 y puso
en prctica una poltica extranjera agresiva, el pangermanismo, inspirada en

la bsqueda del Lebensraum, destinada a reagrupar en el seno de un


mismo estado a la poblacin germana de Europa central, comenzando por
Austria (Anschluss) en marzo de 1938.
El principal objetivo declarado de la poltica exterior alemana de la poca
inmediatamente anterior a la guerra era, por una parte, la recuperacin de
esos territorios, as como del Corredor polaco y la Ciudad libre de Dnzig,
en los antiguos territorios de Prusia perdidos por Alemania despus
de 1918. Esas reclamaciones territoriales constantes constituan elementos
importantes de inestabilidad internacional, pues Berln reivindicaba
abiertamente su restitucin, de forma cada vez ms agresiva, con la
intencin de reconstruir la Gran Alemania Grodeutschland.

Bombardeo de Guernica en 1937 por la aviacin de laAlemania nazi, durante laGuerra


Civil Espaola (1936-1939).

El apoyo al levantamiento militar del General Francisco Franco en


Espaa por parte de Italia y Alemania con tropas y armamento desafi
abiertamente al acuerdo de no-intervencin en el conflicto civil (Guerra Civil
Espaola) de las naciones extranjeras. Hitler haba firmado ya el Pacto de
Acero con Mussolini, el nico de los dirigentes europeos con un ideario
similar. El apoyo a las fuerzas franquistas fue un intento de establecer un
Estado fascista controlando el acceso al Mediterrneo con vistas a una
futura guerra europea, algo que slo funcion a medias.

El oeste de Checoslovaquia (la regin conocida como los Sudetes) era el


hogar de una gran cantidad de poblacin de ascendencia germana, cuyos
derechos, segn el gobierno alemn, estaban siendo infringidos. La anexin
de los Sudetes fue aceptada en los Acuerdos de Mnich en septiembre
de1938 tras una conferencia tripartita entre Alemania, Francia y Gran
Bretaa, donde el francs douard Daladier y el primer ministro
britnico Neville Chamberlain, siguiendo una Poltica de apaciguamiento,
confiaron en que sera la ltima reivindicacin de la Alemania nazi. Hitler
haba transmitido personalmente esa idea a Chamberlain, tras entregarle un
conjunto de informes con supuestas atrocidades cometidas contra
habitantes alemanes en los Sudetes. La postura inglesa y francesa se deba
en gran parte a la reticencia de sus poblaciones a verse envueltos de nuevo
en una guerra a escala mundial, as como al convencimiento (sobre todo por
parte de ciertos sectores de la sociedad inglesa) de que realmente el
Tratado de Versalles haba sido excesivo.
Sin embargo, en marzo de 1939 los ejrcitos de Alemania entraron
en Praga tomando el control de los territorios checos restantes. Al da
siguiente, Hitler, desde el Castillo de Praga, proclam el establecimiento del
Protectorado de Bohemia y Moravia, a la vez que propici la aparicin del
Estado ttere de Eslovaquia. Tambin se apoder del territorio de Memel,
perteneciente a Lituania.
El fracaso del apaciguamiento demostr a las potencias occidentales que no
era posible confiar en los tratados que pudieran firmarse con Hitler, as
como que sus aspiraciones expansionistas no podan seguir siendo
toleradas. Polonia rechaza ceder Dnzig a Alemania y firma con Francia un
acuerdo de mutua defensa el 19 de mayo de 1939 y en agosto tambin lo
suscribi con Gran Bretaa.
Por su parte, Alemania y la URSS firmaron el 23 de agosto del mismo ao
el Pacto Ribbentrop-Mlotov, que inclua un protocolo secreto por el que
ambas potencias se dividan Europa central en esferas de influencia,

incluyendo la ocupacin militar. El tratado estableca el comercio e


intercambio de petrleo y comida de la URSS a Alemania, reduciendo as el
efecto de un futuro bloqueo por parte de Gran Bretaa como el que casi
haba ahogado a Alemania en la Primera Guerra Mundial. Hitler pas
entonces a centrarse en la preparacin del futuro conflicto con los Aliados
cuando, como pretenda, invadiera Polonia con el fin de incorporarla a
Alemania. La ratificacin del tratado de defensa entre Polonia y el Reino
Unido no alter sus planes.

Benito Mussolini (izquierda) y Adolf Hitler (derecha), lderes de la Italia fascista y de la


Alemania respectivamente (foto de 1937).

Benito Mussolini se haba convertido en lder indiscutido de Italia durante


ese mismo perodo de entreguerras. Expulsado del Partido Socialista
Italiano por apoyar la participacin de Italia en la Primera Guerra Mundial,
en 1919 fund los Fasci italiani di combattimento, grupo militar integrado por
excombatientes, que repriman a los movimientos denominados obreros y al

partido socialista; era por tanto anlogo a los Freikorps alemanes tanto en
ideario como en actuacin. El fascismo creado por Mussolini defenda un
rgimen militarista, autoritario, nacionalista, que centralizara el poder en una
persona y un movimiento (Partido Nacional Fascista en el caso italiano) y
contrario a las instituciones democrticas. Los fascistas tomaron
como emblema el fascio, antiguo smbolo de poder entre los romanos,
consistente en una has de varas con un hacha en el centro.