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EPREUVE DE TIPE 2010  PARTIE D

TITRE :

Les os illations des toiles phides : une proprit de surfa e pour explorer
les limites de l'Univers

Temps de prparation : 2 h 15 min.


Temps de prsentation devant le jury : 10 minutes.
Entretien ave le jury : 10 minutes.

GUIDE POUR LE CANDIDAT :

Le dossier i-joint omporte :


 un do ument prin ipal intitul Les os illations des toiles phides : une
proprit de surfa e pour explorer les limites de l'Univers (16 pages).
 une annexe : 2 pages.
Pistes de travail suggres au andidat :

 Faire l'analyse du texte propos et dgager les points essentiels.


 Critiquer la mthode et en montrer les ventuelles limitations et prolongements.
 Trouver des exemples dans le ours de physique pouvant avoir des similitudes ave e qui est voqu dans le texte : os illations for es, linarisation.
 Repla er le propos dans un ontexte beau oup plus large de mesure des
distan es (du mi ro osme au ma ro osme).

Remarque :

do ument.

les mots indiqus en gras sont repris dans un glossaire en n de

Les os illations des toiles phides :


une proprit de surfa e
pour explorer les limites de l'Univers

10

Prambule

En astronomie, on ara trise les toiles gr e des grandeurs appeles magnitudes, dont les valeurs sont dtermines gr e aux tles opes. Elles permettent d'avoir une indi ation sur la luminosit des toiles et, en faisant des
mesures dans plusieurs domaines de longueur d'onde, d'obtenir une information
sur la temprature en surfa e. An de fa iliter la le ture du texte, on rappelle i i
quelques notions simples on ernant les magnitudes. Si est le ux de photons
(exprim en W.m2 ) mesur sur un dte teur terrestre, on peut dnir la magnitude apparente m de l'toile, dont proviennent es photons, en s'appuyant sur la
loi de Pogson qui traduit la rponse non-linaire de l'il. On pose alors :
m = m0 2, 5 log

15

20

ave m0 une onstante. Cette magnitude dpend de la distan e de l'toile ( 'est


pourquoi elle est qualie d'apparente) et du domaine de longueur d'onde utilis. Au ours du temps, les astronomes ont onstruit dirents systmes de magnitudes qu'on nomme systmes photomtriques. On a ainsi le systme de Johnson, elui de Genve, et . Dans es systmes, une lettre est attribue haque
ltre, ha un ayant une bande passante bien dnie. Dans le systme de Johnson,
on a douze bandes auxquelles on attribue les lettres UBVRIJHKLMNQ. Ainsi,
mV est une magnitude visuelle (la bande V orrespond un domaine entr sur
une longueur d'onde de 5 500 ).
On peut galement dnir des magnitudes absolues qui vont ara triser la lumire mise par l'toile, l'eet de la distan e tant retir. Si m est une magnitude
apparente, la magnitude absolue orrespondante sera M donne par :
m M = 5 log d 5

ave d la distan e de l'astre.


25

30

Le rayonnement mis par la surfa e d'une toile porte la temprature Tef f


est grossirement elui d'un orps noir la mme temprature. Le spe tre
d'un orps noir n'tant pas uniforme, en faisant deux mesures de magnitudes
dans deux bandes spe trales direntes, on obtient une indi ation sur Tef f . Sur
ertaines gures le le teur verra apparatre B-V, qui n'est rien d'autre qu'une
diren e de magnitudes de type mB mV .
2

1  Vue de M31 : la Nbuleuse d'Andromde. Image : John Lanoue


(bedfordnights. om et Wikipedia).

Fig.

35

40

On appelle luminosit la puissan e totale rayonne par une toile. C'est une proprit intrinsque de l'objet qui s'exprime en watts. La luminosit apparente est
une grandeur mesure sur Terre, qui orrespond en premire approximation au
module du ve teur de Poynting reu au niveau de l'instrument d'observation. La
diren e entre la luminosit (grandeur intrinsque) et la luminosit apparente
vient du fa teur 1/d2, o d est la distan e observateur-toile. On peut relier la
luminosit aux magnitudes absolues, et la luminosit apparente aux magnitudes
apparentes.
En gnral, on a de seulement aux luminosits apparentes, les distan es des
toiles restant souvent indtermines. Le grand intrt des toiles  phides est
de permettre une valuation de d.
2

