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Revolucin industrial

Indice
1. Revolucin Industrial
2. El antiguo rgimen
3. Factores de la revolucin industrial
4. El mundo rural
5. Maquinismo y desarrollo industrial
6. Cambios Sociales
7. Las nuevas teoras econmicas: el liberalismo
8. Del capitalismo financiero al capitalismo industrial
9. Consecuencias de la Revolucin Industrial
10. Bibliografa

1. Revolucin Industrial
El cambio que se produce en la Historia Moderna de Europa por el cual se desencadena el paso desde
una economa agraria y artesana a otra dominada por la industria y la mecanizacin es lo que
denominamos Revolucin Industrial.
En la segunda mitad del siglo XVIII, en Inglaterra, se detecta una transformacin profunda en los
sistemas de trabajo y de la estructura de la sociedad. Es el resultado de un crecimiento y de unos
cambios que se han venido produciendo durante los ltimos cien aos; no es una revolucin repentina,
sino lenta e imparable. Se pasa del viejo mundo rural al de las ciudades, del trabajo manual al de la
mquina. Los campesinos abandonan los campos y se trasladan a las ciudades; surge una nueva clase
de profesionales.
Algunos de los rasgos que han considerado definitorios de la revolucin industrial se encuentra en el
montaje de factoras, el uso de la fuerza motriz... adems de los cambios que trajo: se pasa de un taller
con varios operarios a grandes fbricas, de la pequea villa de varias docenas de vecinos a la metrpoli
de centenas de miles de habitantes.
Esta revolucin viene a ser un proceso de cambio constante y crecimiento continuo donde intervienen
varios factores: las invenciones tcnicas ( tecnologa) y descubrimientos tericos, capitales y
transformaciones sociales ( economa), revolucin de la agricultura y al ascenso de la demografa. Estos
factores se combinan y potencian entre s, no se puede decir que exista uno que sea desencadenante.
Las enormes transformaciones econmicas que conocer Europa (comenzando estos cambios Gran
Bretaa) a partir del siglo XVIII modificarn en gran medida un conjunto de instituciones polticas,
sociales y econmicas vigentes en muchos pases desde al menos el siglo XVI que suelen denominarse
como El Antiguo Rgimen. El nombre fue utilizado por primera vez por dirigentes de la Revolucin
Francesa en un sentido crtico: los revolucionarios pretendan terminar con todo lo que constitua ese

Antiguo Rgimen. Aqu nos ocuparemos fundamentalmente de los aspectos econmicos, aunque dando
tambin las claves bsicas para comprender las instituciones polticas y sociales de esta poca.

2. El antiguo rgimen
Poltica y sociedad
En cuanto a la poltica la forma del estado durante el Antiguo Rgimen es la Monarqua Absoluta

http://www.cnice.mecd.es/recursos/bachillerato/historia/rev_industrial/textos.htm

AbsolutismoTexto. El rey considera que su poder es de origen divino (Dios ha delegado en l) y, por
tanto, ilimitado (slo responden ante Dios). Los monarcas absolutos concentran en sus manos el poder
legislativo, el ejecutivo y el judicial, mandan sobre el ejrcito y todas las instituciones del estado. El
estado en su conjunto (incluyendo sus habitantes-sbditos) no son sino una propiedad personal del Rey.
Las sociedades del Antiguo Rgimen se caracterizan por tener una poblacin estancada, sometida
peridicamente a las llamadas crisis de subsistencia, Texto y que an no han conocido la revolucin
demogrfica que har crecer la poblacin europea a ritmos nunca antes conocidos. Se trata de una
sociedad formada por grupos muy cerrados: la sociedad estamental.
La sociedad estamental se caracteriza por la desigualdad legal entre los diferentes grupos sociales o
estamentos. De un lado distinguimos el grupo de los Privilegiados, constituidos por la nobleza y el alto
clero, que posean enormes riquezas provenientes de las rentas de la tierra y gozaba de exenciones
fiscales -estaban excluidos del pago de varios impuestos-, eran juzgados segn leyes distintas a las del
pueblo, y se reservaban los cargos ms importantes del ejrcito, la iglesia y el estado.
De otro lado tendramos al estamento no privilegiado (o tercer estado), que no era un grupo nada
homogneo, pues caban en l, desde ricos comerciantes y banqueros (que nada envidiaban a la
nobleza en cuanto a riqueza) hasta el ms humilde de los campesinos, pero que tenan en comn el
hecho de ser quienes sostenan econmicamente el pas con su trabajo, y el estado con sus impuestos.
El tercer estado constitua habitualmente 9/10 de la poblacin, de ellos la mayora campesinos pobres.

La economa
Las economas tienen una fortsima base agraria: dos tercios, incluso tres cuartos de la poblacin se
ocupan de tareas agropecuarias. Se trata de una agricultura en general caracterizada por su bajsima
productividad, por estar dirigida al autoconsumo (el campesino piensa fundamental en alimentarse
directamente el mismo y sus familias con el producto de sus tierras) y no a la comercializacin, y por la
utilizacin de tcnicas y herramientas que apenas han conocido cambios en varios siglos: la utilizacin
del arado romano sigue siendo general en casi toda Europa y el mantenimiento del barbecho (dejar sin
cultivar cada ao un tercio o la mitad de las tierras para que esta recupere sus nutrientes) en la rotacin
de cultivos como tcnica de fertilizacin de las tierras.
Adems en muchas zonas se conservan estructuras del llamado rgimen seorial tpicas de la Edad
Media: muchos campesinos en teora hombres libres, deban sin embargo pagar impuestos a su seor
(normalmente algn gran propietario de la zona con un ttulo de nobleza o algn cargo eclesistico) en

forma de pagos en moneda, en especie (una parte de la cosecha) o personal (trabajando gratis durante
varias jornadas en las tierras del seor). Adems estos campesinos deban aceptar la autoridad judicial
del seor y estaban obligados a utilizar (pagando) el molino o el lagar, e incluso a pedir su autorizacin
para casarse. Todava en el siglo XVII en muchas zonas de Europa esos campesinos tenan prohibido
moverse de sus tierras y buscar otro trabajo, obligacin que heredaban sus hijos. Sin embargo este
sistema seorial se haba debilitado con la peste que diezm la poblacin europea desde fines del siglo
XIV : los seores debieron "aflojar" la presin sobre los campesinos. En los siglos XV y XVI, con la
mayor circulacin monetaria muchos campesinos cambiaron sus obligaciones por pagos en dinero.
Adems las monarquas absolutas recortaron el poder de los seores, en especial su capacidad para
ejercer justicia y cobrar impuestos. De esta manera, mientras en algunos pases del este de Europa el
rgimen seorial sigue vigente de lleno, en Gran Bretaa ya casi ha desaparecido, lo que es
considerado por muchos historiadores como favorable para la modernizacin de la agricultura y de la
economa en general que se producir en este pas a partir el siglo XVIII.
Esta economa agraria atrasada convive en muchas zonas con un importante desarrollo urbano y
comercial dinamizado por los grandes descubrimientos geogrficos pues, desde mediados del siglo XV,
exploraciones portuguesas y castellanas revolucionan el conocimiento geogrfico y cientfico en general,
incorporando a la cultura europea nuevas tierras, mares, razas, especies animales y vegetales...
Primero sern las costas africanas, luego el descubrimiento de Amrica, posteriormente las tierras del
Pacfico, de forma que a finales del siglo XVIII apenas quedaban por descubrir el interior de frica y las
zonas polares. Pronto algunos pases europeos construirn enormes imperios coloniales basndose en
su superioridad tcnica (armas de fuego) que servirn, inicialmente, para animar el comercio europeo
con inmensas cantidades de oro y plata (monedas) y ya desde el siglo XVIII se incorporan enormes
plantaciones de tabaco y azcar, que junto al comercio de especias y a la trata de negros, servirn para
enriquecer enormemente a las burguesas mercantiles de algunos pases europeos.
Pero este panorama de cambios hay que matizarlo, destacando, por ejemplo, la pervivencia de los
gremios dentro de las actividades artesanales: los trabajadores de cualquier sector artesanal en una
ciudad (zapateros, tejedores, alfareros...) estaban obligados a formar parte de una organizacin, el
gremio, que controla toda la actividad que se desarrolle en esa ciudad, de manera que las mercancas
fabricadas en otros lugares no puedan entrar en su ciudad. El gremio fijaba de una forma rgida horarios,
precios, salarios, herramientas, nmero de trabajadores por taller..., e impedan cualquier avance tcnico
u organizativo que pudiese dar ventaja a unos talleres sobre otros. Por estas razones los nuevos
regmenes liberales prohibirn la existencia de gremios como organismos incompatibles con economas
basadas en el progreso tecnolgico continuo que deriva de la competencia y el libre mercado.
El comercio encontraba numerosos obstculos a su desarrollo como eran la existencia de multitud de
aduanas interiores o la mala calidad de los transportes terrestres que slo mejorarn con la construccin
de los primeros ferrocarriles.
3. Factores de la revolucin industrial
La denominada Revolucin Industrial tuvo su origen en Gran Bretaa desde mediados del siglo XVIII.
Uno de los aspectos ms discutidos del estudio de este proceso radica en la explicacin de por qu tuvo
lugar primero en Gran Bretaa y no en otros pases. Se trata por tanto de pasar revista de una forma

