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Julie Kenner

DEMON-HUNTING SOCCER MOM, 1

DEMONIOS! AVENTURAS
SOBRENATURALES DE
UNA MADRE

Para Allison y Kim.


Gracias por permitir que me adueara de Kate
y echara a correr con ella!

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NDICE
Agradecimientos.............................................................................4
Captulo 1...................................................................................5
Captulo 2.................................................................................16
Captulo 3.................................................................................24
Captulo 4.................................................................................35
Captulo 5.................................................................................44
Captulo 6.................................................................................54
Captulo 7.................................................................................64
Captulo 8.................................................................................76
Captulo 9.................................................................................91
Captulo 10.............................................................................104
Captulo 11.............................................................................117
Captulo 12.............................................................................128
Captulo 13.............................................................................141
Captulo 14.............................................................................151
Captulo 15.............................................................................167
Captulo 16.............................................................................177
Captulo 17.............................................................................191
Captulo 18.............................................................................203
Captulo 19.............................................................................209
Eplogo....................................................................................218
RESEA BIBLIOGRFICA.......................................................220

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Agradecimientos
Que no s italiano se me hizo dolorosamente evidente cuando le envi a Eloisa
James por correo electrnico un mensaje de socorro con un dilogo elaborado a partir
de mis bsquedas en Internet y me respondi muy educadamente que no tena ni
pies ni cabeza. Y lo que es mejor, lo arregl todo! As que le agradezco que mejorara
mis limitaciones lingsticas (y si hay errores, la culpa es ma, no suya).
Que no s latn se me hizo dolorosamente evidente ya en el instituto. Ni
siquiera investigu en Internet. Envi un mensaje de socorro a la lista de correo
Novelists, Inc. (una lista maravillosa!) y recib una respuesta casi inmediata de Eve
Gaddy, quien no supo resolver mi duda pero me puso en contacto con alguien que s
saba. Gracias al doctor John Harris, que me sac del apuro. Creo que nunca me lo
he pasado tan bien viendo a alguien analizar los matices lingsticos para ordenar a
los muertos que resuciten!
Que no s casi nada de esgrima se me hizo dolorosamente evidente cuando la
escena de esgrima estaba ms llena de XXX que de texto, lo cual indicaba mi
desconocimiento. Gracias a Stefan Leponis por ayudarme a encontrar la terminologa
correcta y por ponerme al da acerca del mundo de la esgrima. Y gracias a Helen por
leer en mi blog que necesitaba terminologa de esgrima y enviar al rescate a su
marido, Stefan.
Que no s casi nada de krate... bueno, ya pillis la onda. Muchas gracias a la
maravillosa Lexie por ayudarme con los uniformes y otros detalles (y, si mal no
recuerdo, por quedarse levantada hasta las tantas para enviarme las respuestas a
travs de su madre), y a Nancy Northcott por explicarme algunos de los movimientos
que haba aprendido en clase.
Asimismo, gracias al dicono Ron Walker, de la parroquia de Santa Mara, en
Austin, Tejas, por ayudarme con la descripcin de la Catedral y otros asuntos
relacionados con el catolicismo que debera haber sabido.
Insisto: todos los errores son mos. Y los he dejado a propsito. De verdad.
Llamadlo licencia literaria. De verdad...
Finalmente, mi especial agradecimiento a Don, Kim, Kassie, Allison, Dee y
Kathleen, que se quedaron prendados de Kate nada ms conocerla. Y para m eso lo
es todo!

***

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DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 1
Me llamo Kate Connor y fui una Cazademonios.
Siempre he pensado que sera una buena frase para ligar en las fiestas pero, con
una adolescente, un nio pequeo y un marido, no puede decirse que vaya mucho de
fiesta. Y, desde luego, todo eso de cazar demonios es un secreto innombrable. Nadie
lo sabe. Ni mis hijos, ni mi esposo ni, por supuesto, la gente que acude a esas fiestas
imaginarias donde la entretengo con historias de la poca en la que asesinaba
demonios, cazaba vampiros y mataba zombis.
En aquel entonces era una ta genial. Ahora soy una chfer con pretensiones que
lleva a los nios a clases de danza y a jugar a Gymboree. Tal vez resulte menos
apetecible sexualmente, pero reconozco que me gusta. No cambiara a mi familia por
nada del mundo. Y tras catorce aos ejerciendo de mam, mis aptitudes para cazar
demonios no son lo que eran.
Lo cual explica por qu no localic y extermin de inmediato al demonio que
vagaba por el pasillo de la comida de mascotas del Wal-Mart de San Diablo. En vez
de eso, cuando percib el hedor inconfundible supuse que proceda exclusivamente
del trasero de un nio de dos aos malhumorado. De mi hijo de dos aos,
concretamente.
Mam! Lo ha hecho otra vez. Qu le das de comer? pregunt Alison, mi
hija de catorce aos, malhumorada. Al menos, no ola mal.
Vsceras y zurullos de cabra respond distradamente. Olfate de nuevo.
Desde luego, aquel olor slo poda proceder de Timmy...
Maaaam dijo Alison alargando la palabra. No seas basta.
Lo siento.
Me concentr en los nios y descart rotundamente las sospechas. Vaya tontera.
Haca aos que no haba demonios en San Diablo. Al fin y al cabo, por eso viva all.
Adems, las idas y venidas de los demonios ya no eran asunto mo. En la
actualidad mis problemas se centraban ms en la vida familiar que en la demonaca.
Ir a la compra, administrar la economa, hacer turnos para llevar a los nios en coche,
coser, limpiar, cocinar, educar y muchas cosas ms. Todo aquello que mantiene unida
a una familia y que cualquiera que no sea esposa y madre a tiempo completo en casa
da por sentado. (Apntate una si has pillado el tono virulento. Admito que hay cosas
que decir al respecto, pero, joder, es que trabajo duro y, creedme, s lo que es eso. Por
ejemplo, no era nada fcil limpiar a fondo un nido de criaturas diablicas,
sobrenaturales y sedientas de sangre con unas cuantas estacas de madera, un poco de
agua bendita y una lata de cola sin azcar. Pero siempre lo consegua. Y era mucho

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DEMONIOS! AVENTURAS

ms fcil que poner en marcha a una adolescente, a un marido y a un nio pequeo


por la maana. Eso s que es duro.)
Mientras Timmy alborotaba y se quejaba, hice girar el carro de la compra hacia
la parte posterior del local, donde haba un lugar para cambiar paales. Habra sido
un movimiento fluido y elegante si Timmy no hubiera aprovechado la oportunidad
para alargar sus manos regordetas. Sus dedos chocaron con una pila de latas de
comida para gato, que comenz a tambalearse. Dej escapar un tpico Oh! de
asombro, completamente innecesario y absolutamente intil. Hubo una poca en la
que tena tan buenos reflejos que seguramente hubiese atrapado todas las latas antes
de que cayeran al suelo. Pero sa no era la Katie que estaba en Wal-Mart, as que,
impotente, vi cmo las latas caan con estrpito al suelo.
Otro desastre...
Alison haba retrocedido de un salto y observaba consternada las latas. En
cuanto al culpable, alegre de repente, comenz a dar palmadas y a gritar Mucho
ruido! mientras miraba los otros montones de conservas con picarda. Apart el
carro de los estantes.
Te importara, Allie? Tengo que cambiarle. Me dedic una de esas miradas
de vctima programadas genticamente para aparecer en la adolescencia, as que le
dije en tono de madre razonable: T eliges. O recoges las latas de comida de gato o
le cambias.
Ya recojo las latas dijo de un modo a juego con su expresin.
Respir hondo y record que slo tena catorce aos. Las hormonas. Los difciles
aos de la adolescencia. Ms difciles para m que para ella, pens.
Mejor que nos encontremos en el pasillo de la seccin de msica. Elige un CD
nuevo y lo aadiremos a la compra.
Se le ilumin el semblante.
En serio?
Claro. Por qu no?
S, s, ya s que los por qu no? sientan un mal precedente, no definen los
lmites, bla, bla, bla. Venidme con toda esa jerigonza psicolgica cuando estis en
Wal-Mart con dos nios y una lista de recados interminable. Si puedo conseguir que
una jornada me ayude alguien por 14,99 dlares, firmo ahora mismo. Ya me
preocupar de las consecuencias en las sesiones de terapia, muchas gracias.
Me lleg otro tufillo repugnante justo antes de entrar en el bao. Mir alrededor
por pura costumbre. Un anciano me observ entornando los ojos por encima de un
encarte de Wal-Mart pero, aparte de l, no haba nadie ms por all.
Puaj! sonri Timmy mostrando los dientes.
Le sonre y dej el carro de la compra fuera del bao de seoras. Puaj era su
nueva palabra preferida, seguida de cerca por Oh, to! De lo de Oh, to! poda
tener la culpa la serie Dora la exploradora. De lo otro culpo nica y exclusivamente a
mi marido, a quien nunca le ha gustado cambiar paales y que ha conseguido en
muy poco tiempo, estoy convencida de ello, explicar largo y tendido a Timmy todos
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DEMONIOS! AVENTURAS

los detalles de las evacuaciones intestinales.


Ahora tienes puaj le dije mientras le colocaba en el pequeo cambiador
abatible, pero por poco tiempo. Te limpiaremos, te pondremos polvos en el trasero
y luego un paal nuevo. Saldrs oliendo a rosas, pequen.
A rosas! repiti mientras trataba de tirarme de los pendientes y yo le
sostena y le quitaba la ropa.
Tras pasarle un milln de toallitas y ponerle un paal limpio, Timmy volva a
estar en el carro de la compra. Fuimos a buscar a Allie a la seccin de novedades
discogrficas y nos acompa ms o menos de buen grado con un CD de Natalie
Imbruglia en la mano.
Al cabo de diez minutos, y tras haber gastado ochenta y siete dlares, sujetaba a
Timmy en la sillita del coche mientras Allie cargaba las bolsas en el monovolumen.
Cuando sala del aparcamiento volv a ver al anciano. Estaba en la entrada del local,
entre las mquinas de cola y los billares de plstico para nios, mirndome de hito en
hito. Detuve el coche. El plan consista en salir, decirle un par de cosas, olerle bien el
aliento y luego seguir mi camino.
Haba abierto la puerta a medias cuando los seis altavoces Odyssey del coche
comenzaron a tronar. Me sobresalt y me volv para mirar a Allie, que toqueteaba el
botn del volumen mientras farfullaba Lo siento, lo siento.
Oprim el botn de apagado, que puso fin a la serenata en surround de Natalie
Imbruglia, aunque no as al llanto de Timmy, que estaba berreando como un loco,
seguramente de dolor en los tmpanos. Fulmin a Allie con la mirada, me desabroch
el cinturn de seguridad y me asom al asiento trasero mientras haca toda suerte de
ruidos alegres para calmar a Timmy.
Lo siento, mam se disculp Allie en un tono que pareca sincero. No
saba que el volumen estuviera tan alto. Se desliz tambin al asiento trasero, al otro
lado de Timmy, y comenz a jugar con el osito Bu, un oso rado, fiel compaero de
Timmy desde que ste tena cinco meses. Al principio Timmy no le hizo caso, pero al
cabo de un rato empez a jugar con ella y me enorgullec de mi hija.
Bien hecho.
Se encogi de hombros y bes a su hermano en la frente.
Me acord del anciano y me dispuse a abrir la puerta, pero al mirar hacia la
acera vi que ya no estaba.
Qu pasa? pregunt Allie.
No me haba dado cuenta de que estaba frunciendo el ceo, por lo que me
esforc en sonrer y en borrar las arrugas de preocupacin de la frente.
Nada respond y, dado que era verdad, repet: Nada de nada.

Durante las siguientes tres horas fuimos de tienda en tienda mientras avanzaba
en la lista del da: compra grande en Wal-Mart: hecho; zapatos para Timmy en
Payless: hecho; Happy Meal para Timmy para prevenir el mal genio: hecho; zapatos
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nuevos para Allie en DSW: hecho; corbatas nuevas para Stuart en T. J. Maxx: hecho.
Cuando llegamos al supermercado, el Happy Meal se haba acabado, Timmy y Allie
estaban de un humor psimo y yo no les iba a la zaga. Aunque, ms que nada, estaba
distrada.
Segua pensando en el anciano y estaba enfadada conmigo misma por no
olvidar el asunto, pero aquel hombre tena algo que me irritaba. Mientras empujaba
el carro de la compra por el pasillo de los productos lcteos, me dije que me estaba
obsesionando. Por un lado, los demonios no suelen apoderarse de los ancianos ni de
los enfermos. (Si te paras a pensarlo tiene sentido; si de repente te vas a volver
corpreo, es mejor aspirar a ser alguien joven, fuerte y viril.) Por otro, estaba
convencida de que no haba olido el hedor de un demonio, sino el de un paal
hediondo. Por supuesto, eso no descartaba la proximidad de un demonio. Todos los
demonios con los que me he topado tomaban pastillas de menta como si fueran
caramelos y uno de ellos posea casi todas las acciones de una empresa de elixires
bucales. De todos modos, el sentido comn me deca que no haba ningn demonio.
Sin embargo, tena que dejar de pensar en aquello porque ya no era asunto mo.
Haba llegado a ser una Cazademonios de Nivel Cuatro, pero de eso haca quince
aos. Estaba retirada, desfasada. Haba perdido la prctica.
Recorr el pasillo de las galletas y puse dos cajas de Teddy Grahams en el carro
sin que Timmy se diera cuenta. En el pasillo siguiente, Allie se entretuvo delante de
los cereales para el desayuno. Supuse que se estaba debatiendo entre los ultrasanos
Kashi y sus favoritos, los Lucky Charms. Trat de concentrarme en la lista de la
compra (de verdad se haba acabado el All-Bran?), pero no dejaba de pensar en el
anciano.
Me estaba obsesionando, eso saltaba a la vista. A ver, por qu querra un
demonio ir por voluntad propia a San Diablo? Esa poblacin costera de California
estaba edificada en una ladera y sus calles tortuosas conducan hasta la catedral de
Santa Mara, que desde la cima de los acantilados dominaba la ciudad. Adems de
ser de una belleza deslumbrante, la catedral era famosa por sus reliquias sagradas, lo
que atraa tanto a turistas como a peregrinos. Los devotos acudan a San Diablo por el
mismo motivo por el que los demonios no se acercaban: la catedral era terreno
sagrado. El mal no era bien recibido all.
se era tambin el motivo principal por el que Eric y yo nos habamos
establecido en San Diablo. Vistas al mar, el maravilloso clima californiano y nada de
demonios ni de sorpresas desagradables que nos echaran a perder los buenos ratos.
San Diablo era un lugar excelente para tener hijos, amigos y la vida normal que
siempre habamos anhelado. Sigo dando gracias a Dios por haber podido vivir diez
aos los dos juntos felizmente.
Mam? Allie me apret la mano libre. Sin darme cuenta haba ido al
pasillo siguiente, haba abierto la puerta del congelador y contemplaba con expresin
ausente el surtido de pizzas congeladas. Ests bien? Por el modo en que haba
fruncido la nariz, supe que sospechaba que estaba pensando en su padre.
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S, estoy bien ment, parpadeando enrgicamente. Trataba de decidirme


entre una de salchichn y una de salchicha para cenar, pero luego me he distrado
pensando en que podra hacer yo misma la masa para la pizza.
La ltima vez que lo intentaste la masa qued pegada en la lmpara y Stuart
tuvo que subir a sacarla.
Gracias por recordrmelo. Pero haba funcionado, las dos habamos
superado la tristeza. Eric haba muerto poco despus de que Allie cumpliera nueve
aos y, aunque Stuart y ella se llevaban mejor que bien, saba que lo echaba de menos
tanto como yo. A veces hablbamos de l, recordando los momentos ms divertidos,
y otras, como cuando bamos al cementerio, los recuerdos se tean de lgrimas. Pero
las dos sabamos que aqul no era el momento ms apropiado para pensar en Eric.
Le devolv el apretn de mano. Se estaba haciendo una mujercita. Ya sala en mi
defensa y todo, lo cual era tierno y desgarrador a partes iguales.
Qu me dices? le pregunt. De salchichn?
Stuart prefiere la de salchicha.
Llevaremos de las dos dije, porque saba que a Allie no le gustaba la pizza
de salchicha. Quieres que alquilemos una peli de camino a casa? Tendremos que
darnos prisa para que la comida no se eche a perder, pero seguro que hay alguna
pelcula que hace tiempo que queremos ver.
Se le ilumin el rostro.
Podramos hacer una maratn de Harry Potter.
Reprim una mueca.
Por qu no? Ya ha pasado un mes desde la ltima maratn de Harry Potter.
Puso los ojos en blanco, recogi la taza-bibern de Timmy y coloc bien al osito
Bu. Saba que no me librara.
Me son el mvil. Comprob quin llamaba y luego me apoy en el carro de la
compra mientras responda.
Hola, cielo.
Tengo un da infernal dijo Stuart, frase muy poco afortunada que tuvo la
dudosa virtud de recordarme a los demonios de inmediato. Y me temo que te voy
a estropear el da.
Estoy en ascuas.
Por casualidad no tendras planeado preparar una cena fabulosa para esta
noche? Para ocho? Con ccteles de entrada y un postre magnfico?
Pizza congelada y Harry Potter respond, sabiendo de antemano cmo
acabara todo.
Ah dijo Stuart. De fondo le oa golpear el escritorio con el lpiz. A mi lado,
Allie finga darse cabezazos contra la puerta de cristal del congelador. Bueno, eso
bastara para ocho aadi, pero no tendr la categora que esperaba.
Es importante?
Clark cree que s.
Clark Curtis era el intil fiscal del condado de San Diablo y estaba decidido a
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que mi marido ocupase su cargo. En aquel momento el perfil poltico de Stuart era
casi nulo, cobraba una miseria trabajando de ayudante del fiscal del condado en el
sector inmobiliario. Faltaban meses para que Stuart anunciara su candidatura de
forma oficial pero, si de verdad quera tener alguna esperanza de ganar las
elecciones, tendra que meterse de lleno en los juegos polticos, estrechar manos,
ganarse favores y pedir aportaciones para la campaa. Aunque estaba un tanto
nervioso, la campaa le entusiasmaba y le halagaba el apoyo de Clark. En cuanto a
m, ser la mujer de un poltico me resultaba un tanto desconcertante.
Una casa llena de abogados dije mientras trataba de pensar qu les
preparara para cenar. O, mejor, si exista alguna manera de librarme de aquello.
Allie se dej caer al suelo con la espalda apoyada en el congelador y la frente
sobre las rodillas.
Y jueces.
Oh, magnfico. sa era la parte de la vida domstica que no me gustaba.
Agasajar a los dems no es lo mo.
De hecho, lo detestaba. Siempre lo haba detestado y siempre lo detestara. Pero
mi marido, el poltico en ciernes, me quera de todos modos. Verlo para creerlo.
Se me ha ocurrido una idea. Le dir a Joan que llame a una empresa de
catering. No tienes que hacer nada, salvo estar en casa a las seis para recibirlos.
Llegarn a las siete y yo estar ah a las seis y media como muy tarde para echarte un
cable.
Veis? Por eso le quiero. Pero no poda aceptarlo. La mera sugerencia me
provocaba sentimiento de culpa. Al fin y al cabo, era el hombre al que amaba. Y no
poda tan siquiera molestarme en preparar una cena? Qu clase de mujer
despiadada era?
Qu te parece si preparo rigatoni? suger mientras me preguntaba qu era
peor, si una mujer despiadada o una imbcil con complejo de culpa. Y ensalada de
espinacas. Puedo comprar unos entrantes y los ingredientes necesarios para una tarta
de manzana. Aquello agotaba mi repertorio para invitados, y Stuart lo saba.
Me parece perfecto repuso. Pero ests segura? Ya son las cuatro.
Estoy segura dije, sin estar nada segura; pero era su carrera, no la ma, la
que dependa de mi talento culinario.
Eres la mejor dijo. Psame a Allie.
Le di el mvil a mi hija, que imitaba a la perfeccin a alguien tan deprimido que
necesitaba hospitalizacin inmediata. Alz una mano con desgana, tom el mvil y
se lo acerc a la oreja.
S?
Mientras hablaban me concentr en Timmy, que se estaba portando muy bien.
Nariz! dijo cuando me seal la nariz. Oreja! Me seal la otra. Ms
oreja. Desde luego, llamaba a las cosas por su nombre. Me inclin hacia l y le di
un montn de besitos babosos en el cuello mientras se rea y daba pataditas.
As, con la cabeza ladeada, vi a Allie, que ya no pareca taciturna. Todo lo
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contrario, irradiaba alegra por los cuatro costados. Me pregunt qu estara


tramando con Stuart y sospech que tendra que llevar en coche a un montn de
adolescentes al centro comercial.
Qu? le pregunt a Allie cuando colg.
Stuart me ha dicho que no le importaba que me quedara a dormir en casa de
Mindy. Puedo? Por favor...
Me pas los dedos por el pelo e intent no imaginarme que mataba a mi esposo.
La parte de m ms razonable me deca que slo intentaba ayudarme. La parte
cabreada replicaba que acababa de quitarme la ayuda y que tendra que limpiar la
casa, cocinar y ocuparme de Timmy yo solita.
Porfaaaaaaaavor?
Vale, vale. Buena idea. Comenc a empujar el carro hacia la seccin de
lcteos mientras Timmy balbuceaba algo completamente ininteligible. En cuanto
lleguemos a casa y recojas tus cosas, podrs irte a casa de Mindy.
Dio unos cuantos saltitos de alegra y luego me abraz.
Gracias, mam! Eres la mejor.
Vaya. Recurdalo la prxima vez que te castigue sin salir.
Se seal el pecho con cara de inocente.
Yo? Problemas? Creo que me confundes con otra hija.
Trat de poner mala cara, pero no lo logr, y Allie saba que me tena en el bote.
Qu ms daba. Era una mujer del nuevo milenio. Haba matado a vampiros con
estacas, derrotado a demonios y acabado con ncubos. Tan difcil iba a serme
preparar una cena en un periquete?
Mindy Dupont vive en la calle de atrs. En cuanto las nias se volvieron
inseparables, Laura Dupont y yo hicimos otro tanto, y ya la considero ms una
hermana que una simple vecina. Saba que no le molestara que Allie se quedara en
su casa, as que ni siquiera la llam para avisarla. Compr una tarta de chocolate para
sobornarla y darle las gracias y la aad al montn de cosas de Allie cuando se
dispona a cruzar de nuestro patio al de Laura (no son exactamente colindantes,
porque un callejn pblico asfaltado y vallado a ambos lados los separa. El ao
pasado Stuart convenci al Ayuntamiento para que colocara puertas en los dos lados
para facilitar el acceso a los trabajadores que tuvieran que reparar algo all. Nunca he
visto a un trabajador detrs de mi casa, pero esas puertas nos han facilitado la vida a
Laura, las nias y a m. He dicho ya que adoro a mi esposo?).
Al cabo de menos de diez minutos ya lo haba preparado todo para que Timmy
viera un vdeo de Wiggles y estaba pasando la mopa por el suelo de madera,
intentando limpiar todos los rincones y ranuras en los que pudiera fijarse un juez y
pasando por alto todo lo dems. Estaba convencida de que haba un congreso de
bolas de pelos y polvo debajo del sof, pero hasta que los congresistas no entraran en
otros lugares de la casa, no pensaba preocuparme por ello.
Son el telfono y corr a descolgarlo.
Allie dice que ests preparando una cena importante. Te ayudo?
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Aunque la quera mucho, Laura era peor anfitriona que yo.


Lo tengo todo controlado. La ropa est lista, la salsa se cuece a fuego lento, los
entrantes estn en la bandeja del horno y me las he ingeniado para encontrar ocho
copas de vino. Respir hondo. Y a juego.
Vaya, eres toda una seora de tu casa. Y el pequen?
Con el pijama delante de la tele.
Baado y todo?
Nada de baos. Vdeos extra.
Dej escapar un suspiro de resignacin.
Por fin, un desliz. Ahora ya no tengo motivos para odiarte.
Me re.
diame cuanto quieras por lograr preparar todo esto a tiempo. Es una proeza
digna de tu odio. No le dije que aquello todava no haba acabado. No dira que la
velada haba sido un xito hasta que los invitados se marcharan felices, dndose
palmaditas en la panza y prometiendo a Stuart toda suerte de favores polticos.
Pero no me odies por encasquetarte a Allie. De verdad te parece bien?
Oh, s. Se han encerrado en la habitacin de Mindy para probar todas mis
muestras de Clinique. Si se aburren tomaremos helado, aunque dudo mucho que se
aburran. Tengo miles de muestras en esa caja. Creo que eso me dar unas cuatro
horas de tiempo libre como mnimo. Preparar unas palomitas, pondr uno de esos
viejos vdeos de Cary Grant y esperar a Paul.
Claro, claro, restrigamelo por la cara le dije.
Se rio.
T ya tienes a un Cary Grant en casa.
Y est al caer. Mejor que me d prisa.
Colg en cuanto le hube prometido que la llamara si necesitaba ayuda. Pero,
para variar, lo tena todo controlado. Increble. Guard la mopa en el armario y fui al
saln para repasarlo por ltima vez. Cmodo y presentable. Algunos diran que de
una elegancia informal. El dinosaurio danzante que se vea en la pantalla del
televisor no contribua a crear ambiente, pero apagara el aparato en cuanto Timmy
se acostara.
Mientras tanto, tena que acabar de preparar la cena. Le di un beso a Timmy en
la mejilla, no obtuve respuesta alguna y me di cuenta de que cuatro australianos que
no cesaban de dar vueltas le haban hipnotizado por completo. Si hubiese tenido
quince aos me habra preocupado, pero con veinticinco meses no me pareci tan
raro.
Mientras regresaba a la cocina repasaba mentalmente la lista de cosas
pendientes. Vi movimiento al otro lado de la ventana de la cocina y record que haba
olvidado dar de comer a Kabit, nuestro gato.
Me plante hacerlo despus de la cena, pero me pareci injusto, as que fui hasta
la zona del desayuno, donde tenamos el comedero del gato en una alfombrilla, junto
a la mesa. Me haba inclinado para recoger el plato para el agua cuando se oy un
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estrpito de cristales rotos.


Me ergu de inmediato, pero no lo bastante rpido. El anciano que haba visto
en Wal-Mart entr de un salto por la ventana destrozada, con una agilidad
sorprendente para un octogenario, y se abalanz sobre m. Camos al suelo, rodamos
y nos detuvimos junto a la cocina. Estaba encima de m y me sujetaba contra el suelo
por las muecas con las manos huesudas y el rostro pegado al mo. El aliento le heda
a carne rancia y a coliflor pasada, y jur que nunca jams volvera a hacer caso omiso
de mis instintos.
Ha llegado el momento de morir, Cazadora dijo en voz baja y entrecortada.
Sent una oleada de pnico en el pecho. No tena por qu saber que haba sido
Cazadora. Estaba retirada. Apellido nuevo. Ciudad nueva. Mala seal. Sus palabras
me preocupaban mucho ms que su mirada asesina.
Sin embargo, no tena tiempo de inquietarme por eso, porque el tipo estaba
desplazando las manos hacia mi cuello y no pensaba permitirle el apretn mortal.
Mientras el anciano se mova, me estir hacia un lado y logr liberar una pierna.
La levant y le hund la rodilla en la entrepierna. Chill de dolor, pero no me solt.
se es el problema de los demonios; golpearlos en las pelotas no surte el efecto
deseado. Lo cual significaba que segua debajo de l, respirando su aliento
nauseabundo y cabreada porque no tena necesidad de pasar por aquello. An no
haba preparado la cena.
O a Timmy chillar desde el saln: Mam! Mam! Gran ruido! Gran ruido!
Saba que se alejara del televisor para ver de dnde proceda el estrpito.
No recordaba si haba cerrado la barrera para bebs y no pensaba permitir que
Timmy me viera peleando con un demonio. Tal vez hubiera perdido la prctica, pero
estaba motivada.
Voy enseguida! le grit y, haciendo un esfuerzo sobrehumano, logr darme
la vuelta y colocarme encima del abuelito. Intent hundirle los dedos en los ojos, pero
slo consegu araarle la cara.
Dej escapar un aullido que pareca venir desde los abismos infernales y me
embisti. Retroced de un salto y me sorprendi comprobar que estaba en mejor
forma de lo que crea. Mientras le propinaba una patada en la barbilla me dije que
tena que ir al gimnasio ms a menudo. El muslo me doli lo indecible y supe lo mal
que lo pasara a la maana siguiente.
Otro chillido del demonio, esta vez acompaado de los gritos de Timmy y el
ruido de la barrera para bebs que, gracias a Dios, estaba cerrada. El abuelito se
abalanz sobre m y grit de dolor al golpearme contra la encimera de granito. Tena
una mano ceida alrededor de mi cuello y yo trataba de respirar a toda costa
mientras le atacaba sin que se inmutase.
El demonio se rio con una expresin de placer que me cabreaba sobremanera.
Puta intil dijo bandome con su aliento hediondo. Ms te vale morir
ahora, Cazadora. Si no, lo hars cuando el ejrcito de mi seor se alce para vencer en
su nombre.
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Aquello no era bueno, pero no poda pensar en esos momentos. La falta de


oxgeno comenzaba a afectarme. Estaba confundida, la cabeza me daba vueltas y
todo pareca desvanecerse en una especie de color prpura negruzco. Entonces los
gritos de Timmy se convirtieron en gimoteos. Una oleada de ira y miedo me
proporcion energa. Tante la encimera hasta encontrar una copa de vino. La rode
con los dedos y la golpe para romperle la base.
La habitacin comenzaba a dar vueltas y necesitaba respirar imperiosamente.
Slo tena una oportunidad. Con todas las fuerzas que me quedaban, dirig el pie de
la copa hacia su cara y respir aliviada al notar que se le hunda sin apenas
resistencia en el tejido blando del globo ocular.
O un silbido y vi el resplandor tpico mientras el demonio abandonaba al
anciano y luego el cuerpo se desplomaba en el suelo. Me apoy en la encimera y
respir como si la vida me fuera en ello. En cuanto me hube recuperado, observ el
cadver que yaca en el suelo que acababa de limpiar y suspir. A diferencia de lo
que sucede en las pelculas, los demonios no se desvanecen en una nube de humo o
cenizas, y all estaba yo contemplando el cadver y preguntndome cmo diantre me
deshara de l antes de la fiesta. Entonces o el chirrido inconfundible de la puerta del
patio y luego la voz preocupada de Allie en el saln:
Mam, mam.
Los gritos de Timmy se unieron a los de mi hija; cerr los ojos y rec para
enfrentarme a lo que me esperaba.
No entres, cario. Se han roto unos cristales y hay esquirlas por todas partes.
Mientras hablaba, tom al anciano por las axilas y lo arrastr hasta la despensa. Lo
met dentro y cerr de un portazo.
Qu? dijo Allie mientras llegaba con Timmy en brazos.
Cont hasta cinco y decid que no era el momento de sermonearla sobre que
deba escucharme y hacerme caso.
Te he dicho que no entres. Me acerqu rpidamente a ella y le obstru el
paso. Hay cristales por todas partes.
Jo, mam dijo mirando el caos de la cocina con unos ojos como platos.
Supongo que ya no podrs quejarte de mi habitacin, eh?
Puse los ojos en blanco.
Mir hacia el ventanal que estaba detrs de la mesa del desayuno, el que ya no
tena cristal.
Qu ha pasado?
Una pelota repliqu. Ha entrado justo por ah.
Vaya. Supongo que ha sido Brian, no?
Eso parece. Brian era un nio de nueve aos que viva al lado y se pasaba el
da jugando a la pelota en el patio trasero. Me sent un poco culpable de cargarle el
muerto, pero ya lo arreglara.
Ir por la escoba.
Dej a Timmy en la sillita y fue hacia la despensa. La retuve por el brazo.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Ya lo har yo, cielo.


Pero tienes que ocuparte de la fiesta!
Exacto, y por eso necesito concentrarme. Aquello no tena sentido, pero no
pareci darse cuenta. Acuesta a Timmy y luego vuelve a casa de Mindy. De verdad,
tranquila.
Pareca dudosa.
Ests segura?
Completamente, lo tengo todo controlado. Por cierto, por qu has vuelto?
He olvidado el CD nuevo.
Debera habrmelo imaginado. Sostuve de nuevo a Timmy (quien por suerte
estaba callado y lo observaba todo muy interesado).
Acuesta a Timmy y me hars un gran favor.
Frunci el ceo, pero no discuti y se hizo cargo de Timmy.
Buenas noches, cario dije, y les di un beso a los dos.
Allie no pareca convencida del todo, pero sujet bien a Timmy y se encamin
hacia las escaleras. Dej escapar un suspiro de alivio y consult la hora. Me quedaban
cuarenta y tres minutos para limpiar la cocina, deshacerme de un demonio muerto y
preparar la cena. Despus de eso, ya tendra tiempo de averiguar qu haca un
demonio en San Diablo y, sobre todo, por qu me haba atacado.
Pero lo primero eran los rigatoni.
Tena las prioridades bien claras, no?