45

50

Introdu tion historique

Fin 1784, deux jeunes astronomes anglais Edward Piggot et John Goodri ke 
passionns par les toiles dont la luminosit varie au ours du temps d ouvrent
la variabilit rgulire de ephei (  : la quatrime toile la plus brillante,
Cephei : situe dans la onstellation de Cphe). Goodri ke estime la priode des
variations de luminosit de ephei 128 heures et 45 min (soit 5,365 jours),
valeur trs pro he de elle dtermine a tuellement : 5,366270 jours.

les cphides
Bande dinstabilit
14

16

Magnitude apparente mV

Luminosit croissante

15

17

18

19

20

21

22

Indice de couleur (B-V)

Temprature de surface croissante


2  Diagramme de Hertzsprung-Russell pour une population d'toiles du
Petit Nuage de Magellan. Les points reprsentent des toiles non-os illantes, les
phides reprsentes par de petits arrs sont lo alises dans une zone bien
pr ise du diagramme : la bande d'instabilit. Toutes es toiles sont une mme
distan e de la Terre.
Fig.

55

Au 18me si le, il y avait seulement une douzaine d'toiles variables onnues.


Si l'origine physique des variations de ertains objets tait orre tement interprte : 'tait le as des toiles doubles non-rsolues1 omme Algol ; il tait impossible de le faire pour ephei ave les onnaissan es s ientiques de l'poque.
Au ours du temps, de trs nombreuses toiles variables ont t d ouvertes et,
parmi elles, des toiles prsentant des proprits similaires elles de ephei ;
on a alors adopt le terme gnrique de  phides pour ette lasse d'objets.
1 On

appelle toile double un ouple d'toiles, lies par la gravit, en rotation l'une et
l'autre autour du entre de masse du systme. Un tel systme est dit non-rsolu lorsqu'on ne
parvient pas sparer les images de l'une et l'autre. On parle aussi de systme binaire. On
notera que e genre de systme est trs ommun dans la Galaxie.

60

65

Au dbut du 20me si le, Henrietta Swan Leavitt bien qu'handi ape par
sa surdit mena bien des tudes suprieures, pour rentrer en 1893 omme ordinateur humain au Harvard College Observatory. Son travail onsistant entre
autre faire un relev de magnitude des toiles partir de plaques photographiques. Cette t he, longue et minutieuse, la mnera d ouvrir une relation
entre la magnitude des toiles phides et la priode de leurs variations : plus
l'toile est brillante, plus sa priode est longue ; les objets les plus faibles tant
eux aux variations les plus rapides. Cette relation pouvant se mettre sous une
forme du type :
m = a logP + b

70

75

80

85

90

95

ave P la priode, a et b deux onstantes. Le domaine de priode des phides


s'tend entre environ un jour et une entaine de jours.
La d ouverte d'Henrietta Leavitt a t faite partir des magnitudes apparentes d'un ensemble d'objets supposs tre tous situs la mme distan e de
l'observateur (les Nuages de Magellan qui sont de petites galaxies satellites de
la ntre, la Voie La te). Un an aprs la publi ation de e travail l'astronome
danois Ejnar Hertzsprung talonne la relation priode-magnitude apparente, en
la transformant en relation priode-magnitude absolue.
Au dbut des annes 20, une grande ontroverse qui sera nomme par la
suite le Grand dbat a eu ours entre les astronomes Heber Curtis et Harlow
Shapley, ette ontroverse on ernait la nature de M31 qu'on nommait alors la
Grande Nbuleuse d'Andromde (voir gure 1) et plus gnralement la stru ture
de l'Univers.
Curtis soutenait que M31 tait un objet externe notre propre galaxie,
Shapley pensait le ontraire. Pour Curtis les nbuleuses spirales omme M31
taient des Univers Iles dont l'Univers entier tait ompos ; notre Voie La te tant un de es Univers Iles parmi d'autres. Shapley soutenait l'ide d'un
Univers ompos par notre seule galaxie. Ce Grand dbat a t un grand moment de l'Histoire des S ien es, ha un des prin ipaux protagonistes avanant
des arguments ou ontre-arguments trs pertinents au regard des onnaissan es
de l'poque. Ce i illustre aussi toute la di ult de la dmar he s ientique lorsqu'elle se situe aux frontires de la onnaissan e.
Un lment d isif fut apport en 1925 par Edwin Hubble lorsqu'il identia
pour la premire fois des phides dans M31, e qui lui permit en valuant les
distan es de es phides de montrer la nature extragala tique de M31 ; qui
est depuis lors la galaxie d'Andromde. La relation priode-luminosit des phides est en ore utilise aujourd'hui pour mesurer des distan es astrophysiques.
On notera que les phides sont l'origine de la d ouverte par Hubble du phnomne d'expansion de l'Univers : plus une galaxie est lointaine plus elle s'loigne
5