sucinta a los principales rasgos de este pas en los momentos del "despegue" del proceso
industrializador.

Factores polticos
Un rgimen poltico estable, la monarqua liberal, que desde el siglo XVII es el sistema poltico imperante
(mientras en otros pases de Europa se refuerza la monarqua absoluta), y que se mantiene libre de las
revoluciones que aquejan a otros pases europeos.
Las numerosas guerras en las que se vio envuelto el Reino Unido durante los siglos XVIII y XIX no
provocaron daos en territorio britnico. La insularidad actu en este sentido como una barrera de
proteccin a la que se una el desarrollo de una poderosa flota de guerra que mantendr su hegemona
mundial durante los siglos XVIII y XIX.
La existencia de una moneda estable y un sistema bancario organizado: el Banco de Inglaterra fue
creado ya en 1694. Estas condiciones no se darn en otros pases europeos hasta finales del siglo
XVIII.
Factores sociales y econmicos
Abundancia de capitales, procedentes, en parte, del dominio comercial britnico, pues desde el siglo
XVII la marina mercante britnica en dura competencia con los holandeses se ha hecho con el control
de buena parte de los intercambios comerciales de otros continentes con Europa. El comercio de
productos como el te o el tabaco, y el trfico de esclavos, haba permitido la creacin de enormes
fortunas, en manos de comerciantes y banqueros. Este comercio colonial proporcionaba a Gran Bretaa
materias primas y mercados donde vender sus productos manufacturados.
Incremento sostenido de la capacidad para producir alimentos por parte de la agricultura britnica que
est conociendo un importante desarrollo, la denominada revolucin agraria, desde la aprobacin de
leyes que permiten el cercamiento de las propiedades.
Existencia de una abundante mano de obra. La poblacin britnica crece a gran ritmo a causa
fundamentalmente de los cambios en la agricultura: el suministro constante y creciente de alimentos va
terminando con las crisis demogrficas. Parte de esa poblacin en crecimiento emigrar a las ciudades y
formar la masa de los trabajadores industriales.
La mayor libertad econmica a causa de la debilidad relativa con respecto a otros pases de organismos
como los gremios que suponan un freno a cualquier innovacin en las actividades industriales. No es
casual que fuese un britnico, el escocs Adam Smith, autor de La Riqueza de las Naciones, quien
hiciese la ms destacada e influyente defensa de la libertad econmica: para Adam Smith la mejor forma
de emplear el capital para crear riqueza es aquella en la cual la intervencin de los gobiernos es lo ms
reducida posible. La mano invisible del mercado asigna siempre de la forma ms eficiente los recursos
econmicos de un pas.
Abundancia de emprendedores entre los comerciantes y los grandes propietarios de tierra.
Una aristocracia que permite y premia las innovaciones y la creacin de riqueza, en contraste con la
nobleza de otros pases, ms tradicional, apegada a la tierra y que desprecia cualquier forma de trabajo
productivo.

Menor peso de los impuestos al comercio en el mercado interno: en Gran Bretaa el peso de los
impuestos interiores era muy reducido comparado con otros pases europeos donde era muy comn
encontrarse aduanas interiores cada pocos kilmetros lo que converta al comercio en una actividad
poco productiva. Puede decirse que en Gran Bretaa exista ya un mercado nacional que en otros
pases slo existir cuando se eliminen las aduanas interiores y se cree una importante red de
ferrocarriles.

Factores geogrficos
Abundancia de hierro y, sobre todo, de carbn. El hierro se encontraba en los Montes Peninos, mientras
que el carbn abundaba tanto en Inglaterra como en Gales y Escocia. De hecho, despus de tres siglos
de explotacin, Gran Bretaa sigue teniendo enormes reservas de carbn. En las proximidades de las
minas de carbn se concentrar gran parte del potencial industrial britnico en especial con el
nacimiento de una fuerte industria siderrgica bsica para proporcionar metales baratos para la
construccin de mquinas, ferrocarriles, infraestructuras.
Fcil y constante suministro de agua como fuente de energa, pues el clima, lluvioso, superando de
promedio los 1.000 mm anuales y sin estacin seca, proporciona corrientes de agua numerosas y
constantes. La energa hidrulica desempear un importante papel en los aos previos a la difusin de
la mquina de vapor.
El factor insular: abundancia de puertos que facilitan el comercio nacional e internacional. Este factor
unido a la existencia de muchos ros navegables (y canales que se construirn) favoreci la creacin
muy temprana de un mercado nacional con las ventajas que supone contar con un mercado de gran
tamao a la hora de acometer inversiones.
4. El mundo rural
Los sistemas tradicionales
La formacin de las aldeas fue especialmente activa en Europa durante la Edad Media. El
emplazamiento se elega en funcin de la cercana a las vas de comunicacin y, generalmente, a los
cursos de agua. Deforestado el bosque, las tierras cultivadas se extendan alrededor de la aldea,
formando un anillo, ms o menor regular, condicionado por el relieve del terreno. Divididas en parcelas,
se sembraba en ellas cereal y legumbres fundamentalmente, base de la alimentacin campesina. Ms
all de los campos de cultivo, se extenda un segundo cinturn formado por montes, donde pastaba el
ganado, y el bosque, fuente muy importante de recursos, del que se obtenan lea y madera, miel y
cera, frutos secos y la caza. Este segundo anillo montes y bosque- constitua las tierras comunales,
que eran explotadas colectivamente por toda la aldea, de modo que el terreno no estaba parcelado.
En los cultivos predominaba la agricultura de temporal, puesto que la de regado, especialmente
importante en los pases del sur, se reduca a las zonas inmediatas a los ros. La explotacin requera el
acuerdo de los vecinos y se haca de la manera siguiente: se divida todo el terreno cultivable en
grandes espacios llamados hojas y en cada una de ellas cada vecino deba tener, al menos, una
parcela. En una de estas hojas se sembraba cereal en invierno (trigo o cebada), en otra cereal en