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 2
Los entrantes estaban en el horno, la mesa estaba puesta, el vino se aireaba y yo
arrastraba los despojos de un demonio por la cocina cuando o que la puerta
automtica del garaje comenzaba a abrirse lentamente con su caracterstico chirrido.
Mierda.
Me par en seco y mir rpidamente hacia el reloj del horno. Las seis y
veinticinco. Stuart llegaba temprano. El hombre que haba llegado diez minutos tarde
a su boda (y eso que le haba dicho que comenzaba media hora antes de la hora
verdadera) haba conseguido llegar a casa a tiempo.
Observ el cadver con el ceo fruncido.
Vaya da de sorpresitas, eh?
No respondi, lo cual era buena seal (con los demonios nunca se sabe), y
cambi de idea; lo arrastr de vuelta a la despensa resoplando. Saba lo lenta que era
la puerta del garaje, lo que me daba unos dos minutos hasta que Stuart entrara en la
cocina. Stuart lleva tiempo diciendo que la arreglar y yo no dejo de darle la lata para
que lo haga, pero en aquel momento agradec inmensamente que mi marido fuera de
los que dejan las cosas para ms tarde.
El plan original consista en sacar el cadver por la puerta trasera y llevarlo
hasta el cobertizo, donde saba que Stuart y Allie nunca entraran. Ya haba dejado un
mensaje al padre Corletti contndole lo del demonio y el crptico mensaje sobre el
ejrcito satnico y, en cuanto me devolviera la llamada, le pedira que enviara de
inmediato un equipo de recogida.
Mientras tanto, me resign a celebrar la cena con un demonio en la despensa. O
que el golpeteo metlico de la puerta del garaje se detena y luego el ronroneo del
motor del Infinity mientras Stuart lo aparcaba. Escuchaba atentamente al tiempo que
apartaba a toda prisa las latas de comida de gato para dejar espacio al cadver.
El motor call y o cerrarse la puerta del coche.
Empuj al demonio hacia el lugar que ocupaba la comida del gato y luego
coloqu las latas delante. No serva de nada. Se seguan viendo la camisa blanca y los
pantalones azules del demonio entre los botes.
O el pomo y luego el chirrido de la puerta de la cocina que daba al garaje.
Agarr lo primero que encontr: una caja de bolsas de basura. La abr, saqu varias
bolsas, las extend y las arroj sobre el cadver y las latas. No era perfecto, pero
tendra que servir.
Katie?
Con el corazn en la garganta cruc la despensa de un salto que habra parecido

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

grcil de no haber sido por la desesperacin. Asom la cabeza por la puerta abierta,
le sonre y confi en transmitirle cierta alegra.
Estoy aqu, cielo le dije. Has llegado temprano.
Me dedic una de sus inconfundibles sonrisas.
Quieres decir que he llegado a tiempo.
Sal de la despensa y luego cerr la puerta tras de m.
En tu caso, eso es temprano. Le di un beso carioso en la mejilla. Luego le
liber del maletn, le puse una mano en la espalda y comenc a empujarle fuera de la
cocina. Debes de haber tenido un da muy duro dije. Te apetece un poco de
vino?
Se detuvo y se volvi para mirarme como si estuviera poseda.
Kate, los invitados llegarn dentro de media hora.
Lo s, y es una noche muy importante para ti. Deberas relajarte. Le empuj
de nuevo. Tinto o blanco?
No se movi.
Katie.
Qu?
Media hora repiti. Y no ests vestida y... Se call y mir algo con los
ojos bien abiertos, y supe enseguida de qu se trataba.
La pelota de Brian dije y me encog de hombros, pero me maldije
interiormente. Haba recogido los cristales y corrido las cortinas para disimular el
destrozo, pero no poda evitar que la brisa moviera las cortinas como si hubiera
varios fantasmas bailando detrs.
Me mir.
Has llamado a una cristalera?
Vaya, eso s que me molest. Arque una ceja, apoy la mano en la cadera y le
fulmin con la mirada.
No, Stuart, no he llamado. He estado algo ocupada preparando a toda prisa
una cena de ltima hora.
Desvi la mirada de la ventana hacia m y luego otra vez hacia la ventana.
Los nios estn bien?
No haba nadie cerca cuando se ha roto ment.
Dnde est Tim?
Acostado respond. Est bien. Todos estamos bien.
Me observ brevemente y luego me coloc un rizo rebelde detrs de la oreja. Me
acarici la sien y me estremec.
Esto es estar bien?
Suspir. No saba si me haba cortado con los cristales o el demonio me haba
araado.
Slo es un rasguo dije. Nada del otro mundo.
Podra haber sido en el ojo.
Me encog de hombros. Podra haber sido mucho peor que eso.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Me apret la mano.
Siento lo de esta noche. No saba que tendras que arreglar todo este desastre
adems de preparar la cena. Te echo una mano?
Antes me haba enfadado un poco con l, pero en aquel momento esa sensacin
se desvaneci por completo.
Lo tengo todo controlado afirm. Haz lo que tengas que hacer. Eres t el
que estar en la lnea de fuego esta noche.
Me abraz.
Te lo agradezco de veras. S que ha sido todo muy imprevisto, pero los
beneficios sern jugosos.
Contribuciones para la campaa?
Seguramente, aunque lo que busco son apoyos. Dos jueces federales y dos
estatales. Eso tiene mucho peso.
Cmo no van a quedarse impresionados contigo? le dije mientras
inclinaba la cabeza hacia atrs para mirarle. Eres increble.
T s que eres increble susurr con esa voz baja que no deba emplear bajo
ningn pretexto salvo que planeara acostarse conmigo. Coloc los labios sobre los
mos y durante unos maravillosos segundos me olvid de los demonios, la cena, los
rigatoni y...
Los entrantes!
Interrump el beso.
El horno! exclam. Tengo que sacar los entrantes. No poda servir
miniquiches quemadas a un juez federal. Estaba segura de que sera un suicidio
social y poltico.
Ya lo har yo. Y ser mejor que tape la ventana. Dicen que llover. Me mir
de arriba abajo. Ya estoy vestido, pero t tienes que cambiarte. Recuerda que
llegarn enseguida.
Como si hubiese sido posible olvidarlo.

Me quit la camiseta de la asociacin de padres en la escalera y el sujetador


mientras corra por el pasillo hasta la puerta de doble hoja de nuestro dormitorio.
Dej caer la ropa al suelo y luego me quit los pantalones de gimnasia rados. Apart
el montn de ropa de una patada y me hice con el conjunto que haba dejado sobre la
cama sin hacer. Haba comprado un vestido de tirantes muy mono con estampado de
flores durante una jornada de compras desaforadas en T. J. Maxx, a principios de
verano (baadores y pantalones cortos para Allie y ropa nueva para otro de los
estirones de Timmy). Con el corpio ceido, la cintura estrecha y la falda evas, era
alegre y favorecedor. Dado que me pasaba casi toda la vida vestida con camisetas,
vaqueros o pantalones de gimnasia, era la primera ocasin que se me presentaba para
ponrmelo.
Sin dejar de mirar el reloj digital de la mesita de noche, me coloqu unas
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

chinelas azul claro, me cepill el pelo y me puse rmel en las pestaas.


Nunca me arreglaba tan rpido, pero estaba motivada y tard menos de tres
minutos. Daba igual. En cuanto regres corriendo a la cocina me di cuenta de que
haba tardado mucho. Demasiado.
Qu coo es esto? pregunt Stuart. Estaba en la despensa, por lo que no le
vea la cara, slo parte del brazo y la cabeza por detrs.
El tono de voz no era alentador. Pareca un tanto desconcertado, pero habra
reaccionado del mismo modo ya fuera por una nueva marca de cereales o por ver un
cadver detrs de la comida del gato. Si se estaba preguntando por qu haba pasado
de Cheerios a Special K, entonces responderle Es un demonio fuera de combate,
querido, maana me deshar de l hubiese sido un error garrafal.
Cruc corriendo la cocina, le coloqu la mano en el hombro y mir
detenidamente la despensa. No se vea el demonio por ningn sitio, slo docenas de
bolsas de basura por todas partes.
Vaya alivio.
Esto... qu pasa?
Pues este desorden.
S, claro, desorden dije balbuceando, y me ergu un poco ms, como si una
buena postura fuera a llevar ms oxgeno al cerebro. Allie exclam, aferrndome
a la primera idea coherente que se me ocurri. Antes Brian, luego Allie. Es que no
me quedaba vergenza?. Maana hablar con ella.
Me di cuenta de que quera insistir en aquello (mi marido es un manitico de la
limpieza), as que me apresur a sacarle de la despensa y a cerrar la puerta.
Crea que ibas a arreglar la ventana.
Por eso he ido a buscar las bolsas de basura dijo con el ceo fruncido. Por
la lluvia.
Claro, por supuesto. Te traer algunas. Seal el reloj. Treinta minutos,
recuerdas? Ahora menos.
Se puso en marcha y, en un alarde de eficacia masculina, cubri la ventana rota
en menos de quince minutos.
No ha quedado muy bien admiti cuando me encontr en el saln
disponiendo las miniquiches en las fuentes Fiestaware de color mandarina, pero
impedir que nos afecte el mal tiempo.
Pero no los demonios, pens. Trat de no sentir escalofros y mir en esa
direccin, pero slo se vea el plstico negro. Hice una mueca y me esforc por no
imaginarme a un regimiento de demonios agazapados bajo el alfizar de la ventana,
esperando para vengar a su colega.
Ya era suficiente. Dej de pensar en aquello, me levant y repas el resto de la
sala. No estaba mal.
Bien dije, creo que estamos preparados para la batalla. Si logramos
mantenerlos acorralados en el saln, el estudio y el comedor creo que nos saldremos
con la nuestra.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Oh dijo Stuart, por supuesto, lo lograremos.


Justo entonces se dispararon las seales de alarma en mi interior: record los
montones de ropa sucia que haba en el pasillo de arriba, la zona catastrfica que
Allie llamaba habitacin y el amplio surtido de animales de peluche y juguetes de
Happy Meal que abarrotaban el suelo del cuarto de juegos. Tambin estaba
convencida de que el Centro de Control de Enfermedades querra poner en
cuarentena el bao de los nios con la esperanza de encontrar una cura para el cncer
entre las nuevas y exticas especies de moho que crecan alrededor de la baera.
Quieres ensearle la casa a alguien? le pregunt en el mismo tono que
hubiese empleado si Stuart me hubiera sugerido que realizara una operacin
quirrgica despus del postre.
Slo al juez Larson respondi sin demasiado convencimiento al verme la
expresin. Quiere comprarse una casa y creo que le gusta el barrio. Se
humedeci los labios sin dejar de mirarme. Creo que... esto... no le importar si la
casa est algo desordenada. Arque una ceja y permanec en silencio. O tal vez
podamos ensersela en otro momento.
S dije con una sonrisa triunfal. En otro momento.
Bien, perfecto.
Es otra de las cosas que me gustan de Stuart. Es domeable.
Y quin es el juez Larson? le pregunt. Le conozco?
Acaban de nombrarle respondi Stuart. Del tribunal del distrito federal.
Acaba de llegar de Los ngeles.
Ah. Era imposible estar al tanto de todos los jueces y abogados con los que
Stuart tena trato. Puedes ensearle la cocina y el estudio si lo consideras
importante, pero no le lleves arriba. Me inclin y desplac el frutero a la izquierda
para que estuviera bien alineado con la hilera de tenedores que haba dispuesto.
No tuvimos tiempo de decidir si ensearamos o no la planta baja porque omos
el timbre.
Abre le orden. Todava tengo que sacar las copas de vino. Comenc a
repasarlo todo mentalmente: aperitivos, hecho; vino, hecho; servilletas...
Oh, mierda, las servilletas.
Saba que en alguna parte de la casa haba servilletas de cctel, pero no tena ni
idea de dnde. Y los platitos para los aperitivos? Cmo era posible que hubiera
olvidado los platitos?
Se me aceler el pulso y el corazn me lati tan rpido como cuando me haba
enfrentado al demonio. Por eso detestaba hacer de anfitriona. Siempre olvidaba algo,
nada sala del todo bien. Stuart perdera las elecciones y su final poltico habra
tenido su origen en aquel preciso momento: la noche en que su mujer ech a perder
la cena.
Y los demonios no eran excusa. No, habra olvidado las servilletas y los platitos
aunque el abuelete no me hubiera atacado. Yo soy as...
Eh. Stuart estaba detrs de m, me rozaba el pelo con los labios y su voz
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

suave me devolvi a la realidad inmediata. Te he dicho lo increble que eres por


preparar todo esto en tan poco tiempo?
Le mir y su expresin cariosa me dio nimos.
S respond, ya me lo has dicho.
Pues lo deca en serio.
Parpade con fuerza. Es posible que mi marido sea el hombre ms maravilloso
del mundo, pero no quera que se me corriese el rmel.
No s dnde estn las servilletas de cctel admit con voz emocionada.
Creo que superaremos la tragedia dijo. Volvi a sonar el timbre. Clmate
y luego ven a la puerta.
Asent y me tranquiliz pensar que mi marido me quera aunque fuese un ama
de casa desastrosa.
Y, Kate dijo mientras se encaminaba hacia el vestbulo, echa un vistazo en
el aparador, el segundo cajn de la izquierda, detrs de las tenacillas de plata para la
ensalada.

Clark fue el primero en llegar, por supuesto. Mientras Stuart y l debatan


asuntos polticos en plan machote (criticar la prxima campaa, quejarse de las
ltimas idioteces del nuevo Ayuntamiento), aprovech para redondear mi papel
como diosa domstica.
Saqu las servilletas de cctel (estaban justo donde Stuart me haba dicho),
coloqu siete copas de vino (haba utilizado la octava para matar al demonio) y vigil
el postre.
Mientras tanto, no dejaba de mirar hacia la ventana cubierta con las bolsas de
basura, casi esperando que en cualquier momento irrumpiera por all un ejrcito
demonaco. Pero todo estaba muy tranquilo. Tal vez demasiado.
Frunc el ceo. En un da normal hubiera dicho que estaba exagerando, pero ya
no saba qu era normal. Durante catorce aos lo normal haban sido los paales, el
Betadine, las reuniones de la asociacin de padres y los actos para recaudar fondos.
Los demonios, sobre todo los que tenan el valor de llevar a cabo un ataque frontal,
no eran lo habitual. Ni por asomo.
Sin embargo, aos antes sa haba sido mi vida.
No quera volver a vivir de aquella manera. No tena ningn deseo de que mi
marido o mis hijos vieran esa clase de vida.
Pero haba vuelto. All estaba: un muerto detrs de la comida para gatos.
Lo que ms me preocupaba no era el demonio muerto (vale, eso no es cierto del
todo) sino lo que me haba dicho: Ms te vale morir ahora, Cazadora. Si no, lo hars
cuando el ejrcito de mi seor se alce para vencer en su nombre.
Me frot los brazos para que no se me pusiera la carne de gallina. Estaba
ocurriendo algo, algo en lo que no quera participar. Pero, quisiera o no, tena la
sensacin de que ya estaba metida en ello hasta las cejas.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Katie? llam Stuart desde el saln. Necesitas ayuda, cario? Acababa


de llegar Elizabeth Needham, otra ayudante del fiscal del condado del mismo sector
que Stuart, y Clark, Stuart y ella estaban contando batallitas. Estoy convencida de que
las palabras de Stuart eran sinceras, pero por el tono tambin deduje que quera que
me diese prisa y fuese al saln.
Ya he terminado, cario respond. Voy enseguida. Slo quiero llamar a
Allie para darle las buenas noches.
Stuart no replic, as que no saba si le pareca extrao o no. Lo era. Allie se
quedaba con Mindy y Mindy con nosotros con tanta frecuencia que Laura y yo
ramos como las madres de las dos. Saba que Laura llamara si pasaba algo raro.
Sin embargo, lo racional no me importaba lo ms mnimo en esos momentos.
Quera hablar con mi hija y quera hacerlo de inmediato.
Marqu y esper. Un tono, dos tonos. Tres y luego salt el contestador
automtico de Laura. Esper a que acabara el mensaje, dando golpecitos en la
encimera mientras Laura enumeraba los datos esenciales de la familia (nombre,
nmero de telfono, ahora mismo no podemos ponernos, bla, bla, bla) y, finalmente,
o el pitido agudo.
Laura? Ests ah? Olvdate un momento de Cary Grant y contesta. Quiero
decirle una cosa a Allie. Esper, sin dejar de dar golpecitos en la encimera.
Laura? Dej de dar golpecitos al darme cuenta de que se me estaba saltando la
manicura que haba resistido el ataque del demonio.
Segua sin responder y comenc a sentir una fra oleada de pnico en el pecho.
Esperaba que los demonios no hubieran ido por mi hija...
Venga, vamos dije a la mquina tratando de que no se notara que estaba
asustada, necesito...
Me call y cerr los ojos al percatarme de lo muy idiota que era. No se trataba
de los demonios, sino del helado. El maquillaje tal vez mantuviera ocupada a Mindy
durante horas, pero mi hija era distinta. A ella, como mucho, cuarenta y cinco
minutos.
No importa dije a la mquina. Que Allie me llame cuando volvis.
Consult la hora. Las siete y diez. Si haban ido al centro comercial no
regresaran hasta las ocho por lo menos. Podra controlar mi paranoia durante
cincuenta minutos.
Stuart entr en la cocina justo cuando colgaba.
Pasa algo?
Lo dijo en un tono que pareca que casi esperaba que hubiera ocurrido una
tragedia terrible, lo cual hubiese explicado por qu la anfitriona estaba atrincherada
en la cocina haciendo caso omiso de los invitados.
Lo siento. Coloqu el auricular. Paranoia materna, eso es todo.
Pero todo va bien?
Perfectamente respond. Stuart buscaba una explicacin y yo no la tena.
Son el temporizador del horno y corr a buscar un salvamanteles. Me haba salvado
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

el queso brie gratinado.


Acababa de colocar el brie en un plato y de drselo a Stuart cuando volvi a
sonar el timbre.
Bueno dije, ser mejor que vayamos con los invitados.
Sal de la cocina y me sigui mi desconcertado marido. Ya en el saln, Stuart
coloc el plato en la mesa de centro, junto a la fruta, mientras yo me diriga
rpidamente hacia la puerta principal con una sonrisa de anfitriona eficiente.
Abr la puerta y mis ojos se posaron en uno de los hombres ms distinguidos
que haba visto jams. A pesar de la edad, pues deba de tener unos sesenta aos,
tena el porte y la autoconfianza de alguien de cuarenta. El pelo entrecano le daba un
toque de distincin y estaba segura de que era de la clase de hombres que nunca
cuestionan a posteriori sus decisiones.
Juez Larson dijo Stuart desde detrs de m, me alegro de que haya
venido.
Abr la puerta un poco ms y le invit a pasar.
Bienvenido a nuestro hogar. Soy Kate, la mujer de Stuart.
Encantado de conocerla, querida dijo en un tono de voz a lo Sean Connery.
Slo tengo treinta y ocho aos, pero no negar que aquellos aires de caballero me
atraan. Esperaba que Stuart fuera tan sexy y elegante a los sesenta.
Una casa muy bonita aadi. Todava estbamos en la entrada; pas junto a
m mientras hablaba, lo bastante cerca para que oliera la colonia en la que pareca
haberse baado. Frunc la nariz. Tal vez fuera sexy, pero la edad deba de haberle
deteriorado el nervio olfativo.
Y entonces fue cuando me di cuenta: un hedor nauseabundo y a ajo oculto bajo
los litros de Old Spice. Maldita sea, pens.
Ya me poda ir olvidando de la atraccin, la elegancia y del hecho de que era la
anfitriona de la cena.
El juez que estaba en el vestbulo era un demonio, y de ninguna de las maneras
saldra vivo de casa.

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 3
El instinto y el entrenamiento largo tiempo abandonados se activaron y los
msculos se me tensaron. Gir la cintura con la intencin de hundir el taln en la
barriga del demonio.
No lo consegu.
En el preciso instante en el que levant el pie, el sentido comn se apoder de
m y me detuve en seco. Demasiado tarde. El giro repentino me hizo perder el
equilibrio y, con un sonoro plaf, ca de culo sobre las fras baldosas.
Stuart grit mi nombre, pero fue el juez Larson quien se inclin y me tendi la
mano. Le mir de hito en hito, parpade y me dije que vea demonios por todas
partes y que no todo el que necesitara mascar chicle era un esbirro de Satn.
Seora Connor? Est bien?
S, estoy bien. Con cautela, le tom la mano y afianc la presin cuando vi
que no me tiraba de los pies ni trataba de arrancarme la cabeza. Eso era una buena
seal, no?
El juez Larson me sostena la mano y Stuart el codo, y entre los dos me
ayudaron a levantarme.
Lo siento mucho farfull ruborizada. Debo de haber resbalado. Estoy tan
avergonzada.
No tiene por qu estarlo dijo el juez.
Clark y Elizabeth haban acudido desde el saln para ver a qu se deba tanto
alboroto y en ese momento llegaban otros dos invitados. Qu maravilla. Todos veran
lo mortificada que estaba.
Me solt de la mano del juez Larson y mir a mi marido.
Estoy bien, de verdad.
La expresin preocupada de Stuart mitig el miedo que senta de haber echado
a perder la velada con mis acrobacias.
Ests segura? Te has torcido el tobillo?
No pasa nada repet.
S que pasaba algo, por supuesto que pasaba algo. Estaba a punto de servir mis
famosos rigatoni (famosos porque es el nico plato que preparo bien) a un demonio.
Y en aquel momento no tena manera de comprobar si Larson era humano.
Mir de reojo al juez mientras Stuart nos conduca al saln. Ya encontrara el
modo, no me ocultara su identidad tan fcilmente.
Y si Larson resultaba ser un demonio, se armara la de Dios es Cristo.

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Ms brie? Sostuve la bandeja frente a Larson al tiempo que me inclinaba


hacia delante como una coqueta mostrando escote. Si no era un demonio,
seguramente pensara que trataba de ligar con l. El muy bueno de Stuart deba de
pensar que sufra un ataque psictico.
Estaba resuelta a olerle el aliento de nuevo, era lo nico que poda hacer.
No, gracias respondi mientras yo inhalaba. No sirvi de nada. El juez ya
haba comido bastante brie y el aroma acre del queso enmascaraba cualquier otro
posible olor de su aliento.
Desanimada, dej el queso en la mesa y me sent junto a Stuart. El juez
Robertson y l estaban enzarzados en un debate sobre la ley referente a los criminales
reincidentes en California.
Qu opina de la nueva ley? pregunt al juez Larson. Yo estoy a favor
prosegu, salvo en el caso de esas criaturas tan malignas que merecen ser
eliminadas, sea cual sea el coste. Me percat de que haba llamado la atencin de
Stuart. Me miraba sorprendido. Su programa era duro con los criminales, pero no tan
duro.
Tomarse la justicia por la propia mano?
En ciertas circunstancias, s.
Katie... empez Stuart en un tono que deca: Qu ests haciendo?
Le sonre, pero me dirig al juez Larson.
Slo hago de abogada del diablo, cario.
Kate conoce el tema como nadie dijo Stuart y tiene unas opiniones muy
categricas sobre el crimen.
El bien y el mal dije. Blanco y negro.
No hay tonos grises? pregunt Elizabeth.
Claro, hay cosas inciertas admit, mirando a Larson y sas son las que me
resultan ms frustrantes.
Todos se rieron.
Tal vez tu mujer sea la poltica, Stuart apunt Westin, un juez estatal recin
nombrado. Ten cuidado o ser la nueva fiscal del condado.
Stuart me frot el hombro, se inclin hacia m y me bes en la mejilla.
Controlara el crimen, eso est claro. Sonri al grupo y supe que volva a
ser Stuart el poltico. Por supuesto, yo har otro tanto.
Lo nico que quiero controlar es la pasta. Me levant y les hice seas para
que siguieran sentados. Tengo que ocuparme de la cena. Si me disculpan...
Ya en la cocina, me apoy en la encimera con el corazn desbocado. Nunca me
haba tomado la caza de demonios con tanta frivolidad. Por supuesto, nunca antes
haba recibido a un demonio en mi casa. En el pasado me encomendaban una misin
y la cumpla, as de sencillo. Nunca haba tenido que localizar a los demonios, de eso
se encargaba el alimentatore. Yo me ocupaba del trabajo sucio.
Si bien mi antiguo trabajo haba sido peligroso y desagradable, casi lo prefera a
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

la situacin actual.
Saqu una cuchara de madera del cajn que haba junto al horno y remov la
salsa sintindome un poco culpable por no representar el papel de esposa perfecta.
Al menos la salsa haba quedado bien buena. Tal vez una cena de lujo compensara el
hecho de que la mujer de Stuart estuviera como una cabra. (De todos modos, qu
importancia tiene que la mujer de un poltico est en su sano juicio?)
Repas mentalmente lo sucedido hasta el momento y decid que el futuro de
Stuart no peligraba. Los invitados seguramente pensaran que me haba exaltado un
poco y que era partidaria de la mano dura contra el crimen. Lo soportara, y Stuart
tambin. Pero si segua comportndome como una luntica lo echara todo a perder
antes de que tan siquiera anunciara su candidatura.
Piensa, Katie, piensa, me dije. Tena que haber un modo de saber si Larson era
un demonio sin echar por tierra mi matrimonio, las ambiciones polticas de Stuart y
la cena.
Baj el fuego de la salsa y vert la pasta en el agua hirviendo sin dejar de pensar
en las posibles opciones. Por desgracia, existan muy pocas pruebas de fuego
infalibles para identificar a los demonios. Si un demonio ha posedo a un ser humano
vivo, entonces es fcil. Se produce una situacin a lo Linda Blair, la nia de El
exorcista, y se desencadena una batalla furiosa dentro de la persona. Muy
desagradable y muy fcil de reconocer. Y sin nada que ver con mi trabajo (es decir, mi
antiguo trabajo).
No se llama a un Cazador para ocuparse de las personas posedas, sino a un
sacerdote. Es un panorama doloroso, terrorfico y nada deseable en el que el demonio
poseedor insulta sin cesar, hay infinidad de fluidos corporales y provoca un
agotamiento absoluto. Lo s, lo he visto dos veces como parte de mi formacin.
(Presenciar una posesin convence definitivamente a un Cazador de por qu quiere
eliminar a los diablillos de la faz de la tierra). No es algo que me apetezca ver de
nuevo.
Sin embargo, no se apreciaba ninguna batalla furiosa en el interior del juez
Larson. No, si no me equivocaba, el juez Larson no estaba posedo. Era un demonio.
Mejor dicho, un demonio se haba apoderado de su cuerpo y de su alma.
Es triste, pero en nuestro mundo viven muchos demonios. Por suerte la mayora
no puede molestar ni hacer dao a los humanos. Se limitan a estar por ah, flotando
en un estado incorpreo, buscando eternamente un cuerpo del que apoderarse.
Algunos desean tanto ser humanos que optan por la posesin.
Pero los que me preocupan son los que tienen ms paciencia. Son los que se
apoderan de un cuerpo en el momento en que muere. Mientras el alma abandona el
cuerpo, el demonio entra, tal como haba hecho seguramente el abuelete de la
despensa. No habis odo las historias de personas que era imposible que
sobrevivieran a un accidente de coche... pero que lo lograron? O de personas que,
contra todo pronstico, no fallecieron en la mesa de operaciones? O de la persona
que haba sufrido un infarto y se haba desplomado... para luego levantarse como si
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

nada?
Pues bien, ahora ya lo sabis.
Por supuesto, no es tan fcil como parece. Tiene que hacerse en el momento
exacto. Si el alma ya ha abandonado el cuerpo, la entrada queda cerrada y ya no se
puede invadir. (Eso tampoco es del todo cierto. Hay un momento posterior en el que
tambin se puede entrar en el cuerpo. Creo que la descomposicin abre una especie
de portal. No soy teloga, pero s que llegado ese momento hay rigidez, muchsimos
gusanos y otras cosas desagradables. Los demonios se aprovechan de ese momento;
tuve que enfrentarme a unos cuantos zombis en el pasado. Pero puesto que saltaba a
la vista que Larson no era un zombi, no tena que preocuparme por eso).
Los demonios no pueden apoderarse del cuerpo de un fiel. El alma de un fiel
lucha. O sea, que los demonios no se limitan a esperar fuera de un hospital a que se
muera alguien y vaya al ms all. Es mucho ms complicado. Lo cual, si te paras a
pensarlo, es una buena noticia.
Si bien no hay muchos demonios rondando por ah dentro de un cuerpo
humano, sos son los ms difciles de identificar. Se integran a la perfeccin. (Bueno,
les huele el aliento a rayos, pero cuntos no Cazadores estn al tanto de eso?) Y
deshacerse de ellos es un autntico coazo.
Sin embargo, esos demonios poseen algunos rasgos que resultan tiles a los
Cazadores para identificarlos. Ya le haba realizado la prueba del aliento a Larson y,
aunque crea que no la haba superado, no haba conseguido olrselo una segunda
vez para confirmarlo. Adems, aunque el aliento le oliese peor que mal, eso no
bastaba para atravesarle un ojo. Ya cuesta lo suyo ocultar la muerte de un demonio,
as que no me apeteca nada tener que explicar la muerte accidental de un juez que
no es ningn demonio.
Lo cual significaba que tendra que encontrar otra prueba. La mejor era la del
terreno sagrado. Los demonios normales y corrientes no soportan las iglesias.
Pueden entrar fsicamente, pero el dolor que les causa es insufrible y, a medida que
se acercan al altar, se vuelve ms intenso. Y si en el altar se encuentran los huesos de
un santo (algo bastante comn) entonces la tortura que sufren es infernal. No es una
visin agradable. Claro que, puesto que no podra convencer a Stuart, Larson y los
dems para que furamos a dar un paseo hasta la catedral, esa prueba no me serva
de nada.
Con el ceo fruncido, abr el grifo. Tena que lavarme las manos y servir la cena.
Esperara a despus de los postres para tratar de identificar al demonio.
Y entonces ca en la cuenta: agua bendita. Era tan obvio que me sent como una
idiota por no haberlo pensado antes. Al igual que en El exorcista, el agua bendita
quema bien quemados a los demonios. (Hay pocas cosas en el mundo que produzcan
ms placer que ver cmo les salen esos verdugones a los demonios. Vengativa? Por
supuesto. Pero es la verdad.)
El temporizador son, lo cual significaba que la pasta estaba lista. Vaci la olla
en el colador, mezcl los rigatoni con mi salsa secreta en una de las fuentes de lujo que
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DEMONIOS! AVENTURAS

nos haban regalado para nuestra boda y la llev a la mesa. Titube unos instantes y
mir hacia la escalera, indecisa. El equipo de caza estaba cerrado bajo llave en un bal
del desvn, pero todo buen Cazador guarda lo ms esencial a mano, incluso al cabo
de quince aos. Estaba segura de que si miraba en el ltimo cajn del joyero
encontrara un crucifijo gigantesco y, por lo menos, un frasquito con agua bendita.
Confiaba en que as fuera.
Me mord el labio inferior. Se daran cuenta si desapareca unos instantes en la
planta de arriba? Claro que no, slo sera un momento.
Estaba a punto de hacerlo cuando Elizabeth se present en el comedor,
despampanante con un vestido que seguro que costaba al menos el sueldo de un
mes. (Su marido es uno de los socios de McKay & Case, una importante aseguradora.
Digamos que no escatiman en gastos.)
Te ayudo?
Me plante pedirle que terminara de poner la mesa mientras yo iba arriba, pero
el sentido comn me lo impidi. No necesitaba el agua bendita en aquel preciso
instante. Si Larson era un demonio, lo sabra a su debido tiempo. Mientras tanto, no
ira a ninguna parte. (Pero qu hara si era un demonio? Matarle en la cena sera una
metedura de pata social de la que nunca me recuperara.)
Mientras terminaba de poner la mesa, Elizabeth llam a los hombres. Vinieron y
me sent junto al juez Larson, fingiendo no ver la silla que Stuart me haba ofrecido.
Primero tomamos la ensalada y, a pesar de todo, logr participar en la
conversacin. (Ah, s, he odo decir que una promotora inmobiliaria quiere construir
un centro comercial en la calle Tercera. Espero que el proyecto fracase. Est
demasiado cerca de la playa. De hecho, fue Allie quien plant la albahaca,
Elizabeth. Le dir lo mucho que te ha gustado. Gracias. Desde luego que nos
encanta este barrio. Trivial. Aburrido. Ya sabis de qu va el rollo.)
La gente suele centrarse ms en la comida cuando se llega al segundo plato,
deja de lado las conversaciones triviales y satisface el estmago. Fue entonces cuando
tom la decisin. Lade la cabeza y frunc el ceo al tiempo que haca una mueca.
Luego me inclin hacia delante y mir a Stuart de manera harto significativa.
Has odo eso?
El qu? pregunt adoptando una expresin de preocupacin y confusin.
Ech la silla hacia atrs y dej caer la servilleta en el asiento.
Seguro que no es nada dije, mientras rodeaba la mesa y me diriga hacia la
puerta. Me ha parecido or a Timmy. Sonre a los invitados. Perdonadme.
Vuelvo enseguida.
Stuart estaba a punto de levantarse.
Debera... ?
No hace falta. Probablemente haya tenido una pesadilla, slo quiero
comprobarlo.
El comentario tranquiliz a Stuart y sal del comedor. En cuanto supe que ya no
me vean, comenc a correr y sub las escaleras de dos en dos.
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No respir hasta llegar al dormitorio y, en cuanto lo hube hecho, fui directa al


joyero por el camino ms corto, saltando de tal modo por la cama que, de haberlo
hecho Timmy, se habra llevado una buena reprimenda. Saqu el ltimo cajn de un
tirn y lo vaci de golpe, con lo cual toda clase de joyas y otros objetos se esparcieron
sobre las sbanas arrugadas de la cama.
Un brazalete precioso, un reloj de bolsillo roto, un crucifijo de plata en una
funda de terciopelo, una cajita con los dientes de leche de Allie y, al final, un frasco
de agua bendita, con el tapn metlico bien cerrado.
Santo cielo, gracias.
Ni siquiera o acercarse a Stuart.
Kate?
Profer un grito y me ocult el frasco en el corpio del vestido, donde senta que
el corazn me lata a toda prisa.
Maldita sea, Stuart, me has dado un susto de muerte. Baj de la cama y me
volv hacia l, sin mirarle a los ojos.
Crea que habas ido a mirar cmo estaba Tim.
Ya lo he hecho. Est dormido.
Stuart arque las cejas y mir con expresin significativa el desorden que haba
en la cama.
Esto... es que me he dado cuenta de que no llevaba pendientes.
Nada.
Se produjo tal silencio que pens que no contestara. Entonces se acerc, me
acarici la mejilla y, finalmente, me puso la mano bajo el mentn. Con una dulzura
exquisita, me ech la cabeza hacia atrs.
Cario, te encuentras bien?
Estoy bien respond. Tan bien como estara cualquiera que tuviera que
enfrentarse a demonios y a una cena y ocultarle cosas a su marido. Lo siento, estoy
un poco despistada.
Entonces ca en la cuenta de que los dos estbamos arriba y la cocina estaba
desprotegida. Y si a alguien se le derramaba algo? Y si iban a buscar toallitas de
papel? Y si miraban detrs de la comida de gatos?
Le tom la mano.
Supongo que estoy un poco abrumada dije mientras le arrastraba hacia el
pasillo. No soy Jackie O.
No quiero que seas Jackie O. repuso. Lo has hecho todo a la perfeccin.
Slo tienes que ser t misma y todo el mundo te adorar. Yo te adoro.
Sonre de manera forzada, pero me vi incapaz de articular palabra porque, por
primera vez, me di cuenta de la mayor de las verdades: mi marido, el hombre que
haba engendrado a mi hijo ms pequeo y que dorma conmigo todas las noches, no
saba absolutamente nada de mi vida.
Y, si me sala con la ma, nunca lo sabra.

