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Electricidad/Electricitat

"El cerebro no es un vaso por llenar, sino una lmpara por encender". Plutarco, escritor griego.

jueves, 26 de junio de 2008

Resistencia elctrica.
Qu es la resistencia elctrica? No es otra cosa que la mayor o menor oposicin al paso de la
corriente de un material.
La conductancia es justo lo contrario; la mayor o menor facilidad al paso de la corriente por un
material.
Su expresin es: R = . L/S
La letra griega Rho es lo que se conoce como resistividad que para entendernos es la
resistencia especfica de los materiales, su unidad es el .mm/m, la resistividad del cobre es
0,0178 .mm/m o en algunas obras viene como 0,0175 .mm/m e incluso 0,01786 .mm/m y la
del alumnio es 0,028 .mm/m
L es la longitud del material en metros.
S es la seccin del material en mm.
Para hallar las secciones de conductores pueden ser de ayuda estas frmulas:
S = . d/4
Dimetro d en mm, como /4 es 0, 785 entonces S = 0,785.d, tambin se puede utilizar la frmula
S = . r, en todas las frmulas el resultado es en mm, cada cual escoja la que ms le agrade.
La resistencia, R, tiene por unidad el Ohmio en honor a George Simon Ohm.
La conductancia es igual a C = 1/R y su unidad es el Siemens en honor a los hermanos Siemens,
en las obras anglosajonas utilizan como unidad el mho (si uno/a es observador/a se dar cuenta
que es ohm al revs)
La conductividad es la inversa de la resistividad = 1/ y su unidad es el S.m/mm, la
conductividad del cobre es 56 S.m/mm y en el aluminio es de 36 S.m/mm, entonces la frmula de
la resistencia adopta la siguiente forma:
R = L/S.
En obras de electrotecnia suelen utilizar la expresin anterior y en las obras alemanas esta ltima
expresin, el resultado es el mismo.
Los conductores elctricos por excelencia utilizados en la industria son el cobre y el aluminio y
aleaciones del aluminio, mencionaremos sus caractersticas bsicas.

COBRE
Smbolo: Cu del latn cuprum.
Color: marrn-rojizo.
Densidad: 8,93 Kg/dm
Punto de fusin: 1356 K (1083 C)

Conductividad y resistividad elctrica: 56 S.m/mm - 0,0175 .mm/m


Conductividad trmica: 395 W/K.m
Calor especfico: 0,39 KJ /Kg. K
Resistencia a la traccin: 220 N/mm
El Cu es:
- fcilmente aleable,
- conformable sin arranque de viruta, sobre todo en fro.
- Tenaz.
- De fcil soldadura oxiacetilnica
- Resistente a la corrosin.
El Cu utilizado en la industria es el cobre electroltico que tiene una pureza de hasta el 99,98 %.
Aplicaciones
Prcticamente la mitad de la produccin mundial se utiliza en electrotecnia con fines para la
conduccin de la energa elctrica.
Lo podemos encontrar como: Hilos, tubos, perfiles, pletinas, barras, chapas, etc.
Sus aleaciones son:
- Latn = cobre + zinc (Zn)
- Bronce = cobre + estao (Sn)
La utilizacin de estas aleaciones es variada en la electrotecnia.
Cuando observemos una especie de grasa verde alrededor del Cu se debe tener especial
cuidado porque es txico.

Embarrado mnibus de cobre, se pueden apreciar los aislantes. Foto: Viatger.

ALUMINIO
Smbolo: Al
Color: blanco

Densidad: 2,7 Kg/dm


Punto de fusin: 837 K (660 C)
Conductividad y resistividad elctrica: 36 S.m/mm - 0,028 .mm/m
Conductividad trmica: 210 W/K.m
Calor especfico: 0,92 KJ /Kg. K
Resistencia a la traccin: 70 N/mm
El Al es:
- Fcilmente aleable.
- Fcil de conformar y mecanizar sin arranque de viruta.
- Fcil de mecanizar con arranque de viruta.
- Resistente al agua y a los cidos.
- Corrosible con agua de mar y con lejas.
Una de las propiedades del Al interesante es que al aire queda cubierto de una capa de xido de
Al, que es muy dura y densa, por tanto la oxidacin no puede continuar en el interior.
Aplicaciones
Dadas las buenas prestaciones de densidad, mecnicas y tecnolgicas lo hace ideal para utilizarlo
como conductor en lneas areas tanto en altas como en bajas tensiones, tambin es utilizado
como rotor en los motores de induccin, en los condensadores, etc.