primavera (avena o centeno), quedando la tercera sin cultivar, es decir en barbecho. Recogida la
cosecha de trigo en agosto, se introduca el ganado de la aldea en los campos.
All pastaba aprovechando los tallos secos del cereal cosechando (rastrojos), y abonaba el terreno. En la
hoja donde se haba sembrado en primavera (avena o centeno) se sembraba en invierno (trigo), ya que
la tierra no haba sufrido tanto desgasto. Para completar el circulo, en los campos que haban
descansado se sembraba en primavera. De este modo, trigo, barbecho y avena iba rotando,
alternndose en las tres hojas. Esto permita por una parte, regenerar el suelo y, por otra, complementar
la dieta al aadir productos ganaderos (leche y grasas, sobre todo).
Como consecuencia de este tipo de explotacin (rotacin trienal) las parcelas estaban situadas de
manera dispersa y eran de tamao reducido tras las sucesivas divisiones de generacin en generacin.
Adems, el rendimiento de la tierra era bajo, puesto que cada parcela daba slo dos cosechas cada tres
aos.
La reforma agraria y la revolucin agrcola
A partir del primer tercio del siglo XVIII, los sistemas de explotacin tradicional fueron modificndose
como consecuencia de la aparicin paulatina de innovaciones tcnicas y de cambios en la distribucin
de la propiedad. Estas novedades se experimentaron por primera vez en el este de Inglaterra (en el
condado de Norfolk) y se difundieron despus a los pases de mediterrneos, las innovaciones fueron
ms tardas y consistieron, sobre todo, en una mejora, diversificacin y ampliacin de los regados.
En la Europa septentrional, el barbecho fue sustituido por la rotacin de cultivo complementarios. Los
tubrculos (nabos, papas) y los forrajes (trbol), para alimentar el ganado, podan ser introducidos en las
rotaciones sin agotar la tierra, intercalndose con el cereal, segn el siguiente ciclo: trigo-nabos-cebadatrbol. De este modo, la tierra se regeneraba sin necesidad de dejar de producir.
Junto con la papa, otros productos originarios de Amrica, y ya conocidos con
anterioridad, se difundieron en este periodo. Es el caso del maz, empleado como forraje, o los
pimientos, cultivados en huertas.
La supresin del barbecho supuso la desaparicin del sistema de explotacin colectiva, basada en la
divisin de hojas, y tambin del ganado que pastaba en los rastrojos. ste fue sustituido por la
ganadera en establos, alimentada ahora con el forraje cosechado.
Simultneamente, se produjo una reforma de la estructura de propiedad de la tierra. En Gran Bretaa, el
parlamento aprob las leyes de crecimiento (Enclosure Acts, por las que se legalizaron mltiples
apropiaciones realizadas por los grandes terratenientes (gentry) en las tierras comunales montes y
bosques para su presunta mejora o puesta en cultivo. En Francia o Espaa, las tierras de la Iglesia
fueron expropiadas, subastadas y adquiridas por la nobleza y la burguesa (venta de bienes nacionales
o desamortizaciones). Se produjo as una concentracin parcelaria, que permiti ampliar el tamao de
las parcelas y hacer rentable de este modo la mecanizacin de las explotaciones.
La sembradora de Jethro Tull (17301 permita ahorrar semillas y mano de obra. La segadora de
Mackormirck (1830), tirada inicialmente por caballos, realizaba el trabajo equivalente de un elevado
nmero de personas provistas de las tradicionales hoces y guadaas. La trilladora de Turner (1831)
quitaba el trabajo a decenas de jornaleros, separando eficazmente la paja del grano. Su introduccin en

los campos ingleses provoc en la dcada de los treinta una serie de revueltas campesinas que, entre
otras ocasiones, llevaron a la destruccin de estas mquinas.
El conjunto de innovaciones

perjudic notablemente a los campesinos, sobre todo a jornaleros y

pequeos propietarios. Suprimidas las zonas comunales de pastos, reducido el bosque, incapaces de
hacer frente a la competencia de las mquinas, sus posibilidades de subsistencia eran mnimas. En
muchos casos, la nica solucin posible era la venta de propiedades a los terratenientes y el xodo rural
hacia las ciudades, es decir, su proletarizacin. ste fue el precio de la modernizacin de las
explotaciones.
Los campesinos eran conscientes del perjuicio que les acarreaban los cercamientos y presentaron
quejas a los tribunales de justicia, que no fueron admitidas porque las leyes del parlamento defendan
los intereses de los grandes propietarios. Encontramos un ejemplo de ello en 1797 en la aldea de
Raunds, en el condado de Northampton, situado a unos 70 Km. al norte de Londres.
La figura del propietario se asimilo a la de un empresario rural (burguesa agraria) al invertir en la
compra de tierras, la mecanizacin o la mejora de los terrenos, como por ejemplo el drenaje de zonas
pantanosas. El resultado fue el aumento de la produccin (rendimiento) y la produccin (rendimiento) y
la productividad (menor nmero de trabajadores y mayor volumen de cosecha), la especializacin de los
cultivos, cuyo precio se abarato notablemente, y la orientacin de la produccin hacia el mercado, en
lugar del autoabastecimiento tradicional. Por ltimo, la libertad de contratacin hizo descender el salario
de los jornaleros, en tanto que el importe de los contratos o arrendamiento se deba pagar en metlico y
no en especie como antes, con lo que los campesinos se vieron atrapados por la cada de los precios,
que les impeda reunir el dinero suficiente para hacer frente a la renta fijada.

5. Maquinismo y desarrollo industrial


Uno de los elementos sustanciales de la mecanizacin y modernizacin industrial fue la aplicacin de un
nuevo tipo de energa: el vapor, cuya produccin requera carbn. La mquina de vapor del escocs
James Watt (1782) se convirti en el motor incansable de la Revolucin Industrial.
El sector algodonero
La introduccin de mquinas automticas, movidas por la fuerza expansiva del va por, para la
fabricacin industrial se produjo por primera vez en Inglaterra, en el sector textil del algodn En los aos
anteriores a la Revolucin Francesa, ya se ha haban puesto a punto las principales innovaciones que
afectaron a las dos operaciones bsicas del sector: hilado y tejido.
El hilado de lana o algodn se haba realizado hasta entonces con la rueca. En 1764 la Jenny, de
Heargraves, desarrollaba un mecanismo aprovechando el movimiento de una rueca, accionada
mediante una manivela, para obtener simultneamente varias bobinas de hilo, con lo que se multiplicaba
la produccin. La waterframe de Arkwnght (1769), sustitua la energa humana por la hidrulica. La
rueda que accionaba la mquina se mova como una hlice, impulsada por un chorro de agua.
El desarrollo de la hilatura del algodn estimul la modernizacin del telar.

