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Sobre el concepto de metfora y de metaforologa en Hans

Blumenberg.

Victor Bermdez Torres.


(Este artculo fue originalmente publicado en la revista Paradoxa, 17 (2015), pp. 81-111)

Resumen
En este artculo se expone la teora de Hans Blumenberg sobre el papel fundamental de la metfora en el imaginario
simblico desde el que se constituye la cultura, y sobre la metaforologa como saber dirigido a la comprensin de dicho
proceso. Tras esta exposicin nos ocupamos de dos cuestiones: (1) la cuestin de qu relevancia pueda tener la teora de
Blumenberg sobre la metfora (y sobre las relaciones entre metfora y concepto), atendiendo, especialmente, al asunto
de la inconceptuabilidad; y (2) los problemas de concepcin de la propia metaforologa blumenbergiana. Acabamos
con una reflexin en torno al valor del pensamiento de Blumenberg como sntoma de lo que podra llamarse una
modernidad consumada.
Palabras clave: Hans Blumenberg, retrica, metfora, metfora absoluta, metaforologa, inconceptuabilidad,
modernidad.
Abstract
This article presents Hans Blumenbergs theory of the fundamental paper of metaphor in the symbolic imaginary from
which culture is constructed, and about metaphorology as knowledge directed to the understanding of such process.
After this, we treat two different questions: (1) the issue of how relevant is Blumenbergs theory of metaphor (and about
the relationship between metaphor and concept), focusing particularly on the matter of unconceptuality; and (2) the
problems related to the conception of Blumenbergs metaphorology itself. We end reflecting on the value of
Blumenbergs thinking as a symptom of what could be called a consummated modernity.
Keywords: Hans Blumenberg, rhetoric, metaphor, absolute metaphor, metaphorology, unconceptuality, modernity.

Desde el siglo pasado ha ido creciendo, especialmente en el mbito de la filosofa continental


(aunque tambin, y de forma muy sui generis, entre algunos filsofos de formacin analtica), una
corriente a la que podramos denominar, en general, retoricismo filosfico. A grosso modo, esta
perspectiva abunda en la vieja tesis de la prevalencia del uso retrico del lenguaje (con especial
nfasis en las metforas) sobre el uso conceptual. Segn la misma, el entramado conceptual en que
se articulan las ciencias y saberes (as como sus transformaciones histricas) estara

fundamentalmente determinado por un cierto cmulo de ideas y experiencias que no puede ser
representadas ms que metafricamente. Estos contenidos inconceptuables seran, adems,
diferentes para cada cultura y poca, en tanto responden a las vivencias y necesidades concretas e
histricas de los hombres1. As, frente al paradigma racionalista moderno, para el que la metfora
y el mito constituyen un estadio inmaduro de representacin (superable por el conocimiento
universal y abstracto propio de la filosofa y la ciencia), los defensores del paradigma retoricista,
no menos moderno, pero de una modernidad que habra sido arrastrada a los mrgenes por la
corriente cartesiana triunfante, han venido reivindicando una concepcin por la que la razn y el
mito constituiran expresiones simblicas de un mismo saber ms profundo, ligado a las condiciones
pragmticas e histricas de la vida humana, y al que, en cualquier caso, estaran ms cercanas las
imgenes y las metforas que los conceptos y las razones. Esta concepcin, que es muy vieja, tiene
sus hitos en autores y corrientes que van, al menos, desde Giambattista Vico hasta el ltimo
Heidegger, pasando por Nietzsche (entre muchos otros), y se ha desarrollado, durante el siglo XX,
de la mano y la manera de la fenomenologa, la hermenetica, o ese cajn de sastre que llamamos
filosofa postmoderna (mucho ms lejanamente tras el giro lingstico y retrico del segundo
Wittgenstein y los filsofos pragmticos del lenguaje de la filosofa analtica, coincidente en
algunos asuntos, pero muy distante en fondo y forma). Uno de los autores de referencia de esta
corriente, en su versin fuerte (y continental) es el filsofo alemn Hans Blumenberg (1920-1996),
cuya obra, ingente y particularsima, gira en torno a la entidad y el uso de la metfora, y a lo que l
denomina metaforologa. Son estas nociones blumenbergianas aquellas de las que,
fundamentalmente, vamos a hablar aqu.

1. La idea de metfora en Blumenberg.


Pese a la aparente y bizarra diversidad de intereses que muestra su obra, el pensamiento de
Blumenberg podra resumirse en torno a una serie de ideas bsicas 2. La primera de ellas atendera a
la condicin del hombre frente a lo real como algo que le desborda y le resulta absolutamente
extrao e inasible. La segunda idea propondra a la cultura como una trama simblica con la que el
hombre intenta esquivar el sinsentido de la realidad generando un mundo de significados que la
hagan humanamente habitable. La tercera podra referir lo que el autor denomina principio de
razn insuficiente: la razn lgico-demostrativa no basta para dirimir entre hiptesis excluyentes,
1

Algunos, como el propio Blumenberg, aluden aqu al mbito fenomenolgico del lebenswelt o mundo de la vida (Cf. en Blumenberg, H. Las
realidades en que vivimos. Paids. Barcelona, 1999., pp. 32 ss. Tb. en Tiempo de la vida y tiempo del mundo. Pretextos. Valencia, 2007, pp. 9 y
ss. Y especialmente en Naufragio con espectador: Paradigma de una metfora de la existencia. Visor. Madrid, 1995, pp. 97-98).
As lo confiesa el propio Blumenberg a Odo Marquard (en Marquard, O. : Descarga del absoluto. Para Hans Blomenberg, in memoriam, en
Marquard, O. Filosofa de la compensacin. Escritos sobre antropologa filosfica. Paidos; Barcelona, 2001).