100

de nous vitesse leve. Les phides donnant la distan e des galaxies, la vitesse
tant dtermine par eet Doppler-Fizeau. La gure 3 est tire de l'arti le historique de Hubble (1929), elle montre la orrlation entre distan e et vitesse. Cette
d ouverte est un des arguments forts en faveur de la thorie du Big Bang.

3  Reprodu tion de la gure 1 de l'arti le de Hubble (1929). On y voit la


proportionnalit entre la vitesse d'loignement des galaxies (en ordonne, exprime en km.s1 ) et la distan e en parse (en abs isse, unit de distan e astronomique qui vaut environ 3,26 annes-lumire) dtermine gr e aux phides. Les
disques noirs et la droite en trait plein orrespondent des galaxies prises individuellement, le trait en tirets et les er les sont relatifs des valeurs moyennes
de groupes de galaxies.
Fig.

105

Les donnes observationnelles on ernant les phides

3.1 Position dans le diagramme Hertzsprung-Russell


110

Vers 1910, l'astronome amri ain Henry Norris Russell et son onfrre danois
Hertzsprung dj mentionn dans et arti le d ouvrent que les toiles ne se
rpartissent pas au hasard quand on tra e leur magnitude en fon tion d'un indi e
de ouleur (diren e de magnitudes). Ce type de diagramme porte le nom de
diagramme de Hertzsprung-Russell ou diagramme HR ; des exemples en sont
donns par les gures 2 et 7.
6

115

Comme on peut le onstater, les phides sont lo alises dans une rgion
parti ulire du diagramme de Hertzsprung-Russell . Cette zone, appele bande
d'instabilit, orrespond une phase de la vie des toiles de masse intermdiaire
(entre 3 et 12 masses solaires) o elles se omportent omme des os illateurs
auto-ex its, telles des ordes de violon qui joueraient seules !

(a)

(a)

(b)

(b)

3.8

mV

luminosit
apparente

3.6

4.2

4.4

0.5

Phase

3.8

mV

luminosit
apparente

3.6

4.2

4.4
3200

3400

3600

3800

4000

Temps (HJD)

4  (a) Un exemple de ourbe de lumire pour l'toile ephei, en abs isse


gure la phase (une priode orrespondant l'intervalle [0, 1]), en ordonne on
trouve la luminosit apparente. (b) Les donnes partir desquelles a t tabli
la ourbe de lumire (a), en abs isse se trouve le temps exprim en Helio entri
Julian Day  (HJD). La date julienne est la dure en jours d imaux sparant un
instant donn du 1er janvier 4713 avant J.-C. Le HJD est la mme hose ajuste
dans le rfrentiel du Soleil. Sur ette gure, l'origine de HJD a t hange pour
raison de ommodit. Les vnements ayant lieu en dehors du systme solaire sont
dats en HJD, e i pour viter que la date dpende de la position de l'observateur
dans le Systme Solaire.
Fig.

120

3.2 Les ourbes de lumire


Une ourbe de lumire est un relev de la luminosit au ours du temps. La
gure 4(a) montre une ourbe de lumire de ephei. L'alternan e jour/nuit, de
mauvaises onditions mtorologiques ou des problmes te hniques divers, font
7

125

130

135

que les donnes sont irrgulirement espa es (voir gure 4(b)), e qui rend impossible une dtermination de la priode dire tement par le ture du graphe ou par
transforme de Fourier. La mthode gnralement utilise repose sur l'ajustement de sinusodes aux valeurs exprimentales. Une fois la valeur de la priode P
dtermine, on peut al uler la phase = t/P de haque observation et replier
les donnes sur un intervalle de phase omme tra sur la gure 4(a). Cette opration de repliage en phase explique pourquoi on peut avoir plusieurs valeurs
de luminosit pour une mme valeur de phase (aux erreurs exprimentales prs).
Lorsqu'on possde des donnes de trs bonne qualit, e qui est le as quand on
peut faire des observations pendant plusieurs longues nuits (en hiver par exemple)
ons utives, et que la priode est susamment grande par rapport un jour ; on
peut alors obtenir une trs bonne estimation de la priode en interpolant  la
main les points exprimentaux. C'tait le as pour ephei lors de sa d ouverte.