El telar manual tradicional constaba de un entramado de hilos por el que se haca circular un lado a otro.
La bobina se pasaba de mano a mano por lo que la anchura de la tela quedaba limitada a la
envergadura del tejedor. En 1733, J. Kay ide un procedimiento automtico para lanzar la bobina, la
lanzadera automtica, lo que permita fabricar piezas ms anchas, y se ahorraba la mitad tiempo. Por
fin, en 1781, Cartwright aplic el movimiento de vaivn de la mquina de vapor a vanos telares, con lo
cual naci el telar mecnico.
Hacia 1815, los telares mecnicos, an en frase experimental, eran minora frente a los telares
manuales. Slo haba 2400 en toda Inglaterra. Durante la dcada de 1820, la cifra se multiplic por diez.
En 1850 haba unos 250 000 telares, y, de ellos, unos 200 000 eran mecanizados.
El hecho de que las novedades sealadas correspondiesen a la industria de algodn, y no a la de la
lana, que era la ms difundida hasta entonces, pudo deberse a la mayor resistencia y elasticidad de la
fibra vegetal. Adems exista algodn abundante y barato en las colonias de Norteamrica debido al
trabajo esclavo y, ms tarde, en India.
Desde de 1701 qued prohibida en Inglaterra la importacin de tejidos estampados de algodn en India.
Hasta 1750 la supremaca de las telas de este origen era incuestionable, pero se vendan como
productos de lujo para gente rica. En esa poca, del total de exportaciones inglesas, el 46% era de lana
y el 26% de cereales. En 1800 el 28.5% era de lana y el 24% era de algodn. En 1810, los tejidos de
algodn haban superado a los de lana. Por fin, a principios de la dcada de 1830, las exportaciones de
algodn no slo superaban cuatro veces a las de lana, sino que adems constituan la mitad del total de
las exportaciones britnicas.
Los talleres artesanales no reunan las condiciones necesarias para albergar las mquinas. stas se
concentraron en grandes naves destinadas exclusivamente a la produccin: las fbricas.
La industria algodonera fue el primer sector en el que se invirtieron los capitales obtenidos en el
comercio y la agricultura. Adems, dio lugar a la mecanizacin industrial, cuyos efectos positivos y
negativos se dejaron sentir rpidamente.
Las exposiciones universales (desde la de Londres de 1851) se convirtieron en e1 escaparate de todas
las novedades, lo que agiliz la difusin de las nuevas mquinas. La multiplicacin de la produccin
redujo considerablemente los costos: en 1812, los costos de produccin de hilo de algodn eran una
dcima parte de los de 30 aos despus. La consecuencia inevitable fue el abaratamiento de los precios
y la extensin de las ventas.
Sin embargo la supervisin de los telares automticos, para lo que no se requera fuerza, pas a ser
realizada por nias, cuyas pequeas manos podan desenvolverse bien para limpiar y engrasar entre los
engranajes de las mquinas. Los salarios que se les pagaba eran mucho ms reducidos y las jornadas
ms largas, a la vez que el ritmo de trabajo era marcado por las pausas obligatorias de la mquina. El
sonido de la sirena fue otra de las aplicaciones de la mquina de vapor.
Los grandes beneficios obtenidos buscaron pronto otros objetivos. La industria algodonera sirvi de
motor para el desarrollo de la industria qumica: blanqueado (lejas, detergentes a base de cal y sales),
tinturas, fijadores, no ya de origen vegetal o animal como se utilizaban anteriormente, sino a partir de
combinaciones de elementos minerales tratados convenientemente.
La industria textil algodonera se concentraba en el noroeste de Inglaterra, alrededor del condado de
Lancaster (Lancashire), en ciudades como Leeds, Manchester o Chester y el puerto y centro comercial

de Liverpool, una zona bien comunicada y dotada de ros, necesarios para mover las hiladoras que se
empleaban en el siglo XIX. La mecanizacin textil se difundi en el continente Francia, Blgica, la
Confederacin Germnica o Espaa (Catalua) desde 1830, a medida que iban caducando las
patentes. Mientras que en Inglaterra el telar mecnico se impulso entre 1834-1850, en el resto de las
zonas no lo hizo hasta 1870, coexistiendo hasta entonces con el manual.
La Revolucin de los transportes: el ferrocarril, el barco de vapor y el desarrollo siderrgico
El ferrocarril, es decir, los vagones que circulaban sobre unas vas de hierro, eran utilizados ya en el
siglo XVIII para la extraccin minera.
En 1825 Stephenson aplic la maquina de vapor capaz de desplazarse (locomotora) como fuerza de
traccin para arrastrar estos vagones. que antes eran tirados por caballos y personas. La idea de
desplazarse as por va terrestre supuso la aparicin del ferrocarril moderno, como medio de transporte
para mercanca personas.
El ferrocarril permita transportar materias pesadas con una rapidez antes impensable de 32 a 40 Km.
(debemos tener en cuenta que 40 Km. era la distancia que sola recorrer un caballo en una jornada). La
revolucin de la velocidad acorto extraordinariamente el tiempo de los desplazamientos y permiti
vertebrar el comercio interior, escasamente desarrollado hasta entonces. El volumen de los intercambios
se multiplic.
Hacia l870 ya haban construido dos tercios de la red ferroviaria britnica, la ms extensa y densa de
Europa. En el continente, los ms desarrollados eran los ferrocarriles de Blgica y Holanda, favorecidos
por su condiciones orogrficas: no exista en sus trazados un solo tnel. El caso opuesto era el de
Suiza, cuyos tneles alpinos dificultaban la construccin. El resto, Alemania e Italia en sus albores como
naciones, Francia o Espaa, alianzaban slo un tercio de la extensin de la red que tendran en vsperas
de la Primera Guerra Mundial. En Estados Unidos, el final de la Guerra de Secesin, en 1865, marco el
punto de gran expansin ferroviaria, que le llevara a destacarse como la red ms extensa del mundo.
La fuerza del vapor se emple tambin en la navegacin. Los experimentos transocenicos iniciados
hacia 1840 sufrieron algunos percances. Las hlices tenan dificultades para adaptarse al oleaje. Como
consecuencia, los vapores de rueda trasera se desarrollaron para la navegacin fluvial, mientras que
para el trfico martimo se empleaban buques mixtos, dotados de dos grandes ruedas laterales movidas
a vapor, pero conservaban la estructura de mstiles y velas que les permita, adems, desplazarse
impulsados por el viento. Simultneamente, y a pesar de los contratiempos, se van acorazando con
hierro o, incluso, se fabrican totalmente de hierro, lo que permite aumentar el tonelaje y la velocidad. No
obstante, durante todo el siglo los nuevos barcos a vapor coexistan con los grandes veleros (clippers).
La aparicin del ferrocarril y del barco de vapor estimul extraordinariamente la demanda de hierro. La
fabricacin de vas, locomotoras, vagones y barcos dispar definitivamente la industria siderrgica.
Adems, la siderurgia y la aplicacin del vapor a la industria incrementaron las necesidades de carbn.
Su explotacin masiva abarat el precio, con lo que se fue extendiendo para el uso domstico (cocinas y
calefaccin). Las innovaciones
introducidas a lo largo del siglo XVIII se realizaron en dos campos: la mejora de la combustin en el
carbn y la mayor calidad del producto final en el hierro. En cuanto al primero, se consagr como
combustible un tipo de carbn, coque (hulla refinada), capaz de producir elevadas temperaturas. La
combustin se avivaba con la inyeccin de aire caliente. En cuanto al segundo, se ide la tcnica del