mucho menos en relacin a las grandes preguntas, como la del significado de la existencia, por lo
que las culturas se constituiran fundamentalmente sobre conocimientos fiados a criterios retricos
(verosimilitud, plausibilidad, semejanza, etc.) y representaciones que, en ltimo trmino, resultan
inconceptuables y solo pueden ser expresadas a travs de metforas, especialmente a travs de lo
que el autor llama metforas absolutas3. Vamos a extendernos ahora sobre estas ideas con un poco
ms de detalle, y a presentar las dificultades en que creemos que incurren algunas de ellas.
Segn Blumenberg, la realidad se presenta al hombre como algo cuya radical singularidad,
infinitud, contingencia e indiferencia hacia los asuntos humanos, la convierten en un absoluto
inaprensible e insoportable para el hombre. Frente a este absolutismo de la realidad
(Absolutismus der Wirklichkeit) la cultura se concibe como una guarida o caverna 4 de orden
fundamentalmente simblico en la que el hombre encuentra cobijo y sentido. As, la funcin
principal de la cultura es, para Blumenberg, la de dotar de significacin (Bedeutsamkeit) a una
realidad que, por su absoluta contingencia, carece por principio de significacin alguna, generando
para ello una realidad o mundo alternativo (la cultura) habitable para el hombre. La imaginacin y
el lenguaje son las herramientas con las que se genera ese mundo a la medida de nuestras
necesidades de orientacin y autoafirmacin. Ese imaginario comn, poblado de todo tipo de
representaciones (figurativas y conceptuales) permite, pues, dar un rodeo (Umwege) en torno a la
realidad cruda para crear un mundo ms entraable y manejable, esto es, ms legible 5. Ms an,
la propia y presunta legibilidad del mundo es ya para Blumenberg una de esas metforas que,
ocultando el absoluto de la realidad, procuran el hbitat cultural que nos permite vivir6.
Esta capacidad para generar mundos simblicos en que consiste la cultura tiene segn
Blumenberg una finalidad tanto terica como prctica. Genera imgenes coherentes del mundo y,
tambin, modelos de conducta y organizacin social. Si bien es de advertir la preeminencia del
aspecto prctico sobre el terico. Antes que nada en cuanto, segn el autor, toda fundacin cultural
(toda representacin) es, en el fondo, el fruto de limitaciones y necesidades vitales: la imposibilidad
psicolgica de vivir sin responder a las preguntas sobre el sentido del mundo o la propia vida, la
necesidad de arbitrar juicios y acciones, en un tiempo limitado, con los que hacer frente a la
experiencia, etc. As, para Blumenberg, las necesidades humanas tendran que entenderse como una
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Sobre el principio de razn insuficiente, vid. vg. en Blumenberg, H.: Las realidades en que vivimos, cit., pp. 33 y ss.. Tambin en Wetz, F.J.:
Hans Blumenberg. La modernidad y sus metforas. Alfons el Magnnim. Valencia, 1996, pp. 15-26.
A la metfora de la caverna como imagen de la cultura y del mbito propiamente humano y como una de las metforas absolutas de la
filosofa occidental dedica Blumenberg numerosas pginas y una obra completa: Salidas de Caverna. (A. Machado. Madrid, 2004). La idea
que se desprende de la obra de Blumenberg, en la que explora todo tipo de interpretaciones de la metfora de la caverna, es que toda creacin
cultural representa en cierto modo (y dado el carcter radicalmente irrepresentable de la realidad que est fuera) a la caverna, entendida como el
orbe simblico humano y como el nico lugar habitable para el hombre.
Cf. Blumenberg, H. La inquietud que atraviesa el ro. Ensayo sobre la metfora. Pennsula/HCS. Barcelona, 2001, pp. 108-9. Tb., sobre la idea
de la metfora como rodeo, vid. en cf. en Las realidades en que vivimos, cit., p. 125.
Cf. Blumenberg, H. La legibilidad del mundo. Paids. Barcelona, 2000.

suerte de funcin pragmtica general (y, en cierto modo, trascendente con respecto a cualquier
contexto cultural), una especie de ley mxima que dispondra la generacin de mitos y teoras en
funcin de la necesidad antropolgica de orden y sentido (antes que de verdad)7, y que, en sus
ltimas obras, el autor radica en el husserliano mundo de la vida (lebenswelt).8
Aunque la cultura se constituye en torno a representaciones tanto figurativas como
conceptuales, parece claro el lugar prioritario que Blumenberg otorga a lo figurativo (y a lo
metafrico) en relacin a lo conceptual. Y esto pese a que la posicin de Blumenberg no es, en esto,
simple. As, el autor rechaza con frecuencia la tpica nocin del concepto como una metfora
muerta, y en sus textos describe relaciones histricas complejas y en ambos sentidos (de la
metfora al concepto y del concepto a la metfora), y en las que, en ocasiones, es el concepto el que
determina las transformaciones en el mbito metafrico9.. Pero, pese a todo, la prevalencia de la
metfora se mantiene. En primer lugar, son las metforas absolutas (y no nada equivalente en el
mbito del lenguaje conceptual) las que, segn Blumenberg, delimitan (de un modo irreducible a
concepto) el campo de significaciones posibles de las dems representaciones. No hay ningn paso
del mito al logos (como presume la historia al uso), sino un mbito u horizonte de sentido previo
(que es el que asoma en las metforas absolutas) en el que lo narrativo y lo conceptual
interaccionan entre si a la vez que van modificando ese mismo mbito o marco metafrico 10. En
segundo lugar, el presupuesto fuertemente historicista del autor11 se aviene ms propiamente con el
aspecto narrativo del lenguaje. Si la historia (entendida como historia de la cultura) es el nico
marco posible a una teora de las representaciones, las propiedades tpicamente atribuidas al
concepto y ligadas a su presumible condicin atemporal y universal no pueden ser sino una ficcin
(temporal). Para Blumenberg, en fin, y por expresarlo con una imagen, cada sistema conceptual
podra representarse en torno a un eje vertical trazado sobre otro horizontal, mucho ms grueso, que
representara el sentido del despliegue histrico-cultural 12. La visin de Blumenberg acaba por
insistir, pues, en la tesis que entiende al concepto como una emergencia o cristalizacin puntual a
partir de un logos retrico ms amplio y radicado en las necesidades y en la experiencia vital e
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Vid. en Blumenberg, H. Paradigmas para una metaforologa. Trotta. Madrid, 2003; pp. 62-63. Tambin en Una aproximacin antropolgica a la
actualidad de la retrica (uno de los captulos de Blumenberg, H. Las realidades en que vivimos, cit., pp. 125 ss.). En cualquier caso, la nocin
de verdad en Blumenberg es compleja; en la mayora de los casos se sustenta desde un enfoque pragmtico: la metfora no dice la verdad, sino
que, como en Vico, la hace (cf. en Paradigmas, cit., pp. 42-43).
Cf., vg., en Naufragio con espectador, cit., pp. 97ss. Sobre esto puede verse el magnfico artculo de L. Durn Guerra: Metfora y mundo de la
vida en Hans Blumenberg, en Revista de Filosofa, 2 (2010), 105-127.
As en Paradigmas, cit., pp. 199 ss., donde desarrolla esta tesis al hilo del caso del copernicanismo (que genera la metfora, segn Blumenberg,
del destronamiento del ser humano). No slo el concepto puede ser l mismo el camino hacia la metfora, sino que tambin los conceptos se
entienden como elementos decisivos en el desarrollo y cambio de las metforas: por ejemplo, la disputa entre metafricas organicistas y
mecanicistas parece disolverse (a favor del mecanicismo) debido en gran parte a aportaciones tericas o conceptuales como el principio de inercia
(Ibd., pp. 144 ss.).
Segn el autor, la interpretacin alegrica del mito como expresin pre-lgica sobrepasada por el logos implica una norma no compatible con el
estado del conocimiento histrico. A esto ltimo presta un apoyo dice Blumenberg , irreducible a la logicidad, la consideracin de la metfora
absoluta. (Paradigmas, cit., p. 166). Sobre esto y, en general, las funciones que Blumenberg otorga a la metfora, puede verse el breve pero
excelente estudio, ya citado, de F.J. Wetz, op. cit., pp.15-26.
Vid., vg., Las realidades en que vivimos, cit., p. 172.
La inspiracin para esta imagen la proporciona el propio Blumenberg (Cf. en Paradigmas, cit., p. 92).