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La oportunidad se present durante el postre.


Alguien quiere agua? pregunt mientras me levantaba. Nadie quera, as
que fui a la cocina, saqu el vaso ms pequeo de la casa (uno de Timmy con
dinosaurios color prpura desvado) y vert dentro el agua bendita. Apenas un dedo.
Mir el grifo y me pregunt si sera un sacrilegio mezclar el agua bendita con la
de la ciudad de San Diablo. Y lo ms importante, me pregunt si al hacerlo el agua
bendita no perdera eficacia.
Puesto que no vala la pena arriesgarse, regres con el dedo de agua en el vasito.
Stuart me mir y me encog de hombros.
Siempre nos faltan vasos limpios dije.
El juez Larson me mir con expresin divertida.
No parece muy sedienta dijo. O es que piensa tomarse un chupito
mientras los dems nos atiborramos de su deliciosa tarta de manzana?
Me re.
La verdad es que tengo mucha sed ment y que me he tomado casi toda
el agua mientras volva. Iba hablando y caminando hacia mi asiento con la
intencin de tropezar y arrojar el agua sobre el juez Larson en cuanto estuviera a tiro.
Son el telfono y Stuart ech la silla hacia atrs, con lo cual me bloque el paso
y mi plan se fue al garete.
Tal vez sea la jueza Serfass dijo, refirindose a la nica ausente, que haba
llamado para decir que el avin se haba retrasado. Respondi y, acto seguido, adopt
una expresin de confusin. No le oigo bien dijo en voz demasiado alta, como
suele suceder cuando hay problemas en la lnea. No entiendo nada de lo que dice.
Transcurrieron varios segundos mientras negaba con la cabeza, impotente.
Luego se encogi de hombros y colg.
Quin era?
Ni idea, pareca extranjero, tal vez italiano. Se oa muy mal, pero seguro que
se haba equivocado de nmero.
El padre Corletti, pens.
Por puro instinto, me volv hacia el juez Larson y vi que me miraba de hito en
hito.
Maldita sea, ahora o nunca. Apart la silla de Stuart para ir hacia la ma.
Mientras lo haca, Larson se puso en pie. Alarg la mano como para ofrecerme la silla
pero, antes de que me diera cuenta, choc con mi brazo y el vaso sali despedido.
El agua cay sobre las baldosas y ni una sola gota salpic al juez.
Oh, vaya. Cunto lo siento dijo. Qu torpeza por mi parte.
Lo has hecho a propsito dije entre dientes mientras me agachaba para
recoger el vaso.
Qu? exclam Stuart. Oh, oh. Haba dicho en voz ms alta de la cuenta el
comentario dirigido a Larson.
Lo que quiero decir es que se le da muy bien sobresaltar a la gente. Me
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incorpor y mir a Larson con una sonrisa fra. Por suerte no ha pasado nada. El
agua siempre se puede reemplazar. Agua del grifo, agua mineral, agua embotellada.
Agua para todos los gustos.
El juez Larson no replic, no era necesario. Los dos sabamos el resultado de
aquel asalto. Demonios, uno; yo, cero patatero.
Tras otra hora de chchara y galimatas polticos, los invitados comenzaron a
desfilar para marcharse. Las cenas suelen acabar con un ajetreo de personas
recogiendo bolsos y llaves del coche, y este caso no fue una excepcin. Nos dirigimos
al vestbulo, luego salimos al porche y all nos estrechamos las manos y nos
despedimos.
En medio del bullicio, Larson me tom la mano y sent su piel spera contra la
ma.
Ha sido una velada encantadora e instructiva, seora Connor. Estoy seguro de
que volveremos a vernos.
Su mirada era intensa. No necesariamente maligna... pero era como si conociera
mis secretos.
Me estremec y combat una sensacin de repugnancia teida de miedo.
S repuse, estoy segura de que nuestros caminos se cruzarn de nuevo.
Y siento no haber tenido la oportunidad de conocer a su hija. Me imagino que
es como su madre.
Sent una opresin en el pecho y me di cuenta de que no poda respirar. Eran
casi las once. El centro comercial haba cerrado haca ya una hora y no saba nada de
Laura ni de Allie.
Oh, Dios mo, oh, Dios mo, oh, Dios mo.
Timmy est llorando le farfull a Stuart, aunque ni siquiera comprob si me
haba odo. Corr hacia el interior de la casa y les dije a todos gracias por venir
mientras desapareca dentro.
Contesta, contesta, contesta. Tena el auricular en la mano y caminaba
dando vueltas por la cocina. La voz de Laura, el maldito mensaje y el pitido.
Allie? Laura? Dnde estis? Hola?
No responda nadie y estaba a punto de colgar de golpe y salir corriendo hacia
la casa de Laura cuando son el pitido final del contestador automtico y luego o la
voz de Mindy entre risitas.
Seora Connor?
Mindy. Exhal y las piernas me flaquearon. Me dej caer al suelo y me llev
las rodillas al pecho, con la espalda apoyada en el lavavajillas. Dnde est Allie?
En la cinta de correr. Nos hemos tomado dos bolas de helado cada una, as
que tenemos que quemar al menos trescientas caloras o algo as para compensar.
Cerr los ojos y decid que me guardara el sermn sobre el trastorno
alimentario para otro da.
Puede ponerse?
Mindy no se molest en responder, pero o el ruido del telfono inalmbrico
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mientras cambiaba de manos.


Mam! La seora Dupont no has llevado a ver una peli de Adam Sandler!
A qu mola? Es suuuuper divertido.
No saba que estarais fuera tanto rato dije, crea que slo ibais a tomar
un helado.
Prcticamente la o encogerse de hombros.
Se lo suplicamos. Pero, mam, la peli estaba que se sala.
Supuse que eso significaba que le haba gustado.
Por qu no me llamaste para decirme dnde estaras?
Eh? Estaba con la seora Dupont, lo recuerdas?
No estaba siendo justa.
Lo siento. Me he preocupado un poco al ver que no estabais en casa, eso es
todo.
Entonces djame tener mvil.
Mi hija, la pragmtica.
Entonces dije animadamente, por qu no vens Mindy y t? El caf me
ha dejado bien despierta. Si todava te apetece el maratn de Harry Potter, cuenta
conmigo.
Esto...
No era la respuesta entusiasmada que esperaba.
Venga, Al, nos divertiremos. Os podis acostar tan tarde como queris.
S? Se call. Por qu? pregunt recelosa. Una chica lista.
Porque eres mi hija y te quiero y quiero pasar el rato contigo. Y
protegerte, pens.
Ah. Contuve el aliento mientras ella se decida. No tenemos las pelis.
Le dir a Stuart que vaya a buscarlas.
Y podemos quedarnos levantadas hasta que las hayamos visto todas?
Por supuesto. Cuando se gana hay que ser generoso.
Genial. Otro silencio. Mam?
S? Me haba distrado al pensar que tendra que convencer a Stuart de que
se diera el palizn de ir hasta el Blockbuster.
Creo que le gusto al tipo de la taquilla.
Tena que concentrarme.
Cul? El rubio que parece futbolista universitario? Le retorcera el
pescuezo si se atreva a lanzarle miraditas a mi niita.
Qu va. Esa expresin era como si hubiera puesto los ojos en blanco. No
pasa de los diecisis, lleva gafas y tiene el pelo negro y rizado. Es guapo.
No necesitas novio, Allie dije. Creme. Ya tendrs tiempo para eso.
Oh, maa-m. Bueno, tampoco me gustara de novio. Lo cual hizo que me
preguntase si habra algn chico que pudiera gustarle de novio. He dicho que le
gusto. Es guapo y eso, pero es un poco tonto. Y le huele el aliento.
Se me hel la sangre.
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Allie dije en tono cortante. Voy a ir a buscaros ahora mismo. Respir


hondo y trat de disimular. De lo contrario aad estaremos viendo pelculas
hasta el amanecer.

A pesar del entusiasmo por el maratn improvisado, Allie y Mindy ni siquiera


acabaron de ver la mitad de La cmara secreta. Las dej en el suelo del estudio, luego
rode la casa, comprob las puertas y las ventanas y me asegur de que las alarmas
estuvieran activadas, incluido el sensor de movimiento de la planta baja. Casi nunca
lo usbamos (es inevitable que el gato haga saltar la alarma), pero esa noche me
pareci imprescindible. Si alguien (o algo) entraba por la ventana, quera saberlo.
Me plante desplazar el cadver, pero tema despertar a alguien. Lo mejor sera
que a la maana siguiente mi marido y los nios se ocuparan de los recados del
sbado y as yo me quedara sola para encargarme del trabajo sucio. Si les daba a
elegir entre ir de compras o limpiar los baos, estaba convencida de que se
marcharan de la casa de buen grado.
Pensaba acostarme en el sof junto a las nias, pero Stuart se despert mientras
yo comprobaba si Timmy dorma y me tir del brazo para que me acostara en la cama
con l. Nos acurrucamos el uno junto al otro, como llevbamos aos haciendo, pero
era incapaz de conciliar el sueo. Permanec despierta, hecha un lo. Trat de
encontrar una explicacin coherente y sensata a lo ocurrido durante el da, pero
estaba demasiado cansada.
De todos modos, aquello no tena sentido. Careca de la informacin esencial.
Medio adormilada, consult la hora. Poco ms de las cuatro. Me separ de
Stuart, me incorpor y apoy los pies descalzos en el suelo. Luego entr en la
habitacin de invitados sin hacer ruido y cerr la puerta. Haba llegado el momento
de llamar por telfono.
Aunque haban pasado quince aos, todava recordaba el nmero de memoria.
Lo marqu y esper mientras oa aquel curioso tono, que siempre me haba hecho
pensar que los telfonos europeos parecan ms un juguete que un dispositivo de
telecomunicacin. Al cabo de cuatro tonos, la operadora del Vaticano descolg.
Sono Kate Andrews. Posso parlare con padre Corletti, per favore? dije dando mi
apellido de soltera. Por supuesto, el padre Corletti tambin me conoca por el
apellido de mi primer matrimonio, Crowe, pero l siempre haba sido como un padre
para m. Para l siempre sera Katherine Andrews.
La operadora me pas la llamada y, a los pocos segundos, o al padre Corletti.
Katherine? La voz, tan resoluta e imperiosa en el pasado, pareca muy dbil
. Sei tu?
Si. Cerr los ojos y, por un instante, pens que el padre Corletti no podra
ayudarme. Pero tena que hacerlo. Si no poda contar con la Fuerza Oscura, entonces
no haba nada que hacer.
Me alegro de orte dijo con su marcado acento. Cuando antes no he
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podido hablar contigo, he temido lo peor.


Me humedec los labios.
Dime qu est pasando.
Eres t la que est ah, en San Diablo. Tal vez deberas contrmelo t.
As lo hice. Comenc por el principio, aad todos los detalles que haba
omitido en el mensaje anterior y acab con el comentario de despedida de Larson y el
aliento hediondo del chico de la taquilla del que me haba hablado Allie.

No pueden ir por mi niita susurr. Por favor, padre, no ocurrir eso,


verdad que no?
Buscan algo respondi el padre, algo en San Diablo.
No has respondido a la pregunta le espet.
La desconozco, hija ma.
Cerr los ojos y contuve las lgrimas. No perdera a Allie de ninguna de las
maneras. No. Jams.
Qu? Qu es lo que quieren?
No lo sabemos.
Entonces avergualo dije. O mejor, elimina el problema. Seguro que aqu
ya hay Cazadores ocupndose del asunto.
All no hay Cazadores.
Entonces manda a unos cuantos dije entre dientes. Me esforc por no
perder la compostura y no gritarle. Estaba hecha un manojo de nervios y tena que
recordarme una y otra vez que mi familia dorma y que no quera despertar a nadie.
Ah, Katherine dijo el padre Corletti. Tal vez no me haya expresado con
claridad, no? Creo que no lo entiendes. No podemos enviarte a nadie. Respir
hondo. Tendrs que librar esta batalla sola.

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Captulo 4
Cmo? Sostuve en alto el telfono y lo fulmin con la mirada, como si el
auricular acabase de comunicarme en persona las malas nuevas. No puedo
ocuparme de esto sola. Tengo hijos. Tengo que llevar a los nios al colegio. Tengo
responsabilidades.
Siempre las has tenido repuso el padre.
Oh, no, no, no dije en voz baja para no despertar a los mos, por lo que no
estaba segura de estar transmitiendo mi profundo descontento. Gritar y despotricar
hubiese sido mucho ms eficaz. Estoy retirada. Lo recuerdas? La Fuerza ya no
forma parte de mi vida. Me he librado de los demonios y me gusta vivir as.
Al parecer, hija ma, no es del todo cierto.
Record al demonio de la despensa y reconoc que el padre Corletti tena razn.
Sin embargo, guard silencio, esperando que aadiese algo. Al ver que no lo haca,
segu en silencio con la vana esperanza de que acabara rompindolo.
Nada.
Maldita sea! exclam cuando ya no aguantaba ms. Por qu es mi
problema?
El demonio ha ido por ti. Eso lo convierte en tu problema, no?
No repliqu sin demasiada conviccin. Estaba cediendo. Yo lo saba y l
tambin.
No dijo nada.
Suspir y el agotamiento acab por disipar la ira. Haba sido un da de mil
demonios. Y el fin de semana tena toda la pinta de que iba a ser todava peor.
Vale, de acuerdo dije finalmente, en parte para imponerme al silencio
sobrecargado que llegaba desde Roma, pero al menos dime por qu estoy en la
lnea de fuego. Formul la pregunta aunque en realidad no necesitaba la respuesta.
Fuera cual fuera el motivo, ya saba lo ms importante: nadie acudira en mi ayuda y,
sin fanfarria alguna, haba dejado de estar retirada. El porqu era puramente terico.
Sin embargo, senta curiosidad al respecto y le escuch con fascinacin mientras
me explicaba con todo lujo de detalles los recursos cada vez ms limitados de la
Fuerza Oscura y las inquietantes consecuencias que eso supona.
A los jvenes de hoy da explic les interesa ms la televisin y, cmo se
llama?, la Nintendo. La vida de Cazador no les atrae y la Fuerza cada vez tiene
menos miembros.
Bromeas repliqu. Has visto la televisin? Has jugado a esos juegos?
Que yo supiera, raro era el joven que no estaba dispuesto a repantigarse delante

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DEMONIOS! AVENTURAS

del televisor y hacer el trabajo sucio.


Muchos jvenes sienten el deseo admiti el padre despus de or mi teora
, pero muy pocos cuentan con la resistencia necesaria.
Eso tena ms sentido. El grado de atencin de mi hija era directamente
proporcional al nmero de chicos que haba en los alrededores.
De acuerdo convine, admito que el reclutamiento ha descendido, pero no
me creo que no haya ningn Cazador. Siguen siendo necesarios, no?
Era una forma no muy ingeniosa de preguntar si la actividad demonaca haba
disminuido durante los ltimos aos. Sin embargo, no crea que fuera as. Estaba
retirada, pero segua viendo las noticias de la noche y, creedme, hay demonios entre
nosotros.
Numquam opus maius dijo el padre Corletti. Lo mo no es el latn, pero pill
lo fundamental. La necesidad era mayor que nunca. Y s, hay otros Cazadores,
aunque no muchos. Como bien sabes, la tasa de mortalidad es elevada. Ahora
tenemos menos Cazadores que cuando t estabas en activo.
Ah. Aunque no era ninguna novedad, daba que pensar. Y los Cazadores
con los que cuentas insist supongo que estn ocupados.
Si.
Mierda. Y aad: Lo siento, padre.
Su risita pareci envolverme y me dej llevar por un recuerdo inesperado y
repentino. Yo postrada en cama por la gripe en la residencia de estudiantes, con una
caja de pauelos de papel y un tarro de Vicks VapoRub. El padre Corletti sentado a
mi lado, el catre endeble hundindose a pesar de su peso insignificante, contndome
historia tras historia de la vida en la Fuerza Oscura. Era algo serio, haba dicho. El
trabajo de Dios. De todas maneras, sus palabras a veces tambin se tean de humor.
Para cuando me recuper del resfriado, tena ms ganas que nunca de continuar con
la formacin.
El padre Corletti haba sido lo ms parecido a un padre que haba tenido y,
hasta que apareci Eric, la Fuerza haba sido mi nica familia. As que si el padre
necesitaba que lo dejara todo para ir a matar demonios, lo hara. Tal vez no me
gustara, pero lo hara.
No estars completamente sola dijo el padre, y contuve una sonrisa.
Siempre haba tenido la asombrosa capacidad de leerme el pensamiento.
Bien dije. Quin?
Un alimentatore respondi.
Tienes a un alimentatore de sobra pero a ningn Cazador, eh? Parece que el
departamento de recursos humanos del Vaticano no se est esforzando mucho que
digamos por mantener la plantilla equilibrada.
Katherine...
Lo siento.
Se reunir contigo en la catedral, maana al medioda.
Perfecto dije, sabiendo que no deba presionarle. Perfecto. Pero
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DEMONIOS! AVENTURAS

entonces pens en ellos. Maana? Ahora aqu es de madrugada. Te refieres a


hoy? Saba que s. Cmo llegar aqu tan rpido?
Ya est all.
Ya...
Maana te pondr al da de lo que sabemos. Mientras tanto, descansa... y no
malgastes energa. Me temo que la necesitars.
De nuevo sostuve en alto el auricular, pero esta vez no lo fulmin con la mirada.
Estaba demasiado ofuscada.
Ya sabas todo esto? Ya sabas qu estaba ocurriendo aqu? Maldita sea,
padre. Ni te atrevas a hacerme esperar a maana!
Hija ma, ahora no es el mejor momento. Se call, y contuve la respiracin
con la vana esperanza de que cambiara de idea. Supongo que habrs seguido
entrenndote?
Lo haba dicho como si fuera una pregunta, en un tono aparentemente
despreocupado, pero saba que hablaba muy en serio.
Claro ment. Claro que s. Y una mierda. Mi nico entrenamiento fsico
era perseguir a un nio de dos aos y el ltimo ejercicio mental haba consistido en
debatir con Allie lo muy de fulana que pareca con el conjunto de moda que quera.
No estaba en plena forma, eso saltaba a la vista.
Bien.
Esa palabra me asust ms que cualquier otro posible comentario.
Padre, s que no me lo contars todo, as que ni siquiera lo intentar. Pero...
Goramesh dijo, tras lo cual se me hel la sangre. Creemos que tal vez
haya ido a San Diablo.
Volv a mirar el telfono y me di cuenta de que la mano me temblaba.
Goramesh. El Diezmador. Uno de los Demonios Supremos.
La voz del anciano reson en mi interior: ... cuando el ejrcito de mi seor se
alce... .
Olvidad lo de asustada; estaba aterrorizada.
Me santig en la oscuridad y me desped del padre Corletti. Sin embargo, no
volv a la cama con Stuart. Me sent en la del cuarto de invitados, con el mentn
apoyado en las rodillas y los brazos alrededor de las piernas. Mientras el cielo
comenzaba a iluminarse con los primeros rayos del sol, cerr los ojos, abr el corazn
y rec.

Ah ests. Vaya, mam, Mindy acaba de marcharse y Stuart y yo te hemos


estado buscando por todas partes.
La voz de Allie me despert de un sueo no muy profundo en el que haba
soado con demonios, muertes y con Eric. Haba sido mi compaero, mi fuerza. Pero
no podra ayudarme en aquella batalla, as que me despert con los ojos baados en
lgrimas y con el temor amargo que se experimenta cuando uno se siente
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DEMONIOS! AVENTURAS

completamente solo.
Mam?
Pareca preocupada, por lo que comenc a sentirme culpable. Le tend la mano,
se acerc con expresin cauta y se sent en la cama. La acerqu a m, cerr los ojos y
respir el aroma a jabn Ivory y a champ Aveda. No estaba sola, maldita fuera por
regodearme en la autocompasin. Tena a Allie, a Timmy y a Stuart, y los quera ms
que a nada en el mundo.
Estabas pensando en pap? Esas palabras me atravesaron como un
cuchillo y di un grito ahogado. No pasa nada dijo. Es normal que le eches de
menos.
Me estaba repitiendo mis propias palabras. Mi niita. La niita de Eric. Haba
crecido mucho desde que l haba muerto. Se haba perdido muchas cosas. Le
acarici la mejilla, resuelta a no llorar.
Ests bien? pregunt mientras se le formaban varias arrugas de
preocupacin en la frente.
Le tom la mano y se la apret.
Estoy bien respond, pero cundo te hiciste mayor?
Las arrugas de preocupacin desaparecieron y las sustituy por una sonrisa
tmida.
Significa eso que puedo volver a casa una hora ms tarde?
Lo dijo como si no le diera importancia, con una sonrisa pcara idntica a la ma.
Me senta mucho mejor y le devolv la sonrisa.
Me lo plantear respond.
En lenguaje materno eso significa que no.
No slo te has hecho mayor, sino ms lista.
Si soy tan lista, por qu tengo que volver a casa tan temprano?
Balance los pies junto a la cama.
Es uno de los grandes misterios del universo dije. Podra contrtelo, pero
luego tendra que matarte.
Maa-m. Puso los ojos en blanco y, as, como si nada, la vida volvi a la
normalidad o a la normalidad posible dadas las circunstancias. Al fin y al cabo, tena
que cazar un demonio y deshacerme de un cadver. Haba dormido ms de la cuenta
sin querer, as que tena que ponerme en marcha.

El espectculo con el que me top en la cocina me dio casi tanto miedo como el
encuentro con Larson de la noche anterior: Stuart estaba delante de la plancha,
esptula en mano, con una torrija crepitando frente a s. Y la puerta de la despensa
estaba abierta de par en par. Yuju!
Cruc la cocina a saltos, evitando a duras penas un camin de plstico Tonka y
media docena de muequitos LEGO. Me aferr al pomo con fuerza y cerr de un
portazo, tras lo cual me apoy en la puerta respirando entrecortadamente.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Un momento! exclam Stuart acercndoseme esptula en mano.


El corazn dej de latirme.
Necesito ms pan.
El corazn comenz a latir de nuevo. Bien, saldra viva de aquello.
Queda pan en la panera dije.
Ya no.
Hice una mueca. Cmo era posible que gastara una barra entera de pan y no le
bastara para preparar torrijas para dos adultos, una adolescente y un nio pequeo?
Hasta yo hubiese podido hacerlo.
Yo te lo alcanzo dije en tono jovial. Total, lo tengo al lado.
Stuart arque las cejas.
Ya lo veo, por eso te lo he pedido.
Claro repuse, con la intencin de que mi esposo no pensara que me haba
vuelto loca.
Mam, mam, mam. La vocecita de Timmy pareca resonar por todas
partes. Dnde tas, mam? Le o corretear con los pies enfundados en su pijamita
y luego apareci en la cocina, con la tacita en una mano y el osito de peluche en la
otra. Orinalito, mam. Orinalito.
Mierda, me dije. No era el ms pertinente de los improperios, supongo,
porque Timmy no tena ningn inters en aprender a hacer sus necesidades solo. Se
limitaba a sentarse vestido en el orinalito mientras tiraba cosas a la baera. Por
desgracia, esa actividad exiga la presencia de su madre para disfrutarla en toda su
plenitud.
Tranquila, ve con l dijo Stuart, ya ir yo por el pan.
Allie, podras llevar a Timmy al bao?
Oh, mam, tengo que ir yo? Allie se haba desplomado junto a la mesa de
la cocina y estaba absorta en la lectura de una revista.
S dije mientras Timmy comenzaba a cantar a grito pelado
mammammarnmam sin acompaamiento musical de ningn tipo.
Timmy, cielo, ve con Allie.
No.
Allie...
No quiere ir conmigo.
Kate, ve con Timmy, ya busco yo el pan.
Ni en sueos. Le indiqu a Stuart que no se moviera, fulmin a Allie con la
mirada como dicindole olvida lo de volver ms tarde a casa y entr en la
despensa. Saqu una barra de pan. Estuve dentro el tiempo suficiente para
cerciorarme de que el demonio siguiera oculto y, gracias a Dios, muerto.
Le di el pan a Stuart, que me miraba desconcertado.
Aqu tienes, maestro cocinero. Luego agarr a Timmy de la mano. En
marcha, pequen. Adnde vamos?
Bao! Caca!
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T primero le dije dejndole que tirara de m, contento de que le hiciera


caso.
Nada ms llegar al bao que comparta con Allie, me desplom sobre la tapa del
vter mientras Timmy colocaba estratgicamente el osito en el orinalito de plstico
que le habamos regalado al cumplir dieciocho meses. Haban pasado siete y todava
no lo haba estrenado.
En la cocina o el chisporroteo de la mantequilla en la plancha elctrica y luego
el sonido de la esptula sobre la superficie de tefln. Suspir y me felicit por haber
mantenido a mi marido al margen.
Sin embargo, me pregunt si sera tan terrible que supiese mi secreto. Pensaba
contrselo a Allie algn da. Al fin y al cabo, tena derecho a saber quin era su padre
y le sera imposible entenderlo si no le explicaba lo de la Fuerza Oscura. Pero Stuart...
Era mi marido. Le quera y no me apeteca ocultarle cosas, pero prefera que no
supiera nada del asunto de los demonios. Me aferr a las normas para tranquilizar mi
conciencia: mi identidad como Cazadora era secreta; mi juramento de silencio,
absoluto. Pero eso no era ms que una excusa. No quera que Stuart supiera que era
una Cazademonios. En cuanto se enterara de la verdad no volvera a mirarme con los
mismos ojos, y eso no podra soportarlo. Tena la leve sospecha de que un consejero
matrimonial hubiera tachado de ilgica mi postura, pero era un riesgo que pensaba
correr.
Mientras Timmy tiraba con alegra todas las toallas de mano limpias a la baera
mojada, apoy los codos en los muslos y descans la cabeza entre las manos.
El padre Corletti tena razn. Tendra que haber seguido entrenando. Estaba
hecha polvo. Fsica y mentalmente. No era buena seal, sobre todo porque todava
deba reunir la energa necesaria, por no hablar del tiempo, para deshacerme de un
demonio muerto e impedir que uno maligno se apoderase de San Diablo, por no
mencionar el mundo.
Consult la hora en el reloj de pulsera. Las nueve y poco. Tena la sensacin de
que el da sera muy largo.

La verdad sea dicha, a Stuart le quedaron muy bien las torrijas. La canela justa
en la masa y una capa fina de azcar glas (me sorprendi que tuviramos en casa
ese ingrediente culinario, y ms an que Stuart lo encontrara sin ver al Seor
Demonio). Nos sentamos los cuatro a la mesa de formica estilo aos cincuenta y
devoramos grandes cantidades de aquella creacin matutina, acompaada de vasos
enormes de zumo de manzana helado, un alimento bsico que nunca faltaba en casa
gracias a lo muy eficaz que resultaba para amansar a nios pequeos.
Allie consult la hora.
Si salimos justo despus del desayuno llegaremos cuando abra el centro
comercial.
La mir boquiabierta mientras abra la libreta de espiral que haba mantenido
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cerrada junto al plato durante todo el desayuno. Haba olvidado por completo que
haba planeado para ese da una compra monumental de ropa para el instituto.
He confeccionado una lista explic mientras daba golpecitos en la pgina
con el bolgrafo. Primero podemos ir a Gap para ver si hacen rebajas. Luego a la
Limited and Banana Republic. Pillar cualquier chollo que tengan y luego lo
completar con cosas de Old Navy. Despus podemos ir a los grandes almacenes
para ver si hacen buenos descuentos. Supongo que podramos empezar por
Nordstrom y luego ir bajando hasta Robinsons-May.
No te olvides de los caballitos aad pensando a toda prisa. A Timmy le
encantan.
Allie me mir como si hubiera perdido el juicio.
Vamos a llevarle? Crea que se quedara en casa con Stuart.
Kate intervino Stuart, ya sabes que tengo que hacer cosas en casa. Se
haba escondido detrs de la seccin local del Herald de San Diablo, pero apart el
peridico bruscamente y me mir con tanto o ms desconcierto que Allie. Por
ejemplo, esta ventana. No podr arreglarla si Timmy est correteando por aqu.
Timmy se anim al darse cuenta de que haba dejado que la conversacin
transcurriese sin hacer ninguna aportacin. Resuelto a remediarlo, comenz a cantar
a grito pelado Si eres feliz y lo sabes, aplaude.
Me ocupar de la ventana le dije a Stuart mientras aplauda diligentemente.
Era obvio que tenamos que repararla, pero confieso que despus de que la noche
hubiese transcurrido sin incidentes, ya no estaba tan paranoica. Haba pensado que
podras llevar a Allie y a Timmy al centro comercial.
Me mir de hito en hito como si estuviese loca y la expresin de Allie era
idntica. Aunque no les una ningn vnculo gentico, en aquel preciso instante
parecan gemelos.
Ni hablar, mam dijo Allie. De compras con Stuart? Es un hombre.
S, lo s repuse, y tiene un gusto exquisito, no es as, querido?
No dijo. Es decir, s, tengo buen gusto. Entrecerr los ojos. Ests
enfadada conmigo? He hecho algo que te haya molestado?
Reprim el impulso de darme un cabezazo contra algo duro y me apart de la
mesa.
Mam, mam, mam. Adnde vas, mam?
Aqu al lado, cielo dije, sealando la pared que separa la zona de desayuno
del saln. Acbate la torrija.
Tir de Stuart hasta el saln. No puede decirse que me acompaara de buena
gana, pero lo hizo y, en cuanto los nios no nos vieron, me espet:
Ests loca? susurr. El centro comercial? Quieres que vaya al centro
comercial? Qu te he hecho? En serio, te compensar. Un viaje a Pars. Un da en el
balneario. Lo que quieras. Cualquier cosa menos el centro comercial.
Confieso que la splica me conmovi. Si Stuart no triunfaba en poltica, le
auguraba un buen futuro como actor. Lo suyo era el melodrama puro y duro.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Va en serio dije. Lo he pensado mucho y creo que es una idea excelente.


Lo cual era cierto, pero por motivos que no poda explicar, as que recurr a
motivos que Stuart comprendera. Los nios y t necesitis pasar ms tiempo
juntos. Sobre todo Allie.
Qu le pasa a Allie? Nos llevamos bien. Frunci el ceo. O no?
Claro que s respond. Os llevis bien ahora, pero slo tiene catorce aos.
Recuerdas los catorce aos?
No mucho.
Pues soy mujer y los recuerdo. Es una edad dura. Mis catorce aos no
haban tenido nada que ver con los de Allie. Haba empalado a mi primer demonio a
los catorce. Eso no es algo que se olvide con facilidad. Necesita pasar ms tiempo
con su padrastro.
Pero para ir de compras? La perspectiva pareca aterrorizarle. No
podra llevarla a cenar o algo as?
Le mir de soslayo.
Stuart...
Vale, vale. Iremos al centro comercial, pero no pretenders que tambin lleve
a Timmy, no?
Admito que el caso de Timmy era ms peliagudo. Si bien haba conseguido
elaborar un argumento slido para que Stuart acompaase a Allie al centro
comercial, lo cierto era que no exista motivo alguno para que se llevase a un nio de
dos aos.
Recurr a la indignacin justificada, el ltimo recurso de las madres dedicadas a
la familia a tiempo completo.
Stuart Connor dije mientras apoyaba un puo en la cadera y le fulminaba
con la mirada. Me ests diciendo que no eres capaz de pasar unas horas con los
dos nios con los que yo estoy todos los das a todas horas? Que no tienes tiempo o
fuerzas de pasar la maana con tu hijo? Que no...?
Vale, vale, ya lo he pillado. Supongo que a pap le toca salir con los nios.
La expresin adusta desapareci de mi cara y, de pronto, era toda sonrisas. Me
puse de puntillas y le bes.
Eres el mejor.
Stuart no pareca entusiasmado, pero tampoco enfadado. Un punto para Kate.
Volvimos a la cocina; Allie ya haba colocado los platos en el lavavajillas y estaba
limpindole la cara a Timmy (y el pelo, las manos y la ropa) con una toallita para
eliminar cualquier rastro de jarabe y azcar glas. Incluso en un mal da, a Allie se le
da bien cuidar de Timmy. Si a eso le aadimos la promesa de un vestuario nuevo,
entonces se convierte en una santa.
Al cabo de diez minutos los tres estaban en el monovolumen, Stuart armado con
las tarjetas de crdito, Allie con su lista y Timmy con el osito de peluche. Mientras se
alejaban, sal al porche. Me apoy en uno de los postes de madera y me desped de
ellos con la mano, esperando que no vieran el alivio que me invada. Quiero a mi
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familia, de veras que s, pero mientras el monovolumen desapareca a lo lejos, tuve


que reconocer que estar a solas de vez en cuando es un regalo divino.
Aunque estuviera a solas con un demonio muerto.