pudelado (1784), consistente en batir la masa de metal incandescente, con lo que se obtena un hierro
ms maleable. Mediante el laminado (1783), la masa de hierro fundido se transforma en barras al
pasar por unos rodillos, lo que facilita su utilizacin industrial.
6. Cambios Sociales
Aunque la industrializacin va a producir enormes transformaciones en la sociedad britnica como el
crecimiento de la llamada clase burguesa, o el xodo rural producto de la revolucin agraria, sin
embargo quiz los dos fenmenos sociales ms dignos de estudio sean el espectacular crecimiento
demogrfico y el nacimiento de una nueva y masiva clase trabajadora formada por los obreros de las
nuevas industrias.
La industrializacin va a provocar un crecimiento de la poblacin sin precedentes en la historia de la
humanidad conocido como la Revolucin Demogrfica. Los cambios en la industria, la agricultura y los
transportes produjeron un aumento espectacular de la riqueza (que se traduce fundamentalmente en
una mejor alimentacin) que se reflej en un crecimiento notable de la poblacin que servir para
multiplicar los habitantes de Europa en muy pocos aos e incluso para poblar con emigrantes otros
continentes.
La disminucin de algunas de las ms temibles epidemias que haban azotado Europa durante siglos,
ciertas mejoras sanitarias e higinicas ( como el descubrimiento de la primera vacuna por el doctor
Edward Jenner en 1796 que protega contra la viruela) y, sobre todo, una mejor alimentacin con el fin
de las crisis de subsistencia, estn entre las causas de ese crecimiento demogrfico. Este aumento de
la poblacin fuerte y sostenido explica el enorme crecimiento de las ciudades britnicas a lo largo de los
siglos XVIII y XIX.
Las transformaciones sociales: la sociedad en clases
Hasta el siglo XVIII, la sociedad estaba dividida en estamentos, grupos prcticamente cerrados a los que
se acceda por nacimiento. A cada uno le corresponda desempear un papel distinto en la sociedad: la
defensa militar corresponda a la aristocracia, la funcin espiritual, que inclua la cultura y la enseanza,
era desempeada por el clero, y la funcin de proporcionar la manutencin, derivada del trabajo, era
atribuida al denominado tercer estado.
Las sucesivas oleadas revolucionarias y los cambios econmicos provocarn intensas transformaciones.
Las leyes particulares de cada estamento desaparecern y, con ellas, los estamentos, pues todos los
individuos sern considerados iguales ante la ley. Incluso ante la muerte: la Revolucin Francesa
difundi el sistema de decapitacin mediante la guillotina, que igualaba en el cadalso a reyes y
miserables, a aristcratas y plebeyos. Sin embargo, las diferencias de riqueza se hicieron cada vez ms
acusadas. La sociedad qued dividida en clases, y mientras los grupos superiores se enriquecan
considerablemente y llevaban una vida de lujo, la mayora de la poblacin viva en condiciones
deplorables, en el lmite de la subsistencia. Entre ambos, un grupo, la clase media, atenda negocios
familiares en las ciudades o explotaciones propias en los campos. As, la nueva sociedad quedaba
dividida en tres grandes grupos: clases superiores, medias y bajas.

*Clases superiores. Estaban formadas por dos grupos de distinto origen: la aristocracia y la alta
burguesa. La nobleza, aun perdiendo privilegios y derechos seoriales, se haba visto beneficiada por la
consolidacin y ampliacin de sus propiedades tras las desamortizaciones v cercamientos.
El trmino burguesa aluda en esta poca a los grupos dedicados a los negocios (finanzas, comercio o
industria), de los que eran propietarios total o parcialmente. A la alta burguesa pertenecan los grandes
banqueros, los constructores del ferrocarril, los empresarios del sector textil, la minera o la siderurgia,
los propietarios de compaas navales y de astilleros, los especuladores enriquecidos con la
construccin inmobiliaria, etc. Entre aristcratas y burgueses enriquecidos se fue produciendo un
acercamiento, cada vez mayor, intensificado por lazos familiares por va matrimonial y la identificacin
econmica e ideolgica: eran partidarios de la defensa de la propiedad, el orden social, una moral
conservadora de fundamento catlico e, incluso, llegaron a tener gustos y costumbres afines.
Aristocracia y alta burguesa eran los nicos grupos que ejercan sus derechos de participacin poltica,
exceptuando los cuadros militares superiores y las profesiones liberales (catedrticos, mdicos,
abogados). Todos ellos componan el bloque con el que se formaban los gobiernos y los restringidos
parlamentos del liberalismo moderado.
*Clases medias. En ellas se incluyen los grupos de la llamada pequea burguesa, formada por tenderos
y comerciantes, de telas y ultramarinos principalmente. Estos ltimos se sustituyeron al comercio
artesanal de los talleres y la venta ambulante. En las dcadas finales de siglo aparecieron, en algunas
grandes ciudades como Pars, los primeros grandes almacenes, que pondrn en peligro la continuidad
de los pequeos tenderos. Tambin se incluan en este grupo los propietarios de negocios de tipo
familiar, con un reducido nmero de trabajadores, dedicados sobre todo a objetos de consumo, como
pequeas empresas textiles, de calzado, confeccin, mueble o alimentarias.
Por su nivel de renta, tambin deberan incluirse aqu las profesiones liberales y los cargos militares de
alto rango, salvo por la peculiaridad ya sealada: gozan de derechos polticos en un sistema de sufragio
restringido. En las zonas rurales, corresponderan tambin a las clases medias los trabajadores que
labran sus propias tierras y que, ocasionalmente, emplean trabajadores agrcolas. A menudo se trata de
herederos que se hacen cargo de las tierras familiares mientras que el resto de los hermanos busca
trabajo en las ciudades.
*Clases bajas. Los trabajadores constituan la mayor parte de la poblacin, como haba sucedido
siempre. La novedad fue, sin embargo, la aparicin del proletariado, constituido por los emigrantes
rurales convertidos en obreros de las fbricas, las minas o la construccin, y cuyo nico sustento
proviene de su fuerza de trabajo, alquilada a cambio de un salario. La nica seguridad para su futuro es
su prole, es decir, el nmero de hijos, muchos de los cuales trabajaban desde cortas edades. Ante la
precaria situacin laboral, un accidente, un despido, el cierre de la fbrica o la vejez, podan significar la
ruina de las familias.
Las condiciones de vida de los obreros
Precisamente en algunas de estas ciudades el crecimiento rpido, desordenado y sin criterios surgirn
enormes suburbios superpoblados, sucios y conflictivos donde las epidemias de tifus o clera se
convierten en algo habitual. Estos suburbios surgan muchas veces en torno a una fbrica: estaban
formados por los barracones donde vivan los operarios de esa fbrica.

Sin entrar en el conocido debate de si la industrializacin mejor o empeor las condiciones de vida de
los trabajadores, si que puede intentarse describir las situacin en la que vivan estos obreros, que
puede calificarse en general como muy mala, as como sus condiciones laborales habra que
describirlas como espantosas: fbricas sucias, hmedas, oscuras, poco ventiladas y ruidosas

http://www.cnice.mecd.es/recursos/bachillerato/historia/rev_industrial/textos.htm

Salud(condiciones causadas por la presencia en ellas de las mquinas de vapor y por la nula
preocupacin de los patrones por las condiciones laborales de sus empleados). En estas fbricas poco
sanas y peligrosas era habitual que sus obreros pasasen de doce a catorce horas diarias, trabajndose
incluso sbados en jornada completa, y domingos hasta medioda. La concentracin de obreros en las
fbricas es la que hace posible que estos trabajadores tomen conciencia de su situacin y vean que
mediante acciones colectivas podran tratar de mejorar sus condiciones de vida. El sistema de fbricas
se encuentra por tanto en el origen del movimiento obrero.
La industrializacin impuls tambin el trabajo de mujeres y nios de muy corta edad, pues si antes en
muchos oficios la fuerza del trabajador era un factor clave, ahora la fuerza la realizan las mquinas. Los
empresarios fomentaron el trabajo infantil y femenino porque mujeres y nios reciban salarios dos y tres
veces inferiores a los de los hombres. Los nios fueron empleados en la industria textil, en las minas, en
la industria siderrgica: durante el siglo XVIII no hubo normas que regulasen el empleo infantil. Para
hacerse una idea de las dimensiones alcanzadas por esta explotacin basta con citar la existencia de
una ley del parlamente britnico que en 1833 (The Factory Act, 1833) dejaba la jornada laboral de los
nios de nueve a trece aos en "slo" nueve horas diarias, y de trece a dieciocho aos el trabajo estaba
fijado en diez horas y media (la jornada duraba para ellos doce horas, pero con hora y media reservada
para las comidas). Todava en 1.891, una ley que pretenda luchar contra abusos en la explotacin
infantil se limit a elevar la edad mnima de trabajo de los diez a los once aos.
De hecho, apenas se detectan preocupaciones sociales durante la segunda mitad del siglo XVIII pues
estas condiciones se aceptan como normales. Ya en el siglo XIX investigaciones parlamentarias,
protestas sindicales o conocidos relatos como los de Dickens en Tiempos Difciles, pusieron de
manifiesto la dureza de la vida de los obreros industriales.
Protestas obreras
Ludismo
Aunque desde los inicios de la industrializacin se registra una notable oposicin de los obreros
artesanos a la introduccin de mquinas, las primeras formas de protesta obrera se detectan en Gran
Bretaa en la segunda dcada del siglo XIX cuando surge el conocido Movimiento Ludita (o Ludismo),
nombre que deriva de un personaje real o inventado, un obrero, Ned Ludd, cabecilla de este movimiento
de protesta que se canalizaba hacia la destruccin de la maquinaria, y que pronto se extender por
varios condados de Inglaterra donde la industria textil se haba convertido en la principal manufactura.
Las Guerras Napolenicas de aos posteriores hicieron saltar en varias ocasiones nuevas protestas
luditas.
Cartismo