3.3 La relation priode-luminosit et la mesure de distan e

10

mV = -2.35914 Log P + 17.6805


12

14

mV

Luminosit apparente

140

Les valeurs de priode tant dtermines pour un hantillon de phides, on


peut tra er leurs luminosits en fon tion de leurs priodes. C'est e qui est fait sur
la gure 5 o un hantillon d'toiles, toutes membres d'une mme galaxie, a t
trait. Cette galaxie est le Petit Nuage de Magellan, dont toutes les toiles sont
supposes tre la mme distan e des observateurs terrestres ( e qui revient
ngliger l'paisseur du Petit Nuage de Magellan). Gr e une rgression linaire
on peut mettre la relation priode-magnitude sous la forme :

16

18

20

22
-0.5

0.5

1.5

Log P (en jours)

5  Un exemple de relation priode-magnitude apparente. Ces donnes sont


issues de l'observation des phides du Petit Nuage de Magellan par le projet
OGLE (http://www.astrouw.edu.pl/~ogle).
Fig.

145

mV = a log P + b

(1)

ave P la priode exprime en jours et mV la magnitude apparente dans la bande


spe trale V . Les donnes utilises pour la gure 5 onduisent :
mV = 2, 35914 log P + 17, 6805

150

(2)

On peut dterminer la distan e des phides de notre Galaxie par exemple


gr e une mthode angulaire : la mthode des parallaxes. C'est e qu'ont fait
Mi hael Feast et Robin Cat hpole en 1997 en employant des donnes olle tes
par le satellite astromtrique HIPPARCOS. Ils ont obtenu alors une relation
priode-magnitude absolue (luminosit intrinsque) :
MV = 2, 81 log P 1, 43

(3)

Plus r emment, en 2007, Pas al Fouqu de l'Observatoire de Midi-Pyrnes et


ses ollaborateurs ont tabli une relation similaire (aux erreurs prs) :
MV = (2, 678 0, 076) log P 1, 275 0, 023
155

En ngligeant les variations de pente, sujet qui fait l'objet d'un vaste dbat, et
en supposant la relation MV = f (log P ) des phides omme universelle ; la
diren e V = mV MV ne dpend que de la distan e d des objets. Comme on
l'a dj vu :
mV MV = 5 + 5 log d = V

160

170

(5)

o d est exprime en parse s2 . On notera que V = mV MV , le module de


distan e, est peu de hose prs une distan e en helle logarithmique. Pour
notre hantillon d'toiles du Petit Nuage de Magellan on a V 19 ; e qui
onduit une distan e moyenne des phides du Petit Nuage de Magellan valant :
d = 63 kpc

165

(4)

(6)

soit environ 206 000 annes-lumire ( titre de omparaison le Soleil se trouve


environ 8 minutes-lumires de la Terre).
L'utilisation de ette relation priode-magnitude permet don de dterminer
la distan e des galaxies. La mesure des parallaxes n'est pas faisable au-del d'une
entaine de parse s, les angles devenant trop petits. La mthode n'est appli able que lorsqu'il est possible de dte ter des phides. Ce qui est a tuellement
ralisable jusqu' des distan es de plusieurs dizaines de mga-parse s. Au-del, il
devient impossible de rsoudre en toiles les galaxies. D'autres mthodes prennent
alors le relais, omme elles reposant sur les variations de luminosit des supernov.
2 Unit

de longueur utilise en astronomie. C'est la distan e laquelle le rayon moyen de


l'orbite terrestre est vu sous un angle d'une se onde. 1 p = 30,84 1012 km=3,26 annes
lumires