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Captulo 5
Quince minutos despus haba una cafetera de caf recin hecho en la encimera
de la cocina y el aroma intenso del Sumatra de Starbucks me record la recompensa
cargada de cafena que me esperaba en cuanto hubiera acabado lo que tena entre
manos. Estaba encorvada, sujetando al anciano por los brazos y arrastrndolo desde
la cocina hacia las cristaleras de la parte posterior de la casa.
Vera al alimentatore al medioda pero estaba impaciente. Desde que Stuart y los
nios se haban marchado haba estado luchando contra la escalofriante sensacin de
que me observaban. Mir por la ventana y no vi ningn demonio (ni mirones
humanos) en los alrededores. El plstico se haba soltado en un par de sitios, pero lo
atribu a la cinta de embalar barata y no a las fuerzas del mal.
Super el desasosiego y continu haciendo lo que tena entre manos. Lo cierto
es que hubiese preferido dejar al demonio en la despensa y volver con mi mentor
para que me aconsejase la forma ms sensata de deshacerme de los restos. Pero como
no poda estar segura de cunto duraran el buen humor de Timmy o la paciencia de
Stuart para ir de compras, tena que sacar al demonio de casa y ocultarlo en el
cobertizo. En mi antigua vida, una vez eliminado un demonio, bastaba una llamada a
la Fuerza para que acudiera un equipo de recogida que se ocupara del cadver, con
lo cual me libraba de esa parte del trabajo. Cun afortunada era ahora por poder ver
de cerca los mtodos para deshacerse de un demonio (por si no lo habis pillado, es
un comentario sarcstico).
Aunque pequeo y arrugado, el anciano no dejaba de ser una carga. Al fin y al
cabo, era un peso muerto, as que cuando llegu a la cristalera estaba resoplando. Las
cortinas estaban corridas, por lo que las apart un poco para echar un vistazo al patio
trasero, como si fuera una fugitiva. No s qu esperaba ver. Un ejrcito de
demonios? La polica? A mi marido sealndome con el dedo y acusndome de
ocultarle cosas?
No vi nada de todo eso y exhal un suspiro de alivio. Sin embargo, la paranoia
se haba vuelto a aduear de m hasta tal punto que incluso el ruido del lavavajillas al
cambiar de ciclo de lavado me sobresaltaba.
Dej el cadver delante de las puertas y luego sub las escaleras de dos en dos
mientras repasaba mentalmente qu haba en el armario de la ropa blanca.
Necesitaba algo lo bastante grande para envolver al anciano, pero tena que ser algo
que no me importara tirar. Me daba igual que la tintorera de la zona fuese buena; no
pensaba dormir sobre la mortaja de un demonio, planchada o no.
Eleg una sbana ajustable (de las ms baratas) y corr escaleras abajo. Perfecta.

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Las esquinas elsticas permitan que la mortaja floreada no se soltase del cadver
mientras le daba varias vueltas y lo dejaba bien envuelto. Dudaba que mis esfuerzos
engaaran a alguien que estuviera mirando por encima de la valla (un cadver
envuelto en una sbana no parece otra cosa que un cadver envuelto en una sbana),
pero me senta mejor. A pesar de la paranoia desbocada, estaba convencida de que
nadie se asomara al patio trasero mientras ocultaba el cadver en el cobertizo.
Claro que al final tard mucho ms de lo que haba calculado.
Arrastrar el cadver desde la casa hasta el cobertizo fue de lo ms fcil, pero
meterlo dentro fue otro cantar. La pequea estructura estaba abarrotada; no hubiese
podido guardar en ella ni una tostadora, y mucho menos un cadver.
Todava era temprano, as que no me dej vencer por el pnico. Por el momento.
Vigorizada por una descarga de adrenalina, saqu cajas, muebles y toda clase
de trastos viejos y los apil fuera del cobertizo con la idea de reorganizarlo todo de
modo que me sirviera para ocultar el cadver. En cuanto hube conseguido el espacio
necesario, entr, me agach y agarr a la momia. La arrastr hasta el interior del
cobertizo y vi que caba a la perfeccin debajo de la vieja cama de Allie. Luego sal y
comenc a recolocar todo lo que haba sacado. Nietzsche hubiese hecho algn
comentario sucinto sobre lo ftil de todo aquello, pero yo no. Quera acabar el trabajo
lo antes posible. Pero estaba tan concentrada que no o llegar a nadie hasta que fue
demasiado tarde.
Una mano se apoy en mi hombro y grit. Sin pensarlo dos veces, me agazap,
gir sobre mis talones y, haciendo caso omiso a mis msculos doloridos, lanc la
pierna para golpear al agresor justo por debajo de la rodilla, tras lo cual me
reincorpor adoptando una postura de ataque. Haba sido un movimiento hermoso y
preciso y ni siquiera me haba hecho dao en el ligamento de la corva. (Quin iba a
decir que todava era capaz de hacerlo?) De hecho, el movimiento hubiese sido
perfecto... de haber derribado a un demonio. Pero all estaba yo, mirando a Laura con
los puos cerrados junto a los costados, la sangre bombendome por las venas y el
pecho a punto de estallarme por las ganas contenidas de golpear a alguien.
Por suerte, logr contener el deseo. Darle una paliza a mi mejor amiga hubiese
exigido urdir una mentira que escapaba a mi inventiva, sobre todo teniendo en
cuenta mi estado de nimo en aquel preciso instante. Me inclin y respir hondo
varias veces con las manos apoyadas justo encima de las rodillas. Laura estaba en el
suelo, con las manos en la gravilla que cubre la mitad occidental de nuestro jardn,
rodeando el cobertizo y la zona de juegos de Timmy. A juzgar por el dimetro de los
ojos, la haba asustado tanto como ella a m. Durante unos instantes, no hablamos.
Fui la primera en recobrarme.
Cielos, Laura. No te me acerques a hurtadillas.
Parpade e hizo un gesto de dolor.
Lo tendr en cuenta dijo y luego se frot la espinilla. Dnde has
aprendido a golpear as?
En las clases de vigilancia vecinal dije. El poli nos ense algunas
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tcnicas el mes pasado. Una respuesta absurda, pero no pareci darse cuenta;
estaba demasiado concentrada en flexionar la pierna y girar el tobillo.
Bueno, y qu estabas haciendo? Escondiendo el oro de la familia?
Hice caso omiso de la pregunta y me agach para tocarle la espinilla.
Te duele?
Hizo una mueca.
Sobrevivir respondi. La ayud a levantarse y se apoy en la pierna con
cuidado. Pero qu estabas haciendo? Nunca te haba visto tan entusiasmada.
Oh, claro dije mientras pensaba en una respuesta, y al final decid contarle
lo nico que evitara que me siguiese haciendo preguntas. Anoche volv a soar
con Eric, y como Stuart y los nios estn en el centro comercial... Me call
esperando que ella retomara el hilo.
Aprovechas para echar un vistazo a cosas antiguas?
Me encog de hombros.
A veces le echo de menos, eso es todo.
Frunci el ceo con expresin preocupada. Lo cierto era que soaba con Eric
con ms frecuencia de la que deca. Laura haba sido mi confidente en ms de una
ocasin. Sin embargo, por mucho que lo deseara, en ese momento no poda
compartir la carga que me oprima.
Quieres que hablemos del tema?
No. Mir hacia el suelo para que no me viera los ojos. No es grave. De
todos modos, tengo que arreglarme porque tengo una cita al medioda.
Laura consult la hora, observ las cajas diseminadas por el jardn y despus
me mir; todava llevaba los pantalones de chndal y una camiseta, estaba sin
maquillar y tena que lavarme el pelo.
Te ayudar a guardar todo eso en el cobertizo.
Hubiera preferido decirle que no, pero se estaba haciendo tarde. Adems, saba
que as Laura sentira que me haba ayudado con lo de Eric aunque yo no quisiera
hablar de ello. Y puesto que las posibilidades de que pensara que el bulto que estaba
debajo de la cama no era una alfombra enrollada eran escasas, acept el ofrecimiento.
Con quin has quedado al medioda? pregunt mientras me pasaba una
caja.
Oh, no es nada importante dije aparentando despreocupacin, pero
sabiendo que haba dado la impresin de un ladrn de bancos que jura no saber
dnde est el dinero. Un viejo amigo pasa por la ciudad e ir a verle para ponernos
al da, intercambiar fotos familiares y esas cosas.
Oh, parece divertido. De qu le conoces?
Eric y yo le conocamos respond diciendo lo primero que se me pas por la
cabeza.
Suspir.
Oh, cielo. Se te aparece por todos los frentes, no?
Pues s. Fui incapaz de mirarla a los ojos mientras tomaba otra caja de sus
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DEMONIOS! AVENTURAS

manos.
Puedo ayudarte?
Ojal pudieras repliqu, pero es mi pasado. A veces tu vida anterior se
presenta de repente y, aunque no te lo esperaras, tienes que hacerle frente.
Asinti y acabamos de ordenarlo todo en silencio. Cerr con llave las puertas
del cobertizo y me sacud el polvo mientras miraba la hora de forma harto
significativa.
Gracias por ayudarme dije, pero creo que debera ducharme ya.
Claro. De todos modos, tengo que irme. Le promet a Mindy que hoy la
llevara al centro comercial a comprarse ropa. Me he pasado el verano evitando
pensar en ello.
Me re.
Pues yo he reclutado a Stuart.
Tu marido es una joya dijo frunciendo el ceo. Se palp los bolsillos y sac
un llavero. Juguete con las llaves, dndoles vueltas con los dedos.
Estar reventada despus de pasar el da en el centro comercial. Te
apetecera tomarte una copa de vino luego y relajarte un poco?
La propuesta era obvia: escuchar mis palabras despus de pasar una tarde
cargada emocionalmente por el encuentro con mi querido y viejo amigo. Tal vez se
equivocara en el motivo, pero no en el resultado final; estaba segura de que cuando el
da llegara a su fin necesitara una copa urgentemente. O dos.
Buena idea. Adems, seguro que las chicas querrn comparar la ropa que
hayan comprado y ponerse de acuerdo para el primer da de instituto.
Cierto. Necesitaremos algo fuerte para sobrevivir al desfile de moda
adolescente. Desvi la mirada hacia la derecha y me di cuenta de que estaba
repasando mentalmente el contenido del botellero. Tengo un buen moscato. Lo
pondr en la nevera y lo traer junto con mi hija y la mitad de Nordstrom. Paul era
director de una famosa cadena de restaurantes de comida rpida y ganaba mucho
ms que Stuart. Su hija no compraba en las rebajas.
Laura mir la puerta trasera de mi casa.
Te queda tiempo para invitarme a un caf? En casa slo me queda
descafeinado, y me he pasado toda la maana arrastrndome.
Ests en el lugar perfecto dije recordando el caf que haba preparado.
Entramos y le di a Laura una de las tazas de Stuart. Se acerc a la nevera para
buscar la crema de leche. En cuanto la abri, lo o: un araazo leve en el plstico que
cubra la ventana rota. El corazn comenz a latirme a toda velocidad mientras senta
una descarga de adrenalina y mi cuerpo se preparaba para la accin. De qu se
trataba? Un demonio dispuesto a acabar el trabajo del abuelete? O un sabueso
infernal a punto de abalanzarse sobre m y desgarrarme el cuello?
Te importa si uso el Coffeemate de avellana? pregunt Laura con la cabeza
dentro de la nevera.
No respond. Estaba demasiado absorta en el plstico. Ahora no... todava no,
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pens. No quera que Laura estuviera presente cuando el demonio me atacase. No


quera implicarla. No quera...

YIIIIR-OOOO!
Oh, Dios! chill Laura.
Algo pequeo y gil salt desde la ventana, envuelto a medias en un trozo de
plstico suelto de una bolsa de basura, chillando de un modo tan sobrenatural que se
me pusieron los pelos de punta. Avanc hacia la bestia para agarrarla y mis manos
tocaron algo blando y...
Miaaau!
Me detuve en seco porque acababa de darme cuenta de lo que tena entre las
manos. No era un demonio ni tampoco un sabueso infernal. No era nada perverso en
absoluto sino Kabit, nuestro gato regordete, siempre malhumorado y de convicciones
firmes.
Kabit me fulmin con la mirada un buen rato, con el pelaje erizado, por lo que
pareca que tena la cola tres veces mayor de lo normal. Luego se acerc a su cuenco y
se puso a comer muy digno. Quera rerme, pero fui incapaz.
Lo siento dijo Laura mientras se agachaba para recoger el recipiente de
Coffeemate que se le haba cado. Me ha dado un susto de muerte.
Observ aquel desaguisado y estall en carcajadas.
S afirm respirando entre las risotadas. No me extraa.
La expresin avergonzada de Laura se desvaneci de inmediato y tambin se
ech a rer. Nos dejamos caer hacia el suelo con la espalda apoyada en el armario, sin
dejar de desternillarnos. Sin embargo, la situacin no era precisamente divertida y
saba que mi risa era fruto de los nervios. El gato haba asustado a Laura. Teniendo
en cuenta el vuelco que acababa de dar mi vida, me preguntaba si Laura vera algo
realmente escalofriante antes de que acabara todo aquello.
Si as era, conseguira protegerla?

La catedral de Santa Mara se construy hace siglos como parte de la ruta


californiana de las misiones. La catedral original sigue en pie, aunque slo se celebra
misa en ella en das muy especiales, en atencin a las obras de restauracin a las que
est siendo sometido el hermoso edificio. Mientras tanto, la Galera de los Obispos
hace las funciones de lugar de culto provisional.
Desde un punto de vista estrictamente personal, me alegrar el da que se
acaben las obras. El interior de la catedral es impresionante, mientras que a la Galera
de los Obispos le falta ese toque sagrado. Y, s, voy a misa con cierta regularidad
(bueno, ms o menos). He presenciado exorcismos, he empalado a vampiros y he
acabado con demonios con apenas un bastoncito de plstico de una coctelera, as
que, s, soy creyente. Incluso acept colaborar en un trabajo del comit, hace varios
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DEMONIOS! AVENTURAS

meses. Por supuesto, aquel trabajo tendra que haber quedado acabado durante el
verano, pero todava colea. Segn el dicho no hay buena obra sin su castigo, ya se
sabe.
La catedral se encuentra en el punto ms alto de San Diablo y desde los jardines
de la iglesia se ven el Pacfico y las islas del Canal. Al igual que en cualquier otra
iglesia, la zona de culto es terreno sagrado, pero la catedral de Santa Mara cuenta
con un aadido importante: todo cuanto hay ms all de la nave el presbiterio, el
altar e incluso el stano y el techo se construy con argamasa que contena huesos
de santos. Es bastante comn que haya huesos de santos en el altar (bueno, no tanto
ahora como en el pasado), pero tanta santidad era excepcional incluso hace siglos.
Eric y yo habamos credo que aquel presbiterio tan poderoso era lo que
explicaba que en San Diablo el coeficiente de demonios fuera tan reducido. Los
demonios podan vagar libremente por la ciudad o por los jardines sin consagrar de
cualquier iglesia, pero pensbamos que de la catedral emanaba una intensa vibracin
antidemonaca. Al parecer, esa suposicin era falsa.
En cualquier caso, desconoca la identidad de mi nuevo alimentatore; segn la
tradicin, un Cazador no sabe nada sobre su mentor hasta que los dos se conocen.
Esa tradicin no slo me parece arcaica, sino tambin estpida. Por desgracia, no
formo parte del Comit de Normas de la Fuerza Oscura y nadie ha pedido mi
opinin.
Aunque no saba con quin se supona que me reunira, dese haberle pedido al
padre Corletti detalles ms concretos sobre el lugar exacto del encuentro. Que yo
supiera, el mentor poda estar sentado en la rectora del padre Ben girando los
pulgares y preguntndose dnde estaba yo.
Pensar en eso me trajo otra idea a la cabeza: tal vez mi mentor fuera el padre
Ben.
La idea me gustaba. Aunque el padre Ben sali del seminario hace pocos aos,
parece espabilado y sus homilas nunca provocan bostezos. Sin embargo, dudaba
mucho que el encuentro fuera con el padre Ben. El padre Corletti haba sido vago al
respecto, pero haba dicho que la Fuerza haba enviado a un alimentatore. Puesto que
el padre Ben haba asumido el cargo de prroco haca varios aos, salvo que la Fuerza
Oscura hubiera sabido del inters de Goramesh por la catedral desde haca ms
tiempo del que haba dicho el padre Corletti, Ben no era mi hombre.
Decid que lo ms sensato era ir al edificio de la catedral, por lo que aparqu el
Infinity en uno de los estacionamientos cercanos. Confieso que me produce un placer
retorcido endilgarle a Stuart el monovolumen, ms apto para los nios, por lo que
una parte de m deseaba quedarse en el aparcamiento, con el motor en marcha,
mientras me deleitaba con aquel olor a coche limpio, sin el ms mnimo rastro de
perfume a leche agria o a zumo de uva derramado. Por desgracia, no tena tiempo
para regodearme. Puse punto muerto, apagu el motor y abandon el entorno
agradable del aire acondicionado para disfrutar del tambin maravilloso clima del
sur de California.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Segu el camino de piedra que conduce hasta la catedral dejando que mi mano
rozara las aves del paraso que flanqueaban el camino cual centinelas. Las puertas de
doble hoja, de madera maciza con latn deslustrado, no estaban cerradas con llave,
as que tir de ellas para abrirlas, segu adelante, cruc primero el pequeo vestbulo
y luego pas despacio el umbral hasta la zona de culto. Las pilas de piedra que solan
contener agua bendita en la entrada haban sido retiradas hasta que acabaran las
obras de restauracin y sustituidas por unas sencillas columnas de madera con unos
cuencos chapados en oro. El suelo todava estaba hmedo, seguramente de la lluvia
de la maana, y avanc con cuidado para no resbalar. Sumerg un dedo en el cuenco
con agua bendita, me santig y luego hice una genuflexin en direccin al
tabernculo.
Los bancos estaban vacos y pens en dirigirme hacia el pasillo para ver si mi
cita me esperaba all. Sin embargo haba llegado temprano y me pareca una tontera
no esperar.
Haba trado un frasco vaco y lo llen de agua bendita para reponer mis
suministros. Una vez que hube terminado, me entretuve hojeando un misal y
consultando la hora cada veinticuatro segundos. A las once y cincuenta y siete o el
chirrido de una puerta y luego unos pasos. Dado que la acstica de la catedral se
haba diseado para los himnos y no para localizar sonidos, no saba de dnde
procedan. Gir sobre los talones y me encamin hacia la nave cuando el misterio se
resolvi: el padre Ben sali de detrs de una cortina de terciopelo y apareci en el
presbiterio, justo delante de m.
Llevaba una tablilla con sujetapapeles y un bolgrafo y ni siquiera pareci
percatarse de mi presencia.
Me aclar la garganta y me mir, sobresaltado. Sin embargo, aquella expresin
desapareci enseguida y me dedic una amplia sonrisa.
Kate Connor. Qu te trae por aqu?
Estaba claro que no era mi alimentatore. Le di la excusa que llevaba preparada.
Vengo a recoger ms inventarios para pasar a mquina, pero el mensaje del
mvil era incomprensible y no s quin me ha llamado.
Dado que el proyecto consista en repasar y clasificar las numerosas donaciones
recibidas para los importantes archivos de la catedral, supuse que existira un listado
que habra que pasar a limpio. As que, en realidad, no le haba mentido.
El padre Ben se frot el mentn.
Me temo que no puedo ayudarte. Dolores s que podra, pero no ha venido
hoy aadi refirindose a la presidenta del comit.
Oh, qu pena. Frunc el ceo aparentando cierto desconcierto. Esperaba
empezar esta noche. Me volv un poco y mir alrededor como si esperara que se
materializara alguien en los bancos. Supongo que no ha visto a nadie ms, no?
Lo siento.
Ir a echar un vistazo a la Galera de los Obispos. Si ve a alguien buscndome,
sera tan amable de decirle que estoy all?
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DEMONIOS! AVENTURAS

Por supuesto.
Me desped con cortesa y sal por la puerta. Me asom a la Galera de los
Obispos y no vi a nadie, salvo al empleado de la limpieza, que estaba pasando la
fregona. Retroced rpidamente con cuidado, tratando de no ensuciar.

La descarga de adrenalina que haba experimentado al pensar que conocera a


mi nuevo mentor haba dado paso a la irritacin. En casa me esperaban al menos tres
pilas de ropa sucia, por no hablar de un cadver que se pudrira si se quedaba mucho
tiempo en el cobertizo. Decid regresar a la catedral por si acaso se haba producido
una especie de comedia de los errores y no nos habamos visto aun estando ambos
all. Acababa de llegar al camino cuando o pasos detrs de m. Me volv pero no vi a
nadie. Grit, pero no hubo respuesta.
Llegu a la puerta de la iglesia a la vez que el padre Ben. El rostro se le ilumin
y en esa ocasin supe que era a m a quien buscaba.
Oh, Kate, te estaba buscando. Me he topado con un caballero en el
aparcamiento que quera verte.
Ah, s? Desvi la mirada hacia la zona de aparcamiento. Vi cinco coches,
pero a ninguna persona. Quin?
Me temo que no s cmo se llama dijo el padre. Me ha dicho que te ha
buscado en la Galera de los Obispos, pero que el suelo estaba mojado.
Es verdad, acabo de estar all.
Me ha pedido que si te vea te dijera que estara en el patio.
Perfecto, gracias.
Nos separamos; el padre Ben entr en la iglesia y yo rode el edificio hacia el
patio, una pequea zona de descanso flanqueada por la catedral, las oficinas de la
rectora y la Galera de los Obispos. Era un lugar en el que los empleados de la iglesia
solan almorzar, donde haba apenas unos cuantos bancos de cemento y algunas
macetas con plantas. Una valla de hierro decorativa sealaba la entrada. La puerta
estaba abierta. Entr, pero no vi a nadie. Los bancos de cemento estaban casi blancos
a causa del sol californiano; sin venir a cuento, pens en unos huesos que los buitres
hubiesen dejado bien limpios bajo el sol implacable. Me estremec, como si alguien
hubiera pasado por encima de mi tumba, y me volv para observar la estatua de la
Virgen Mara y tranquilizarme.
Dame fuerzas susurr mientras cerraba los ojos durante unos instantes y
me santiguaba.
Tanta intriga y misterio cansaba. Tena mvil, fax, Palm Pilot e Internet de
banda ancha. Era realmente necesario merodear por los jardines de la catedral
cuando un mero mensaje de correo electrnico habra bastado para fijar una hora y
lugar de encuentro exactos? Consult el reloj de nuevo; ya eran las doce y diez. El
padre Ben acababa de ver al hombre, as que dnde demonios estaba?
Hola? dije en voz alta sintindome un tanto estpida porque saltaba a la
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

vista que no haba nadie. Luego farfull un improperio impropio del patio de una
iglesia y me dispuse a volver sobre mis pasos. Me herva la sangre y tena el cuerpo
tenso por la frustracin contenida. Quera golpear algo con todas mis fuerzas para
liberar la frustracin contra algo tangible. Aquella reaccin me sorprendi. Durante
quince aos me haba esforzado lo indecible por contener esos impulsos y vivir
teniendo en cuenta otras normas. Lo haba conseguido y la vida aburguesada me
haba ayudado a enterrar el pasado. Le repito a Timmy una y otra vez que no pegue,
ni muerda, ni d patadas o chille; pegar no es bueno, pegar no resuelve nada.
Salvo que, en ocasiones, pegar s que resuelve algunas cosas.
A veces pegar te salva la vida.
Tal vez hubiera enterrado mis aos de entrenamiento, pero no los haba perdido
del todo. Senta que los instintos renacan, la sangre me bulla y la fuerza se
multiplicaba. Y lo que es ms, senta el deseo. De luchar. De ganar. De vivir.
O que una ramita se parta detrs de m y el crujido reson en todo el patio. Me
volv con los puos en alto y los msculos tensos. Confiaba en ver a mi alimentatore,
pero algo haba cambiado en mi interior. No poda limitarme a darme la vuelta y
decir: Hola, qu tal?
Y gracias a Dios.
Estaba all. Larson. Apenas a medio metro de distancia.
Hijo de... aull y me abalanc sobre l. No pensaba de forma consciente,
pero sent una gran satisfaccin. Haba tenido razn desde el principio! Era un
demonio, haba averiguado lo de la cita y haba retrasado (o matado) al alimentatore.
Adems, no me caa bien. El comentario sobre Allie me haba cabreado, as que
le ataqu con saa y alegra.
Abri mucho los ojos al ver que arremeta contra l y alz las manos en el
ltimo momento para repeler el ataque, pero ya era demasiado tarde. Le embest con
tal fuerza que los dos acabamos en el suelo. Admito que no fue un movimiento
astuto, pero lo que ms me preocupaba era atacarle antes de que me atacara.
Se recuper rpidamente de la sorpresa inicial y se revolvi hacia la izquierda
con violencia, con lo cual se zaf de m. Era mucho ms fuerte de lo que habra
esperado de un juez de sesenta y tantos, lo cual corrobor que no era un hombre.
El movimiento brusco de Larson me lanz contra el suelo de piedra fra y mi
bolso sali volando. El contenido se desparram como la carga explosiva de una
bomba casera. Me arrodill y agarr con fuerza lo primero que encontr: una figurita
de accin de un Happy Meal con una espada de plstico. Reconozco que no era lo
ms apropiado, pero tendra que bastar.
Me puse en pie y vi que Larson trataba de hacer otro tanto. Sin embargo, no se
haba levantado del todo, por lo que aprovech para propinarle una patada cerca de
los riones.
El cabrn no tena nada que hacer. Se desplom, me abalanc sobre l y le
inmovilic con una llave. Haba ganado, los dos lo sabamos. Su expresin era de
miedo y derrota y la emocin de la victoria me retumbaba en los odos. Me prepar
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

para el golpe mortal y le acerqu la figurita del Happy Meal al ojo izquierdo.
Por el amor de Dios, Kate, para ya, soy tu alimentatore!

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 6
Y una mierda dije, manteniendo la espada de plstico a apenas unos
milmetros de su globo ocular.
Estbamos en el suelo; tena el otro brazo alrededor de su cuello y mantena su
cabeza presionada contra mi pecho. Si se mova, el arma improvisada se hundira en
el fluido vtreo como un cuchillo en la mantequilla. Si era un demonio, morira. Si era
humano, se quedara ciego.
Era un riesgo que estaba dispuesta a correr.
Kate, pinsalo bien. La Fuerza me ha enviado para ayudarte. Se apart de la
espada y presion ms la cabeza contra mis pechos. Estaba helado de miedo, casi
temblando.
Le apret el cuello un poco ms.
Explcate le dije. Explica lo de la cena.
Nada. Silencio. Lo sacud un poco para animarle a contar su versin de los
hechos.
Prueba farfull finalmente en voz tan baja que lo entend a duras penas.
Afloj un poco la presin en el cuello, pero sujet con ms fuerza el juguete del
Happy Meal.
Y una mierda. Tosi, comenz a hablar y tosi de nuevo. Me propuse que
aquella supuesta molestia no me conmoviera. Habla.
Llevas bastante tiempo desconectada. Tena que saber cmo te encontrabas,
cunto entrenamiento necesitabas, cun capacitada estabas.
Por eso viniste a mi casa fingiendo ser un demonio? Podra haberte matado.
Pero no lo hiciste. Se aclar la garganta y respir hondo. Me di cuenta de
que haba aflojado la presin un poco ms. Superaste esa prueba. Se dispuso a
ponerse en pie, pero se lo imped. Hizo un gesto de dolor. Aunque podra cambiar
de opinin.
Me tendiste una trampa a propsito. El aliento. Los comentarios.
Admito lo del aliento dijo. Una semana comiendo ajo sin lavarme los
dientes. Sin embargo, los comentarios...
Se call.
Qu?
No dije nada que me condenara. Supusiste que era un demonio y escuchaste
lo que quisiste escuchar.
Trat de recordar la velada para comprobar si era cierto lo que deca, pero la
recordaba de forma muy vaga. Slo tena claro lo que haba dicho sobre Allie, que

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

senta no haberla conocido, que seguramente se pareca mucho a m.


Dios mo, pens.
Tena razn. Salvo que fuera uno de los esbirros de Satn, aquellos comentarios
eran inofensivos.
Sin soltarle, me inclin hacia l y le ol bien. Abri la boca para facilitarme el
trabajo. Ola a rosas.
Le solt el cuello y se levant, tras lo cual se frot los hombros y gir la cabeza a
un lado y a otro.
Disculpas aceptadas dijo.
No me he disculpado. Mantuve el juguete cerca de su cara. Estaba bastante
segura de que deca la verdad, aunque no absolutamente convencida.
Se quej, no saba si de frustracin o de dolor, y apoy el peso del cuerpo sobre
la pierna izquierda.
Has repuesto los suministros?
No saba a qu se refera y me volv hacia donde miraba. El talonario estaba
abierto junto a las patas del banco y el frasco con agua bendita medio oculto debajo.
No poda hacerme con l sin alejarme de Larson, as que repas rpidamente qu
opciones tena.
Tal vez fuera una trampa. Quiz pensara atacarme (o poner pies en polvorosa)
en cuanto me alejara, pero puesto que no poda quedarme all toda la vida tendra
que correr ese riesgo.
No te muevas le dije como si pudiera mantenerlo inmvil a fuerza de
voluntad.
Ni en sueos.
Retroced corriendo, recog el frasco y regres a su lado. Segua sosteniendo en
alto el juguete, aunque con menos firmeza. Larson no haba movido ni una pestaa
mientras corra a buscar el agua bendita, y me observaba impasible mientras
desenroscaba la tapa metlica.
La hora de la verdad dije arrojndole el agua sin ms prembulos.
Ni siquiera parpade y enseguida supe cul sera el resultado. Nada. La piel no
se le quem. No hubo chillidos procedentes de los abismos del infierno. Nada de
nada. Sent que el cuerpo se me relajaba.
Ningn demonio hubiese soportado que le mojaran la cara con agua bendita.
Larson no era un demonio. Slo era un hombre, desconcertado y mojado.
Suspire y le di un pauelo arrugado que llevaba en el bolsillo trasero de los
vaqueros. Comenz a secarse el agua de la cara.
Vale dije. Te creo.
Eso esperaba. Comenz a ponerse en pie. Aprovech la oportunidad para
recoger mis pertenencias.
As que me estabas poniendo a prueba coment refirindome a lo ms
obvio de todo. En la cena.
S.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Guard el talonario en el bolso y luego empec a recoger las monedas


diseminadas por doquier.
Super la prueba?
Me mir.
Digamos que nos queda mucho trabajo por hacer.
Claro, por supuesto. Maldita sea, pens.

No me gusta equivocarme y, francamente, me he acostumbrado a tener razn


casi siempre. Soy mam, y mam siempre tiene razn. As que no sera exagerado
decir que haberme equivocado respecto a la identidad del juez Larson no me sent
nada bien.
Por suerte, pareci comprender la situacin y, mientras yo iba enfurruada,
condujo hasta el vertedero del condado con el cadver del demonio en el maletero.
Tampoco es que estuviera enfurruada todo el rato. Tras entonar yo un vehemente
mea culpa (no poda creerme que hubiera arrojado agua bendita al alimentatore!)
fuimos a mi casa. Aparqu el Infinity fuera mientras Larson estacionaba su Lexus en
el garaje. Sacamos el cadver del cobertizo, lo arrastramos por la cocina y luego
llenamos el maletero impoluto del Lexus con un demonio muerto de la tercera edad.
Me enter de que costaba veinticinco dlares entrar en el vertedero y de que
nadie anotaba tu nombre, la matrcula del coche ni nada de nada. Un hombre mayor
entrecano vigilaba la entrada, pero pareca ms interesado en El precio justo, en blanco
y negro y con nieve, que en nosotros. Teniendo en cuenta lo fcil que haba sido
entrar con un cadver a remolque imagin que una pltora de asesinos
desalmados habra hecho lo mismo en el pasado. La idea no resultaba nada
halagea.
Larson aparc detrs de una montaa de escombros que bloqueaba la vista
desde la carretera. El vertedero no estaba muy animado que digamos, as que los
mirones no me preocupaban. Sacamos al abuelete del maletero y luego lo
introdujimos en un hueco que habamos practicado en los escombros. Despeda un
hedor intenso, pero como tengo dos nios (y uno todava lleva paales) controlo
bastante bien las arcadas.
Cubrimos el cadver con basura, nos sacudimos la ropa y nos marchamos por
donde habamos venido. Con un poco de suerte, nadie encontrara el cadver y, en
caso contrario, nunca sabran quin lo haba dejado all.
Sigues enfadada conmigo? me pregunt Larson al cabo de un rato.
S respond, pero lo superar.
Era necesario afirm.
Lo comprendo dije, y lo comprenda. Me molesta que quisieras poner a
prueba habilidades que hace aos que no uso. A ver, te gustara que tu profesor de
derecho civil se presentara de repente y te interrogase sobre la Ley de sucesiones?
Que quede claro que no tengo ni idea de qu va, pero cuando Stuart invita a sus
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DEMONIOS! AVENTURAS

amigos abogados a tomar una copa siempre acaban hablando de eso y de lo mucho
que costaba entenderlo y luego dicen que se alegran enormemente de no tener que
redactar testamentos para ganarse la vida.
Larson entrecerr los ojos a lo Paul Newman.
De acuerdo convino. No me gustara. Detuvo el coche en un semforo
y luego me tendi la mano. En paz?
La acept.
En paz. La luz del semforo cambi y nos pusimos en marcha de nuevo. Al
cabo de unos minutos, gir hacia el bulevar Rialto, la avenida flanqueada de cipreses
que conduce a mi urbanizacin. Gir la cabeza para mirarle. Entonces, te he
parecido muy pattica?
De hecho, dadas las circunstancias, has estado muy hbil. Tampoco esperaba
menos de ti. He ledo tu informe y s que Wilson te prepar de modo riguroso.
Si trataba de llamar mi atencin, lo haba conseguido.
Conocas a Wilson?
Wilson Endicott haba sido mi primer y nico alimentatore hasta el da que me
retir. Hijo mayor de un pez gordo britnico, perdi el derecho a la herencia cuando
se march de casa para unirse a la Fuerza Oscura. Si el padre Corletti haba sido
como un padre para m, Wilson haba sido como mi hermano mayor. Haba confiado
en l, le haba admirado y le echaba muchsimo de menos.
El semblante se le ensombreci.
Era tan buen alimentatore como amigo. Su muerte fue una gran prdida.
Seguramente se habra sentido avergonzado de ver cmo he reaccionado
contigo.
Larson neg con la cabeza y luego me toc la mano con delicadeza.
Todo lo contrario. Creo que se habra enorgullecido.
Me mir las uas.
Gracias.
Enviar un informe positivo a la Fuerza, Kate. Lo has hecho muy bien, de
verdad.
Oh. Me ergu tratando de recobrar la compostura. Bien, genial. Cmo no
lo has dicho antes?
Me mir rpidamente y vi que el rostro se le iluminaba.
Si no me equivoco, tenas a un espadachn diminuto apuntndome al ojo.
Cierto. Lo siento.
Da igual, no te preocupes dijo. Abati la visera y dej al descubierto un
paquete de chicles Nicorette. Le quit el envoltorio a uno y se lo meti en la boca, tras
lo cual me mir frunciendo el ceo. Dejarlo cuesta ms de lo que pensaba
reconoci.
Y bien, cmo encontrars a Goramesh? pregunt yendo al grano. se es
el plan, no? Lo encuentras, lo liquido y la vida vuelve a la normalidad. Le mir de
reojo y se me ocurri otra cosa. De verdad eres juez? A Stuart le dar un ataque si
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

resulta que no puedes respaldarle.