El llamado Movimiento Cartista supone una versin ms organizada del Movimiento Obrero y que se
desarrolla entre 1837 y mediados del siglo XIX. Debe su nombre a la denominada Carta del Pueblo,
documento que lleg a conseguir la firma de cientos de miles de obreros y que era una peticin elevada
al Parlamento en la que se peda el Sufragio Universal, el voto secreto, la igualdad en el valor de los
votos... En definitiva, revelaba el deseo de democratizacin del sistema poltico britnico: el movimiento
obrero desea participar en el juego poltico y desde ah mediante la presentacin de leyes en el
Parlamento, mejorar las condiciones de vidas de los obreros industriales. Desde mediados de siglo el
movimiento ir perdiendo fuerza progresivamente, aunque paradjicamente, en aos posteriores, el
Parlamento Britnico adoptar la mayor parte de las peticiones recogidas en la Carta del Pueblo.
Hay que recordar que la legislacin britnica (leyes aprobadas en 1799 y 1800) prohiba de una forma
terminante la formacin de asociaciones obreras, pues se consideraba que estas asociaciones
chocaban con el espritu del liberalismo econmico: deba ser el mercado quien fijase los salarios y no la
presin de los sindicatos.
Pero a pesar de estos obstculos legales surgieron diversas formas de asociacionismo obrero
sostenidas por las cuotas que pagaban los trabajadores y que pretendan, ante todo, ofrecer proteccin
para los asociados en caso de accidente o enfermedad. A partir de 1.824 las leyes britnicas autorizan el
asociacionismo obrero que darn origen a lo que podemos considerar los primeros sindicatos de
obreros, las llamadas Trade Unions en las que, en principio se unan los trabajadores con un mismo
oficio en una localidad. En los aos treinta esas asociaciones profesionales y locales se irn uniendo
entre s hasta formar enormes asociaciones que a mediados de siglo agrupaban a cientos de miles de
obreros britnicos de todos los oficios. La huelga, la negociacin colectiva pacfica y, cuando lo permitan
las leyes electorales, la participacin en poltica, sern los instrumentos de los que se valdr el
sindicalismo britnico para mejorar las condiciones de vida de los trabajadores.
Marxismo
Este temprano desarrollo del sindicalismo en Gran Bretaa es el causante probablemente del escaso
xito que tendrn las nuevas ideologas obreras revolucionarias (el marxismo y el anarquismo) que
estn naciendo a mediados del siglo XIX. Cuando Marx (lder del socialismo) y Bakunin (lder
anarquista) funden la Asociacin Internacional de Trabajadores (A.I.T.) en Londres, sta tendr un xito
importante en pases como Francia y Alemania, mientras que en Gran Bretaa (pas donde se fund)
nunca pudo competir con las Trade Unions.
Leyes fabriles y obreras
Durante mucho tiempo, mientras el capitalismo estuvo en su mayor auge, las leyes fueron opuestas a
toda sindicalizacin y a toda proteccin efectiva de la clase trabajadora. Se pensaba que cualquiera
intervencin gubernamental o legal era opuesta a la libre empresa y a la libre contratacin, que eran las
bases socioeconmicas que entonces admitan los Estados capitalistas.
En Francia, durante la poca de la Revolucin, la Ley de Chapelier disolvi los antiguos gremios de
artesanos y prohibi las asociaciones profesionales.
En Inglaterra, las asociaciones de dicho tipo tambin fueron disueltas en el siglo XVIII, y an ms, los
excesos ocurridos durante la Revolucin Francesa hicieron que en Inglaterra se dictaran, en 1799 y

1800, las Combination Laws (Leyes sobre Asociaciones) que prcticamente consideraban criminal todo
sindicalismo. A cualquier trabajador que participara en una huelga o que ingresara a un sindicato, se le
juzgaba por dos magistrados, y de encontrrsele culpable, se le sentenciaba a tres meses de prisin.
Las leyes contra conspiradores, por otra parte, podan ser esgrimidas contra las agrupaciones de
trabajadores, y en tal caso las penas a los que se considera como violadores del orden, eran mayores.
Pese a todo, la relativa impopularidad de tales leyes y la falta de un sistema policiaco adecuado,
permitieron que algunos sindicatos continuaron existiendo dentro de un ambiente ms o menos secreto.
En 1824 se logro que el Parlamento dictara una ley segn la cual no era criminal ser miembro de un
sindicato, aunque este ltimo todava no era reconocido legalmente. La ola de huelgas que se produjo
ms tarde hizo, sin embargo, que los grandes intereses econmicos, especialmente a los de los
armadores de barcos, provocaran una reaccin, que dio por resultado el debilitamiento del sindicalismo,
aunque no su extincin. En 1834 se estableci el Gran Sindicato Nacional Consolidado que pretendi
abarcar a trabajadores industriales y agrcolas, teniendo a Roberto Owen por principal sostenedor. Con
ciertas ideas socialistas, pretenda que los sindicatos tomaran posesin de las grandes industria, bajo
amenazas de huelga; pero el Gran Sindicato desapareci poco tiempo despus, sin alcanzar sus
metas. El sindicalismo britnico progres lentamente, y entre 1871 y 1875 las leyes inglesas
concedieron reconocimiento a los sindicatos, con plena personalidad jurdica. En 1906 se dict la Ley
sobre Conflictos Industriales, en virtud de la cual los sindicatos no podan ser sujetados a proceso
judicial.
Las huelgas de tipo general en Inglaterra ocurrieron en algunas ocasiones, y tuvieron variada suerte;
algunas de ellas alcanzaron, no obstante, efectos considerables, y quiz por ello en 1927 se dict la
Ley Sindical que declar ilcitas las huelgas generales.
En la historia econmico-social de la Gran Bretaa, las leyes de proteccin a los trabajadores no
siempre tuvieron la misma amplitud. Al principiar el siglo IX, en 1802, apareci una de las primeras
dichas leyes. Su objeto era limitar la jornada de trabajo e los nios a 12 horas, quienes deban contar
adems con medios educativos, y con dormitorios cmodos y limpios. Esto se refera sobre todo a los
nios de los hospicios ingleses del sur, que eran enviados a trabajar a las fbricas del norte, casi dentro
d una situacin prctica de esclavitud. La ley de hecho no rigi, y al final result inoperante, ya que los
empresarios de las fbricas, posteriormente, no tuvieron que recurrir a los nios de los hospicios, sino
que pudieron contratar nios libres. Poco ms tarde se dict otra Ley sobre Fbricas, que prohiba
emplear en labores textiles a nios menores de 9 aos, mientras para los menores de 16, su jornada no
poda exceder de 12 horas. Pero los efectos que el texto de la ley tena impidieron que pudiera aplicarse
realmente.
Despus de 1830, Inglaterra fue escenario de una gran agitacin. Se proclam pblicamente que los
trabajadores explotados en forma inicua, y el gobierno decidi investigar. Frutos de tal investigacin
fueron varios documentos que corroboraban la situacin de miseria y de sujecin en que se tena a
todos los obreros ingleses. Con tal base, el Parlamento aprob en 1833 una ley que prohiba a los nios
de 9 aos el trabajo en las fbricas de tejidos; los menores de 13 aos tendran una jornada no mayor
de 12 horas; y se prohiba en general el trabajo nocturno. La ley no provoc entusiasmo entre los
obreros, que siguieron insistiendo en que el trabajo no deba ser demasiado prolongado. Un paso ms
se dio en 1844, al prescribirse que las mujeres y los jvenes no podan trabajar jornadas mayores de 12