histrica del hombre.13


Este predominio de la metfora sobre el concepto debera quedar claro si intentamos analizar
lo que Blumenberg denomina metfora absoluta (Absoluten Metapher). Blumenberg se resiste a
teorizar sobre esta nocin y prefiere mostrarla a travs de ejemplos. Metforas absolutas son, en
nuestra tradicin occidental, y segn Blumenberg, la de la caverna (como manifestacin de la
necesidad humana de guarecerse en un mundo de imgenes e ideas frente al absoluto
incomprensible que es lo real), la del libro de la naturaleza (como expresin del supuesto de la
legibilidad del mundo), la de la verdad, en sus diversas mscaras (como luz, como potencia o
poder, como desnudez...), la de la navegacin y el naufragio (como metforas de la existencia
humana), u otras ms modernas, como la que genera el copernicanismo y su visin del puesto del
hombre en el cosmos, o la de la terra incgnita como expresin del espritu moderno de
descubrimiento y sometimiento de la naturaleza14. Ms all de estos ejemplos, la nocin de metfora
absoluta es concebida, en trminos ms tericos, como una especie de analoga fundante15 de la que
se genera una totalidad con sentido (una imagen del mundo 16) en regiones de la vida o el
pensamiento que, pese a ser irreductibles a una descripcin conceptual, no podemos dejar de
intentar comprender. Estas analogas o metforas son tan pregnantes que, segn Blumenberg, un
historiador que las comprendiera tendra ante su mirada (...) las certezas, las conjeturas, las
valoraciones fundamentales y sustentadoras que regulan actitudes, expectativas, acciones y
omisiones, aspiraciones e ilusiones, intereses e indiferencias de una poca 17. Adems de su carcter
integrador y su claridad plstica18, el xito de la metfora absoluta radica en su equivocidad y
capacidad de transformacin (frente a la univocidad y rigidez del concepto). As, segn narra
Blumenberg, el valor de la metfora absoluta se debe finalmente al xito de su funcin pragmtica
como dadora de sentido y orientadora de la accin en los mltiples contextos en que histricamente
es recibida y reinterpretada.19
Todo esto no es, como dijimos, original. La tesis de la prioridad histrica de ciertas analogas o
metforas generales con respecto a los conceptos, y como pautas orientadoras de la accin humana
en general (o de la prctica cognoscitiva en particular), se puede rastrear en otros autores de muy

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Paradigmas,cit., p. 45.
Casi a cada una de estas metforas absolutas dedica Blumenberg alguna de sus obras.
Cf. Naufragio con espectador, cit., p. 110.
Paradigmas, cit., p. 63.
Ibdem.
Cf. Reguera, I. Blumenberg, la narracin infinita, en El Pas, 22-1-2005.
Paradigma, cit, p. 63-64

distinta orientacin filosfica (de Vico20 a T. S Kuhn21, por citar dos extremos). Si resulta ms
novedosa, en cambio, la forma (la metaforologa) que adopta Blumenberg para desarrollar sus
tesis, especialmente en sus ltimas obras22, en las que el estilo narrativo del autor pierde
intencionadamente la distancia con su objeto y se desenvuelve en una especie de fenomenologa
histrica de las relaciones de la metfora y el mundo de la vida. Ahora bien, pese al mrito que
debemos atribuir a la originalidad y lucidez con que Blumenberg recorre la trama en que navegan,
viran, naufragan o vagan a la deriva sus metforas fundamentales, la lectura de su obra deja
pendientes un buen nmero de cuestiones. Entre ellas nos ocuparemos brevemente de estas dos: (1)
la cuestin de qu relevancia pueda tener la teora de Blumenberg sobre la metfora (y sobre las
relaciones

entre

metfora

concepto),

atendiendo,

especialmente,

al

asunto

de

la

inconceptuabilidad; y (2) el problema de la condiciones de posibilidad de una metaforologa tal


como parece concebirla Blumenberg. Acabaremos con una reflexin en torno al valor que pueda
tener el pensamiento de Blumenberg como sntoma de lo que podramos denominar una
modernidad consumada.

2. Unas notas crticas a la teora de Blumenberg sobre la metfora.


Como hemos dicho, la obra de Blumenberg est inserta en una suerte de paradigma retoricista23,
desde cuya perspectiva la idea del valor de las metforas (o del lenguaje retrico en general) parece
un principio inatacable. Ahora bien, el retoricismo filosfico comprende una nutrida lista de
presupuestos ontolgicos que rara vez se entra a considerar. La ontologa implcita en la
especulacin antropolgica de Blumenberg presupone, por ejemplo, una determinada concepcin de
la realidad (como absoluta indeterminacin), una teora (apenas explcita) de lo que son las
necesidades humanas, y una versin, extrada de la fenomenologa, e igualmente irreductible a
concepto, de lo que se entiende como mundo de la vida. A continuacin, Blumenberg trata de
mostrar a las metforas (y a las creaciones retricas en general) como el ncleo de la mediacin
simblica entre el absoluto de lo real y la necesidad psicolgica de sentido, mediacin esta que no
es, a su vez, sino la parte expresable de esa suma de prcticas y experiencias que es el Lebenswelt.
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Segn Blumenberg, Vico es el primero que ve como, desde la primera regla cartesiana, se desustancializa la Historia, y quien primero contrapone
una lgica de la fantasa, desde el presupuesto de que la claridad y distincin dependen de la relacin creativa del hombre con sus obras (el
verum ipsum factum viquiano). Esta lgica de la fantasia, prosigue Blumenberg, ha de ocuparse del discurso traslaticio de la metfora no ya como
mero ornamento retrico y persuasivo dependiente de la verdad, sino como algo con un eminente plus elocutivo. En todo caso, ya en Vico el
lenguaje metafrico es tan propio como el no metafrico. (Sin embargo, aade Blumenberg, la relacin que Vico establece entre el lenguaje
metafrico y la etapa mas primitiva de la historia humana supondra la recada de este autor en el cartesianismo.). Cf. en Paradigmas, cit., pp.
44 y 45.
Con respecto a la comparacin con los paradigmas kuhnianos vase en Fragio, A. y Giorgano D. (eds.): Hans Blumenberg. Nuovi Paradigmi d
analisi. (Aracne Editrice, Roma, 2010, p. 40.) Tambin en el estudio introductorio de Jorge Prez de Tudela a la versin en espaol de
Paradigmas (cit, p. 25, en nota al pie).
Se seala, en ocasiones, a Naufragio con espectador como la obra con que se inicia, en la prctica (ser teorizada en un opsculo de 1979:
Ausblick auf eine Theorie der Unbegriffichkeit), este giro de Blumenberg. (Cf. Durn, op. cit., p. 123).
La expresin es nuestra.