Se ri.
Te aseguro que mi cargo en la judicatura no corre peligro alguno.
Y entonces? En tu tiempo libre trabajas para el Vaticano?
Era un comentario sarcstico, pero asinti.
Algo as.
En serio? En mi poca, los Cazadores y los alimentatore eran empleados
hechos y derechos de la Fuerza a tiempo completo. El pluriempleo era impensable.
Doce aos despus de acabar la carrera de derecho me puse en contacto con
el padre Corletti para formarme como alimentatore me explic Larson.
De veras? No pude evitar parecer incrdula. La Fuerza es una
organizacin supersecreta. No saba de nadie que se hubiese puesto en contacto con
ella como si tal cosa.
Al padre tambin le pareci extrao dijo, pero ya haba ledo mucho
sobre los demonios y la infiltracin de la magia negra en la sociedad, y encontr una
alusin vaga al grupo en un texto antiguo. Me llam la atencin y cuantas ms
pesquisas realizaba, ms decidido estaba a averiguar si la organizacin era real o
fruto de la imaginacin de alguien.
Estoy impresionada.
Tard cinco aos, pero al final lo consegu. Esboz una sonrisa sardnica.
Fueron aos interesantes. Uno se topa con personajes increbles cuando busca
informacin sobre un grupo de lite de Cazademonios.
As que el padre te contrat y el resto es historia, no?
Ms o menos. Trabaj en Roma hasta que la nueva medida entr en vigor
hace unos diez aos. En cuanto se nos permiti tener un segundo trabajo aparte de
nuestras obligaciones en la Fuerza, regres a Los ngeles y retom la abogaca.
Eric y yo habamos realizado la misma transicin; primero nos habamos
trasladado a Los ngeles, tras la boda, y posteriormente a San Diablo, cuando supe
que estaba embarazada.
Y luego te hiciste juez?
Exacto. Tres aos despus me designaron para un cargo de mayor rango. Ya
habamos llegado a mi calle. Aparc en la entrada de la casa, puso el coche en punto
muerto y se volvi hacia m. Como imaginars, mi nuevo cargo resultaba muy til
para la Fuerza. El sistema de justicia penal ofrece un panorama fascinante de la
actividad demonaca.
Y que lo digas repliqu. Lo haba dicho con toda naturalidad, como un
meteorlogo presentando el tiempo o un mdico explicando los resultados de un
anlisis de laboratorio. Era algo a lo que estaba acostumbrado en su trabajo, pero
sent un nudo en el estmago. Para m no era nada normal, al menos desde haca
mucho, mucho tiempo.
Pero all estaba yo, junto a un hombre cuya misin era detectar la actividad de
los demonios y encontrar mtodos para derrotarlos. Y mi misin volva a consistir en
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

liquidarlos.
De repente, sent la imperiosa necesidad de or la voz de mis hijos. Mientras
rebuscaba el mvil en el bolso se me eriz el vello de los brazos. Marqu el nmero
de Stuart bajo la atenta mirada de Larson. Un tono, dos tonos y luego su voz:
Por favor, dime que vienes a rescatarme.
Me puse tensa.
Por qu? Qu pasa?
Larson se volvi hacia m con expresin preocupada y yo, tras quitar el seguro,
me dispuse a abrir la puerta.
Stuart se ri.
No pasa nada. Siento haberte asustado. Temas que los nios se me hubieran
perdido entre el aparcamiento y la cafetera?
Ms o menos respond. Puedo hablar con ellos?
Si lo que quieres es excitar a Timmy, adelante. Ahora mismo est en los
caballitos con Allie. Se lo est pasando en grande, pero si oye la voz de mam...
Ya, ya. Bueno, da igual. No quera que Timmy montase un numerito y que
Stuart tuviese que arrastrar a los nios de vuelta a casa. Entonces, a qu hora crees
que llegars?
No lo s. Ahora mismo Timmy est muy contento, as que aguantar hasta
que Allie quiera.
Not que frunca el ceo de sorpresa.
En serio?
Claro, por qu no? Ya le he dicho a Allie que comeramos en Bennigan's.
De veras? A Stuart no le gustan los restaurantes que pertenecen a alguna
cadena, pero a Allie le encanta ese establecimiento, y all es fcil encontrar comida
para Timmy. As vas a ganar muchos puntos.
Lo s dijo y casi le o sonrer. Y es mucho mejor que ocuparse de la
maldita ventana. Por cierto, cmo va la cosa?
Bien ment. Haba olvidado la ventana por completo.
Acabamos la conversacin y guard el mvil en el bolso sintindome un tanto
insatisfecha.
Todo bien? pregunt Larson.
S respond, pero no era cierto. No s qu esperaba, que Stuart hubiera
percibido por arte de magia mi afliccin y me hubiera asegurado que todo saldra
bien? Que mis hijos me prometieran que nunca hablaran con desconocidos ni con
demonios? Fuera lo que fuera, no lo haba obtenido. Sal del coche y me encamin
hacia la casa seguido de Larson.
Todava no me has dicho cmo encontrars a Goramesh le dije mientras
entrbamos.
No me has dejado.
Tena razn.
Lo quiero muerto. Quiero acabar con esto. Quiero a mis hijos sanos y salvos.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Pronto acabar repuso, por eso estoy aqu, para ayudarte a que esta
situacin acabe lo antes posible.
Me alegro. Pens en lo que haba dicho. Situacin no era la palabra que
yo hubiera escogido, pero lo de terminar lo antes posible sonaba bien. Cuanto
antes regresara a la normalidad, mucho mejor. S, me parece bien aad.
Estbamos en la cocina y el reloj digital marcaba las dos y pocos minutos. Haba
olvidado preguntar a Stuart si Tim haba dormido en el cochecito, pero supuse que la
respuesta sera que no. Timmy no es muy encantador que digamos si no echa un
sueecito de al menos dos horas, y saba que Stuart los traera de vuelta a casa en
cuanto Timmy hiciera gala de su mal genio.
Ser mejor que nos pongamos manos a la obra declar. Si ests aqu
cuando Stuart vuelva, no sabr qu decirle.
Abr la nevera, saqu dos botellas de agua, le di una y luego me dirig hacia el
saln. Estaba abriendo la puerta del porche trasero cuando me di cuenta de que
Larson no me segua.
Vienes?
Adnde?
No vamos a entrenar? Hice un movimiento a lo Bruce Lee. Cuerpo a
cuerpo? Con armas? Tal vez con espadas? Desenvain una espada imaginara,
pero me di cuenta de que mis pantomimas no le hacan ni pizca de gracia. Suspir.
Hace casi quince aos que no practico, Larson. Necesito entrenarme. O entreno o ya
puedo darme por muerta.
En el patio de la iglesia has estado bastante aceptable dijo.
Con que est aceptable no bastar.
Carraspe, pero no dijo nada.
Me apoy en la jamba de la puerta.
Qu es lo que no me has contado?
A la Fuerza no le interesa tanto Goramesh como averiguar qu pretende.
Si acabamos con Goramesh ya no importar lo que pretenda, no?
Y cmo propones que lo hagamos?
Luchando, recuerdas? Seal con impaciencia hacia el patio trasero. La
clase de llaves que la Fuerza me ense durante aos, eso es lo que el padre espera de
m, no? Que me ocupe de este problema. Que detenga a Goramesh. Ms que
enfadada, estaba asustada. Tema que la vida que haba construido y que tanto quera
se viniera abajo en un abrir y cerrar de ojos, y que luego regresara a un mundo de
oscuridad y sombras. Quiero pillarle, Larson. Quiero acabar con esto.
Te lo preguntar de nuevo. Cmo?
Al parecer, no con tu ayuda. Estaba comenzando a montar en clera.
Para qu has venido si no vas a ayudarme? Necesito entrenarme. Tal vez no est en
forma, pero... Ah. Me call. Entonces ca en la cuenta y lo entend todo.
Goramesh no es corpreo, no?
Que la Fuerza sepa, no.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Eso complica mi plan admit. Si el demonio no se haba apoderado de un


cuerpo humano no sera nada fcil matarlo.
Vaya dijo Larson.
Entonces, qu sugieres? pregunt en tono grosero antes de hacer una
mueca.
En este cometido tendremos que usar ms el cerebro y menos los msculos.
Tenemos que saber qu busca Goramesh y conseguirlo antes que l.
Perfecto. En cuanto sepas qu es y dnde est, ir a buscarlo de buena gana.
El hecho de que Goramesh se desplazase como un demonio incorpreo era una
buena noticia. Si no haba cuerpo, no tena que cazarlo. Y la investigacin corra a
cargo del alimentatore. Indcame dnde est el demonio y lo matar dije, pero
salvo el que acabamos de enterrar, no he visto a ningn otro demonio por aqu.
Sonre y me sent radiante. Como suele decirse, aqu no tengo nada que hacer.
Larson no pareca compartir mi jbilo.
Y Goramesh? pregunt. Tenemos que determinar qu quiere.
Sent una punzada de culpabilidad, pero me mantuve firme.
No, eres t quien debe averiguarlo.
Kate...
Qu? Me cruc de brazos. Venga, Larson. Todos los demonios quieren
algo. Pero a menos que tenga a alguien en San Diablo hacindole el trabajo sucio, ya
sea mortal o demonio, entonces tampoco puede decirse que estemos en alerta roja,
no?
sa no es una actitud muy responsable.
Responsable? Las ltimas veinticuatro horas haban sido infernales y lo
ltimo que necesitaba era un sermoncito sobre la responsabilidad. Tengo
demasiadas responsabilidades. Comenc a enumerarlas con los dedos. Hacer de
chfer, asociaciones de padres, juegos con los nios. Aparte de que tengo que
alimentar y vestir a mi familia y, con un poco de suerte, evitar la proliferacin de
experimentos cientficos en la baera. Esas puntualic son mis
responsabilidades.
Abri la boca para decir algo, pero yo no haba terminado.
Y tu responsabilidad es ocuparte de la investigacin dije. O es que la
Fuerza tambin ha cambiado esa norma?
De acuerdo convino. Tienes razn. Pero mi trabajo me dificultar la
investigacin. Los informes que me gustara revisar estn en los archivos de la
catedral y casi todos los das trabajo en los tribunales.
Otra punzada de culpabilidad. Suspir, a punto de ceder.
La investigacin no es lo mo. Ni siquiera acab el instituto. Para ser
exactos, ni siquiera haba ido al instituto. Por supuesto, la Iglesia proporcionaba
tutores, pero era una educacin bastante arbitraria e irregular. Me pas la juventud
pensando que nunca vera el siguiente amanecer. Es demasiado difcil para m.
No te estoy pidiendo que traduzcas textos antiguos, Kate. Slo tendrs que
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

repasar lo que ya est en los archivos y yo he hecho parte del trabajo preliminar.
Tengo varias pistas. Con tu ayuda podremos investigarlas.
Eso sera fcil. Le dira a Dolores que quera contribuir un poco ms a la causa.
Mientras no renunciase a las tareas de oficina, seguramente agradecera toda ayuda
adicional. La Iglesia haba contratado a varios archivistas para ocuparse del material
raro y valioso. Sin embargo, quedaban por ordenar miles de donaciones. Supuse que
as podra echar un vistazo a los informes en los que Larson estuviera interesado.
De acuerdo dije finalmente.
Excelente.
Sostuve un dedo en alto para que le quedase claro que estbamos hablando de
lo mismo.
Te ayudar en la investigacin, pero hasta que no encontremos pruebas
fehacientes de que Goramesh tiene demonios trabajando, no pienso reestructurar mi
vida. Que sepamos, acabamos de enterrar a su nico esbirro corpreo. Te parece
justo?
Frunci el ceo pero asinti.
Por supuesto. Tienes toda la razn del mundo. Hasta que las circunstancias
no nos obliguen a apresurarnos la investigacin puede realizarse con calma.
Me di cuenta de que Larson se avena a negociar las cosas. Sin embargo, yo me
comportaba como una quisquillosa de mierda.
Bien, perfecto.
Salvo que no era perfecto. No poda estar completamente segura de haber
matado al nico demonio corpreo de San Diablo y ningn malvado de aliento
apestoso pondra en peligro a mis hijos. No si yo tomaba cartas en el asunto.
Espera aqu le dije. Corr a la despensa, saqu una mopa y una fregona y
las llev al saln. Le entregu la fregona a Larson.
A juzgar por su expresin, deba de pensar que yo estaba al borde de un ataque
de nervios.
Tengo dos hijos y un marido que no saben qu est ocurriendo. Si hay ms
demonios en San Diablo, estar preparada para enfrentarme a ellos.

Nunca haba practicado esgrima con palos de fregona y estoy convencida de


que Larson tampoco, pero no se quej (bueno, no mucho) mientras le conduca al
patio trasero. De hecho, tengo el equipamiento verdadero pero, por desgracia, lo
haba dejado en el fondo del cobertizo haca muchos aos y no pensaba volver a
rebuscar all dentro. Los palos de fregona serviran, al menos para la sesin rpida
que tena en mente.
Me dirig hacia la zona de gravilla del patio, me coloqu en garde y esper a que
Larson se preparara.
No te contengas le dije en cuanto estuvo en posicin. Y, mientras
entrenamos, puedes ponerme al da sobre todo lo que ya sabes sobre Goramesh.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Lo cierto es que se le daba bien y me hizo sudar tinta de tal modo que
prcticamente no hablamos. Llevbamos unos diez minutos realizaba movimientos
geomtricos con los pies sobre la gravilla y los palos de las fregonas perseveraban
obstinadamente durante las arremetidas y las estocadas cuando o que llegaba el
monovolumen y luego el chirrido inconfundible de la puerta del garaje abrindose.
Consult la hora y no comprend por qu haban vuelto tan temprano. Mir a
Larson y me molest que ni siquiera se pusiera nervioso.
Qu les diremos? pregunt.
Cualquier cosa menos la verdad respondi.
Vaya, lo dices en serio?
El sarcasmo sobra, Kate.
Todo lo contrario, creo que la situacin lo pide a gritos.
Diremos que he venido a ver a Stuart para hablar sobre la campaa. No te
preocupes. No saldr tan mal como crees.

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 7
Debo reconocer (para alivio mo) que el juez Larson saba largar como nadie.
Estbamos al fondo de la casa, con l sentado a la mesa de la cocina, cuando Allie
entr corriendo y estuvo a punto de arrollarme.
Mam! Mam! chale un vistazo! Me mostr una bolsa con las compras
mientras yo tiraba el caf de la maana y preparaba ms, confiando en dar la
impresin de que me haba pasado el da haciendo esto y aquello en la casa. He
comprado cinco camisas de Tommy Hilfiger en Nordstrom. Tenan una mesa llena de
camisas con un descuento del setenta y cinco por ciento y Stuart me ha dicho que
poda escoger una de cada, y tambin he elegido un par para Mindy y... Se call al
ver que haba un hombre sentado a la mesa. Ah, hola.
Me di cuenta de que, por cortesa, se contena y no preguntaba quin era. Me
dispona a presentarlos cuando Larson se me adelant.
Debes de ser Allie dijo levantndose. He odo hablar mucho de ti. Soy
Mark Larson.
Ah. Allie me mir y le dediqu una sonrisa alentadora de mam. Vacil y
luego le tendi la mano. Encantada de conocerle.
Katie? O la voz de Stuart desde el garaje mientras se cerraba la puerta del
monovolumen. De quin es este coche? Hay alguien...? Juez! Stuart apareci
por la puerta con Timmy agarrado a l como un mono beb. Recobr la compostura
de inmediato y entr en la cocina. Juez Larson. Lo siento, no esperaba verle.
Me dio un beso, aunque distrado. No se lo reproch. Por mi parte contena la
respiracin. Cmo se lo montan las mujeres que engaan a sus maridos? Una
pequea indiscrecin y ya estaba sudando profusamente. (Vale, tal vez la
indiscrecin no fuera tan pequea, pero de todos modos...)
Tend los brazos para sujetar a Timmy. Stuart me pas al pequen y luego le
estrech la mano al juez.
Cundo ha llegado? Lleva mucho rato esperando? Siento no haber estado
en casa. No saba que vendra dijo de forma atropellada; en otras circunstancias me
hubiese parecido divertido, pero no en aqullas.
Antes de que Larson respondiera, Stuart frunci el ceo y luego me mir.
Estaba besando a Tim (que me peda en voz baja las galletas Teddy Graham, pero que
en cualquier momento comenzara a chillar).
De hecho prosigui Stuart volvindose de nuevo hacia el juez supongo
que debera preguntarle qu le trae por aqu.
Larson se ri de forma campechana y cordial.

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Siento haberme presentado de esta manera. Estaba en el barrio mirando casas


y he visto tu coche en la entrada. Hizo un gesto hacia m. Kate me ha explicado
que habais intercambiado los coches y ha tenido la amabilidad de ofrecerme una
taza de caf mientras te esperaba.
Stuart-el-marido tal vez se sorprendiera de ver a Larson en la cocina, pero
Stuart-el-poltico se adapt a la perfeccin a aquel imprevisto.
Eso es un buen karma en varios aspectos dijo Stuart-el-poltico sentndose
frente a Larson. Creo que anoche no conversamos lo suficiente y tena pensado
llamarle el lunes por la maana. Tal vez podramos seguir charlando mientras
tomamos una copa o comemos.
Me encantara dijo Larson. Clark habla muy bien de ti.
Sin perder ni un minuto, comenzaron a hablar de temas polticos que ya
empezaban a resultarme familiares, y dej a Timmy en el suelo, contenta de quitarme
de encima sus quince kilos de peso. Comenz a tirar de los armarios de la cocina para
comprobar, como de costumbre, si estaban puestos los pestillos a prueba de nios.
Cuando lleg al armario que no estaba cerrado, sac dos cazos y una cuchara de
madera y se dispuso a iniciar alegremente el concierto de la tarde.
Cario? La voz de Stuart se elev por encima del barullo.
Lo siento. Me inclin hacia Tim. Vamos, amigo. Salgamos de aqu.
No. Mo, mo.
Sujet los cazos con fuerza y no los solt. La fuerza de la mano de un nio de
dos aos no deja de sorprenderme. Le dediqu una miradita a Stuart del tipo
tambin es tu hijo mientras recurra al clsico soborno materno:
Podemos ver Barrio Ssamo.
Eso bast. El cabroncete se olvid enseguida del estudio improvisado y corri
hacia el saln.
Busqu a Allie con la esperanza de que hiciera de niera, pero haba
desaparecido. Seguramente estara hablando por telfono con Mindy. Daba igual.
Barrio Ssamo hara las funciones de niera.
Puse el vdeo favorito de Timmy y esper a que se quedara embelesado. En
cuanto se hubiera tranquilizado le llevara arriba e intentara convencerle para que
echara un sueecito. Mientras tanto, dej Barrio Ssamo al mando de la situacin y
regres a la cocina. No era la mejor forma de educar a los hijos, pero estaba
desesperada. Y para ser sinceros, muchas veces le pongo a ver la televisin por
motivos menos importantes. Que yo sepa, todava no se ha corrompido.
De hecho, me mora de ganas por volver a la cocina. Haba dejado a Larson y a
Stuart solos, y no estaba del todo tranquila. Lo s, es una tontera. Larson no iba a
mencionar sin querer que haba demonios en la ciudad ni tampoco que cuando yo
estaba en la flor de la vida mataba una docena antes de desayunar.
No, la inquietud no naca de nada tangible, pero estaba resuelta a estar presente
en la reunin. (Al fin y al cabo era mi crisis; si tena que soportar la tediosa chchara
poltica para convencerme de que as evitara una catstrofe, pues eso hara.)
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DEMONIOS! AVENTURAS

Al cabo de cinco minutos me arrepent de haber tomado esa decisin. Estaban


hablando sobre los sondeos de opinin, los distritos electorales y otras jerigonzas
polticas. Desconect por completo. Ni siquiera s en qu estaba pensando, aunque
seguramente en algo relacionado con los demonios, cuando Stuart dio un golpecito
en la mesa.
Cario?
Me sobresalt y me llev la mano a la garganta.
Timmy? Enseguida me di cuenta de que estaba bien. Le vea saltando en el
sof de cara al patio trasero mientras cantaba G de Galleta a la vez (ms o menos) que
el Monstruo de las Galletas.
No, lo siento. Es la puerta trasera. Seguramente es Mindy.
Ah, claro, claro.
Desde la mesa del desayuno se ve casi todo el saln, pero no la puerta trasera.
(De ah que me pareciese raro que Timmy saltase de esa manera, pero era obvio que
estaba saludando a Mindy con su tpico entusiasmo.) De hecho, la distribucin es el
gran inconveniente de la casa. Tengo que ir hasta el saln para ver si Timmy est
jugando en el porche trasero porque, de lo contrario, no le veo. Lo cual significa que
no puedo dejarle en el patio trasero mientras guardo los platos, a no ser que quiera
correr el riesgo de que desaparezca en la jungla cual Tarzn.
Stuart estaba en lo cierto y cuando abr la puerta all estaban Mindy y Laura.
Hola dije. Unos a la fiesta.
Me di cuenta de que Mindy no slo arrastraba tres bolsas con las compras (de
Nordstrom, Saks y The Gap) sino que tambin llevaba su petate de lona al hombro.
Al parecer, la visita iba a ser larga.
No te importa, no?dijo Laura mirndome.
Agit la mano.
Claro que no ment. Normalmente no me importaba que Mindy se quedara
a dormir. Sin embargo, esa noche quera paz y tranquilidad. Tena la sensacin de
que pasara mucho tiempo antes de volver a tener una oportunidad as. Allie est
arribaaad. De hecho, crea que estaba hablando contigo por telfono.
Lo estaba dijo Mindy, pero pensamos que era mejor que viniera.
Podemos ver una peli y comer una pizza despus de probarnos la ropa?
Por supuesto dije esperando que nadie se diese cuenta de que haba
olvidado por completo el plan con Laura.
Ah, bueno, de todas maneras la paz y la tranquilidad estn sobrevaloradas.
Mientras Mindy suba las escaleras con una energa envidiable, Laura me mir
con curiosidad. De forma instintiva, me frot el labio superior como si tuviera una
mancha de chocolate.
Qu? pregunt.
Neg con la cabeza con expresin confundida y comenc a preocuparme,
aunque no saba por qu. Pero volva a confiar en el instinto y a Laura le pasaba algo,
algo que esperaba que no tuviera nada que ver con los demonios.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Venga, Laura dije. Desembucha.


Todava estbamos junto a la puerta trasera y, como de costumbre, me dispuse a
cerrarla con llave.
No es nada, en serio. O al menos no es asunto mo.
El qu? El comentario era enigmtico, pero me sent aliviada. La
curiosidad de Laura no sera un problema grave. Se apoy en la pared, de cara a m y
de espaldas a la cocina. Detrs de ella se oa el roce de las sillas en las baldosas
mientras Larson y Stuart conversaban.
Me siento como una idiota por decir algo as.
Me aferr al pomo de la puerta como si fuera una muleta. Ahora que el miedo
haba desaparecido, la situacin me diverta.
Venga dije. Lrgalo ya.
Es una tontera. Hizo un gesto con las manos y se ruboriz. Frunc el ceo.
Eso s que era raro. Entonces dio un paso hacia m, con las mejillas rojas. Stuart y
t estis bien? Es decir, no estars... esto... teniendo una... Se call mientras agitaba
la cabeza hacia delante y hacia atrs como para terminar la frase.
Baraj las posibilidades y tambin me sonroj al darme cuenta de qu haba
pensado Laura.
Claro que no! exclam. Estamos bien. Todo va la mar de bien! dije con
excesivo entusiasmo. Todo iba bien, pero me senta culpable. Aunque era cierto que
todo iba bien desde el punto de vista de Laura (una aventura?!), le ocultaba cosas a
mi marido. Secretos variados e importantes. Por qu demonios lo preguntas?
Vi que su expresin era de alivio.
Gracias a Dios. Saba que era una tontera, slo que... Se encogi de
hombros, neg con la cabeza y alz las manos. Pareca una especie de marioneta en
manos de un titiritero espstico.
Laura...
Bueno, no saba qu pensar. Te vi en el patio luchando con ese hombre mayor,
y se os vea tan a gusto que pens que pasaba algo.
Pasaba algo, pero no eso.
Si me hubieras visto arrastrndome por debajo de la casa, habras supuesto
que quera rollo con el fontanero?
Qu va, pero tu compaero de esgrima no pareca uno de esos tipos que van
con los pantalones cados enseando el culo.
No menosprecies a los fontaneros dije. Dime qu haras sin ellos si se
atasca el fregadero en Navidades.
Lo retiro dijo mientras levantaba dos dedos como los boy scouts. Pero
qu hacais? Esgrima en el patio trasero con ese hombre? No saba que practicases
la esgrima. Y ni siquiera usabais espada.
Esgrima? Era la voz de Stuart, quien a los pocos segundos se present en
el saln con el juez Larson.
Contuve el impulso de maldecir y forc una sonrisa de ama de casa feliz
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

mientras barajaba las posibles mentiras que debera contar. Ninguna resultaba muy
convincente.
Laura todava me miraba y articul un lo siento para que le leyera los labios
antes de volverse hacia Stuart. Por el modo en que tens los hombros al instante,
supuse que no esperaba ver a Larson all. Y no pude culparla cuando dijo sin querer:
Ah, usted.
Me aclar la garganta.
Laura Dupont, te presento al juez Mark Larson.
Laura es muy educada, as que se le acerc y le tendi la mano. Si confiaba en
que las cortesas de rigor distraeran a Stuart, me equivocaba por completo.
Tal vez parezca ingenuo por mi parte dijo, pero por qu demonios
estabais practicando esgrima? Estabais de verdad practicando esgrima?
Ah dije y luego me call porque no se me ocurra nada ms. Me volv
ligeramente hacia Laura para que me ayudara, pero ya haba soltado la mano de
Larson y se diriga hacia las escaleras.
Voy a ver a las nias dijo.
S, Laura, un milln de gracias, pens.
Volv a concentrarme en el problema que tena entre manos. La nica respuesta
que se me ocurra era un insulso bah. Vamos, que no estaba a la altura de las
circunstancias. Larson haba colocado la mano en el hombro de Stuart y le estaba
dando un apretn amistoso. Estaba recurriendo a todos los trucos de un hombre
mayor con experiencia y supuse que le deba una por ello.
Defensa personal dijo Larson, y entonces decid que estbamos en paz.
Hasta a m se me hubiese ocurrido esa respuesta.
Defensa personal repiti Stuart.
Exacto dije; Larson me haba cargado el muerto y ahora no saba qu decir
. Y... esto... ejercicio.
Stuart segua mirndome de hito en hito, con expresin perpleja pero
interesada. Por suerte, no pareca haberse planteado ni remotamente la posibilidad
de que yo tuviera una aventura con Larson (de dnde demonios haba sacado Laura
esa idea?).
Se produjo un largo silencio mientras esperaba que Larson interviniera. Al ver
que no lo haca, romp ese silencio.
El mundo est loco. Y... esto... debera saber defenderme. Puesto que Stuart
permaneca en silencio, me apresur a aadir: Ests trabajando mucho, te quedas
hasta muy tarde con Clark y yo estoy sola en casa con los nios. Comenc a
enumerar con los dedos: Este ao Allie tendr un montn de actividades por las
tardes. Ir a recogerla tarde... con Tim en el coche. Me parece razonable estar
preparada.
Y por eso practicabas esgrima con el juez Larson? No era un comentario
sarcstico, sino fruto de la confusin. La verdad es que no poda echrselo en cara.
Ah, no. Clases de defensa personal. Allie y yo vamos a apuntarnos.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Oh, genial! o la voz de Allie desde el hueco de la escalera y al cabo de


unos instantes vi a mi pequea Britney Spears, engalanada con un camiseta
demasiado ceida y con tanto escote que asomaba parte del sujetador y tan corta que
se le vea el ombligo, pantalones de lycra negros muy ceidos, unas Keds blancas y
calcetines con encaje en la parte superior. Por suerte, no le vi tatuajes ni piercings.
Mir a Stuart con el ceo fruncido mientras Allie se acercaba seguida de Mindy
y Laura.
sa es tu idea de ropa para ir al instituto?
Sostuvo las manos en alto y retrocedi un paso. Un hombre listo.
Slo he conducido y pagado.
De verdad vamos a ir a clases de defensa personal? pregunt Allie
mientras se detena junto a m. En serio?
En serio dije, y me pregunt cundo le soltara a Allie el sermn sobre la
ropa que llevaba puesta.
Cmo mola! exclam. Y t tambin probars la defensa personal,
mam? Dar patadas y eso?
Me mostr indignada, y con toda la razn, por aquel comentario.
S, claro que lo har. Acaso no me ves capaz?
Bueno, Stuart y t sois mayores. Se encogi de hombros. Sin nimo de
ofender.
Faltara ms! Mir a Stuart y me di cuenta de que la expresin perpleja
haba dado paso a una divertida.
Al parecer los estragos de la edad todava no han acabado con tu madre
dijo Stuart. El juez Larson y ella han realizado toda una exhibicin de esgrima para
la seora Dupont.
Muy gracioso coment.
No jodas dijo Allie y acto seguido se tap la boca con la mano. Uy, lo
siento!
Allie! dije ms contenta por la distraccin que molesta por el vocabulario.
De verdad estabais practicando esgrima? Cualquier remordimiento por el
vocabulario se haba esfumado y haba dado paso a la curiosidad.
S. Aunque lo deseaba, no poda negarlo.
Qu pasada.
Sonre encantada. Mi hija de catorce aos me consideraba una pasada. Vieja y
oxidada, pero una pasada.
Por qu? pregunt.
La frustracin de que me interrogara borr de un plumazo la satisfaccin
anterior. Suspir.
Ya se lo he explicado a Stuart. Mujer. Sola con nios. Me pareca...
No, no, eso ya lo he odo. Me refiero a por qu esgrima en concreto y por qu
con l. Allie no le mir y, a juzgar por el tono, daba la impresin de que Larson
fuera el esbirro de Satn.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Allie. De nuevo la Voz de Madre Horrorizada por segunda vez en escasos


minutos. Me volv hacia Larson. Tiene catorce aos dije a modo de explicacin
mientras me preguntaba si Allie habra odo lo que Laura haba dicho sobre la
aventura con Larson.
Ma-dre.
Alison Elizabeth Crowe dije. Te has dejado los modales en el centro
comercial?
Lo siento se disculp.
A m no me lo digas.
Respir hondo y luego lade la cabeza hacia Larson.
Lo siento, no se lo tome como algo personal. Slo quera... es decir... bueno,
por qu iba mi madre a practicar esgrima con alguien?
Excelente pregunta coment Stuart.
Allie se le acerc dos pasos, como si fuera su aliado. Me di cuenta de que Mindy
y Laura se haban ido al saln y estaban viendo la televisin, como si Barrio Ssamo
las embelesara tanto como a mi hijo. Cobardes.
No entiendo por qu le dais tanta importancia a lo de la esgrima dije.
Kate me ha mencionado que pensaba ir a las clases de defensa personal dijo
Larson en un tono tranquilo y razonable si se comparaba con mis protestas agudas.
Le he dicho que yo sola practicar la esgrima. Me ha preguntado si tomar clases de
esgrima le servira, nos hemos puesto a charlar y, para cuando nos hemos dado
cuenta, estbamos practicando con los productos de la limpieza.
Stuart frunci el ceo.
Productos de la limpieza?
Palos de fregona intervino Laura desde el otro extremo del saln. Al
parecer, no estaba tan absorta en Barrio Ssamo como pareca.
Por qu...?
Levant la mano e interrump a Allie.
No importa. Lo cierto es que el juez Larson tuvo la amabilidad de ensearme
algunos movimientos de esgrima. Es divertido, pero no muy prctico.
Eso era cierto. Si bien la conversacin haba comenzado con una trola
monumental, tambin recalcaba una verdad innegable: el mundo est repleto de
personas peligrosas, tanto humanas como demonacas. Mi hija se estaba haciendo
mayor (demasiado rpido a juzgar por el modelito que llevaba) y quera que
estuviese lo ms preparada posible para enfrentarse al mundo. Por qu no ensearle
a propinar patadas? Es lo menos que puede hacer una madre responsable.
Los mir de forma comedida.
Empezaremos las clases la semana que viene dije. Kickboxing, aikido o
algo. Ya ver qu es lo que hay. Lo que necesitaba era un sensei que le enseara lo
ms esencial y que trabajase conmigo en un nivel ms avanzado mientras Allie estaba
en el instituto. No era probable, pero tampoco imposible.
Lo dices en serio? pregunt Allie. Voy a hacer de animadora, as que
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

tendremos que asegurarnos de que las clases no coincidan, pero, joln, qu pasada!
Me alegro. Quin iba a decir que la promesa de sudar la gota gorda
resultara tan tentadora?
Son muchas actividades coment Stuart mirndome.
Reprim el impulso de decirle que me preocupaba mucho ms que mi hija
siguiera con vida que las notas. Sin embargo tena razn y parte de mi reaccin
visceral se deba a que detestaba dar un traspi como Madre Responsable. (Y, s, s
que se es uno de los motivos por los que es aconsejable tener padre y madre. Pero
y que quede entre nosotros por mucho que quiera a Stuart, Allie nos pertenece a
Eric y a m. As de sencillo. Siempre me pongo tensa cuando Stuart asume el papel de
padre en el caso de Allie. Es estpido e injusto, lo s, pero es lo que hay. Y si Allie
acaba contndolo todo algn da en un programa de la televisin como el de Jerry
Springer, ser la nica culpable).
Mam? me pregunt con cara de nia buena.
Stuart tiene razn dije. Si suspendes, tendrs que renunciar a algo, y
puesto que las clases de defensa personal son importantes, ese algo seran las clases
de animadora, danza, teatro o la actividad que te haya fascinado esa semana. Queda
claro?
Asinti con la cabeza.
Oh, s, por supuesto.
Trat de endurecer el semblante.
Si ha quedado bien claro, entonces podemos empezar las clases. Pero ests en
el instituto, jovencita. Es un panorama nuevo.
Lo s. En serio. Ser una empollona prometi. Ya veris. Lade la
cabeza hacia el saln. Mindy puede ir a clase con nosotras?
Mindy le haba estado haciendo cosquillas a Tim, pero se incorpor a medias
mientras mi hijo, que pareca no tener huesos de tan flexionado que estaba en su
regazo, no dejaba de chillar: Ms cosquillas, ms cosquillas.
Puedo, mam? pregunt a Laura tambin con cara de nia buena.
Porfaaaaaa.
T tambin podras venir le dije a Laura mientras me haca a la idea de que
nos acompaasen a las clases. Si haba decidido poner en forma a mi hija por su bien,
nuestras amigas podran hacer otro tanto.
Ni en sueos replic Laura, pero si ests dispuesta a cargar con las dos,
estoy dispuesta a correr con los gastos.
Yuju! Mindy le hizo cosquillas a Timmy y luego se escabull para ir
corriendo y saltando al encuentro de Allie.
Ests segura? le pregunt a Laura.
A duras penas llego al final de la sesin de veinticinco minutos de Pilates.
Creo que lo del kickboxing no est hecho para m.
Ya conoca la filosofa de Laura respecto al ejercicio; bsicamente, Laura crea
que empujar el carrito de la compra desde la caja hasta el coche era un ejercicio
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DEMONIOS! AVENTURAS

aerbico matador, as que decid no insistir.