horas, y al sealarse medidas de proteccin para el uso de maquinaria peligrosa. Posteriormente, el 8


de junio de 1847 aprob el Parlamento una nueva norma en virtud de la cual la jornada mxima de
trabajo, para mujeres y nios, no podra ir ms all de 10 horas diarias. Sin embargo, muchos dueos de
fbricas frustraron los trminos de la ley, de modo que los nios y las mujeres de hecho siguieron
trabajando 12 horas. Poco ms tarde, la jornada de 10 horas se hizo efectiva para todo mundo, incluso
hombres.
7. Las nuevas teoras econmicas: el liberalismo
Mercantilismo
El mercantilismo era una doctrina de pensamiento econmico que prevaleci en Europa durante los
siglos XVI, XVII y XVIII y que promulgaba que el Estado debe ejercer un frreo control sobre la industria
y el comercio para aumentar el poder de la nacin al lograr que las exportaciones superen en valor a las
importaciones. El mercantilismo no era en realidad una doctrina formal y consistente, sino un conjunto
de firmes creencias, entre las que cabe destacar la idea de que era preferible exportar a terceros que
importar bienes o comerciar dentro del propio pas; la conviccin de que la riqueza de una nacin
depende sobre todo de la acumulacin de oro y plata; y el supuesto de que la intervencin pblica de la
economa es justificada si est dirigida a lograr los objetivos anteriores. Los planteamientos
mercantilistas sobre poltica econmica se fueron desarrollando con la aparicin de las modernas
naciones Estado; se haba intentado suprimir las barreras internas al comercio establecidas en la edad
media, que permitan cobrar tributo a los bienes con la imposicin de aranceles o tarifas en cada ciudad
o cada ro que atravesaban. Se foment el crecimiento de las industrias porque permitan a los
gobiernos obtener ingresos mediante el cobro de impuestos que a su vez les permitan costear los
gastos militares. As mismo la explotacin de las colonias era un mtodo considerado legtimo para
obtener metales preciosos y materias primas para sus industrias.
El mercantilismo tuvo gran xito al estimular el crecimiento de la industria, pero tambin provoc fuertes
reacciones en contra de sus postulados. La utilizacin de las colonias como proveedoras de recursos y
su exclusin de los circuitos comerciales dieron lugar, entre otras razones, a acontecimientos como la
guerra de la Independencia estadounidense, porque los colonos pretendan obtener con libertad su
propio bienestar econmico. Al mismo tiempo, las industrias europeas que se haban desarrollado con el
sistema mercantilista crecieron lo suficiente como para poder funcionar sin la proteccin del Estado.
Poco a poco se fue desarrollando la doctrina del librecambio. Los economistas afirmaban que la
reglamentacin gubernamental slo se poda justificar si estaba encaminada a asegurar el libre
mercado, ya que la riqueza nacional era la suma de todas las riquezas individuales y el bienestar de
todos se poda alcanzar con ms facilidad si los individuos podan buscar su propio beneficio sin
limitaciones. Este nuevo planteamiento se reflejaba sobre todo en el libro a riqueza de las
naciones(1776) del economista escocs Adam Smith.
La riqueza de las naciones
El mismo ao en que las 13 colonias americanas proclamaban su independencia de Gran Bretaa, el
escocs Adam Smith estableca las bases del liberalismo econmico con la publicacin del libro

Investigaciones sobre la naturaleza y las causas de la riqueza de las naciones (1776). En sntesis, esta
obra postulaba:
Crtica de las posiciones econmicas vigentes la riqueza de un pas no resida, como se pensaba, en la
acumulacin y atesoramiento de metales preciosos (mercantilismo), ni tan slo en la produccin agraria
(fisiocracia). La riqueza de las naciones dependa de la capacidad productiva total de cada pas
entendida como la suma de los trabajos y esfuerzos individuales de los habitantes en todas las parcelas
productivas: agricultura, industria y comercio. La riqueza generada por la produccin nacional generara
el bienestar de sus habitantes. La formacin de capital proceda del ahorro y de los beneficios obtenidos
de la diferencia entre el precio de costo (materia prima, trabajo, energa...) y el precio de venta.
El mercado fluye segn el acuerdo individual del productor y el consumidor (ley de la oferta y la
demanda). Tanto estas relaciones como las de produccin entre capital y trabajo deban ser libres y
basadas en el mutuo acuerdo, resultado de la bsqueda del propio inters de cada parte. El Estado no
deba intervenir en la economa, sino que su funcin estara dirigida a garantizar el orden jurdico y los
derechos individuales, la defensa del pas y e1 mantenimiento de las estructuras bsicas de transporte y
comunicaciones mediante la realizacin de obras publicas.
El funcionamiento espontneo de la actividad econmica implicaba la supresin de todas las normas
que regulaban y dificultaban el intercambio en el Antiguo Rgimen: barreras aduaneras y peajes
interiores, derechos preferentes de venta de los grupos privilegiados, monopolios, propiedad amortizada.
Incluso deba permitirse el librecambio entre las naciones.
Las ideas de Adam Smith fueron divulgadas por sus discpulos y seguidores. Entre stos se destaca
David Ricardo (1792-1823), quien en 1817 formul sus Principios de economa poltica. En este
estudio, su aportacin ms original sera la teora del salario, segn la cual los salarios deban
permanecer bajos, ya que estn regulados por las reyes naturales del mercado. Un aumento de los
salarios por encima del nivel de subsistencia desencadenara una mejora del nivel de vida y,
consecuentemente, un aumento de la poblacin trabajadora. Esto provocara una mayor competencia
entre la mano de obra, de lo que generara una baja salarial, ya que en un sistema econmico liberal, la
abundancia siempre supone un descenso, bien de precios, bien de salarios.
Las coincidencias entre liberalismo econmico y liberalismo poltico eran totales. Ambas concepciones
imaginaban el Estado o las naciones como una suma de individuos (sin tener en cuenta las clases).
Basaban sus formulaciones en la defensa de las libertades individuales y de derechos e intereses
particulares que, en un sistema de desigualdad manifiesta, favorecen siempre a los poderosos. El
derecho al voto, por poner un ejemplo, pronto quedo reducido exclusivamente a 1os ms ricos, de tal
modo que el nivel de renta acabo determinando el acceso y la participacin en la poltica. Dueos de los
medios de produccin y representados en las instituciones pblicas, los burgueses dominaron la vida
social imponiendo sus valores (orden, libertad, progreso).
A finales de siglo, los tericos del movimiento obrero sealaban lcidamente que el Estado liberal no
representaba a la nacin, sino tan slo a la burguesa.
8. Del capitalismo financiero al capitalismo industrial
Con el desarrollo del maquinismo asistimos a la implantacin de un nuevo sistema econmico: el
capitalismo, que se caracteriza por la propiedad privada de los medios de produccin, lo que supone