175

180

185

190

Etant donn l'enjeu s ientique, la dtermination pr ise des  ients prsents dans la relation priode-magnitude (on parle de  alibration) a t, et reste
un des grands problmes de l'astrophysique. Les di ults sont nombreuses ; elles
sont telles qu'il a fallu attendre Baade en 1952, pour que la distan e totalement
fausse obtenue par Hertzsprung en 1912 pour le Petit Nuage de Magellan, soit
orrige. Plusieurs aspe ts de la relation priode-magnitude sont toujours de nos
jours sujet dbat. La omposition himique peut avoir un eet, la relation est
galement suspe te de ne pas tre ompltement linaire. La dtermination du
rougissement et de l'absorption interstellaire enta he d'in ertitudes les magnitudes des phides.
Finalement, on pourra noter qu'il n'existe pas une relation priode-luminosit
mais plusieurs : une pour haque bande photomtrique ; l'utilisation du domaine
infrarouge est parti ulirement intressante ar les eets du rougissement sont
alors moins sensibles.
De trs nombreux her heurs ont travaill sur la dtermination de relations
priodes-magnitude. Bien qu'il soit impossible d'tre exhaustif ; outre les travaux
de Fouqu & al. (2007) on peut galement iter Madore & Freedman (1991) ainsi
que Sandage & Tammann (2006).
4

195

200

205

210

Interprtation des proprits des phides gr e


la modlisation

On entend i i par modlisation le fait de mettre en quation un systme


physique partir de lois fondamentales ( omme la deuxime loi de Newton) ou
phnomnologiques ( omme la loi des gaz parfaits) ; et de dnir les onditions
aux limites dans l'espa e et le temps. Les situations les plus simples peuvent
tre traites analytiquement, on obtient alors aisment les lois liant les grandeurs
physiques pertinentes pour le problme pos. C'est le as pour la modlisation
de l'atmosphre terrestre dans le adre de la statique des uides, o la relation
donnant la pression en fon tion de l'altitude est obtenue sans di ult.
Quand on her he un degr de modlisation aussi raliste que possible, il
n'existe trs souvent au une mthode pour rsoudre analytiquement le systme
d'quations di t par les lois de la physique. Des mthodes numriques, programmes sur ordinateur, permettent alors d'appro her la solution. Un exemple
typique en est donn en ore par l'atmosphre terrestre, traite dans sa globalit
et onsidre omme dynamique. Suivant l' helle de temps onsidre, les rsultats donnent : soit les prdi tions mtorologiques, soit l'volution du limat sur
de longues priodes.
10

215

220

Les proprits des toiles en gnral, et des phides en parti ulier, peuvent
tre prdites et interprtes dans le adre de modles numriques. On s'intressera deux aspe ts parti uliers : l'volution stellaire et les proprits lies aux
os illations.
L'volution et les os illations peuvent tre tudies indpendamment ar elles
orrespondent des helles de temps trs direntes : de l'ordre de plusieurs
dizaines ou entaines de millions d'annes pour la premire, de l'ordre du jour ou
mme de la minute pour les os illations.

4.1 La vie des toiles : interprtation du diagramme HR

230

En premire approximation, une toile est un volume de gaz (prin ipalement


de l'hydrogne et de l'hlium) subissant sa propre attra tion gravitationnelle.
Sous l'a tion de sa masse, e gaz a tendan e se ontra ter, provoquant une
lvation de temprature parti ulirement importante dans les rgions entrales.
La pression du gaz et la pression de radiation s'opposent la ontra tion gravitationnelle. La temprature, lorsqu'elle devient assez importante, d len he des
ra tions nu laires, prin ipales sour es d'nergie des toiles.

235

On va donner quelques lments de thorie de l'volution stellaire, e i en


ex luant les objets exotiques omme les trous noirs et les toiles neutrons.
En premier lieu, la deuxime loi de Newton peut tre applique un volume
lmentaire d de uide stellaire, on a ainsi :

225

X
d
v

=
F i d
dt
i

(7)

240

v la vitesse d' oulement du uide, les F i sont les


ave la masse volumique,

for es agissant sur l'unit de volume. Dans les F i on tient ompte des for es
de pression (dues au gaz, mais aussi la pression de radiation) et de l'attra tion
gravitationnelle. Pour ertains types de modlisation on doit tenir ompte de la
rotation de l'toile ou du hamp magntique. Pour la plupart des simulations
d'volution stellaire, dans le adre d'un quilibre hydrostatique, on obtient :
Gm
P
=
m
4 r 4

245

(8)

en prenant m (la masse de matire, ompte depuis le entre) omme variable


indpendante. A ette quation, on ajoute la onservation de la matire, des lments de thermodynamique, une des ription des phnomnes de transport et les
quations lies la produ tion d'nergie nu laire.