La funcin de la metfora se concibe, as, en Blumenberg, como una suerte de mediacin entre
entidades o instancias imposibles (por principio) de conceptualizar. No es de extraar, pues, que el
autor se resista a teorizar sobre los pormenores de esa relacin, o sobre la entidad de lo metafrico
mismo. Como dice Wetz, lo que interesa a Blumenberg no es analizar, en s, la entidad de las
metforas, sino solo describir la funcin que desempean en el proceso histrico de entendimiento
de los hombres de s mismos y del mundo24, es decir, el papel que tienen en el contexto de la
especulacin antropolgica blumenbergiana. No vamos a entrar aqu en la crtica a la confusin,
frecuente en el retoricismo, entre antropologa y ontologa. Blumenberg y otros parecen asumir que
la ontologa es un resultado de condiciones antropolgicas ms fundamentales, olvidando que esta
misma consideracin (por no hablar de la propia antropologa) est ms cargada an de ontologa (y
de una ontologa inconsciente y comn25) que la misma ontologa que pretenden desvelar o
deconstruir como presunto fenmeno antropolgico26.
Estas consideraciones previas deberan servir para cuidarnos de buscar un anlisis riguroso de la
nocin de metfora en Blumenberg. La actitud del autor recuerda a la de un mitgrafo (ms que a la
de un filsofo del lenguaje27), empeado en mostrar el uso o funcin de la metfora (desde una
concepcin clsica de la misma28) ms que en el anlisis filosfico pormenorizado de su valor
cognoscitivo o de su papel en la teora del significado. As, segn Blumenberg, la funcin de la
metfora (especialmente, de la metfora absoluta) es compleja, y se da a varios niveles. En primer
lugar, la metfora tendra su funcin fundamental como lugar de esas grandes creaciones simblicas
(el mito, la religin, la metafsica) con que afrontamos el absoluto indeterminable que es la
realidad, a la vez que ella misma se dispone como otra suerte de absoluto indeterminable en
relacin al concepto (es decir, en relacin a la ciencia y la racionalidad analtica). En segundo lugar,
y pese a la inconmensurabilidad fundamental con l, la metfora mantendra una funcin como
matriz en la gnesis histrica del concepto. En tercer lugar, la metfora tendra un papel heurstico
en relacin a la propia descripcin metaforolgica del autor. Todo esto sin olvidar que la metfora
es, al mismo tiempo, un valor en esa funcin ms amplia de prestar orden a lo real en que parece
consistir lo humano, una funcin antropolgica esta que debe estar a la base, incluso, de la propia
metaforologa. Veamos ahora que problemas se esconden bajo esta concepcin general de la
metfora y sus funciones.
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Op. cit. p. 15.


Como la inmensa mayora de los pensadores modernos (y de los pensadores de lo moderno!), Blumenberg parece asumir una ontologa cuya
imagen de la realidad y del ser humano no se aparta en lo esencial de la concepcin vigente, en gran medida determinada por la ciencia moderna.
Una muestra clara de lo que, a nuestro juicio, constituye esta confusin puede verse en artculos como este: Ros, J. La recepcin de la
metaforologa de Hans Blumenberg, en Res publica, 24 (2010), pp. 232 y 228.
Con los que se muestra, en ocasiones crtico (Cf. Salidas de caverna. cit., p. 622).
Blumenberg remite a la consideracin clsica (aristtelica) de la analoga y a la nocin de smbolo del pargrafo 59 de la Crtica del juicio de
Kant para clarificar su nocin de metfora (Vid. vg., en Naufragio con espectador. cit., p. 110.) De hecho, la metaforologa es concebida alguna
vez por el autor como una respuesta a la tarea que Kant deja como tarea pendiente en la Crtica del Juicio (Paradigmas, pp. 46 y ss., en que se
alude el pargrafo 59 de la referida Crtica).

El problema de lo inconceptuable.
Hay que empezar por decir que la presuncin del carcter inconceptuable del significado de la
metfora (especialmente, de tipos como el de la metfora absoluta de Blumenberg) tiene un
marcado carcter metafsico (relativo a la metafsica antimetafsica que ha destilado el
pensamiento moderno desde Kant y Nietzsche, y que vena ya cargado de historicismo y
antropologismo desde, al menos, la obra de Vico). No podemos hacer aqu un anlisis exhaustivo de
este posicionamiento metafsico. Pero si queremos destacar que dicho enfoque supone (como
veremos ahora, parcialmente) una concesin a elementos irracionales que, a nuestro juicio,
torpedean una posible reflexin filosfica de ms calado sobre el papel de la metfora en el
conocimiento.
Ya vimos como Blumenberg concibe la metfora absoluta de un modo cabe decir, negativo,
como aquello que, en el lenguaje, determina un cierto contenido semntico conceptualmente
indeterminable (pero, a la vez, antropolgicamente necesario de determinar; una suerte de
indeterminacin determinada29 ). Al decir de Ricoeur, sera aquello fundamental y fundante (aun
invalidable, salvo por su valor pragmtico) ms all del cual no le cabe al hombre lugar alguno 30.
Blumenberg concibe, incluso, una nocin al lmite de lo que representa la metfora absoluta: la
metfora explosiva (Sprengmetapher), con la que se representara lo que ni siquiera admite
figuracin imaginativa y cuyo valor semntico sera, por tanto, puramente prctico 31. Ahora bien.
Qu significa todo esto? Cmo puede ser representado (ni tan siquiera imaginativamente) lo que
resulta imposible de conceptuar (o incluso de imaginar)?
Las metforas absolutas no pueden resolverse en conceptos afirma Blumenberg , pero s son
como una conjetura con que se adelanta el espritu, una forma de mirar en cuyo interior
experimentan los conceptos sus modificaciones, el caldo de cultivo de las cristalizaciones
sistmicas32. En estas metforas, o grupos de metforas agrupados en paradigmas, se encuentran,
segn el autor, las preguntas ms radicales (o presistmicas), as como el horizonte de sentido que
unifica la trama narrativa de una cultura33. Este horizonte de sentido no es ajeno a lo
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Cf. Blumenberg, H. La legibilidad del mundo, cit., p. 18


Ricoeur, P. La metfora viva. Ed. Trotta. Madrid, 2001., p. 27.
Estas metforas explosivas son, por ejemplo, las propias a la teologa negativa. Blumenberg cita alguna vez la que emplea Nicolas de Cusa para
referir a Dios: Dios es una esfera infinita cuyo centro se halla en todas partes y su circunferencia en ninguna (Paradigmas, pp. 241 y ss.).
Paradigmas... p. 47.
Ibdem, pp. 50 ss. Ms adelante (p. 141) describe la metfora absoluta como una imagen directriz de la que se inducen y en la que se leen
ciertos enunciados terminolgicos logrando as una completa unidad de sentido. Tal como prosigue Blumenberg el horizonte representativo de
un autor, su transferencia (su metafrica de fondo), es aquello en lo que hemos de penetrar si queremos interpretar adecuadamente sus obras.