que el que posee el capital (no slo dinero, sino tambin locales, mquinas y materias primas) organiza
y controla toda la produccin. Se trata de una nueva organizacin de la vida econmica, que se extiende
al mbito de lo social y poltico.
En la Edad Moderna ya haban existido prcticas capitalistas de tipo financiero mercantil: sociedad
annima, bolsa y banca, que haban crecido con el desarrollo comercial asociado a los grandes
descubrimientos geogrficos y a la afluencia de metales preciosos a Europa provenientes de Amrica y
frica.
En el seno de la fabricacin artesanal manufacturera haba aparecido el antecedente del primer
empresario capitalista, el denominado sistema domstico o trabajo a domicilio. Los comerciantes, que
estaban en contacto con los mercados, fueron extendiendo su actividad en las zonas rurales fuera del
control de los gremios. La materia prima (lana) era repartida en diversos hogares campesinos, la
operacin de cardado e hilado era realizada por las mujeres, que aadan, de este modo, un
complemento a sus ingresos. Los pagos se hacan a destajo y en especie. Tambin se confiaban otras
operaciones (tejido, tintado) a artesanos especializados. Durante todo el entramado de operaciones, el
comerciante permaneca como propietario de la pieza, que luego almacenaba y, finalmente, venda. Este
sistema de produccin era comn tambin en otros sectores, como el metal y la madera. Su evolucin
durante el siglo XVIII originara la primera acumulacin de capital procedente de la manufactura.
Si bien en los primeros momentos de la Revolucin Industrial los cambios tcnicos se realizaron con
muy bajos costos para mantener y aumentar el ritmo de crecimiento y beneficio, pronto fue necesario
incrementar la cuanta de las inversiones, pero stas resultaban difciles de asumir por una persona, por
lo que se hizo necesaria la creacin de grandes compaas en las que pudiera afluir dinero de varios
inversores.
Ya desde el Renacimiento existan sociedades mercantiles de tipo familiar. La sociedad estaba formada
por los miembros de una familia que aportaban diferentes sumas de dinero para emprender negocios,
por lo que sola llevar el nombre del apellido familiar (Medici, Fugger...). Los beneficios se repartan en
proporcin a la cantidad aportada inicialmente. Los vnculos familiares favorecan la estabilidad de estas
sociedades, que se mantenan, incluso hereditariamente, durante generaciones. Desde el siglo XVII, la
creacin de colonias europeas en Amrica, Asia o frica y el aumento de volumen del comercio
internacional favorecieron la creacin de grandes compaas mercantiles (como la Compaa Inglesa de
las Indias Orientales) que se ocupaban de acondicionar puertos, armar navos, compraventa de
mercancas, almacenaje, e incluso llegaron a propiciar la intervencin militar para defender sus
intereses.
De este modo, el precedente de las sociedades mercantiles o financieras se adapt a las necesidades
del desarrollo industrial.
Las sociedades annimas estaban compuestas por un elevado nmero de personas, algunas de las
cuales ni siquiera se conocan. Su participacin en el capital de la empresa se haca a travs de la
compra de acciones (ttulos de propiedad) y el reparto de los beneficios se haca de forma proporcional
al nmero de acciones compradas, en caso de quiebra de la compaa, la responsabilidad quedaba
limitada al valor de las acciones y no a sus bienes particulares. Cada accin tena un carcter
transferible, poda ser comprada y vendida, y su valor se fijaba siguiendo el juego de libre mercado: si la
empresa gozaba de beneficios, las acciones aumentaban su valor o cotizacin; si, por el contrario,

acumulaba prdidas, bajaban. El lugar donde se realizan estas transacciones se denomina bolsa o
mercado de valores.
Las sociedades annimas, sin embargo, no se generalizarn hasta la segunda mitad del siglo XIX.
Hasta entonces, el modelo de sociedad ms generalizado fue la partnershrp, de responsabilidad
ilimitada, en la que el inversor responda con sus bienes particulares. En Gran Bretaa. hasta 1825,
estuvo vigente la Bubble Act, promulgada en 1721 a raz de una operacin especulativa de la
Compaa de los Mares del Sur, por la que se impeda la creacin de este tipo de compaas. En
Francia no se aprobaron hasta 1863.
Otra va de financiacin para las empresas apareci con la emisin de obligaciones, en este caso, el
inversor compraba obligaciones con carcter de prstamo y la compaa se comprometa a devolver su
importe en un tiempo y con un inters fijados previamente. Esta nueva frmula se ide para atraer a
pequeos inversores, ms temerosos ante operaciones de riesgo. Este tipo de financiacin ser muy
importante en la expansin del ferrocarril.
Por ltimo, la banca, de origen medieval, que actuaba como lugar seguro de depsito de dinero,
evoluciona ahora hacia la banca de negocio, contribuyendo al financiamiento de las empresas mediante
la concesin de crditos, compra de acciones a empresas, e intermediarios en la colocacin de acciones
a sus depositarios. Se destacan Socit Gnrale de Belgique (Bruselas, 1822), Socit Gnrale du
Crdit (Pars, 1852), Darmstdter Bank (Darmstadt, 1853).
9. Consecuencias de la Revolucin Industrial
Los progresos tcnicos que introdujo la Revolucin Industrial, en el siglo XIX transformaron todos los
aspectos relacionados con la vida europea.
Surge as, una nueva historia de la civilizacin occidental.
Econmicas: Se imponen la industrializacin y el capitalismo
Sociales: Predomina la burguesa y surge el proletariado
Polticas: Se consolida el liberalismo poltico bajo la forma de monarqua constitucional.
Ideolgicas: Prevalecen el racionalismo y el sentido crtico.
Industrializacin : Se difundi por los pases europeos y los Estados Unidos
Explosin Demogrfica: Se produce en los pases industrializados una inesperada explosin
demogrfica a su vez, resultado adelantos higinicos y mdicos.
El crecimiento de la poblacin benefici a la industria y favoreci la inmigracin hacia otros pases.
Revolucin Agrcola: Inglaterra realiz notables progresos; introdujo la siembra de plantas de origen
americano(maz, papa), estableci las faenas agrcolas, aplic abonos y fertilizantes.
Desarrollo Comercial: el comercio se intensific, tuvieron los pases industrializados de vender
mercancas y adquirir materias primas, se incrementaron el comercio, las comunicaciones y los
transportes.
De forma ms general la revolucin industrial provoc:

a) La industria progreso.
b) La produccin se hizo en serie.
c) Los precios de los productos bajaron.

d) Se formaron 2 clases sociales: Burguesa: Compuesta por los dueos de fbricas y grandes
comerciantes y los Proletariados: Compuesta por obreros.

e) Hubo desempleo, porque con las mquinas no eran necesarios tantos trabajadores.
f) Aumento la delincuencia.
g) Algunos obreros culparon a las mquinas de ser la causa de se desempleo y las destruyeron.
Esto se llam Ludismo porque el jefe de ste movimiento fue Ned Ludd.

h) La burguesa explot a los proletariados.


i) Los proletariados formaron organizaciones llamadas Trade Unions (sindicatos, para defender
sus derechos

j) Fueron logrando que la jornada de trabajo diario se fuera reduciendo, que se le pagara un
salario adecuado y que se le diera derecho a huelga.

k) En la economa hubo un gran auge porque surgen los grandes capitales, las operaciones
financieras y los cambios.

10. Bibliografa
El mundo Contemporneo; Alvear Acevedo; Editorial Jus; Pgs. 42 a 44
Historia del Mundo Contemporneo; Fernndez, Gmez; Editorial Mc Graw Hill; Pgs. 20 a 31
www.cnice.mecd.es/recursos/bachillerato/historia/rev_industrial/index.htm