11

250

255

260

265

Dans les annes 50, Louis Henyey de l'Universit de Berkeley en Californie, a


mis au point une mthode numrique qui permet de rsoudre le systme d'quations de la stru ture interne stellaire. A partir de la naissan e de l'toile :
l'instant t0 = 0 o les ra tions nu laires de fusion de l'hydrogne s'amor ent
dans le ur de l'toile, on intgre une premire fois le systme d'quations rgissant la stru ture interne (l'quilibre hydrostatique), e qui permet d'obtenir
entre autres grandeurs physiques la luminosit L et la temprature de surfa e
TS . En prenant un pas de temps t on a un nouvel instant t1 = t0 + t pour
lequel on al ule la nouvelle omposition himique issue des ra tions nu laires
et du mlange, e i en tout point de l'objet. Les quations de l'quilibre hydrostatique sont alors nouveau rsolues. On re ommen e le pro essus autant de
fois que n essaire pour une suite d'ges t2 , t3 , ..., tN .
Ave une toile de masse et de omposition himique initiale donnes, on obtient la n du al ul un ensemble de ouples (TS , L) orrespondant tous les
instants ti pour lesquels la stru ture interne a t dtermine.
Dans le plan (Log TS , Log L), la ligne qui relie tous les points de oordonnes
(Log TS , Log L) ( ha un d'eux orrespondant un instant) s'appelle un trajet
volutif. C'est un outil essentiel en thorie de l'volution stellaire. Un exemple de
trajet volutif est donn par la gure 6.
Modle de 4 masses solaires
Composition chimique galactique

Log L/Lsolaire

3.5

Sens dvolution
au cours du temps

2.5

naissance
2
4.3

4.2

4.1

3.9

3.8

3.7

3.6

Log TS
Fig. 6  Un exemple de trajet volutif obtenu pour une masse de 4 masses solaires
et une omposition himique initiale typique de notre galaxie. Le sens d'volution
de l'toile est indiqu par des  hes de long de la ourbe.

270

Les ouples (Log TS , Log L) al uls thoriquement peuvent tre onvertis en


donnes omparables ave les observations, 'est e qui est fait sur la gure 7.
12

"Boucles bleues"
des trajets volutifs

14
M = 6.0 Msolaire

Masses utilises
pour les calculs de
ces 3 trajets volutifs

(volution lente due


la combustion de He
au centre)

15

Magnitude apparente mV

luminosit apparente

16

M = 4.0 Msolaire

Echelle de temps :
110 millions dannes

17

18
M = 3.0 Msolaire
19

20

Squence principale
(combustion de H au centre)
volution lente

21

22
-0.5

0.5

Indice de couleur (B-V)

Echelle de temps :
100 millions dannes

temprature de surface
7  Diagramme de Hertzsprung-Russell reprenant elui de la gure 2, auquel
ont t ajout trois trajets volutifs. Les phases volutives les plus lentes orrespondant la ombustion de H et elle de He ont t indiques ave les helles
de temps orrespondantes. Sur la squen e prin ipale toutes les toiles n'ont pas
t reprsentes an de prserver la lisibilit de la gure.
Fig.

275

Comme on le voit, la distribution non-uniforme des toiles dans e diagramme


orrespond direntes phases de la vie des l'toiles, la produ tion massive
d'nergie par les ra tions nu laires au entre des toiles permet l'existen e de
13

280

285

phases longue dure de vie. La squen e prin ipale, rgion du diagramme o


on trouve beau oup d'toiles, orrespond la ombustion (au sens nu laire du
terme) de l'hydrogne au ur de l'toile. Les phides sont des objets ayant
dpass e stade, elle brlent de l'hlium dans leurs entres.
Les toiles phides sont situes dans la bande d'instabilit dj mentionne sur la gure 2, ette rgion orrespond une portion des bou les bleues
des trajets volutifs. De plus, 'est dans ette rgion du diagramme que les toiles
se mettent os iller sous l'eet dstabilisant du m anisme  (voir plus loin)
qui fait de es objets des toiles variables.