Bien, chicas dije. Parece que en breve comenzaris a pelear.
Mientras Allie y Mindy saltaban por el saln y se daban patadas y golpes como
en una escena de la prxima versin de Los ngeles de Charlie, mir a Larson con el
ceo fruncido. Esboz una sonrisita e hice una mueca. Vaya, se diverta y todo.
Esa tarde habamos comenzado algo, algo que tendra que acabar. Quera pasar
ms tiempo con Allie (haciendo algo que le pareciera chulo); esperaba que ese deseo
no tuviera nada que ver con el hecho de que uno de los esbirros de Goramesh
decidiera ir a verla algn da despus del instituto. Trat de olvidar esa posibilidad
temporalmente y concentrarme en el presente. Establecer vnculos afectivos con mi
hija y ponerme en forma. Siempre he dicho que la mejor manera de mantenerse en
forma es cazando demonios. Despus de unas cuantas sesiones de entrenamiento
intensas podra volver a ponerme los vaqueros que ya no me entraban. Eso era un
beneficio evidente, no?
En serio, quin necesita las clases de Pilates cuando la ciudad est repleta de
demonios?

Tras muchos saltos de alegra por el saln, las chicas acabaron calmndose y la
tarde volvi a la normalidad. Stuart y Larson se fueron a la cocina y reprim el
impulso de seguirlos para escuchar a escondidas. Si las cosas salan como esperaba,
depositara toda mi confianza en Larson; as que tendra que confiar en que no se
fuese de la lengua con mi marido.
Adems, el objetivo de Laura al sugerir que nos viramos no era otro que
comprobar mi estado mental tras haber soado con Eric y el almuerzo con el amigo
de Eric. No poda abandonarla por la chchara poltica que haba en la cocina.
Es l? me pregunt mientras las nias estaban arriba ponindose el
conjunto nmero uno para el Primer Desfile de Modelos Crowe-Dupont.
l, quin?
El amigo de Eric. Has almorzado con el juez Larson?
Ah. Cavil rpidamente cul sera la mentira ms apropiada, al tiempo que
me daba cuenta de que durante las ltimas veinticuatro horas mi capacidad para
largar trolas haba mejorado sustancialmente. S, eso es.
No me habas dicho que conociera a Stuart.
Todava estoy digiriendo la coincidencia. Cuando Eric le conoci era un
abogado del montn. Ahora es juez federal.
Me alegro por Stuart dijo mirndome de soslayo.
Oh, por supuesto convine. ltimamente Stuart no hace ms que
preocuparse por los apoyos en la poltica.
Eso ya no es tan bueno para ti, eh?
Saba a qu se refera.
Sobrevivir. No te creas que no pienso en Eric todos los das. Cada vez que
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DEMONIOS! AVENTURAS

miro a Allie veo su cara.


Eso era cierto; el parecido era notable. Lo que no poda contarle a Laura era que
ver a Larson (bueno, Larson junto con Goramesh y el fin del mundo) no slo haba
desencadenado recuerdos de mi primer esposo; tambin haba recalcado el vaco que
haba en mi relacin con Stuart. Eric y yo habamos sido compaeros en el sentido
ms amplio de la palabra. Me conoca a fondo, y yo a l. En el caso de Stuart, haba
sombras entre nosotros: mi vida pasada (que de repente era mi vida presente) y los
detalles de su trabajo diario como abogado. La verdad era que no entenda lo que
haca en el despacho y, aunque lo intentaba, cuando me contaba historias de su vida
laboral los ojos se me ponan vidriosos.
No habra sabido cmo contarle eso a Laura aunque hubiera querido. Por
suerte, los pasos atronadores de las chicas bajando las escaleras me salvaron y no
tuve que seguir dando explicaciones.
Laura y yo nos miramos divertidas mientras ellas corran hasta detenerse donde
no las viramos. Unos diez minutos antes haba acostado a Tim para que echase la
siestecita que tanto necesitaba, por lo que cruc los dedos para que el ruido no le
despertase.
El desfile dur cuarenta y cinco minutos; las chicas se pavoneaban con sus
modelitos mientras Laura y yo las vitorebamos (en voz baja para no despertar al
pequen). Al final tuve que admitir (a pesar del primer conjunto) que Allie haba
escogido ropa que cumpla con la Aprobacin Oficial de Mam.
Seris las dos novatas mejor vestidas del instituto Coronado dije mientras
hacan la reverencia final.
Se miraron entre s con una expresin que no transmita alegra.
Qu? preguntamos Laura y yo al unsono.
Novatas dijo Allie.
Volvemos a estar al fondo de todo.
En la escuela de secundaria estbamos en lo ms alto, en el ltimo curso.
Ahora somos la escoria.
Y pensar que en ocasiones me he arrepentido de no haber ido a la escuela
pblica. Increble. Era uno de esos momentos en los que tena que reprimir el deseo
de decir: No os preocupis. Dentro de veinte aos os dar igual. Sin embargo, a mi
hija de catorce aos no le daba igual. Ni por asomo.
Os las ingeniaris dije. Y dentro de tres aos volveris a ser las mayores.
Tres aos repiti Allie con aire taciturno. Se volvi hacia Mindy.
Tenemos que tomarnos en serio lo de ser animadoras.
Mindy asinti con expresin grave.
Desde luego.
Me esforc para no mirar a Laura... tema echarme a rer. Tena ganas de
levantarme de un salto y abrazar a mi hija. (Cundo haba cumplido los catorce?
Hubiese jurado que haba aprendido a caminar el mircoles anterior.) Me contuve
porque saba que me encontrara con una espalda rgida y un oh, ma-m.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Bien, chicas dije. Por qu no os llevis la ropa a la habitacin de Allie?


Os habis dado un atracn en el centro comercial o ya tenis hambre?
Me muero de hambre dijo Allie. Podemos pedir una con extra de queso
y grisines?
Claro, por qu no? Me volv hacia Laura. Pedimos tambin para Paul?
Me pareci verle una sombra en los ojos, pero desapareci antes de que
estuviera segura.
Pap trabaja hasta tarde dijo Mindy.
Entonces la noche ser para las chicas dije, a no ser que Stuart me
sorprenda. Las dos ltimas noches ha comido junto al ordenador mientras trabajaba.
En cuanto el juez Larson y l terminen de charlar, seguramente se ir al estudio.
Tena la sensacin de que eso era un presagio de lo que ocurrira si Stuart
ganaba las elecciones. Stuart se encerrara en el estudio y slo saldra para tomar caf
y darle las buenas noches a Timmy. La situacin no me gustaba, pero no poda darle
un ultimtum. Al fin y al cabo, era su sueo.
Tena razn. En cuanto Larson se hubo marchado (apenas me mir un segundo
antes de despedirse), Stuart le dio un beso de buenas noches a Allie y se fue al
estudio. La dinmica del grupo cambi cuando Tim se despert, pero supusimos que
un chiquitajo no alterara la composicin hormonal de nuestra pequea fiesta
femenina. Adems, Tim nos entretuvo cantando y bailando ad nauseum hasta que
Mindy y Allie le suplicaron que parara y al final tuvimos que distraerle con un
puado de galletas.
Cuando Tim ya no poda con su alma, las chicas se plantearon qu pelcula
escogeran de nuestra coleccin de DVD (teniendo en cuenta los parmetros que yo
haba establecido, siendo el ms importante de ellos que la primera pelcula fuera
apta para nios pequeos). Mientras debatan al respecto, recog las cajas de pizza y
me encamin hacia la puerta trasera.
Te echo una mano? me pregunt Laura.
Aqu no, pero si preparas un poco de caf te querr toda la vida. Me haba
tomado dos copas de vino con la pizza y la cabeza me daba vueltas.
Sabe Stuart que sales barata?
Por qu crees que se cas conmigo?
Mientras se marchaba a la cocina, cruc el patio trasero y recorr el camino que
conduca al lateral de la casa, donde tenamos los cubos de la basura. San Diablo, a
diferencia de muchas otras ciudades, carece de esos feos artilugios de plstico con
ruedas. Tenemos cubos de la basura metlicos y anticuados, de esos que estn tan
brillantes en las ferreteras que cuesta imaginrselos llenos de mondaduras de patata
y paales repletos de caca. Tal vez sea una pirada, pero creo que los cubos de la
basura metlicos contribuyen al encanto de la ciudad.
Acababa de levantar la tapa y me lleg una rfaga de ese olor asqueroso que no
proceda de la basura. Me volv rpidamente para enfrentarme al nuevo demonio (ni
ms ni menos que un adolescente!), pero me estaba esperando, por lo que detuvo mi
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

golpe y me propin uno en la parte superior del muslo. Me desplom con un grito; la
tapa cay al suelo haciendo ruido y el trasero me amortigu la cada.
Presion con las manos contra la acera de inmediato para levantarme, pero el
demonio ya estaba encima de m, con una rodilla sobre mi pecho y una navaja junto a
mi garganta.
El acero helado de la navaja era como el fro que me corra por las venas. El da
anterior ese fro glacial haba estado teido de miedo, pero en aquel momento no lo
estaba. Kate Connor, Cazademonios de Nivel Cuatro, volva al ruedo y estaba
cabreada. El fro era fruto de la adrenalina, la determinacin y los aos de
entrenamiento que iban retornando a mi cuerpo. Le dara una paliza al mocoso
aquel. Sin duda alguna. Ya poda darse por muerto.
Slo tena que averiguar cmo hacerlo.

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DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 8
Se acab, Cazadora dijo, haciendo una mueca desdeosa. Mi seor viene
a vivir aqu y en esta ciudad no hay sitio para los dos.
Si la situacin no hubiera sido tan desesperada, me habra redo del tpico.
Pelirrojo y pecoso, el chico-demonio me recordaba a Ron Howard de joven y me
costaba conciliar mis recuerdos de Richie Cunningham con esa mquina de matar
que me amenazaba.
Tom aire y luego me arriesgu.
Qu quieres?
Quiero lo mismo que mi seor. Sonri burlonamente, como si fuera un
chico de lo ms normal pero con navaja. Se me acerc ms y casi me entraron nuseas
cuando inhal una rfaga de su aliento. Lo encontrar, sabes? Si est en San
Diablo lo encontrar. Y los huesos sern para l.
Huesos?
Hizo un sonido para hacerme callar y entonces desplaz la navaja del cuello a
los labios y me la dej plana a la altura de la boca. Intent reprimir un escalofro pero
fue en vano. l advirti el movimiento y se le iluminaron los ojos en seal de victoria.
As me gusta, Cazadora. Asstate. Porque cuando se alce el ejrcito de mi
seor, t sers de las primeras en caer. Y para cuando haya acabado contigo, desears
haber muerto mucho antes.
Estoy empezando a desear que acabes de una vez ahora mismo dije entre
dientes, moviendo los labios en contacto con el fro filo.
Contrajo el rostro y yo contuve el aliento porque de repente tem haber
cometido un grave error. Estaba noventa y nueve por ciento segura de que haba
recibido rdenes de no matarme; pero ese uno por ciento restante hizo que empezara
a sudar.
La navaja no se movi y conserv el cuello intacto, lo cual interpret como una
buena seal. Aquel chico era un mensajero, su objetivo era asustarme, hacerme saber
que Goramesh estaba ah, que tena intencin de conseguir sus propsitos y que no
iba a tomarse bien que yo me inmiscuyera en sus asuntos.
Por supuesto, matar y mutilar son dos cosas distintas y, a juzgar por la mirada
del chico-demonio, me tem que estuviera pensando lo mismo. Dado que aprecio de
veras mis extremidades y que me gustara mantenerlas intactas y sin problemas,
empec a escupir una disculpa meramente interesada. Entonces o que la puerta
trasera se abra de golpe y que Allie me llamaba:
Mam? Te has perdido o qu?

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DEMONIOS! AVENTURAS

Mir al demonio a los ojos y ste asinti antes de apartar la hoja de la navaja
unos milmetros de mis labios. Carraspe pero, aun as, me sali una voz chillona.
Estoy bien dije. Es que me he entretenido.
Con la basura?
Estaba reciclando. Haba cristal mezclado con el plstico. Lo he separado.
No respondi pero o que la puerta se cerraba y, aunque no estaba del todo
segura, me pareci or un ma-m exasperado.
Volver dije. Probablemente ha ido a buscar una linterna para ayudarme.
Era una mentira como una casa pero pareci funcionar. El chico-demonio me solt,
sosteniendo la navaja ante s, dispuesto a atravesarme si haca un movimiento en
falso. Qu va. Llevaba sentado encima de mi pecho tanto tiempo que ni siquiera
estaba segura de que mis rganos internos siguieran funcionando. A ese demonio no
pensaba perseguirlo aquella noche. Sin embargo, estaba en mi lista.
Se volvi, corri hacia la calle y enseguida le perd de vista en la oscuridad. Me
incorpor sintindome como una idiota. Los Cazadores se retiraban jvenes con
razn y yo notaba esa razn en mi trasero de la talla XL. Haca unos das, treinta y
ocho aos me parecan pocos. Quiero decir que ni siquiera tengo patas de gallo.
Vieja y oxidada puede que sea un insulto, pero tem que fuera verdad.
Me levant, me sacud el polvo del trasero y volv a tapar el cubo de la basura.
Mi actuacin de esa noche no iba a valerme ningn elogio de la Fuerza Oscura, pero
por lo menos no estaba muerta. Y tena un plan. Bueno, dos planes. Uno: hacer
ejercicio como una posesa y recuperar mis reflejos estelares. Y dos: reconocer que
Larson haba ganado la discusin sobre los demonios en San Diablo y empezar a
dedicarme a tiempo completo a ayudarle a descubrir qu chuchera buscaba
Goramesh; la colada, los platos sucios y las tazas del vter tendran que esperar.
Mientras volva a casa me frot el trasero magullado y reproduje mentalmente
la conversacin. Haba hablado de huesos. Pero huesos de quin?
Esper que Larson supiera de qu iba aquello porque yo no tena ni la ms
remota idea.

Huesos repiti Larson con voz metlica desde el otro extremo de la lnea.
Una reliquia? suger. De uno de los santos de la catedral?
A veces los demonios ordenan a sus esbirros que roben reliquias importantes
(como los huesos o el pelo de un santo). Estas reliquias son anatema para los
demonios y stos ordenan a sus seguidores humanos que las destruyan en horribles
rituales demonacos.
Podra ser dijo Larson. Djame pensar.
Cruc las piernas debajo del cuerpo y arrastr la almohada de la cama de
invitados hasta mi regazo con el fin de ponerme ms cmoda mientras l se dedicaba
a sus elucubraciones acadmicas de alimentatore. Era de esperar que aquello no
durara demasiado. Eran las tres de la madrugada y estaba muerta de cansancio.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Stuart haba estado trabajando hasta las dos y yo me haba quedado levantada
con el pretexto de sucumbir al impulso de limpiar la casa (como si eso no fuera una
excusa peregrina), aunque en realidad lo nico que quera era aguantar ms que l.
Cuando por fin cay rendido, mencion un montn de ropa limpia que haba que
doblar si no queramos sufrir la vergenza absoluta de ir con camisas y vaqueros
arrugados. Por suerte Stuart o estaba muy cansado o ensimismado como para no
advertir mi cambio de personalidad. (Para que conste en acta, las tareas domsticas
me quitan el sueo tanto como el dficit de la nacin. Me imagino que por la maana
ambas cosas seguirn en el mismo lugar, as que por qu sacrificar horas de sueo?)
En cuanto me hube asegurado de que estaba roque, cerr la puerta de nuestra
habitacin, entr sigilosamente en el cuarto de invitados y cerr tambin esa puerta.
Luego marqu el nmero que Larson me haba dado. Contest al primer timbrazo, lo
cual me sorprendi. A las tres de la madrugada esperaba encontrarme con el
contestador automtico, no con la voz despierta y perfectamente preparada que
respondi.
Tras los saludos habituales, le hice el resumen de la noche, intentando
reproducir palabra por palabra lo que el chico-demonio haba dicho.
En esos momentos oa la respiracin de Larson a travs del telfono.
Huesos?repiti. Ests segura?
Eso me pareca, pero estaba perdiendo la seguridad a marchas forzadas.
Eso creo. Hablaba bajito pero creo que le he odo bien. Bueno, quiz me
equivoque pero Hizo un ruido desdeoso.
Supondremos que lo has odo correctamente. Por ahora es la mejor pista que
tenemos.
Me inclin hacia delante, apoyando los codos en la almohada mientras
mantena el auricular pegado a la oreja.
Qu pistas tenemos? El padre Corletti no me lo dijo y Stuart y los nios nos
interrumpieron antes de que pudieras informarme.
Hace dos aos profanaron el altar de una pequea iglesia de Larnaca con
varios smbolos satnicos, el ms obvio estaba formado por tres seis entrecruzados.
Oh. Apret los labios porque no quera que se notara mi ignorancia. Sin
embargo, no tena eleccin, as que me lanc. Refrscame la memoria. Dnde est
Larnaca?
En Grecia, Kate.
Eso, ahora ya me acuerdo. Profanado, no?
Con pintadas dijo. La polica supuso que haban sido unos jvenes
gamberros.
Pero el Vaticano no opin lo mismo?
Qu va. El Vaticano supuso exactamente lo mismo. Pero entonces el smbolo
empez a aparecer en otros sitios y los daos fueron mucho, mucho peores.
Negu con la cabeza.
A qu te refieres?
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DEMONIOS! AVENTURAS

Saquearon la oficina de una catedral de Mxico.


La oficina?
Exacto sentenci con voz grave. Pintarrajearon el altar, pero lo que de
verdad destruyeron fue la oficina. Se llevaron o destruyeron los archivos.
Qu tipo de archivos?
Mataron al cura y al personal continu Larson, as que no lo sabemos con
demasiada certeza. Pero podemos suponer que fue lo habitual.
Asent al comprender sus palabras. Se sabe que los demonios, o sus esbirros
humanos, se infiltran en los archivos de una parroquia para buscar pruebas de los
fieles pecadores. Hay pocas cosas que a los demonios les gusten ms que corromper
un alma otrora piadosa. Y qu mejor vctima que un alma que flaquea o duda de su
propia fe? Lo cual significa que cada vez que hay un escndalo en la Iglesia, los
demonios dan saltos de alegra, por decirlo de alguna manera, claro.
Cavil sobre la informacin durante unos instantes.
Slo archivos? pregunt. Ninguna reliquia?
No que nosotros sepamos.
En serio? Era raro. Por norma general, a un demonio le gusta ms la accin
(destruir reliquias) que investigar (leer archivos eclesisticos). Qu raro dije.
Sin duda convino Larson. Y ah no acaba la cosa. Hace unos cuatro meses
arrasaron un pequeo monasterio benedictino de las colinas de la Toscana. No
dejaron piedra sobre piedra. Pero slo las de celdas de los monjes. La capilla apenas
sufri daos.
Cielo santo dije. Y los monjes?
Muertos. Los mataron a todos menos a uno.
Lade la cabeza.
Y el que sobrevivi?
Se suicid dijo.
Me llev la mano a la boca.
No lo dirs en serio...
Me temo que s. Se tir por una ventana.
Tragu saliva e intent concentrarme. Suicidarse es pecado mortal. Qu podra
llevar a un monje a quitarse la vida?
Y sabemos que Goramesh estaba detrs de ello?
En aquel momento no sabamos nada reconoci Larson. Llamaron a la
polizia local pero es un entorno muy rural y la investigacin fue muy chapucera. El
crimen se atribuy a unas bandas itinerantes, a unos matones, y el caso se cerr.
Pero no haba acabado.
Al cabo de una semana apareci una joven en un hospital de Florencia. La
polica se enter de que se haba alojado en los establos del monasterio mientras
recorra Europa con una mochila. No presenci el ataque pero de madrugada se
acerc a la capilla con la intencin de asistir a maitines. Entonces la agredieron.
Consigui llegar al hospital aunque no cont nada til a la polica.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Pero? Saba que despus vena un pero.


El Vaticano se enter de lo de la mujer y envi a un inspector a visitarla al
hospital.
Abrac la almohada, convencida de que saba cul sera el rumbo que tomara la
historia.
Era una Cazadora.
Muy bien dijo l como si fuera una alumna aventajada. Para cuando ella
entr, todos los monjes estaban muertos. Detuvo a un demonio que estaba arrasando
la capilla...
La capilla? Los demonios pueden caminar por terreno sagrado pero les
duele una barbaridad. Es una de las primeras cosas que te ensean cuando te alistas
en la Fuerza: si un demonio entra en una iglesia, su verdadera naturaleza queda
expuesta; el dolor le resulta simplemente insoportable. Por eso el terreno sagrado es
una prueba perfecta para identificar a un demonio.
Parece ser que ella es el motivo por el que la capilla qued prcticamente
intacta. Segn la mujer, estaba hecho una furia, probablemente debido al tormento
que le supona estar en la iglesia. Ella cree que estaba buscando algo. Es probable que
l no esperara encontrarse con un humano, y mucho menos con una Cazadora.
La atac?
S y pelearon. Como l estaba muy dbil, ella lo domin con facilidad. Sin
embargo, la chica fue lista y antes de sacarlo del cuerpo del que se haba apoderado,
le oblig a revelar su misin. O, por lo menos, a decir quin era su seor.
Goramesh.
Por supuesto. Las ltimas palabras del demonio fueron crpticas, pero a la
Cazadora le pareci que el demonio se refera a San Diablo cuando se refiri al
siguiente objetivo. La Cazadora, claro est, evit que el demonio causara ms daos.
Bravo por ella dije, aclamando en mi interior la valenta de la chica. Pero
descubri lo que buscaba Goramesh?
No.
Oh. Me mord el labio inferior. Bueno, existe alguna relacin entre los
lugares elegidos? Aparte de la naturaleza de los ataques, claro est.
Por ahora he sido incapaz de encontrar ninguna relacin, aunque tengo
intencin de investigar ms esta tarde. Con respecto a tu revisin de los archivos
eclesisticos, tal vez podras comprobar si alguna de las reliquias de la Iglesia
procede de alguno de esos sitios.
De acuerdo. Lo har sin problema. Frunc el ceo con la esperanza de
poder hacerlo. El entrecejo se me frunci todava ms cuando se me ocurri otra idea
. Y qu me dices de la chica? La Cazadora. Parece que estaba en el caso. Por qu
la Fuerza no la ha enviado aqu? Me refiero a que si ya estaba al corriente de la
situacin, por qu esperar a que los demonios empezaran a destrozarme las
ventanas? Y por qu dejarla fuera del caso?
Est muerta. Se impuso al esbirro de Goramesh pero result mortalmente
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DEMONIOS! AVENTURAS

herida. Muri seis horas despus de contarle la historia a su alimentatore.


Habl sin emocin, pero tena la voz demasiado tensa, demasiado controlada y
la historia me desgarr por dentro.
Era tuya susurr.
S, era ma.
Cuntos aos tena?
Dieciocho.
Cerr los ojos e intent contener las lgrimas mientras lamentaba la muerte de
esa chica a la que nunca haba conocido. Esa chica que, tiempo atrs, podra haber
sido yo.
Pens en Timmy, Allie y Stuart y me atenaz el miedo. Me qued helada y
agarrotada. Podra haber sido yo.
A los dieciocho aos la muerte no me asustaba. Pero dejar a mis hijos solos en
el mundo? No estar disponible para ellos cuando ms me necesitaban?
Hund la cabeza en la almohada y romp a llorar.

Es increble los pocos demonios que hacen falta para aumentar el grado de
devocin de una. Confieso que me haba aplicado muy poco en garantizar que
bamos a misa los domingos, pero esa maana hice levantar a todo el mundo y
conseguimos llegar al oficio de las once.
Allie me sorprendi al no protestar demasiado cuando las saqu de la cama a
ella y a Mindy a las nueve. Mindy haba decidido no acompaarnos y aunque Allie
adopt una expresin nostlgica cuando se enter de los planes de Mindy de no
hacer otra cosa que vegetar el ltimo da de vacaciones, al final mi hija vino de buena
gana (una expresin relativa para alguien de catorce aos, esta ltima). Ni siquiera
Stuart protest demasiado, si bien insisti en llevar ambos coches para poder
marcharse directamente a la oficina despus del oficio. Cuando la misa termin, le di
un beso de despedida y envi a Allie a buscar a Tim a la guardera mientras yo me
esperaba para hablar con el padre Ben.
Haba llamado a Dolores a primera hora de la maana y se qued tan encantada
que estaba un noventa y nueve por ciento segura de que ya habra pillado por banda
al padre Ben y le habra dado la buena noticia.
Me qued delante del anexo mientras l segua el ritual de saludar a todos los
feligreses. Cuando la gente se march, me vio y su ya de por s radiante sonrisa gan
en intensidad. No hay nada que haga ms feliz al padre Ben que una voluntaria
entusiasta.
Kate, esperaba verte. Dolores me ha dicho que vas a empezar a revisar los
donativos en especie.
Por supuesto respond. Lo cierto es que quera contarle la verdad, pero me
haban instruido lo suficientemente bien como para no incumplir las estrictas normas
de la Fuerza. Querra hacer algo ms aparte de teclear. La verdad es que s que hay
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mucho trabajo por hacer.


Eso es quedarse corto dijo.
Ser un placer ayudar. Habl en un tono demasiado alegre para ser una
persona que se ofreca a sentarse en un cuarto oscuro y revisar cajas polvorientas que
probablemente estaran llenas de araas. Sin embargo, me costaba contenerme.
Por suerte el padre Ben o bien no se dio cuenta de mi entusiasmo o no le
sorprendi. De todos modos, aunque estuviera siendo exagerada, por qu
comentarlo? Dadas las circunstancias, tena a su disposicin a una esclava. Por qu
insultarla dicindole que estaba como una cabra?
Quedamos para vernos el lunes y, cuando ya estbamos acabando la
conversacin, aparecieron Allie y Timmy. (A decir verdad, Timmy iba en cabeza y
Allie le segua con una expresin familiar en el rostro: una mezcla de irritacin y
diversin. Conoca esa expresin porque haba sido muy propia de m en otra poca.)
Mam! Agrralo, ya!
Estir la mano y consegu agarrar a mi pequen con un movimiento rpido
hacia la izquierda.
Te pill!
Le entr un ataque de risa y se qued sin fuerzas, tirado en el suelo y gritando:
Cosquillas no, mami. Cuando lo que ms deseaba en el mundo era que le
hiciera cosquillas. Acced a sus deseos y consegu evitar los pies que parecan aspas
de molino mientras le daba una buena dosis de cosquillas. Todava chillaba cuando lo
levant por los pies mientras me despeda del padre Ben y prometa reunirme con l
a la maana siguiente.
Hasta que Allie y yo no bamos hacia el coche, yo con el nio colgado como un
hatillo, no ca en la cuenta de que difcilmente podra pasarme el da revisando
archivos eclesisticos con un nio pequeo pegado a mis faldas. A duras penas
consegua sentarme el rato suficiente para leer los mensajes de correo electrnico sin
que Timmy tuviera una rabieta. Pretender que se comportara durante varias horas en
un stano era un imposible.
Frunc el ceo y me plante las opciones que tena. Poda contar con Laura para
que lo cuidara de vez en cuando pero, a no ser que tuviera una suerte inmensa (lo
cual era dudoso teniendo en cuenta la suerte que tena ltimamente), no sabra la
respuesta hasta el mircoles.
Conclusin? Tendra que buscar una guardera y, por supuesto, pagarla. Eso no
poda ocultrselo a Stuart y ya. La idea de comentrselo me daba casi tanto dolor de
estmago como la de dejar a mi niito a cargo de otras personas durante el da.
Allie debi de captar mi expresin mientras colocaba a Tim en la sillita del
coche. Frunci el ceo a punto de decir algo pero se lo repens. Luego, dado que
tiene catorce aos, volvi a cambiar de idea.
Mam?
S, cario?
Oh, nada. Nada importante.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Por su voz, enseguida me di cuenta de que s que era importante, pero en un


momento poco digno de una buena madre, fing estar demasiado ocupada con mi
hijito como para darme cuenta. Abroch los arneses de la sillita de Timmy y le di su
taza con tetina y su osito de peluche antes de rodear el coche hasta el asiento del
conductor. Para cuando me sent al volante, Allie ya se haba abrochado el cinturn.
No pareca que le pasara nada pero se estaba toqueteando las uas, desconchndose
el esmalte de color prpura vivo que ella y Mindy se haban aplicado tan
cuidadosamente la noche anterior.
Maldita sea.
Tema responder a preguntas que no quera or pero, al mismo tiempo, tampoco
poda dar por supuesto que le preocupara algo relacionado conmigo. Que yo supiera,
Allie estaba coladita por uno de los monaguillos.
Esper hasta dejar atrs la carretera serpenteante que iba de la catedral hasta la
autopista. Luego me dirig hacia el norte, en direccin a nuestro barrio, con el ocano
Pacfico a la izquierda y mi hija taciturna y silenciosa a mi derecha.
Quieres hablarme de algo?
Se encogi de hombros.
Ech.
Cavil sobre eso unos instantes y lo interpret como no s. Aj! Estaba
progresando.
Ests preocupada por empezar maana el instituto?
Otro encogimiento de hombros, acompaado esta vez de un supongo.
Era mi ocasin y la aprovech. Estaba prcticamente convencida de que en esos
momentos no tena el instituto en mente, pero dado que careca de otras pistas, no me
lo pens dos veces.
Todo ir bien. Me parece que tienes tres asignaturas con Mindy, no? Y la
mayora de tus amigos de secundaria van a ir al Coronado. Dentro de un mes ni te
acordars de que eso te preocupaba.
Timmy mantena una conversacin con el oso de peluche detrs de nosotras.
Lanc una mirada al asiento trasero y me dedic una sonrisa adormilada antes de
abrazar todava ms al osito rado. No me haca falta mirar el reloj para saber que se
acercaba la hora de la siesta.
Lo s dijo ella sin dejar de toquetearse las uas. No es eso.
Chicos?
Ma-m! Arque la espalda y sacudi la cabeza hacia atrs, al tiempo que
exhalaba un suspiro de exasperacin. Bueno, aqulla era la muchachita que yo
conoca. No me paso el da pensando en los chicos.
Encantada de que lo digas respond. Mantuve la mirada fija en la carretera
porque tema esbozar una sonrisa si miraba a mi hija. Me alegro de orlo.
Con el rabillo del ojo la vea negando con la cabeza, completamente exasperada
por lo pesadita que era su madre.
No me quedaban ms opciones, as que guard silencio durante lo que tard en
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DEMONIOS! AVENTURAS

recorrer unos cuantos kilmetros. Por lo menos ya no estaba rumiando, as que lo


interpret como una pequea victoria. Por desgracia, si realmente no estaba
preocupada por los estudios ni por los chicos, entonces era por la familia. O por
cualquier otro problema totalmente ajeno a sta del que yo no tena constancia
alguna.
Ninguna de esas posibilidades me agradaba.
Los ronquidos suaves de Timmy llegaban a la parte delantera del monovolumen
y me di cuenta de que haba perdido la oportunidad que me brindaban sus siestas.
Tendra que haber ido a toda pastilla hasta casa y haberlo metido en la cuna justo
despus de misa. Una vez dormido, ya estaba. No haba conseguido ni una sola vez
pasarlo del coche a casa sin que se despertase y, en cuanto se despierta, no para
quieto el resto del da.
Quiero mucho a mi niito, pero lo quiero todava ms despus de una siesta de
dos horas. Lo digo en serio. Las siestas de quince minutos acaban provocando un mal
genio desesperante, tanto en mam como en el nio.
Me plante las opciones que tena y fui frenando a medida que nos acercbamos
a la avenida California, la principal va este-oeste que divide San Diablo. Gir a la
derecha y me dirig al este siguiendo la carretera a medida que cortaba los caones
antes de nivelarse al llegar a San Diablo propiamente dicho.
Adnde vamos? pregunt Allie. Comprenda su confusin. Nuestra casa
est en una urbanizacin de Rialto, la carretera que discurre justo al norte de la
avenida California. Los urbanistas se quedaron cortos planificando intersecciones,
por lo que resulta imposible llegar a nuestra casa desde la avenida sin recorrer la
mitad del municipio y entrar luego otra vez en la autova 101.
Qu te parece si vamos al centro comercial?
Me mir con suspicacia.
Por qu?
Tim est dormido. Si vamos a casa ahora, tendremos al Nio Terremoto en
nuestras manos.
O sea que vas a dejarme comprar mientras t te quedas en el coche con Tim?
Su tono de voz denotaba que esperaba alguna recompensa.
O eso o nos quedamos juntas en el coche y te dejo que conduzcas por el
parking hasta que Tim se despierte.
Eso s que capt su atencin.
En serio? De verdad? Vas a dejarme conducir el monovolumen?
Despacito, en el parking, conmigo en el asiento del copiloto. S, con estas
condiciones te dejo conducir el coche.
En California se permite conducir a partir de los diecisis aos (en compaa de
un adulto en el asiento del copiloto) pero los adolescentes pueden obtener un
permiso de aprendizaje a los quince, as que nos adelantbamos once meses. Ya le
haba dicho a Stuart que quera que Allie tuviera el permiso y se sintiera cmoda al
volante tan pronto como fuera legal que condujera. Aunque no me apasiona la idea
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DEMONIOS! AVENTURAS

de que mi hija maneje mil quinientos kilos de metal a cien por hora, me resigno a
pensar que al final, s, tendr carn de conducir. As que me imagino que es mejor
que vaya practicando.
El plan de ir a dar una vuelta por el parking medio vaco del centro comercial
no era precisamente legal, pero me daba igual. Timmy podra acabar la siesta y Allie
se lo pasara en grande. Adems, yo conduje por toda Roma con catorce aos. Allie
ha llevado otra vida (gracias a Dios) pero aun as es una muchacha capacitada y
responsable.