Conductores de Al en torre de alta tensin,


Santa Coloma de Gramanet.
Foto: Viatger
Es difcil encontrar el aluminio en estado puro en aplicaciones electrotcnicas por tanto se alea con
otros metales como por ejemplo:

AlMgSi (Alumino-magnsio-Silicio) llamado comercialmente Aldrey, Almelec, etc., en redes


elctricas los cables se construyen con un alma de acero o en el caso de baja tensin junto a un
cable de acero llamado fiador.
La resistencia elctrica en segn qu aplicaciones como en mquinas elctricas o en lneas de
transporte es indeseable y por tanto su construccin, clculo, etc. siempre se realiza para que sta
sea lo menor posible, sin embargo en otras aplicaciones se construyen materiales elctricos con
elevada resistencia elctrica para producir intencionadamente calor como puede ser las planchas,
hornos, calefactores, termos elctricos, etc., tambin se construyen resistencias elctricas para
aplicacin en electrnica, en otra ocasin hablaremos de estas resistencias.

Diversos tipos de resistencia


utilizadas en electrnica. Foto: Viatger
Es fcil darse cuenta que encontraremos materiales de diversa resistencia elctrica;
Los que tiene poca resistencia conocidos como conductores, como hemos dicho antes el Cu y Al,
aunque existen otros metales tambin utilizados en electrotecnia para diversas aplicaciones como
puede ser el carbn para escobillas de motores de cc, mercurio en lmparas de mercurio (Hg),
hilos de Cu baados en plata (Ag), plata paladio, plata-cadmio, oro aleado con algn metal noble
utilizados todos ellos como contactos en diferente aparamenta elctrica.
Los que tienen una elevadsima resistencia son los llamados aislantes, aunque debe quedar claro
que muchos materiales son conductores a un nivel de tensin y aislante a otro diferente.
Los materiales aislantes se utilizan principalmente para evitar que las personas entre en contacto
con partes activas, es decir, bajo tensin y evitar el contacto entre diferentes partes de la
instalacin para evitar, por ejemplo, cortocircuitos.
Los ms utilizados son; PVC (con una resistividad de 1017 . cm), porcelana, prespn, algodn,
papel, dixido de titanio, vidrio, goma butlica, etc.
Los aislantes ms utilizados en Baja Tensin son:
PVC = Policloruro de vinilo.
XLPE = Polietileno reticulado.
EPR = Etileno propileno.
La calidad de los materiales aislantes se pueden medir por su rigidez dielctrica que es la tensin

que es capaz de perforar un material.


H = Vp/d = Kv/mm (V, tensin de perforacin en kilovolts y espesor d en milmetros).
Rigidez dielctrica:
Agua = 12 Kv/mm
Aire seco = 3.1 Kv/mm
Polietileno = 16 Kv/mm
De todas formas a la hora de tener en cuenta estos valores se debe saber en qu condiciones se
ha hecho de humedad, polucin, etc., porque pueden variar los valores.

Aislador torre de alta tensin,


Santa Coloma de Gramanet. Foto: Viatger.
Y por ltimo, los que se encuentran entre los aislantes y los conductores se llaman
semiconductores que se comportan como conductores o aislantes en funcin de la tensin a la
que son sometidos, como por ejemplo, el diodo semiconductor que, generalizando, hasta que no se
le aplican 0,6 voltios no empieza a conducir, en los semiconductores se basa toda la electrnica tal
y como hoy la conocemos.
Est comprobado que la resistencia elctrica vara en funcin de la temperatura, en otra ocasin
pondr la frmula, y por este motivo podramos hablar, generalizando una vez ms que las
resistencias se pueden dividir:
Resistencias positivas que son todas aquellas que su resistencia aumenta con el aumento de la
temperatura, sera el caso de todos los metales y que se debe tener en cuenta porque, por
ejemplo, si se enciende una lmpara incandescente y su filamento est fro el consumo ser mayor
que no en caliente de ah que en diseos de alumbrado se estima el consumo de las lmparas
incandescentes al encenderse en fro en 20 veces la In.
Resistencias negativas que son todas aquellas que su resistencia disminuye cuando aumenta su
temperatura es el caso de los semiconductores basados en uniones PN, es decir, toda la
electrnica, el caso ms conocido es por ejemplo los ventiladores que deben llevar los ordenadores
para refrigerar la CPU, la fuente de alimentacin, etc.

Y para acabar todo este tostn mencionaremos los superconductores que son investigaciones
que hace aos que se realizan para conseguir que segn que materiales tengan resistencia cero.
Consiste en un efecto mediante el cual por debajo de una temperatura dada y caracterstica de
cada material, llamada temperatura crtica, su resistividad se anula o disminuye drsticamente,
con lo que la conductividad se hace infinita.
Tericamente cuando esto ocurre el material al que se le somete a la temperatura crtica la accin
de los tomos se detiene y por tanto los electrones no chocan con los electrones del material como
ocurre a temperatura ambiente.
Este fenmeno fue descubierto por el holands Heike Kamerlingh Onnes en 1911.