4.2 Interprtation des ourbes de lumire : modlisation


des os illations des phides
290

295

300

305

Vers le dbut du XXe si le, beau oup d'astronomes pensaient que les variations d' lat observes hez les toiles similaires ephei taient auses par
la prsen e de deux toiles (voir par exemple Campbell 1895). On devait selon
eux tre en prsen e de systmes binaires. Pour e type d'objet, l' lipse plus
ou moins partielle, d'une toile par l'autre, engendre pour l'observateur lointain
une luminosit priodique. En eet, quand un systme binaire est susament
loign de l'observateur, il n'est pas possible de distinguer individuellement les
toiles le omposant.
L'ide d'une origine intrinsque des variations de luminosit a merg ave
les rexions de Shapley (1914) et d'Eddington (1918 et 1919). Cependant un
phnomne d'ex itation des os illations des phides devait tre propos. Deux
hypothses ont t envisages, dont une appele m anisme . C'est Zhevakin
qui montra que e m anisme  devait tre parti ulirement fort dans une zone
pro he de la surfa e des phides.
La thorie des pulsations a t vraiment onrme lors des premires simulations informatiques par Baker & Kippenhahn (1962). Nous allons dans la suite
exposer quelques ides simples sur les os illations des toiles.
4.2.1

310

Nature de l'os illateur

En ngligeant tous les dtails de la stru ture interne (existen e de zones


onve tive, ...), il est possible de s hmatiser une toile par une bote sphrique
ontenant du gaz port haute temprature. Par la pense, on peut d ouper
ette dernire en une suite de oquilles sphriques on entriques, dont les masses
volumiques vont en roissant lorsqu'on se dpla e de la surfa e vers le entre.
C'est e qui a t reprsent sur la gure 8.
14

centre
m1

Fig.

surface
m2

m N1 m N

m3

8  S hmatisation d'une toile omme une suite de oquilles.

315

320

Ce systme est similaire une hane de masselottes lies les unes aux autres
par des ressorts (voir gure 9). Une tel systme possde un ensemble de priodes
propres d'os illation. Pour que le systme os ille, il faut ependant qu'il y ait
un phnomne ex itateur fournissant de l'nergie : la orde d'un violon a besoin
du frottement de l'ar het pour vibrer.

m1

m2
k1

k2
Fig.

325

330

m N1

mN

k N1

kN

9  Ensembles de masselottes.

Toutes les toiles sont sus eptibles d'os iller et ainsi d'exhiber des variations
de rayons, temprature et luminosit qui seront ventuellement observables. Les
modes d'os illation du Soleil sont entretenus par le bruit gnr par la onve tion, eux des phides le sont par le m anisme . Ce dernier a lieu dans
une zone pro he de la surfa e o les atomes d'hydrogne et d'hlium sont ioniss.
La zone d'ionisation des atomes d'hydrogne et elle de la premire ionisation de
l'hlium sont plus pro hes de la surfa e de l'toile, elles se trouvent entre 10 000
K et 15 000 K. En allant vers le entre de l'toile la temprature augmente, et
vers 40 000 K se trouve la rgion de deuxime ionisation de l'hlium.
est la notation usuelle pour le  ient d'absorption moyen des ondes le -

335

tromagntiques par le plasma de l'toile. Dans la rgion o H et He s'ionisent,


e  ient a un omportement parti ulier que l'on va essayer de d rire trs
qualitativement.
15

340

345

350

355

Si on imagine qu'une lgre surpression est applique dans la zone d'ionisation,


la temprature augmente en faisant rotre . L'nergie absorbe par la matire
devient plus importante, e qui tend dilater le milieu. A ontrario, si e dernier
est l'objet d'une lgre dpression, diminue en provoquant une perte d'nergie
et don une tendan e la ontra tion.
Les zones d'ionisation de l'toile entretiennent les os illations qui se propagent
dans toute l'toile ; alors que les autres rgions de l'astre ont tendan e amortir
es os illations. Le m anisme  produit par le phnomne d'ionisation est
troitement li la temprature de l'toile. Quand dans un diagramme HR, on se
dpla e des toiles surfa e haude ( t gau he du diagramme) vers les toiles
plus froides ( t droit du diagramme) on peut montrer thoriquement qu'il existe
une temprature ritique o l'eet d'ex itation par le m anisme  devient
plus important que l'amortissement. Cette temprature ritique dnit le bord
bleu de la bande d'instabilit rvle par les observations. En poursuivant notre
dpla ement dans la dire tion des basses tempratures, l'intrieur des toiles
la onve tion devient de plus en plus importante, allant jusqu' annihiler les
os illations ; e qui explique l'existen e du bord rouge de la bande d'instabilit.
4.2.2

Dtermination des valeurs de priodes propres : appro he linaire

Il existe plusieurs mthodes permettant de al uler les priodes propres des


modles d'toiles phides. Les plus ourantes sont de type perturbatives : on
rit pour la temprature, la pression, le rayon :
360

T = T0 + T , P = P0 + P , r = r0 + r , ...