representacional: constituye, segn Blumenberg, una imagen vicaria que da forma o estructura a
una totalidad inexperimentable e inabarcable por concepto alguno 34. Blumenberg parece insistir,
con todo esto, en el papel de meras respuestas que tienen las metforas absolutas; respuestas a
preguntas no claramente expresas, pero inevitables e imbricadas en la vida misma, y en la
necesidad psicolgica de orientacin que determina la conducta representativa humana 35. Sera en el
marco simblico y retrico de estas grandes respuestas metafricas o visiones del mundo 36
(esas imgenes que piensan por nosotros37) donde despus tendra cabida el mbito explcito y
conceptual de preguntas y respuestas que constituye, por as decir, el cmulo de saberes de
cualquier cultura. Ahora bien: cules son esas preguntas no claramente expresas? Y, sobre todo,
qu tipo de saber presuponen y cmo hemos de entender ese saber sin recurrir a concepto alguno,
si es que tal cosa es posible? Como se ha dicho, la concepcin de las metforas absolutas como
respuestas es demasiada vaga, y deja abiertos demasiados interrogantes 38. Las propias metforas
absolutas tienen que depender de ideas cuya, quizs, simplicidad39, no tendra por qu eximirlas, por
principio, de ser entendidas bajo otros conceptos40. Cmo cabra entender, si no, las analogas
propuestas en tales metforas? La sentencia de Ricoeur, segn la cual no hay lugar no metafrico
desde donde considerar a la metfora41, no hace ms que aplazar el problema. Lo nico que
quedara entonces, al retrico, es suponer (como supone, en general, el retoricismo filosfico),
algn modo singular de conocimiento (y de representacin) precategorial, una especie de
ficcin enunciativa conceptualmente indeterminada, ligada, tal vez, a ese misterioso modo
pragmtico de concebir (sin conceptos) la realidad inscrito en la oscura (por primaria) eidtica del
mundo de la vida42.
Es destacable como, a un nivel superficial, la filosofa retoricista de tradicin continental
coincide en cuanto a la inescrutabilidad conceptual del significado de la metfora con muchos
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Ibdem, p. 64.
Paradigmas, pp. 63-64.
La relacin entre las nociones de metfora absoluta y de modelo es tentadora. El propio Blumenberg la plantea: la estructura de la metfora
absoluta dice es la estructura del proceso por el que el modelo se proyecta hasta el lugar de aquello que parece sustraerse sustancialmente a
la pretensin terica de objetivacin (Cf. Paradigmas... p. 149).
Paradigmas, p. 142.
Vid. Peres, C. On Using Metaphors in Philosophy (20th World Congress of Philosophy. Boston, MA: Paideia, 2006.)
Sobre esta nocin de simplicidad, aplicada a las ideas, cf. , vg., De Man, op. cit., pp. 70 ss.
Como suele afirmarse en teoras al uso sobre la metfora, esta puede crear contenidos cognoscitivos novedosos con respecto a aquellos que
combina o baraja. Si digo, por ejemplo, que la fuente es la risa del monte, el campo semntico del trmino risa sufre ciertas
transformaciones con respecto a su significado propio o literal, y tambin el de fuente, que es comprendido a travs del filtro del anterior.
Pero es difcil entender en qu sentido este nuevo contenido representado (la fuente = risa, por as decir) sea algo inconceptuable, en lugar de
algo sencillamente (hasta ahora) inconceptuado. La nica razn que podemos reconocer para no admitir una descripcin conceptual equivalente
de esta creacin es de orden pragmtico o estilstico digamos, de una cierta economa cognitiva, o relativo a una afectacin esttica --.
(El ejemplo est tomado del ya clsico artculo de Max Black: Metfora; puede leerse en la compilacin de Valds Villanueva, L. La bsqueda
del significado. Tecnos. Madrid, 2005. Pp. 545ss.).
Op. cit., p. 27.
Sobre la relacin del significado de las metforas con el mundo de la vida, cf. Duran, op. Cit., pp. 120ss. Es interesante volver a citar aqu el
concepto de significacin (Bedeutsamkeit), expresin tomada de Dilthey, y que, segn parece, es un concepto explicable, pero no definible. No
responde a la objetividad cientfica, pero tampoco a la mera subjetividad; designa cosas que se sobreentienden o de las que se desprende una
arcaica sensacin de pertenecer al mundo (Cf. en Rivera A.: Hans Blumenberg: mito, metfora absoluta y filosofa poltica, en Ingenium, 4
(2010), p. 149, quien cita el Trabajo sobre el mito, de Blumenberg, cit., p. 78)

autores de tradicin analtica. Digo superficial porque los mtodos, supuestos y objetivos son, en
ambas tradiciones, netamente distintos. Pese a ello, y desde el denominado giro lingstico, la
filosofa analtica ha pasado de la negacin ms rabiosa a la afirmacin ms enrgica (a la sombra
de autores como Austin o Wittgenstein) del valor de la retrica. As, y por citar un ejemplo, es ya
clsica la delimitacin de la autonoma de lo metafrico que han defendido autores como Donald
Davidson. Segn ste, la metfora pertenece slo al dominio del uso del lenguaje (no transporta
ningn mensaje veritativo), expresa el cmo, no el que, y adquiere valor y entidad propia en la
medida en que no es traducible como smil o concepto43. En esta delimitacin de la metfora en
base a su inconmensurabilidad con el concepto coincide Davidson con la prctica totalidad de las
corrientes filosficas continentales, desde las ms postmodernas hasta las ms prxima al
conglomerado de neokantismo, fenomenolgia y hermenetica (Cassirer, Gadamer, Blumenberg...),
pasando por la llamada a veces antropologa y epistemologa romntica (Geertz, Kuhn,
Feyerabend...). Para todos estos autores el significado de la metfora implica un plus semntico
imposible de rebasar para el concepto. Lo representado en la analoga metafrica parece referirse,
finalmente, a un misterioso punto ciego semntico y (proto) metafsico, ligado a la esfera
pragmtica del mundo (histrico) de la vida o a alguna suerte de experiencia emotiva 44, en la
tradicin continental, y a una simple indeterminacin del significado veritativo (lo cual parece algo
ms asptico aunque no mucho ms claro ) en la tradicin anglosajona. En esta ltima, por
cierto, la metfora podra representar un uso o juego ms de lenguaje, ligado, tambin, a ciertas
pautas culturales y necesidades antropolgicas. Pero lo bueno, quizs, de esta perspectiva es que no
crea, al menos a primera vista, demasiados problemas (ms ac de los ms fundamentales u
ontolgicos que plantea toda teora pragmtica del lenguaje). La perspectiva continental, en cambio,
reproduce en seguida una cantidad ingente de problemas filosficos. Ello es debido, creemos, al
carcter ambiguo e incompleto de su delimitacin de la esfera de accin de la metfora, y a que esta
es concebida como el germen del concepto, esto es, no solo como algo relativo al uso, al cmo,
sino tambin al qu.45 Esta atribucin de un valor cognoscitivo fundamental y superior a la
retrica es lo que distingue, en lneas muy generales, a la tradicin analtica y la continental en
cuanto a la concepcin del lenguaje figurativo y metafrico.

43
44

45

Puede verse en Davidson, D. De la verdad y la interpretacin. Gedisa. Barcelona, 2001. Pp. 246 , 254 y 256.
As parece, por ejemplo, para Ortega y Gasset, para el que la metfora dice se debe a una inenarrable experiencia emotiva que trasciende la
(supuesta) irrelevancia de la similitud real entre los trminos identificados. (En Ensayo de esttica a manera de prlogo, en La
deshumanizacin del arte y otros ensayos de esttica. Alianza. Madrid, 1987).
Desde la perspectiva ms comn de los filsofos analticos que se han ocupado de este asunto y, al menos, que nosotros sepamos las
metforas carecen de un valor cognitivo o proposicional. No tienen un significado verificable que trasladar al concepto (su significado literal es,
generalmente, absurdo). Se conciben, ms bien, como un uso o modo del habla. Y su valor consiste en despertar ciertas asociaciones que, por su
ambigedad y amplitud resulta intil explicitar y que no tienen como fin directo la comprensin del mundo (sino la expresin de estados
anmicos, el goce esttico, etc.).