En ese momento mi hija capacitada y responsable me miraba boquiabierta.


Quin eres y qu le has hecho a mi madre?
Muy graciosa dije. Muy original.
Lo dices en serio?
No, te miento siguiendo un plan pattico y enrevesado para torturarte
durante la adolescencia para que cuando seas mayor escribas un libro en que lo
cuentes todo, ganes un milln de dlares y te retires cmodamente. Pero hago todo
esto por amor.
Mira que eres rara, mam.
Eso dicen.
Habamos llegado a la entrada del centro comercial y entr, pasando por las
columnas griegas que me parecan decididamente ridculas en el paisaje costero de
California. Sin embargo, los promotores no se haban molestado en pedirme la
opinin y todo el centro comercial estaba construido siguiendo un estilo olmpico
ridculo.
Tal como haba esperado, el parking situado cerca de la zona de restaurantes
estaba lleno, pero el espacio de aparcamiento cercano a la entrada sur estaba
prcticamente vaco, slo haba algunos coches cerca de los accesos y unos cuantos
un poco ms lejos, probablemente de los trabajadores. Me par en una plaza, dej el
motor en marcha y sal. Mientras rodeaba el monovolumen para ocupar el asiento del
copiloto, Allie levant el reposabrazos y se desplaz al asiento del conductor para
colocarse al volante. Cuando entr en el coche, ella estaba muy ocupada regulando
los retrovisores.
Preparada? pregunt.
S. Estoy encantada. Mindy se va a poner muy celosa.
Centrmonos en maniobrar este vehculo tan sumamente pesado y dejemos
los regodeos para ms tarde, vale?
S, mam respondi ms contenta que unas pascuas.
Me desabroch el cinturn y me gir para ver cmo estaba Timmy. Me inclin
hacia atrs hasta alcanzar uno de los arneses de la sillita. Le di un pequeo tirn para
asegurarme de que Timmy iba bien sujeto. Adems, estaba fuera de combate. Me
recoloqu en el asiento y, mientras me cea el cinturn de seguridad, vi que Allie
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DEMONIOS! AVENTURAS

pona los ojos en blanco.


Autorizacin materna dije. Aunque fueras la mejor conductora del
mundo, tengo permiso para preocuparme.
Ni siquiera se molest en responder y se dispuso a poner el coche en marcha.
Dado que el Odyssey ya estaba en punto muerto, no se tom la maniobra demasiado
bien y escupi un gruido parecido a la quema de la palanca de cambios que
sobresalt a mi hija.
No te asustes dije. A m me pasa continuamente.
El segundo intento fue ms suave y el coche avanz, un poco vacilante al
principio aunque luego cogi un buen ritmo.
No est mal afirm. Me parece que ya has conducido otras veces.
Despleg una amplia sonrisa y me di cuenta de que estaba orgullosa de s
misma.
No ltimamente reconoci. Y nunca me has dejado conducir el
monovolumen.
Eso era cierto. Antes de comprar el Infinity, Stuart y yo le habamos dejado
conducir el viejo Corolla alguna vez por el parking del instituto. Pero hasta que se le
fuera el olor a nuevo, dudaba que Allie tuviera oportunidad alguna de conducir el
orgullo y la alegra de Stuart.
Le seal una zona amplia y vaca y condujo en crculos un rato, luego describi
unos cuantos ochos y, al final, puso la marcha atrs y empez a conducir en lnea
recta hacia atrs.
Lcete la anim, si bien ya saba que estaba orgullosa.
Detuvo el monovolumen, cambi de marcha y aceler hasta alcanzar una
velocidad de crucero de treinta y cinco kilmetros por hora. Hablaba con la vista fija
en la carretera, tan bajito que al comienzo ni siquiera me di cuenta de que estaba
hablando.
Pap me dejaba conducir.
Cmo? Haba odo las palabras pero no acababa de asimilar la
informacin.
Pap me dejaba conducir repiti, ms alto esta vez. Casi desafiante, como si
quisiera que me atreviera a retarla.
Tir de la cinta del cinturn que me pasaba por el hombro para apartrmelo del
cuello mientras me giraba.
Cundo fue eso? pregunt en tono comedido, aunque el corazn me lata a
toda velocidad y no slo por la mencin de Eric. No s muy bien por qu me di
cuenta (por su tono, quizs, o por sus gestos) pero habamos llegado al motivo de su
preocupacin anterior. Era eso. Mam estaba a tiro y ella tena que aprovechar.
Cuando era pequea. Tena unos seis aos, creo. Sola sentarme en su regazo.
l accionaba los pedales porque yo no llegaba, pero yo manejaba el volante. Deca
que era nuestro pequeo secreto.
Eric susurr al tiempo que negaba un poco con la cabeza. Menudo
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DEMONIOS! AVENTURAS

chiflado. A Eric le gustaba compartir secretos como se. Cosillas que quedaban
entre dos personas. Nuestra boda haba sido as: tres meses antes de nuestra retirada
oficial nos casamos en una pequea iglesia de Cluny. No se lo dijimos a nadie, pero
esos meses antes de nuestra verdadera boda fueron maravillosos.
Tambin haca otras cosillas. Enviaba notas secretas, haca regalos annimos.
Esos recuerdos siempre haban sido especiales, pero despus de la muerte de Eric se
volvieron preciosos. Y siempre me haba entristecido pensar que haba muerto antes
de poder compartir secretos con su hija.
Pero me equivocaba. Debera haber sabido que Eric nunca se habra muerto sin
dejar uno o dos secretos especiales a Allie. No hubiese sido propio de l.
Mam? Fue dando unos toquecitos al pedal del freno hasta que el coche se
detuvo.
Me di cuenta de que estaba llorando y me sequ una lgrima.
Perdona, cario. Es que me encantaban los secretos de tu padre. Me alegro de
que compartiera uno contigo.
Apret los labios y por unos instantes pens que tambin rompera a llorar.
Aunque no llor, me di cuenta de que la comisura de los labios le temblaba
ligeramente y tena las mejillas sonrojadas. Entonces advert que lo de conducir era
slo uno de los secretos y reprim una sonrisa mientras daba las gracias a Eric en mi
interior. Nos dej de forma imprevista, pero aun as consigui dejar un pequeo
legado a su hija.
Le apret la mano. Me devolvi el apretn y luego la apart tmidamente.
Cuando empez a desconcharse el esmalte de uas otra vez, me di cuenta de que
todava no habamos llegado al quid de la cuestin. Guard silencio. Tarde o
temprano me dira lo que le pasaba por la cabeza. Cuando empez a poner otra vez la
primera, me percat de que probablemente sera tarde. Pero entonces solt la palanca
de cambios y dej el monovolumen en punto muerto, con el motor en marcha.
l tiene algo que ver con esto? Me refiero a pap.
No era una pregunta que me esperara y agradec que la hubiera formulado
mirando el volante y no mirndome a m.
Con esto? Qu es esto?
Pues eso, lo de la defensa personal y la misa. Haca tiempo que no me
obligabas a ir contigo y ahora, de repente...
Vamos, que mi hija no tiene un pelo de tonta.
Qu te hace pensar que tiene algo que ver con tu padre?
No s respondi, aunque era obvio que s lo saba. Bueno, lo del
kickboxing me mola un montn pero... Dej de hablar y se encogi de hombros.
Le dediqu una miradita, en un intento infructuoso por leerle el pensamiento.
Qu?
Solas hacer todo eso con pap respondi. Pero ayer lo hiciste con l.
Se me encogi el corazn y me llev la mano a la garganta.
Te acuerdas de eso? dije en apenas un susurro. Eric y yo solamos
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JULIE KENNER

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entrenarnos un poco boxeando cuando Allie tena la edad de Timmy o quizs un


poco ms. Cuando se fue haciendo mayor, y cuando nos volvimos confiados y
vivimos sin demonios, perdimos la costumbre. Ir detrs de un nio que empieza a
andar ya era suficiente ejercicio y nos lo pasbamos demasiado bien haciendo de
padres como para seguir con nuestra preparacin fsica.
Ms o menos dijo ella. Recuerdo que a veces tambin me dejabais jugar.
Tena una espada para m y eso.
Saba que me temblara la voz pero tena que responder.
Sigues tenindola. Se trataba de un sable de plstico que Eric encontr una
tarde en una juguetera. La empaquet con mi equipo. Est en alguna parte del
cobertizo.
Entrecruz los brazos sobre el pecho, abrazndose.
Y por qu volver a empezar ahora? Y por qu con l?
Es un amigo y tiene cierta experiencia. Eso es todo. Por lo menos ahora
saba por qu Allie se haba mostrado tan fra con Larson. Estir el brazo y le acarici
el suyo. Con respecto a lo de ir a clase otra vez, me pareci que estara bien que
hicisemos algo juntas. Y tu padre se alegrara de saber que sabes cuidarte solita.
Evit responder a la pregunta clave: por qu. No quera mentir a mi hija ms de lo
estrictamente necesario. Creme, cielo, nunca hara nada que estropeara los
recuerdos que tienes de tu padre.
Lo s. Se sorbi la nariz sonoramente. Es que le echo de menos.
Lo s, cario dije. Yo tambin.

La tarde acab ms o menos igual que cualquier otro domingo, aunque debo
decir que tanto Allie como yo fuimos un poco ms atentas con Stuart de lo habitual.
A consecuencia del sentimiento de culpa.
Despus de cenar, Tim se puso a jugar con el xilfono mientras Allie le haca los
acompaamientos con un bong. Stuart y yo hacamos de relleno con la armnica un
tanto babosa de Tim. (Confieso que intentamos evitar formar parte de la orquesta,
pero es difcil resistirse cuando Tim dice T tambin juegas, mami.) Despus de
jugar, del bao y de leer Chicka, Chicka, Bum Bum (dos veces), Cmo dicen buenas
noches los dinosaurios? (una vez) y Buenas noches, luna (tres veces), logramos convencer
a Tim de que era el Superhombre Pijama y de que haba llegado la hora de que l, su
pijama y el oso de peluche se metieran en la cama, donde podra luchar por la
verdad, la justicia y todo lo dems en sueos.
Las tonteras funcionan bien en nuestra casa.
Allie se qued levantada con nosotros un rato, dividi su tiempo entre el
dormitorio y la sala de estar y, en cada viaje, trajo un modelito distinto para que le
diera mi opinin. A pesar de haber arrastrado a casa bolsas de ropa nueva y
moderna, al final se decidi por sus vaqueros preferidos, una sencilla camiseta blanca
y un suter rosa muy mono (comprado con el setenta y cinco por ciento de descuento
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DEMONIOS! AVENTURAS

en Gap) para rematar el conjunto. La lucha interna antes de tomar esa decisin clave
se prolong dos horas y media aproximadamente.
Cuando se fue a acostar, con la promesa poco entusiasta de no llamar a Mindy a
oscuras y pasarse toda la noche hablando de la maana siguiente, Stuart y yo
abrimos una botella de Merlot, pusimos Patton en el DVD y nos acurrucamos en el
sof. (l la escogi. Yo haba aceptado por un cierto sentimiento de culpa residual y
tena que resignarme.)
Me rode con el brazo y me acurruqu contra l.
Siento haber estado tan ocupado ltimamente dijo. Y la cosa empeorar.
Lo s, no te preocupes. Mejor que mejor, de hecho. Contaba con que Stuart
estuviera lo suficientemente ocupado como para no reparar en las actividades
extraescolares recin retomadas de su esposa. Me apart un poco y luego me arque
para besarle. Para ti es importante.
Me acarici el pelo.
Sabes que eres la mejor, verdad?
Sonre de forma un tanto forzada.
No soy la mejor pero prometo intentarlo. Nunca ser el ama de casa ideal
pero, con un poco de suerte, no torpedear tus posibilidades de salir elegido.
Eso no pasar repuso. Sales un da y ya te has ganado a Larson.
Bueno, supongo que congeniamos.
Quin no iba a congeniar contigo?
No respond a la pregunta y, por el contrario, fing quedar fascinada por Patton
cuando sac una pistola y abri fuego contra un avin alemn. Stuart copi mi
actitud y nos acomodamos para mirar el resto de la pelcula.
Me senta cmoda y calentita y de hecho acab disfrutando de la pelcula
(imagnate), pero no consegu relajarme por completo. En el mundo real pasaban
cosas, pero todo pareca estar fuera del encuadre. Fuera de mi campo visual. Ojal
hubiese podido volver la cabeza y ver la imagen completa...
Oye Stuart habl en voz baja mientras me acariciaba el pelo, dnde ests
esta noche?
Lo siento. Me he distrado. Allie. El instituto. Mi beb que crece. Otra
mentira. Y cuntas llevaba ya? Haba perdido la cuenta y me resultaba imposible no
preguntarme cuntas ms habra.
Mis mundos estaban enfrentados y yo quera mantener el que comparta con
Stuart a salvo. Guardadito en una caja como un adorno de Navidad preciado. Pero mi
vida pasada segua asomando la cabeza y tema que Stuart me mirara una maana y
advirtiera mi secreto. O, todava peor, que una maana se despertara y entreviera a
un demonio.
Me gir en sus brazos y le bes, con fuerza al comienzo y luego con ms
suavidad, hasta que not que se relajaba debajo de m y me abra la boca. Me sujet
con ms fuerza y me acerc ms a l. Yo deseaba estar incluso ms cerca.
Quera acurrucarme, perderme en el interior de aquel hombre. Quera que me
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

cuidara. Por lo menos, quera olvidar mis responsabilidades, mis promesas y mi


pasado.
A qu se debe este placer? pregunt con un tono que sugera que se avena
a ms de lo mismo.
Puedo seducir a mi esposo?
En cualquier momento y en cualquier lugar.
Aqu dije y ahora.
Hubo un destello familiar en sus ojos, de esos que brillan en los ojos de todos
los hombres cuando se dan cuenta de que van a tener suerte. Y entonces me acerc
todava ms a l y Patton qued totalmente relegado.
No soy imbcil. Saba que eso no resolvera mis problemas, que no hara
desaparecer mis preocupaciones ni al coco. Ni siquiera borrara los recuerdos que
tena de Eric.
Sin embargo, me apeteca. Quera a Stuart. A ese marido. Esa vida.
Necesitaba sentir que aquel muslo me rodeaba, suave y clido como una manta.
Porque los retazos de mi vida pasada seguan afectando a los cabos sueltos y mucho
me tema que, si no iba con cuidado, la vida perfecta que Stuart y yo nos habamos
construido se desmoronara en un instante. En tal caso, no me quedaba ms remedio
que preguntrmelo, adnde ira a parar? ya puestos, en quin me convertira?

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Captulo 9
Las buenas experiencias sexuales deforman la mente de las mujeres. Pero
cuando Stuart me pregunt si poda improvisar otra cena informal en poco tiempo,
segua bajo los efectos agradables del da despus. Al parecer, una de las
procuradoras iba a hacer de anfitriona esa misma noche, pero le haba surgido un
imprevisto. Murmur s y acto seguido escond la cabeza bajo las mantas, contenta
y feliz, y con la seguridad que proporciona un orgasmo.
Cuando son el despertador al cabo de cinco minutos me percat del error que
haba cometido.
Para entonces Stuart ya estaba saliendo por el camino de entrada, ensayando
probablemente sus bromas para la cena mientras se diriga al gimnasio para su sesin
de ejercicios matutinos. Durante unos instantes me plante llamarle al mvil y
retractarme, pero descart la idea. No era una gran cena. Slo cinco parejas. Adems,
se supona que era mi misin: ayudar a mi marido, intervenir en caso de crisis, ser
una buena esposa y madre. S, quiz se haba aprovechado un poco al preguntrmelo
cuando todava senta un hormigueo en el cuerpo pero yo haba dicho que s y no
poda escabullirme. Adems, teniendo en cuenta que tena que conseguir que dos
nios se levantaran y vistieran, y luego llevar a Allie y a tres nias ms al instituto
antes de que sonara la campana a las ocho menos cuarto, lo cierto es que no me
quedaba tiempo para arrepentirme de mi decisin.
Me enfund un chndal y una camiseta y luego me recog el pelo en una cola de
caballo sin molestarme en cepillrmelo. A Allie le cuesta mucho despertarse antes de
las siete, por lo que primero fui a su habitacin, aporre la puerta y dije:
Arriba, arriba, arriba.
Su respuesta apagada se filtr por la puerta y, aunque no entend qu deca, me
qued perfectamente claro por el tono: Lrgate, mam, djame en paz.
Primer da de clase, Allie, recuerdas? Venga, que llegamos tarde. Era
mentira pero imagin que hara que se espabilara.
A continuacin me dirig a la habitacin de Timmy. Sola despertarse ms o
menos a esa hora, las seis y cuarto, y le o hablando en susurros. Abr la puerta y le
habl con alegra.
Buenos das, seor Tim.
MAM, MAM, MAM!
(Esta s que es una buena manera de dar los buenos das.) Me acerqu a su cuna
y absorb la luz de su sonrisa de oreja a oreja. Sostena al osito de peluche.
El tiene sueo dijo.

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Yo tambin. Tom al osito, le di un buen beso y luego le habl muy


seriamente a la cara. Osito Bu, tenemos que conseguir que Timmy se levante. Qu
opinas? Hay que cambiarle el paal?
No di tiempo a que el oso (o el nio) respondiera. Me limit a recorrer con ellos
la corta distancia que nos separaba del cambiador. En menos de dos minutos (tengo
aos de prctica) Timmy llevaba un paal y ropa limpios y nos fuimos a la sala de
estar. Lo dej en el sof, puse El circo de jojo y me march a la cocina a calentar leche
para su bibern.
Al cabo de cuarenta y cinco segundos, Timmy lo sostena con sus manitas
regordetas y yo suba las escaleras con el inalmbrico pegado a la oreja para volver a
aporrear la puerta de Allie.
Hospital psiquitrico Dupont dijo Laura porque, obviamente, haba visto a
quin perteneca el nmero desde el que llamaban.
Qu tal la situacin en tu casa?
Los internos estn inquietos respondi.
Por lo menos los tuyos se han levantado y ya estn en marcha. Volv a
aporrear la puerta de Allie. Escucha, Allie, si no ests vestida a las siete y veinte,
me largo sin ti.
El primer da de uso de coche compartido siempre constituye un reto, y Karen y
Emily eran pasajeras desconocidas. Por si eran de las que se retrasan y una acaba
sentada en el coche con el motor en marcha y haciendo sonar el claxon, quera ir un
poco sobrada de tiempo.
Volv a centrarme en la conversacin telefnica.
Qu planes tienes para esta maana?
La colada respondi con voz tan emocionada como si fueran a hacerle un
empaste de raz. Carla se niega a venir ms a menudo. Carla iba dos veces al mes
a hacer la limpieza ms pesada, algo que yo envidio sobremanera. Espero poder
clonar a Carla algn da. Y facturas. Podran convencerme para que lo dejara para
ms adelante aadi. Si tienes una oferta mejor, claro est.
Pues no exactamente reconoc mientras bajaba las escaleras. Pensaba
pedirte un favor.
Oh, Dios.
Ahora que Mindy ya es adolescente, no echas de menos los pasitos de nio?
Me tienes intrigada dijo, aunque percib diversin en su voz y le di las
gracias en silencio. Sultalo ya.
Necesito una canguro.
Ah, s? Alz la voz interesada. Y qu fabuloso devaneo tienes en
mente?
De fabuloso no tiene nada. Le dije una verdad a medias: que iba a hacer un
trabajo en la iglesia.
Emiti sonidos curiosos pero no pregunt y yo no le di ms explicaciones. En
cuanto acept cuidar al pequen, jur satisfacer sus deseos para toda la eternidad.
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Probablemente bastar con que me invites a un postre en la Cheesecake


Factory dijo. Con eso estaremos en paz. Una pausa. O se trata de una crisis
de ms de un da?
Esperemos que slo sean uno o dos respond, poniendo una de esas caras
de soy culpable pero aydame de todos modos aunque ella no me viera por
telfono. Espero encontrar una guardera.
En serio? Su sorpresa tena razn de ser. Le haba dicho una y otra vez que
me encantaba dedicarme en exclusiva a mis hijos (y me encanta). Dos das, dos
postres puntualiz, mostrndose como una canguro implacable.
Hecho. Te lo traer despus de desembarcar a las chicas. Colgamos y
permanec en silencio unos momentos para ver si Allie se haba levantado. O el agua
de la ducha. Buena seal. Por lo menos no tendra que volver a subir corriendo las
escaleras y arrastrarla hasta el cuarto de bao.
Ms leche pidi Timmy cuando iba hacia la cocina. Leche con cacao,
mam. Cacao.
No te conviene, cario.
Tom el bibern y lo llen de leche blanca y aburrida. A continuacin abr un
paquete de copos de avena, vert una racin en un cuenco con lo que me pareci la
cantidad adecuada de agua, met el cuenco en el microondas y ajust el
temporizador. Ya iba a aprovecharme de Laura, as que encima no iba a exigirle que
le diera el desayuno al nio.
Al cabo de dos minutos acomod a Tim en la trona y se puso a juguetear con los
copos tibios y pegajosos ayudndose con la cuchara. Con un poco de suerte acabara
llevndose a la boca una o dos cucharadas.
Allie baj las escaleras disparada y entr en la cocina al cabo de unos minutos,
vio el paquete de copos de avena en la encimera y me lanz una mirada desdeosa.
Slo tomar caf declar.
Tienes que desayunar afirm, agarrando mi taza con sentido de propiedad.
Habamos llegado a un acuerdo sobre lo del caf a mitad del verano (fue entonces
cuando reivindic que ya era estudiante de instituto); con muy poco sentimiento de
culpa por mi parte, sobre todo cuando descubr que mi hija toma un poco de caf con
la leche en vez de al revs. No obstante, no ced en lo de desayunar.
Bueno, vale. Tom una barrita de cereales de una caja que haba encima de
la nevera y desapareci en la planta de arriba para terminar su ritual de vestirse.
Maquillaje? pregunt desde arriba.
Rimel y brillo de labios dije.
Ma-m!
No voy a volver a hablar del tema, Allie. Voy a hacer odos sordos a tus
protestas hasta que cumplas los diecisis. La situacin real? Saba que seguira
insistiendo y que yo acabara cediendo. Pero me mantendra en mis trece al menos un
mes.
No hubo respuesta pero o muchas pisadas fuertes arriba.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Maquillaje, mami! bram Timmy. Mi maquillaje.


Pues va a ser que no, cielo. Ni siquiera cuando tengas diecisis aos.
En vez de hacer un mohn, lanz un pegote de copos de avena lechosos al otro
lado de la cocina. Vi cmo aterrizaba con un plaf cerca, de la ventana rota, consciente
de que tendra que ir a limpiarlo. Y a propsito, tena que hacer una llamada y
encontrar a un cristalero para arreglar la dichosa ventana. Sin embargo, apur el caf
y me serv otra taza. Desidia, tu nombre es Kate.
Allie volvi a bajar las escaleras justo antes de que Mindy llamara a la puerta
trasera. Entramos todos en el monovolumen, las chicas cargadas con sus mochilas
nuevas y yo con un nio, un bolso y la bolsa de los paales.
Tuvimos suerte y cuando tocamos el claxon delante de las casas de Karen y
Emily las dos estaban preparadas. Emily fue la ltima y, en cuanto se acomod, me
dirig al instituto, donde me puse en la fila detrs de una docena de monovolmenes
y todoterrenos. Atisb a unas cuantas madres (y a unos pocos padres). Por lo que vi,
yo era la nica encargada de llevar a las nias al colegio que no se haba duchado, iba
con el pelo recogido de cualquier manera y con la misma camiseta con la que haba
dormido debajo de un chndal rado. Me desplom en el asiento del conductor y me
propuse levantarme un cuarto de hora antes el da que me tocara hacer de chfer.
Cuando la hilera de coches avanz lo suficiente para que llegramos al camino
de entrada, Emily abri la puerta de corredera y las chicas empezaron a salir. Les
record que la madre de Karen era la encargada de recogerlas y luego puse la
primera. Tena mucha prisa por largarme de all.
Pero a Mindy y a m no va a recogernos dijo Allie con la mano en la puerta
de corredera. Recuerdas? Vamos a quedarnos despus de clase para hablar con la
seorita Carlson sobre lo de ser animadoras.
Ya dije, me acuerdo. Por supuesto que no me acordaba. (De todos
modos, cmo es que programaban una reunin para las animadoras el primer da
de curso?) Adapt mi jornada al nuevo plan y me di cuenta de que era
completamente imposible, pero que ya me las apaara de alguna manera.
Llmame al mvil cuando empiece la reunin y dime a qu hora se supone que
acabar. Esta noche los amigos polticos de Stuart van a venir a tomar unas copas, as
que a lo mejor viene a recogeros la seora Dupont.
Pues vale repuso Allie. La verdad, era injusto. Me haba devanado los sesos
intentando decidir quin recoga a quin y cundo y lo nico que se le ocurra decir
era pues vale.
Suspir. Pues vale.
Al cabo de diez minutos estaba sentada a la mesa de la cocina de Laura, con otra
taza de caf en la mano. Asent hacia mi pequen, que estaba sentado enfrente de
m, con la nariz a la altura del tablero de la mesa dado que haca tiempo que Laura se
haba deshecho de la trona.
Seguro que no te importa?
De verdad, no pasa nada. Ya estaba vestida, de punta en blanco, lo cual me
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DEMONIOS! AVENTURAS

haca sentir todava ms desastrosa.


Hice un gesto en direccin a su traje.
Parece que tenas planes.
Le quit importancia al asunto con un gesto.
Oh, no. La verdad es que no. Hoy Paul acabar tarde de trabajar y me ha
parecido que sera buena idea arreglarme para l.
Pens en el aspecto que tena por la maana cuando Stuart se haba marchado y,
ya puestos, el aspecto que tena en aquellos momentos, y me encog de hombros.
Seguro que te agradece el detalle declar.
Pens que me soltara algn comentario irnico o enojoso pero, sin embargo,
pareci incomodarse y empez a vaciar el lavavajillas. Decid cambiar de tema.
Si te causa algn problema, llmame al mvil. Y a la hora de la siesta, ponlo
en el centro de tu cama y rodalo con varias almohadas. No se caer. Me esforc
por pensar en qu ms decirle. Hay biberones y paales en la bolsa, pero si
necesitas...
Levant la mano y se ech a rer.
Kate, no te vas de viaje a Australia. Y tengo las llaves de tu casa. Todo ir bien.
Mir a Tim, que estaba ms contento que unas castauelas haciendo trizas una
servilleta.
Te portars bien con ta Laura? Mam tiene que ir a hacer unos recados.
Ni siquiera dej de destrozar la servilleta.
Adis, mami. Adis.
Laura y yo intercambiamos una mirada y advert que intentaba por todos los
medios no rerse. A eso quedaba reducido mi sentimiento de culpa por dejarlo.
Cuando llegu a la puerta, Timmy cambi de parecer. No fue un berrinche
propiamente dicho, pero se quej lo suficiente para calmar mi ego materno. Le di un
par de abrazos fuertes, unos besos babosos y le promet que volvera pronto.
Haba dejado el monovolumen en el camino de entrada de Laura y, mientras
ella arreaba a Tim al interior, me acomod tras el volante y repas mentalmente la
lista de cosas que tena por hacer ese da. Ducha, buscar guardera, comprar comida,
organizar el turno de recogida en el coche para la tarde, ponerle gasolina al coche... lo
de siempre. La lista no difera demasiado de la de cualquier otro da a no ser por dos
cosas: tena que apuntarme a clases de kickboxing y revisar los archivos de la catedral
para averiguar cul era el objeto codiciado por el inmundo demonio. Siempre haba
conseguido enfrentarme a mis quehaceres y ese da no sera una excepcin. Una lista
de recados y yo, la supermam extraordinaria. Sin problemas.
Consult el reloj. Las ocho y cincuenta. Slo faltaban nueve horas y media para
que los invitados al cctel invadieran mi casa.
Puse el coche en marcha. Se haba acabado el entretenimiento. Haba llegado el
momento de actuar. Quiz Goramesh hubiera invadido San Diablo pero iba a
arrepentirse. Tendra que vrselas conmigo, Kate Connor, la supermam
Cazademonios. E iba a vencerlo.
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Al cabo de dos horas era Kate Connor, la mam desanimada de un nio


pequeo. Parece ser que para matricular a un nio en una guardera hace falta una
ley aprobada por el Congreso. Los tres centros del barrio en los que me haba fijado
estaban saturados. KidSpace (muy mal situada porque estaba en el otro extremo de la
poblacin) tena una plaza libre de jornada completa en la clase de los nios de dos
aos, a un precio que me hel la sangre. Yo slo quera media jornada y rechac la
plaza. La mujer chasque la lengua dos veces mientras me preguntaba si estaba
segura, y se ofreci a guardarme la plaza hasta el da siguiente a cambio de un
depsito de cincuenta dlares, que cargara a mi tarjeta de crdito si le proporcionaba
los datos por telfono.
Le dije que no.
Cuando hube hecho doce llamadas telefnicas me di cuenta de que haba
cometido un craso error. Matricularlo en Harvard hubiera sido ms fcil. Entonces
me di cuenta de que la nica forma de que Timmy fuera a la guardera era que
aprovechara cualquier plaza disponible, independientemente de lo mal situada o de
lo cara que fuera. Hasta el momento, slo haba un centro que encajara con la
descripcin: estaba mal situado y era caro. Me falt tiempo para llamar a la seora de
KidSpace.
Seguan teniendo una plaza libre? S, la tenan, pero tres personas ms haban
ido a preguntar. Esas mams iran a inspeccionar el terreno. Pero no haban pagado el
depsito y poda reservarme la plaza si yo quera...
S que quera. Saqu la tarjeta de crdito tan rpido que a Stuart le hubiese dado
vueltas la cabeza. Qu ms daba que no hubiera visto el sitio? Estaba lleno y tena
demanda, no? Por algo sera. Adems, si era una porquera podan quedarse con los
cincuenta dlares. Un precio bajo por figurar en lo que yo llamaba ya la lista.
Le dije a Nadine (la subdirectora de KidSpace, con quien de repente sent un
vnculo ntimo y personal) que Timmy y yo iramos al da siguiente para ver el centro
y conocer a su maestra y que Timmy empezara el mircoles. Nos dijo que nos
pasramos cuando quisiramos y me pareci que era buena seal: una guardera
desvencijada seguro que no querra recibir visitas en cualquier momento.
Ya casi era la hora del almuerzo y ya se me haba pasado la mitad del da. A
pesar de la imponente lista de tareas pendientes, todava senta una gran satisfaccin
por haber hecho algo bien. Lo cual, en realidad, era absurdo, porque lo nico que
haba hecho eran unas cuantas llamadas telefnicas, adems de pagar cincuenta
dlares por prometer desembolsar ochocientos veinticinco ms cada mes.
Stuart me matara.
Decid no pensar demasiado en aquel pequeo hecho y pasar a mi siguiente
tarea, ms bsica: vestirme. Todava no haba comido, as que rebusqu en el fondo
de la nevera y encontr una caja de galletas de chocolate y menta del ao anterior.
Como ni haba desayunado ni comido, me llev un paquete entero y una lata de cola
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DEMONIOS! AVENTURAS

sin azcar al cuarto de bao de arriba.


Las galletas se derritieron un poco mientras estaba en la ducha y me zamp seis,
regando el vicio que se desmigaba con un sorbo de cola. No me molest demasiado
en peinarme, me limit a pasarme el peine y me apliqu un poco de fijador para que
el pelo no se me encrespara en cuanto se secara al aire libre. (Aparte de hacerme una
cola de caballo de vez en cuando, nunca me esmero mucho con el peinado. No vale la
pena. Tengo el pelo rubio ceniza y me llega por los hombros. Me lo puedo rizar,
darme laca, hacerme peinados especiales y, al cabo de dos horas, vuelve a ser rubio
ceniza, liso y por los hombros. Para las veladas especiales, me lo recojo en la coronilla
con un clip de estrs. No es nada del otro mundo, pero me queda bien).
Me enfund unos vaqueros, un suter sin mangas y una chaqueta a juego y
luego me calc unos mocasines. Tras una breve vacilacin me cambi los mocasines
por unas viejas zapatillas Reebok. Las posibilidades de encontrarme con un demonio
ese da eran escasas teniendo en cuenta que pensaba pasar buena parte de la jornada
enfrascada en los archivos de la catedral, pero era mejor prevenir. Si me encontraba
con otro de los esbirros de Goramesh quera tener capacidad de traccin, mucha.
Al bajar me acord de la ventana (el agujero enorme de la cocina me refresc la
memoria). Consult la hora, solt un gemido de desdicha y me sent a la mesa de la
cocina, donde el listn telefnico segua abierto por el apartado de guarderas. Pas a
la seccin de cristaleros y recorr la pgina fina y amarilla con la vista, ayudndome
con el dedo hasta que encontr un anuncio que me pareci bien diseado y no
demasiado cutre. S que no es el mtodo ms serio para buscar cristalero, pero tena
prisa. La recepcionista respondi al primer timbrazo con un tono de voz agradable y
me dio la impresin de que saba de qu le hablaba cuando le describ el ventanal de
la zona de desayuno. Impresionada por tanta profesionalidad, pregunt si podan
arreglarla ese mismo da.
O que la recepcionista marcaba unas teclas. Al cabo de un momento me
comunic el veredicto: el mismo da era factible, pero tena que ser a las cuatro y
tendra que pagar un recargo de urgencia. Por supuesto, dije, por qu no? Nos
pusimos de acuerdo y luego le ped el presupuesto.
Se cubri las espaldas arguyendo que el precio final se determinara en mi casa
y luego me dio una cifra que me puso los pelos de punta. Durante dos segundos me
plante colgar y seguir recorriendo la pgina con el dedo. No obstante, descart la
idea rpidamente. No tena tiempo de barajar estimaciones y Stuart quera que la
ventana estuviera arreglada para el cctel (que estaba previsto para las seis y media,
segn la nota que me haba dejado al lado de la cafetera). Si Stuart deca algo sobre el
precio, entonara un mea culpa. Por lo menos la ventana estara arreglada.
Le di la informacin necesaria, promet estar en casa a las cuatro y colgu,
felicitndome mentalmente por haber realizado otra tarea.
A ese paso sabra lo que buscaba Goramesh y lo vencera antes de que
apareciera el primer invitado. Al fin y al cabo estaba en racha.