365

soit de faon gnrique pour une grandeur physique X : X = X0 + X ave


|X| |X0 |, |X0 | orrespondant l'quilibre hydrostatique. Les quations de
la stru ture interne peuvent alors tre rites en ngligeant les termes d'ordre
suprieur ou gal 2 : on linarise les quations. On obtient par exemple, en
partant de l'quation 7 :


P/P0
r P P0
d2 r/r0
P0
= 4 +
0 r0
2
r0
P0 r0
r0
dt

(9)

On remarque qu'on a tenu ompte i i du terme d'a lration. Si on onnat la


stru ture (issue de l'hydrostatique) d'une toile , les in onnues sont alors les X .
370

Plusieurs appro hes sont disponibles dans la littrature an d'obtenir les X ,
une des plus populaires est elle publie en 1971 par John Castor du laboratoire
de Los Alamos aux Etats-Unis. La mthode de Castor traite la re her he des X
et des pulsations (i.e. des priodes) omme un problme aux valeurs propres.
16

375

Linariser les quations prsente deux avantages prin ipaux : le al ul est rapide et ne prsente au une di ult numrique de onvergen e. En gnral, les
valeurs des priodes obtenues sont en bon a ord ave les observations. L'in onvnient majeur est l'absen e de prdi tion on ernant les amplitudes des os illations : on ne peut pas al uler ainsi des ourbes de lumire thoriques.
5

380

385

390

Con lusion

Les toiles phides orent un intressant exemple de systme aux os illations auto-entretenues. Dans une toile omme le Soleil, une perturbation ex ite
un ou plusieurs modes d'os illation ; si la perturbation n'est pas maintenue au
ours du temps, les os illations sont amorties. A ontrario, dans les toiles siges
du m anisme , une perturbation engendre des os illations qui vont voir leur
amplitude rotre dans le temps jusqu' atteindre une valeur limite qui est elle
observe.
Outre leur intrt omme indi ateurs de distan e, les phides posent des
problmes de physique. Bien que leurs proprits gnrales soient bien onnues,
ertains omportements on ernant aussi bien leur volution (forme des trajets
volutifs en ontradi tion ave les observations) que leurs proprits d'os illateurs (modlisation des rapports de priodes pour elles os illant suivant plusieurs modes). De plus la prise en omptes, dans les simulations numriques, de
l'intera tion entre les phnomnes d'os illations et eux lis la onve tion sont
en ore hors de porte.

17

395

Glossaire

Photon

400

Le photon est la parti ule lmentaire mdiatri e de l'intera tion le tromagntique. Lorsque deux parti ules harges le triquement interagissent, ette intera tion se traduit d'un point de vue quantique, omme un hange de photons.
Les ondes le tromagntiques, des ondes radios aux rayons gamma en passant par
la lumire visible, sont toutes onstitues de photons. Ces derniers peuvent tre
onsidrs omme des paquets lmentaires d'nergie ou quanta de rayonnement le tromagntique qui sont hangs lors de l'absorption ou de l'mission
de lumire par la matire.

405

Corps noir

410

Le orps noir est un objet idal qui absorberait toute l'nergie le tromagntique
qu'il re evrait, sans r hir ni transmettre. Il n'est fait au une hypothse sur la
nature de l'objet. La lumire tant une onde le tromagntique, elle est absorbe
totalement et l'objet devrait don apparatre noir, d'o son nom.

10  Exemples de spe tres de orps noir, sur un diagramme de l'intensit


lumineuse en fon tion de la longueur d'onde. Quand la temprature est leve,
le pi de la ourbe se dpla e vers les ourtes longueurs d'ondes, et inversement
pour les plus basses tempratures.
Fig.

18

Le spe tre d'un orps noir (voir gure 10) ne dpend que de sa temprature,
la position du maximum d'intensit d'mission du orps noir est donn par la loi
du dpla ement de Wien :
max =
415

420

b
T

o max est la longueur d'onde de e maximum, b = 2, 8977685 103 m.K est la


onstante du dpla ement de Wien et T la temprature absolue du orps noir. La
puissan e le tromagntique totale mise par le orps noir lui permet de garder
sa temprature onstante.

Transforme de Fourier

Pour une fon tion qui peut tre rite omme une srie de Fourier, la transforme
de Fourier est une opration mathmatique permettant d'obtenir le spe tre des
frquen es.

19