El problema de la relacin entre metfora y concepto.


Como se indic, el trabajo de Blumenberg no est dirigido al anlisis interno de lo que sea la
metfora como un tipo de tropo en el contexto de una teora del lenguaje y el significado. Su nocin
parece, a este respecto, simple, o clsica. La metfora representa un modo de representacin basado
en una semejanza o analoga sensible, un modo traslaticio y simblico de hablar por el que, en el
caso de las metforas absolutas, se busca hacer presente lo ausente e inefable. Ahora bien, cmo
podra hacerse presente, del modo que fuere, algo absolutamente ausente o inefable? Blumenberg
alude aqu solo a lo ausente o inefable en trminos conceptuales. Pero qu es esto, y cmo puede
ser representado imaginativamente en la analoga? Sea como sea, la cuestin, creemos, es que tal
representacin, sea como sea, no podra prescindir de una mnima presuncin de identidad. Pensar
que el mundo es un mecanismo de relojera o que conocer es iluminar debe suponer un
reconocimiento previo, an mnimo, de la identidad de lo que se pone en relacin. Hay que tener ya
una idea de lo que define al mundo o al conocimiento para perfeccionar esa idea en el juicio (por
qu no ha de ser la metfora, tambin, un modo de juicio?) por el que proclamamos su identidad
figurativa con una mquina o con la luz. Al pensar con la metfora, comprendemos la similitud
entre la luz y el comprender, o entre el traduccin y el desplazamiento fsico 46. Y no
obliga, adems, esta similitud a pensar en otra cosa: en una forma comn a las cosas que se
asemejan? Esta forma o esquema comn habra de ser, en la metfora, intuido por la sensibilidad.
Pero podra una intuicin sensible ser ms capaz de captar una identidad formal de lo que lo es un
concepto? La metfora, en cuanto ligada a la comprensin de un objeto tan ideal como es el que
se supone en la identidad formal de cosas aparentemente distintas, tendra que ser no ms que un
camino abierto a la determinacin ulterior del concepto (tpicamente adscrito a la comprensin de la
forma comn e ideal a las cosas). La metfora se entendera as (podra decir Blumenberg) como se
ha entendido casi siempre: como un estadio preliminar a la consumacin conceptual del
conocimiento. Ahora bien, esta interpretacin clsica de la metfora deja abiertos muchos y viejos
problemas: cmo se da la intuicin sensible de la forma? Qu forma es posible en lo sensible
mismo? Por qu camino se comunican la forma sensible y particular con la forma abstracta y
universal del concepto? Adems, si la metfora no es sino mera va hacia el concepto, ella misma
resultara (junto a todo lo esttico y retrico) esencialmente superflua 47.
Qu enfoque alternativo da a estos problemas, y cmo de resolutiva es la perspectiva de
46

47

Por utilizar dos ejemplos con que se ha querido mostrar la inevitabilidad de la metfora incluso en el discurso crtico hacia la misma. Vase a
este respecto la sugerente crtica al discurso de Locke sobre el lenguaje figurativo en Paul de Man: La epistemologa de la metfora, en P. de
Man: Op. cit, pp. 53 ss.
Como dice Blumenberg, el modo traslaticio de hablar equivaldra desde esta perspectiva a una serie de pasos precipitados (errneos),
lgicamente superables, en el camino de la consumacin lgica (conceptual) del conocimiento. El logro de tal estado demostrara la esencial
inutilidad de la perspectiva histrico-conceptual (cuyo nico sentido sera, entonces, el de liberarse de los prejuicios). Cf. Paradigmas, pp. 41-42.

Blumenberg? A nuestro parecer, y pese a las crticas a la concepcin clsica, no aporta apenas nada
relevante. La relacin entre metfora y concepto suele darse, en la obra de Blumenberg, por
supuesta, y pese a la prolijidad con la que se describe, apenas se explica. Esta es, por supuesto, una
intencin declarada de Blumenberg (y de gran parte de los filsofos retricos, para los que, en
cierto modo, explicar parece consistir, en ocasiones, en no ms que describir) 48. As, en
Paradigmas

para

una

metaforologa

ofrece

diversas

descripciones

del

proceso

de

terminologizacin de las metforas, y afirma que en algn momento de esa descripcin ha de


hacerse evidente la relacin entre (...) concepto y metfora, definicin e imagen como unidad de la
esfera de expresin de un pensador o una poca49. Pero describir no es explicar, y Blumenberg no
explica cmo se da esa unidad entre definicin e imagen, o entre concepto y metfora. De otro lado,
la idea (inversa con respecto a la perspectiva clsica) del carcter fundamental (y no solo originario)
de la representacin figurativa con relacin a la conceptual, no parece que clarifique tampoco el
asunto de la relacin entre los dos mbitos. Ms bien lo vuelve ms difcil, en tanto la
representacin metafrica es concebida como la expresin de lo inconceptuable y, por ello, como
inconmensurable con respecto al concepto.

3. Los problemas de la metaforologa.


La metaforologa blumenbergiana se ha desarrollado en dos etapas. En la primera de ellas, la
enunciada en Paradigmas para una metaforologa (1960), Blumenberg la concibe como una suerte
de disciplina auxiliar en la tarea de autocomprensin histrica de la filosofa (es decir, una parte de
la tarea de la historiografa de los conceptos concebida originariamente por Dilthey o, incluso,
esta misma en su totalidad)50. Esta tarea haba de consistir bsicamente en investigar y describir los
cursos histricos que siguen las metforas en la gnesis de los conceptos, proporcionando la base
para ulteriores anlisis terminolgicos51. En una segunda etapa, tal como el propio Blumenberg
declara en un opsculo de 1979 (Ausblick auf eine Theorie der Unbegriffichkeit), la metaforologa
se concibe como una especie de fenomenologa histrica del mundo de la vida (ms que como una
mera teora de las representaciones)52. En ambos casos, el proyecto de la metaforologa
blumenbergiana se enfrenta a no pocas dificultades.
El primer problema resulta de la consideracin de cmo, desde un conocimiento tan tentativo y
48
49
50
51
52

Blumenberg declara su intencin de no tratar este asunto, al menos exhaustivamente; su objeto afirmaes ejemplificar el problema y su propio
modo analtico de tratarlo (Cf. Paradigmas, pp.171ss)
Ib., p. 92.
Ib., p. 165.
Ib., p. 129.
Sobre esto Ros, op. cit., 227ss, y Duran, op. cit. , p. 125.

dado a la verosimilitud, como es, de forma explcita, la metaforologa, se podra lograr un grado de
precisin suficiente como para oponer al saber conceptual el descubrimiento y descripcin de las
representaciones metafricas que se le ocultan, o de las autnticas relaciones pragmticas que
subyacen en aquellas representaciones. No parece razonable presuponer, sin ms autoridad
epistmica que la que corresponde al ensayo, la validez de un proyecto con vocacin paradigmtica
como parece ser la metaforologa de Blumenberg.
En segundo lugar, la metaforologa parece apoyarse en aquello mismo que pretende desvelar
como epifenmeno histrico-simblico. El trasfondo historiogrfico y filolgico del trabajo de
Blumenberg supone usar y prestar validez a todo el instrumental conceptual de aquellas ciencias
como punto de partida en la deconstruccin de lo conceptual mismo. Del mismo modo, la
perspectiva historicista y, en general, todo el bagaje filosfico tomado de la fenomenologa y la
tradicin filosfica en la que se inscribe el pensamiento de Blumenberg supone, todo ello, una carga
considerable de conceptos sin los que la metaforologa (incluso como no ms que una cierta tcnica
fenomenolgico-descriptiva de deconstruccin de conceptos) no podra darse. Como se ha sealado,
el enfoque deliberadamente no sistemtico e impreciso de la metaforologa de Blumenberg (en sus
dos versiones) es, en un sentido, coherente con la concepcin sobre la verdad y el conocimiento que
mantiene el autor, pero, al mismo tiempo, parece inconsistente en tanto trata de explicarse a travs
de un discurso plagado de conceptos y supuestas objetividades53. No parece, por dems, que a
Blumenberg le quede ms remedio que moverse en esta ambigedad entre las exigencias de lo
terico y la resistencia a lo mismo. De un lado, la metaforologa pretende expresar un saber y, como
tal, ha de plegarse a ciertos requisitos de teoricidad. Pero, de otro lado, la legitimidad del discurso
terico es puesta en duda por los resultados de esa misma metaforologa (que muestra la relevancia,
cuando no la preeminencia de la metfora sobre el concepto, as como el carcter antropomrfico
del logos en que ambos se anan en funcin de intereses ms pragmticos que puramente
explicativos). Si la ciencia o la filosofa no tienen ms autoridad epistmica que cualquier otro
discurso (e incluso, cabe sospechar que menos, en cuanto olvidan el carcter metafrico de sus
ideas), poco sentido tiene elaborar un discurso teorizante tal como el que podra suponer la propia
metaforologa. Y, sin embargo, este discurso parece necesario en cuanto tiene que mostrar
justamente su propia inanidad.
Hay que reconocer, no obstante, que para algunos, la metaforologa podra derivar todo su valor,
justamente, de esa ambigedad en la que se mueve. Y, ms especficamente, del modo de afirmar su
tesis: mostrndola en la manera misma de decirla (haciendo lo que en ella se dice al decirla) o,
53

Es decir, en lo que, segn la metaforologa, no debera representar ms que un relato o metfora ms. Cf. tambien Peres, op. cit.

como ingeniosamente se ha dicho, amalgamando el pensar en historias con la historia del pensar
54

). Aunque esto resulta discutible. En efecto, parece que una investigacin filosfica debera poder

asumir en su propia forma de proceder aquello mismo (o sus consecuencias) que procede a mostrar
como verdadero. Pero, obviamente, esto no puede significar incurrir en la falacia de confundir la
forma de proceder con alguna modalidad de argumento o prueba. Dicho de forma ms clara: no
sera legtimo justificar la preeminencia representativa de la retrica apoyndonos, para ello, en un
discurso meramente retrico (por muy explcita e intencionadamente que se haga). Si bien la otra
opcin (el discurso conceptual), y tal como hemos indicado ms arriba, supondra fundamentar algo
(el carcter preeminente y fundamental de la metfora) en aquello mismo el concepto cuyo
carcter fundamental estamos, al mismo tiempo, negando. No parece, pues, que la metaforologa,
segn nos parece que la concibe Blumenberg, pueda justificarse fcilmente como un proyecto de
saber, al menos desde una consideracin epistemolgica ordinaria.

La metaforologa como sntoma de una modernidad consumada.


En un viejo e inspirado ensayo sobre la ilusin, el pensador francs Clment Rosset55 nos
recordaba que aquello en lo que fondea nuestra vivencia de lo trgico y que, por insoportable,
buscamos siempre ocultar, no es otra cosa que la incapacidad de la realidad para ser otra, su
inapelable, absoluta y temible singularidad. Ante tamaa y temible idiotez deca Rosset el
hombre no habra resistido el afn de hacerla interesante (y entraable) dotndola de algn sentido.
Todo el universo simblico de la cultura sera as, con Nietzsche, el de una ilusin trascendente, el
de un desdoblamiento predicativo de lo que por absolutamente simple no admite predicado alguno
(ni tan siquiera el de ser absurdo, trgico o nico). Tambin en Hans Blumenberg la cultura
es concebida como un producto ilusorio con el que crear sentido y protegerse de ese Absoluto que,
por su radical singularidad, se nos muestra totalmente incomprensible e inhumano. El mito, la
metfora y la religin ostentaran claramente este papel creador y protector, como poesa y como
terror, dice Blumenberg56, como gnesis de la cultura misma y como fuente de los tabes
impensables y las obviedades impensadas que delimitan, a la vez que posibilitan, aquella gnesis.
Pero no solo la religin: tambin la metafsica y la ciencia, en cuanto poseen, segn Blumenberg, el
mismo carcter ilusorio y funcional (ambas construyen sus redes conceptuales de la materia de
aquellas obviedades: en el magma histrico y simblico que conforman las imgenes y metforas
fundamentales). La filosofa, la ciencia, la cultura toda dice Blumenberg consisten en el
54
55
56

As lo describa el profesor Isidoro Reguera en un artculo periodstico (Blumenberg, la narracin infinita, El Pas, 22-1-2005). Vease tb. la
introduccin de Valeriano Bozal a Las realidades en que vivimos, ed. cit.
Rosset, C. Lo real y su doble. Ensayo sobre la ilusin. Tusquets; Barcelona, 1993.
Cf. El Mito y el concepto de realidad, cit., p. 15 ss.

esfuerzo sostenido de mantenernos en una posicin de supervivencia, a distancia de los inhumanos


e inasequibles inicios y finales, produciendo una y otra vez esos rodeos y disgresiones que
constituyen la trama misma de la civilizacin y que sirven para humanizar el mundo57.
Ahora bien, qu ocurre si se desvela el carcter ilusorio y antropomrfico de toda la gnesis
cultural? No es incompatible la cultura como consuelo con el saber que la cultura es consuelo?58
Y no es esto lo que ocurre precisamente ahora? No es a lo que da lugar la misma metaforologa
de Blumenberg? De un lado, afirma el autor, las metforas que alimentan los paradigmas de la
ciencia moderna no parecen ya compatibles con la finalidad antropolgica de encontrar acomodo en
la realidad. Por ejemplo, las metforas creadas en torno al copernicanismo 59 y con las que se
inaugura la modernidad, o la misma imagen que hoy proyecta la concepcin cientfica del mundo,
muestran un universo sin sentido o valor, indiferente a la vida humana. De otro lado, el
desvelamiento del trasfondo mtico y metafrico de los grandes relatos metafsicos, sumado a la
ya vieja teora del antropomorfismo del mito y la religin, dejan al ser humano sin las fuentes
tradicionales de representaciones de totalidad y orientacin moral o, al menos, dejan a estas sin la
autoridad y el poder de conviccin suficientes. En cuanto a esto ltimo, la propia metaforologa
blumenbergiana supone el abandono consciente de la metfora como respuesta a las grandes
preguntas que constituyen segn Blumenberg el genuino existir humano, por lo que no parece
que dicha metaforologa pueda llegar a substituir en sus funciones ni al mito ni a la metafsica. 60 Por
decirlo con una de esa metforas que Blumenberg suele sacar a la superficie de su anlisis, la
metaforologa deja al hombre inerme frente a la desnuda y angustiante verdad; y esa es, tal vez, su
principal funcin. Todo esto parece, por cierto, un ejemplo ms de lo que en el ensayo citado de
Clment Rosset se denominaba estructura oracular de la realidad61: queriendo evitar una
realidad inaceptable por absurda e inhumana, el hombre y su cultura dan un rodeo a travs del
cual caen sin remedio en el sinsentido que queran evitar. As, igual que lo inhumano de la realidad
reaparece en la visin cientfica del mundo, la desnuda verdad en que se muestra el aspecto
inhumano de lo real retorna en el desvelamiento blumenbergiano del velo retrico y metafrico que
la cubra62.

57
58
59

60

61
62

Cf. Trabajo sobre el mito, cit, p. 124.


Cf. J. Prez de Tudela en el estudio citado, p. 34 ss.
Todava segn Blumenberg el mundo copernicano, pese al descentramiento csmico del hombre, permaneca en una imagen de racionalidad
y mensurabilidad que deba humanizar la realidad. Al menos esta era la imagen ms fiel a la intencin originaria de Coprnico; otro asunto es el
de la metfora apuntando a la interpretacin nietzscheana -- que luego resultara triunfante. (Cf. Paradigmas, cit. pp. 202 ss.).
Segn Blumenberg, el que cultiva la metaforologa se priva por eso mismo de encontrar en las metforas las respuestas a esas preguntas
incontestables de totalidad y orientacin que acompaan insobornablemente a la existencia. (Cf. Paradigmas, cit., pp. 44 y 62). Incluso si la
metaforologa fuese algo as como un proyecto con que dotarnos de las metforas adecuadas a nuestro tiempo, Blumenberg no habra presentado
apenas ms que el bosquejo de dicho proyecto (Cf. Wetz, op. cit., p. 26), si es que esa hubiera sido su intencin, que ms bien parece que no (cf.
Duran, op. cit, p. 118)
Op. cit., pp. 21 y ss.
Paradigmas, p. 44.

Ahora bien, el desvelamiento blumenbergiano es tambin retrico. La metaforologa es, tambin,


una coleccin de metforas, incluyendo entre ellas a la de la propia desnuda verdad, una de las
imgenes con que Blumenberg explica el paso a la Modernidad. Esto supone otra vuelta de tuerca.
La desnuda verdad es parte del imaginario dice Blumenberg de la autoconsciencia de la razn
ilustrada, obedece al phatos del sueo de una verdad absolutamente desnuda (objetiva, pblica), sin
el vestido retrico de la apariencia 63. Pero esto contina Blumenberg no tarda en revelarse como
una ilusin: lo que pareca desnudez era un ajustado ropaje de ideas que nos hicimos, a la medida
de la matematizacin geomtrica y cientfico-natural, de lo que no era sino pura contingencia
histrica (mas la manera peculiar en que el hombre se sita frente a ella). Frente a esa ilusoria, y ya
ineficaz, verdad desnuda, la Modernidad habra, entonces, reivindicado el necesario papel de la
retrica como garante de una existencia significativa, sobre todo en cuanto la exigencia de verdad
objetiva ya no se reconoca como esencial (Rousseau), y la bsqueda de la verdad adquirira sentido
slo en cuanto se pudiera vivir en ella (Kierkegaard). Ahora bien, llegados a este punto: basta
realmente con esto? Tiene siquiera sentido esa bsqueda de sentido. No ser, tambin esto, una
metfora con la que huir del ms absoluto nihilismo? Y no ser, incluso, el nihilismo un ismo
cultural y retrico ms?... El paradigma filosfico latente en el retoricismo filosfico conduce, pues,
a las paradojas y al irracionalismo propios a todo historicismo y relativismo cuando son pensados a
fondo. Si toda manifestacin cultural es de naturaleza retrica y responde a exigencias pragmticas
contingentes, entonces tambin ha de serlo la propia metaforologa64, y el historicismo, y las
intuiciones ontolgicas de la fenomenologa, y el mundo de la vida, y el pragmatismo y el
nihilismo postmodernos. A no ser, claro esta, que (en otra vuelta de tuerca), se confiese una fe
ingenua en que, ms all de toda deconstruccin y paradoja (ese absoluto de la absoluta ausencia
de verdad, al que conduce la especulacin retoricista), se mantenga alguna verdad inmune a la
razn y el lenguaje. A los que no han desarrollado esta fe, pero tampoco han recuperado la
confianza en la razn, solo puede quedarles un poso esttico, y probablemente estril65 de
melancola. En este presunto mundo de la simulacin consumada, las metforas ya no pueden ser la
respuesta. Como ha dicho algn filsofo Dios ha muerto (esa metfora con la que se anunciaba
el reinado de la retrica) ha muerto66. Y ante esto solo cabe una nueva salida de caverna, un
abandono consciente de la religiosidad pagana a la que nos han reducido el nihilismo moderno y su
danza alrededor de esos dolos de barro que son las imgenes. O eso, o sucumbir a la melancola del
63
64

65

66

Paradigmas, pp. 116 ss.


La metaforologa no es menos relato, ni menos relativa que otros relatos a ese supuesto mecanismo de generacin de ilusin que ella misma
describe. Habra alguna forma, acaso, de sustentar su supuesta autoridad epistmica? En nombre de qu otro relato ms verdadero? No es
acaso la verdad algo en s mismo ilusorio? Y no supone esto que la misma enunciacin del carcter ilusorio de la verdad es tambin ella misma
ilusoria?
Tampoco el arte puede ser, sin ms, la solucin (como parece sugerir Blumenberg Paradigmas, p. 62ss ). Sin reglas, sin seriedad, el juego
esttico no es juego. Sin celebrar algo, sin absoluto, no hay fiesta. (contra lo que afirma Gadamer; cf. Gadamer, H. Actualidad de lo bello. El arte
como juego, smbolo y fiesta. Paids, 1991. )
Juan A. Negrete: 'Dios ha muerto' ha muerto (el parntesis es mo); en VV.AA. Travesas del pensar. Ateneo. Cceres, 2014.

hroe postmoderno, para el que la filosofa no parece ms que un ejercicio de resignacin y


coleccionismo, un incansable hablar por hablar, carente de toda aura trgica 67. De hecho, ms que
trgica, la escena a la que aboca el (ya sospechoso) pensamiento de la sospecha es a la del moderno
melodrama burgus, lleno de nostalgia (por lo que se quiso saber y nunca se supo), de finales
abiertos (ese eufemismo de lo insignificante), y de ese tejer y destejer palabras con que bien
podramos concebir, quizs, una oportuna metfora del hasto.

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67

Pero resignacin por qu? Melancola de qu? Al menos podemos estar seguros de que en ese qu permanecen abiertas las grandes preguntas
de la filosofa. La propia existencia humana, como dira Blumenberg, es la mayor pregunta.