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Llegu a la catedral llena de energa, optimista y ansiosa por empezar. Encontr


al padre Ben en su despacho revisando sus notas para la homila de esa tarde y, tras
la charla trivial de rigor el tiempo, la familia, el desarrollo del proyecto de
restauracin, nos dirigimos a la nave.
Tras una breve pausa para volver a rellenar mi frasco de agua bendita, le segu
por el presbiterio hacia la sacrista y las escaleras que conducan a los archivos del
stano. Desde el exterior la catedral se ve antigua pero bien conservada. Sin embargo,
desde esa nueva perspectiva me di cuenta de los estragos que el tiempo haba
causado en el edificio.
El padre gir una gran llave maestra que hizo crujir la cerradura de latn
deslucido. No haba pomo y, en cuanto la cerradura cedi, empuj la madera, lisa
despus de tantos siglos de roces. La puerta se abri hacia dentro y las bisagras
ornamentadas chirriaron por el esfuerzo.
Cuidado con el escaln me advirti el padre Ben al traspasar el umbral.
Mientras le segua, estir el brazo y accion un interruptor, con lo que, de
repente, la luz de cinco bombillas de pocos vatios ilumin nuestros pasos. Las
bombillas colgaban de un trozo de cable viejo clavado en la pared de piedra que
flanqueaba la escalera por un lado. Alc la mirada y distingu apenas una ligera veta
negra en el techo bajo. El padre se gir para asegurarse de que le segua y vio hacia
dnde miraba.
Humo dijo. Antes de que hubiera electricidad, los curas iluminaban este
camino con antorchas.
Qu pasada dije y me di cuenta de que pareca mi hija. Sin embargo,
disfrutaba del momento. Me recordaba las iglesias y criptas por las que Eric y yo
habamos rondado en nuestros das de gloria.
Las escaleras describan una curva pronunciada hacia la derecha y dio la
impresin de que la temperatura bajaba diez grados por lo menos. Empec a pensar
en terremotos y esper de todo corazn que California no decidiera empezar a
temblar en ese momento.
No sabes cunto agradece la Iglesia la labor de nuestros voluntarios. Por
supuesto, pagamos a un archivista para que catalogue los artculos de inters, pero
desde luego el hecho de que los voluntarios colaboren en la organizacin del material
nos ayuda a mantener a raya el presupuesto.
La catedral es muy conocida por sus reliquias sagradas dije. Supongo
que algunas ya estarn guardadas y catalogadas, no?
Por supuesto confirm el padre Ben. Aunque hasta que no acabe la
restauracin, la mayora de las reliquias estn embaladas y almacenadas en la cripta
del stano.
Ah, s? Es una pena que estn guardadas de ese modo. Me pic la
curiosidad y me senta un poco condescendiente. Conseguira una lista de las
reliquias y buscara cualquier cosa que sonara a huesos o que proviniera de alguna
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de las iglesias saqueadas. Chupado.


Es una pena convino sin mirarme. Las angostas escaleras de piedra que
estbamos bajando no eran especialmente seguras y l y yo las bajbamos con pies de
plomo, con cuidado de no dar un paso en falso y caer rodando. Por supuesto
algunas estn en sus vitrinas y pueden verse en un horario determinado. Lo que pasa
es que trasladamos las cajas al stano para protegerlas durante la restauracin.
Neg con la cabeza. La coleccin estuvo varios aos expuesta en el vestbulo de la
catedral. Yo llevo aqu relativamente poco tiempo, pero incluso a m me pareci el
final de una poca cuando trasladamos las piezas aqu abajo.
Mi petulancia inicial empez a flaquear.
Cunto tiempo estuvieron expuestas las piezas? Si era del conocimiento
pblico que los huesos que Goramesh quera estaban en San Diablo, entonces no
haba motivos para saquear y arrasar otros lugares de Italia, Grecia y Mxico en su
bsqueda.
Depende de la reliquia en concreto respondi el padre. Algunas vinieron
con el padre Aceveda cuando fund la catedral hace siglos. Otras han ido llegando
como regalos a lo largo de los ltimos siglos. El obispo ha realizado una labor
extraordinaria al asegurar que la retirada temporal de las reliquias no suponga un
problema. En cuanto se termine la restauracin, las piezas volvern a exhibirse arriba.
Mientras tanto, cada semana se exponen unos cuantos artculos en la Galera de los
Obispos y en Internet se puede ver la coleccin completa.
Entonces me convenc de que no encontrara nada que interesara a Goramesh
entre los artculos ya catalogados, aunque tampoco estuviera de ms comprobarlo.
Sinceramente, supona que los huesos eran una adquisicin reciente. Eso explicara el
inters repentino de Goramesh por San Diablo. Un donativo reciente que guardaba
alguna relacin con Mxico, Grecia o Italia. O con los tres pases.
Lleg al pie de las escaleras, pis el suelo de madera deslucido y se par a
esperar mientras yo segua bajando. En cuanto llegu abajo vi las vitrinas poco
iluminadas que cubran dos paredes de la sala grande y tenebrosa. Me acerqu a una
y mir a travs del cristal una fila de seis bolsas de tela, de un tamao similar al de las
de un cuarto de kilo de caf y etiquetadas con una letra tan barroca que no era fcil
leer el texto. En la siguiente vitrina haba dos crucifijos de oro y una Biblia que
pareca estar a punto de deshacerse en cualquier momento si alguien se atreva a
respirarle encima. En la vitrina haba otras reliquias y piezas variadas y me volv
fascinada hacia el padre Ben.
Es impresionante, verdad? dijo.
Estaba completamente de acuerdo.
El stano mismo es impresionante.
El lugar tena unas paredes de piedra toscas de las que sobresalan soportes
metlicos. En el pasado haban servido para las antorchas. De cada uno colgaba una
bombilla poco potente que llenaba la estancia de un resplandor incandescente que
poco haca por iluminar las sombras.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Se ech a rer.
S, tiene un ambiente especial. Seal otra puerta de madera, provista de un
candado de apariencia slida. Todas las reliquias tienen inters, por supuesto, pero
las piezas realmente valiosas estn guardadas en la cripta.
Frunc el ceo porque pens que una puerta antigua y un candado oxidado no
intimidaran a un ladrn resuelto.
Debi de leerme el pensamiento porque se ech a rer.
Intentamos mantener la atmsfera del stano. Detrs de esa puerta hay una
cmara de acero inoxidable provista de alarma. Te aseguro que los tesoros estn a
salvo.
Me alegro de saberlo declar. Aunque potencialmente era malo para m.
Rec con fervor para que los huesos no estuvieran guardados all. Era capaz de forzar
una cerradura (o podra serlo en un momento dado) pero abrir una cmara
acorazada? Eso estaba por encima de mis capacidades.
Se me ocurri otra pregunta y mir al padre.
Por qu guardan la coleccin aqu y no en el Vaticano?
El padre Ben sonri abiertamente y toda su juventud se reflej en aquella
sonrisa.
Quieres saber lo que me dijeron cuando vine a Santa Mara? O prefieres
escuchar mi teora?
La de usted, por supuesto respond, al tiempo que pensaba que el padre
Ben cada vez me caa mejor.
Relaciones pblicas declar, y luego se qued mirndome como si esperara
que me pusiera a dar saltos por tamaa revelacin. Me limit a encogerme de
hombros, por lo que es probable que le decepcionara ligeramente.
Suspir.
Por desgracia, todo es cuestin de dinero. Incluso para una iglesia. Y eso
requiere donativos, promesas...
Que fluyen con mayor generosidad cuando la iglesia tiene algn alijo
conclu, captando el mensaje.
Exacto. Y aunque casi todas las parroquias tienen reliquias, la coleccin de
Santa Mara es realmente extraordinaria.
Han funcionado? Me refiero a las relaciones pblicas.
Eso parece contest. Bsicamente t ests aqu por eso.
Ca en la cuenta.
Por el material sin catalogar.
Cajas llenas de reliquias de familia y viejos registros bautismales.
Correspondencia entre los sacerdotes que fundaron las misiones de California.
Correspondencia entre parejas casadas en la iglesia. Un batiburrillo. Todo interesante
pero slo vale la pena conservar una parte. Y est muy desorganizado.
Yo ya me senta abrumada.
Cuntas hay exactamente?
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Unas trescientas cajas de documentos y doscientos cajones ms llenos de


distintos artculos.
Tragu saliva.
Me pareci advertir una chispa de diversin en su rostro pero quiz me
equivocaba. Haba muy poca luz.
De cunto tiempo dispones? pregunt.
Hoy? Consult mi reloj. Hasta las dos. Luego tengo que rescatar a la
canguro de las garras de mi hijo. Tena ms quehaceres pero dudaba que al padre
Ben le interesara mi lista de recados.
Eso te deja una hora y media para ponerte manos a la obra y orientarte dijo.
Me percat de que no le haca falta consultar la hora para saberlo. Lo cierto es que
probablemente ya sea suficiente para estrenarte. Me mir y estoy segura de que
sonri. La verdad es que no es tan difcil como parece. Quizs haya unas
trescientas cajas de archivos, pero son regalos de slo unos treinta y cinco
benefactores. Y, de sos, slo diez donaron piezas importantes.
De acuerdo... Me call porque no saba muy bien qu quera decir con eso.
Diez era una cifra muy inferior, s, pero las trescientas cajas seguan apiladas en el
stano, esperndome para que las revisara con la esperanza de que apareciera alguna
referencia vaga que aclarara el misterio de Goramesh.
Se compadeci de m y explic:
Los donantes ms importantes queran desgravar impuestos por lo que cada
donativo va acompaado de una breve descripcin de las piezas. Alz una mano
como si quisiera conjurar mis protestas (completamente inexistentes). Eran
hombres piadosos, no me malinterpretes. Realizaron los donativos porque queran
beneficiar a la Iglesia. Pero aunque uno mire al cielo, sigue teniendo los pies en la
tierra.
Al Csar lo que es del Csar dije.
Exacto.
Para m tena todo el sentido del mundo. En ese momento me senta muy
caritativa con Hacienda. El da que me tocara hacer la declaracin cambiara de
opinin pero, mientras tanto, me pareca fantstico sentarme delante de los
documentos fiscales de cada benefactor para ver si distingua algn tipo de reliquia
relacionada con mi propsito aunque fuera de forma remota. Quin sabe, a lo mejor
la primera entrada de mi lista era una gran caja de huesos.
El padre Ben explic que las cajas ya estaban ms o menos organizadas. Todo lo
que tena un valor indudable, como los huesos, que eran reliquias de primer orden,
estaba separado y guardado en la cmara para que el archivista lo revisara. Las cajas
restantes, llenas de documentos varios y que, supuestamente, incluan una referencia
a todas las reliquias que se haban separado y guardado, estaban apiladas en ese
stano, pendientes de revisin, clasificacin y traspaso de los artculos delicados a un
entorno ms apropiado para conservar el papel. Sent una punzada de culpa. En
realidad se trataba de un proyecto importante, pero yo estaba plenamente decidida a
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DEMONIOS! AVENTURAS

abandonarlo en cuanto averiguara lo que necesitaba.


La pared del fondo del stano cavernoso estaba cubierta de cajas. Las otras
paredes estaban llenas de vitrinas o de lo que parecan catlogos modernos de fichas
combinados con estantes hondos de madera que sostenan libros enormes con tapas
de cuero, de unos quince centmetros de grosor y que quiz databan de la Edad
Media; aunque no soy historiadora, o sea que pude haberme equivocado en la
estimacin. La estancia contaba con un suelo de madera sin pulir con cinco mesas de
madera alargadas. Me imagin a los monjes sentados ah, vestidos con tnicas
marrones y sorbiendo sopa de cuencos de madera. Aquel da me sentara yo, vestida
con ropa vaquera, a repasar cajas llenas de papeles con la esperanza de encontrar una
referencia a los huesos que relacionara de algn modo Grecia, Mxico e Italia.
Las cajas estaban numeradas y estampadas con letras, cada letra identificaba a
un benefactor y cada cifra corresponda a una caja de la donacin de ste. Los papeles
de cada donativo tenan que estar (y el padre Ben recalc el tenan que) en la
primera caja de cada conjunto de letras.
Arrastr la caja A1 a la mesa del centro para m, se asegur de que estuviera
cmoda y se encamin de vuelta a las escaleras. Sin el padre, la estancia pareca
todava ms oscura y sombra. Si no hubiera estado en una iglesia y sido una
Cazademonios, probablemente me hubiese asustado. De todos modos, hice acopio de
fuerzas para pasar por alto el canguelo mientras abra la tapa. Gem de frustracin al
darme cuenta de que la caja estaba rebosante de carpetas de papel Manila que, a su
vez, estaban llenas de papeles.
Saqu la primera carpeta, la coloqu sobre la mesa, la abr y solt un grito
cuando una docena de bichos con patas se dispersaron. Me levant de un salto y
apart los bichos con fuerza. Qu asco! Era capaz de enfrentarme a demonios,
paales sucios e incluso cenas de ltima hora, pero bichos? Eso s que no.
Di unos cuantos golpes a la carpeta con el extremo de la libreta que el padre
Ben me haba dejado. Cuando ya no sali ningn otro ser vivo, decid que no haba
inconveniente en seguir trabajando. Volv a sentarme y ech un vistazo a la primera
pgina. Ultimas voluntades y testamento de Cecil Curtis. Pas las pginas con
cuidado, levantando polvo, pero no encontr ninguna lista pormenorizada del legado
a la Iglesia.
Me escocan los ojos y estornud con fuerza varias veces. Vaya, qu divertido.
Dej la carpeta en la caja, estornud de nuevo y saqu la siguiente coleccin de
papeles polvorientos. Sostuve la tapa guardando las distancias y la sacud. No haba
bichos. Decid que no haba peligro y la coloqu encima de la mesa. Consult la hora.
El padre Ben se haba marchado haca exactamente siete minutos.
Suspir resignada y abr la carpeta. Estaba llena de papel cebolla escrito con
unas letras de aspecto frgil, como si cada pgina fuera la tercera hoja de una copia
hecha con papel carbn salida de una mquina de escribir manual antigua. Cada
pgina estaba cubierta de prrafos a un solo espacio y, dado que Larson no me
perdonara que me perdiera una sola pista, me esforc por leer todas las lneas. Al
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DEMONIOS! AVENTURAS

cabo de unas diez hojas me escocan los ojos y me dola la cabeza y, por primera vez
en mi vida, dese llevar gafas de lectura.
Aquello no era divertido. Importante, s, pero no divertido.
Por algo era Cazadora y no alimentatore. No tena paciencia para algo as. No soy
detective, no quiero ser detective y estaba muy cabreada con Larson porque l estaba
sentado en la sala de un tribunal impoluto, no como yo, en la mazmorra de una
iglesia con un puado de papeles infestados de bichos.
No quera investigar; slo quera encontrar algo.
Por desgracia, nunca encuentras un demonio cuando lo necesitas de verdad.

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Captulo 10
Tras despedirme del padre Ben como Dios manda, fui directamente de la
catedral a la gasolinera cruzando los dedos porque esperaba que el Odyssey fuera
capaz de llevarme con la poca gasolina que le quedaba.
Haba empezado a llenar el depsito cuando son el mvil.
Diga?
Mam! Hemos acabado, hemos acabado! Puedes venir a recogernos?
Que ya habis acabado? Mir la hora. Ni siquiera eran las tres menos
cuarto. Por qu habis acabado?
Ma-m. Media jornada, recuerdas?
No me acordaba pero tampoco iba a confesarle a Allie que su madre era un caso
perdido. As pues, dej escapar una especie de gruido poco definido. Allie no
pareci darse cuenta.
Y hemos tenido la reunin de las animadoras y t y Stuart tenis que rellenar
algo as como un milln de impresos y ya tenemos deberes. Jo, si es el primer da. Y
ni siquiera era jornada completa, as que no s qu les ha entrado.
Son unos desalmados dije.
Eso, exacto. Bueno, puedes venir a buscarnos?
Claro. En diez minutos estoy ah. Tendris que acompaarme a hacer unos
recados.
Casi la o haciendo una mueca.
Te esperaremos en el coche dijo.
Sonre.
Pues vale.
Encontr a las chicas pasando el rato en las escaleras de la entrada principal del
instituto. Estaban sentadas con tres chicas ms. Un grupo de cuatro chicos ocupaba el
otro extremo de las escaleras. Desde mi posicin estratgica, vea a las chicas
cuchicheando y lanzando miradas furtivas a los chicos, quienes no parecan
prestarles atencin.
Quines son esos chicos? pregunt mientras Mindy y Allie entraban en el
monovolumen.
Cmo? pregunt Allie.
Vuestros compaeros de las escaleras dije, sealando en esa direccin.
Ah, sos respondi Allie como si estuviera demasiado aburrida.
Mayores.
Y jugadores de ftbol americano aadi Mindy.

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DEMONIOS! AVENTURAS

Ni siquiera saben que estis vivas, verdad? dije.


Mir por el retrovisor trasero y vi que las chicas se intercambiaban una mirada.
No acab reconociendo Allie. No se hablan con las de primero.
Lo celebr en mi fuero interno. Era mejor que mi nia no confraternizara con los
jugadores de ftbol. De cara a ellas, adopt una expresin de mam comprensiva.
No estaris en primero eternamente.
Las chicas se limitaron a gruir. Intent reprimir una sonrisa mientras conduca
hacia nuestro barrio.
Adonde vamos?
A la clase de kickboxing y luego al supermercado.
Oh, genial dijo Mindy.
Hoy vamos a practicar? pregunt Allie.
Hoy no. Slo voy a buscar una clase que nos convenga y a matricularnos.
Sin la posibilidad de lucha inminente, las chicas perdieron el inters y pasaron
de m para enfrascarse en un ejemplar del Entertainment Weekly que Allie sac de la
mochila.
Probablemente exista un mtodo ms cientfico para escoger una clase de artes
marciales pero confi en el viejo mtodo de las dos P: proximidad y presentacin.
Bsicamente lo que quera era un lugar cerca de casa que no fuera un antro (ni oliera
como uno).
Cuando Eric y yo fuimos a vivir a San Diablo, se respiraba un verdadero
ambiente de ciudad pequea. Los negocios locales flanqueaban la calle principal,
donde se celebraba (y todava se celebra) un mercado el primer viernes de cada mes.
Alrededor del centro hay barrios repletos de rboles altos y calles amplias y
sombreadas. Con los aos, las casas desvencijadas se han renovado y convertido en
verdaderas joyas. Pequeas pero relucientes.
Eric y yo vivamos en una de esas joyas cuando llegamos a San Diablo. La falta
de espacio en casa para los juguetes de Allie (adems de la escasez de nios en la
zona con los que ella pudiera jugar) nos hizo empezar a buscar por las afueras con
ahnco. Cuando mataron a Eric ya nos habamos planteado seriamente trasladarnos.
Con Stuart, inaugur oficialmente mi vida en un barrio residencial.
Aunque el centro de San Diablo conserva su encanto pintoresco, propio de otra
poca, el resto de la ciudad ha pasado a ser tpicamente californiano, con un centro
comercial tras otro y un Starbucks en cada esquina. (Estoy exagerando un poco y,
dado que soy clienta habitual y con ganas de seguir sindolo, no me puedo quejar).
Que yo sepa, el Cdigo Universal para la Creacin de Centros Comerciales
exige que todos tengan una tintorera, una agencia de seguros, un establecimiento de
pizza a domicilio y un centro de artes marciales. Segn mis clculos, entre el instituto
y la entrada de mi urbanizacin hay seis centros comerciales.
A primera vista y mientras conduca, daba la impresin de que los centros eran
clnicos entre s. No tenan nada desagradable pero tampoco nada que denotara una
calidad excepcional. Al final, el nico criterio que me interesaba era la proximidad.
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As que me par delante de la Academia de Artes Marciales Vctor Leung, que


comparta pared con el 7-Eleven de mi barrio. (Ah me conocen bien, es a donde voy
cuando me quedo sin leche para Tim o me doy cuenta de que para el plato que estoy
cocinando para la cena necesito mantequilla o nata o alguna otra cosa que, por
desgracia, brilla por su ausencia en mi despensa).
Qu os parece? pregunt a las chicas.
Allie se encogi de hombros. Mindy murmur algo que no entend. Y con ese
apoyo tan incondicional, salimos del coche y nos encaminamos a la puerta.
Desde el exterior pareca suficientemente limpio y, por el cristal (en el que haba
una lista pintada en rojo en la que figuraban desde el krate al kickboxing), vi a un
grupo de nios circulando por ah. Les brillaba la cara mientras recogan sus cosas de
entre los montones de zapatos y mochilas apoyados contra la pared del fondo. La
presencia de nios me pareci una buena seal; yo no haba hecho los deberes pero
alguna otra madre s. En esta ocasin me dejara influir por esas madres annimas.
Abr la puerta, que hizo sonar una campanilla, y entramos las tres. Tanto los
nios como unos cuantos adultos nos miraron, pero nadie sali a recibirme. Mindy y
Allie se dirigieron al fondo del centro donde exponan una serie de fotografas en
blanco y negro tomadas durante distintos torneos. No o todo lo que dijeron pero s
capt un: Oh, mrale y un Crees que aprenderemos a hacer eso?
Sonre. Podan hacerse las indiferentes pero yo saba la verdad. Las chicas
estaban ansiosas por empezar, y lo cierto es que yo tambin.
Sin embargo, en ese momento no estaba emocionada sino enfadada. A pesar de
la proximidad, si no apareca alguien para atenderme pronto nos largaramos y
buscaramos otro centro. Estaba a punto de reunir a las chicas cuando unas puertas
oscilantes situadas al fondo de la sala se abrieron hacia dentro y un hombre de unos
treinta y tantos las traspas enfundado en un uniforme ceido con un cinturn
negro. Llevaba el pelo, casi tan negro como el cinturn, recogido en una cola de
caballo. Tena barba de un da adems de un aura de peligro controlado.
Sinceramente, me recordaba a Steven Seagal en Alerta mxima, una de las pelculas
preferidas de Stuart. Me cost reprimir el impulso de preguntarle si saba cocinar.
Vctor Leung? pregunt cuando se me acerc, con la mano levantada para
saludarme.
Sean Tyler dijo. Cutter para mis amigos aadi con una sonrisa
mientras me repasaba de arriba abajo. Not sus dedos clidos en contacto con los
mos y me di cuenta demasiado tarde de que me haba sonrojado. Mierda. Qu
me pasaba?
Apart la mano.
Encantada de conocerle, seor Tyler. Quera hablar con el dueo.
Soy yo. Deb de parecer confundida porque continu, pero bajando la voz
para que ninguno de sus alumnos le oyera: El tal Victor Leung no existe. Se trata
de...
Relaciones pblicas. S, ya lo he visto otras veces.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Retrocedi. Tena los ojos oscuros y esbozaba una ligera sonrisa, como si yo le
divirtiera.
En qu puedo ayudarla, seorita...?
Seora correg, demasiado rpido quiz. Kate Connor. Me ergu cuan
alta era. Necesito un preparador fsico. Le di ms detalles y le expliqu que
quera clases individuales adems de una clase a la que Allie y yo (y Mindy)
pudiramos asistir juntas. Le seal a las chicas, que inmediatamente se sonrojaron y
rieron con disimulo antes de girarse otra vez hacia la pared, como si las fotos fueran
lo ms fascinante que haban visto en su vida. Al parecer, no me haba equivocado...
Cutter era un to bueno.
Esperaba que me recitara una lista de horarios de clase.
Alguien la acosa? pregunt, sin embargo.
No me esperaba esa pregunta e intent dar una respuesta, aunque no encontr
una buena, dado que solt:
No exactamente.
Se ech a rer.
Eso es como estar un poco embarazada?
Le mir de hito en hito intentando decidir si era un gilipollas detestable o un
granuja encantador.
No se preocupe dijo, como si me hubiera ledo el pensamiento. Sonri y
mostr su blanca dentadura y todo su encanto. Ya se acostumbrar a m.
Le cre. Cutter pareca el tipo de hombre que gusta con el tiempo y le segu
mientras cruzaba la sala camino de un escritorio de roble macizo lleno de papeles.
Los otros padres y alumnos se haban marchado y en el centro slo quedbamos
nosotros cuatro.
Me cuenta la historia? pregunt mientras caminaba. O le gusta el papel
de belleza misteriosa?
(Debo sealar que no soy ingenua. Era un hombre atractivo mejor dicho,
estaba como un tren y regentaba un centro de artes marciales situado a un
kilmetro de distancia de uno de los barrios ms agradables de San Diablo. Por
supuesto que haca la pelota a las mams de la zona. De lo contrario, algn otro
preparador enseara a los jovencitos a dar patadas, embestir y dar golpes secos.
Saba todo eso y aun as me anim un poco cuando me llam belleza. Debera
haber tomado nota de la leccin, pero en aquel momento no tena ganas de
profundizar en ella).
Se volvi y me mir, instndome en silencio a responder a su pregunta.
Hace aos era bastante buena en esta disciplina expliqu, como si no fuera
gran cosa. Me he dado cuenta de lo mucho que he perdido y quiero recuperarme.
Y necesito a alguien con quien entrenar.
Y sus hijas?
Hija correg. Y su mejor amiga. Me encog de hombros. No puedo
tenerlas siempre vigiladas. Habl con cierta tensin en la voz. Si se dio cuenta, no
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DEMONIOS! AVENTURAS

lo demostr.
Me parece bien respondi. Hoy no tengo ms clases declar. Por
qu no me ensea lo que sabe?
Oh dije, como una estpida. Consult el reloj. Mi intencin aquel da era
ocuparme slo de las formalidades. Y no me atraa la idea de demostrarle lo que
saba a Cutter delante de Allie. No creo que sea muy buena...
Venga, deje sus cosas aqu. Seal la pared del fondo. Eh, chicas llam
. Venid un momento. Vuestra madre y yo os vamos a hacer una demostracin.
Cutterdije entre dientes.
Qu? Va a ir a clase con su hija. No me diga que le da corte pelear delante de
ella. Porque entonces las clases sern un poco engorrosas.
De acuerdo. Le fulmin con la mirada y me sent como si estuviramos
teniendo una discusin de pareja. En mis discusiones con Stuart nunca nos
pelebamos fsicamente. Nos entrenaremos. Careca de motivos para no hacerlo.
Tena que hacerme una idea de su nivel y pens en rebajar un poco el mo, ms que
nada por Allie. Adems, Cutter tena razn. Allie no tardara en saber cul era el
nivel de su madre.
Mientras las chicas se sentaban con las piernas cruzadas al borde del tatami,
dej el bolso y los zapatos junto a la pared tal como haba sugerido Cutter. Las
paredes de la sala estaban cubiertas de espejos as que no tena excusa para no verle
venir. Al cabo de una milsima de segundo de pasar junto a l, me agarr por la
cintura y me tap la boca con una mano para evitar que gritara.
Pero qu demonios?
O que Allie gritaba desde el fondo pero no poda centrarme en ella. Me haban
desaparecido todos los pensamientos de la cabeza y slo senta un profundo deseo de
darle una paliza al pobre de Cutter. No pensaba, slo actuaba, y reconozco que me
haca sentir bien.
Le agarr la mano que me haba puesto en la boca con las mas, luego tir hacia
abajo y consegu clavarle los dientes entre el pulgar y el ndice. Mientras lo haca,
gir, pero me rode la cintura rpidamente con el brazo a pesar de su gruido de
protesta. Mov gilmente el brazo izquierdo hacia atrs, apuntando con el codo, y se
lo hinqu justo debajo de las costillas. Con un bufido, afloj el brazo lo suficiente para
que pudiera situarme de lado, engancharle la pierna con la ma y acabar tumbndolo
de espaldas en el tapiz.
Mam! Mam! Vaya, mam, ha sido alucinante!
Al cabo de una milsima de segundo me sent a horcajadas encima de l y le
rode el cuello con las manos, con los pulgares contra la trquea.
Qu te has credo? le pregunt mientras Mindy y Allie corran hacia
nosotros.
Las sienes me palpitaban y aunque quera girarme y dedicarle una sonrisa
tranquilizadora a mi hija, no me vea capaz. Segu completamente centrada en Cutter.
Por qu me has agarrado por sorpresa? pregunt.
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Has dicho que eras buena respondi. Not en las manos cmo le temblaban
las cuerdas vocales. Slo quera ver qu nivel tenas. Lo siento, debera habrtelo
preguntado.
S, deberas. ltimamente me estaban poniendo mucho a prueba y no me
acababa de gustar. Hasta el momento me haba defendido mejor de lo que esperaba.
Al menos por eso me daba puntos positivos.
Va a soltarlo, seora Connor?
Por qu iba a hacerlo? replic Allie. Lo ha dejado clavado. Ha sido
alucinante.
Muy alucinante dijo Cutter en tono agradable. No es que no est cmodo,
pero si me soltara a lo mejor podramos ensearos un par de maniobras ms.
Quieres, mam?
Hoy no, cario dije. La subida de adrenalina perda fuerza y la sustitua la
constatacin de que estaba sentada en el pecho de un hombre muy guapo. Por lo
menos esperaba que fuera un hombre. En ese momento no dejaba nada al azar.
Oh, venga, mam!
Lo siento, hija. Ahora tenemos que ir al supermercado.
Oh, bien dijo Cutter. Un indulto.
Hice una mueca mientras Mindy se inclinaba hacia nosotros.
Puede ensearnos a hacer eso? Me refiero a tumbar tos.
Claro, nena. Por eso vamos a apuntarnos a clase, recuerdas?
Allie dio una vuelta a nuestro alrededor, con el dedo pegado a la boca y
expresin seria.
No s, mam. T crees que l debera ser nuestro entrenador? A lo mejor
tendramos que buscarnos a alguien mejor.
Oh, por el amor de Dios... empez a decir Cutter. Est claro que tu madre
sabe defenderse. Os prometo que puedo ensearos a hacer lo mismo.
Bueno... replic Allie. Intent disimular lo bien que me lo estaba pasando
mientras se diriga a Mindy. T que opinas?
Mindy se encogi de hombros.
Tiene todo tipo de diplomas y premios en la pared del fondo. Supongo que ya
nos ir bien.
Clientas exigentes dijo Cutter. No es que no tenga gracia... que ests
sentada encima de m... pero te parece que me levante? Me mir a los ojos y vi que
su expresin denotaba diversin y algo ms que no me apeteca demasiado analizar
. O podemos quedarnos as indefinidamente.
Muy gracioso. Lo solt pero me mantuve atenta, de pie a su lado, mientras
miraba hacia arriba, desconcertado, desde el suelo. Lo cierto es que necesitaba estar
con l a solas. Y no para eso. Las pruebas que determinan si alguien es un demonio
no estaban hechas para los pusilnimes. Tampoco quera que mi hija las viera.
Chicas, id al 7-Eleven y compradme un refresco, vale?
Un refresco? pregunt Mindy.
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Lo nico que quiere es librarse de nosotras espet Allie. Le va a regaar.


Qu chica tan lista dije. Enseguida me reunir con vosotras fuera.
Por fin solos dijo Cutter en cuanto la puerta se cerr detrs de las chicas.
Le fulmin con la mirada.
Oye, una mujer hermosa me acaba de tumbar. Lo nico que me queda es el
sentido del humor.
Tengo que reconocer que se mostraba bastante comprensivo.
Me has asustado me limit a decir.
Me lo imagino. Cunto vas a tardar en quitarte el susto de encima y dejar de
mirarme as?
Muy buena pregunta. Supongo que podra haber sido un demonio a la espera
de la posibilidad remota de que decidiera entrenarme en el centro de Victor Cutter,
pero tuve que reconocer que las probabilidades eran muy escasas. Por supuesto, tres
das antes tambin hubiera dicho que no exista ni la ms remota posibilidad de que
un demonio se catapultara por mi ventana.
No estaba dispuesta a arriesgarme.
Todava llevaba el bolso colgado del hombro y met una mano en l para
rebuscar en sus profundidades. Encontr el frasco de agua bendita y lo abr con una
sola mano. Me la empap con el lquido sin sacarla del bolso (y empap el talonario
de cheques, los bolgrafos, el maquillaje y la cartera).
Ven aqu dije.
Me mir entrecerrando los ojos pero accedi y, en cuanto estuvo lo
suficientemente cerca, estir el brazo y le di una palmada en la mejilla con la mano
hmeda. No pas nada. (Bueno, no es del todo cierto. Cutter murmur unas cuantas
obscenidades y pregunt a la sala en general si yo era una psicpata.)
Me apart.
Lo siento.
Esperaba que me dijera que me largara de su centro.
Sin embargo, se sec el agua de la cara con el dorso de la mano y me mir de
hito en hito.
Tengo alguna posibilidad de que me cuentes de qu va esto?
Tengo alguna posibilidad de que entrenes conmigo? O de que ensees a mi
hija? Esperaba que s. Ahora que saba que no era un demonio, tena que reconocer
que ese to me caa bien. Tena agallas y no le importaba (demasiado) que una mujer
le hubiera vencido. Adems el centro estaba muy cerca de mi casa y, como ventaja
aadida, era un regalo para los ojos (s, lo s, soy superficial).
Oye, a ti no te hace falta ningn entrenamiento.
S que me hace falta insist. Estoy mejor de reflejos de lo que pensaba,
pero me falla el instinto. Tendra que haberte visto venir. No tendra que haber dejado
que me taparas la boca con la mano. He tardado demasiado en tumbarte. Y encima
tengo todo el cuerpo dolorido y magullado.
De tumbarme a m?
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Emit un sonido poco comprometedor. No pensaba contarle que haba tenido


tres peleas en pocos das. A Allie le haba impresionado mi habilidad para
inmovilizar a un profesor de artes marciales, pero eso era muy distinto a acabar con
un demonio. Necesitaba estar en plena forma y no lo estaba. Todava no.
An no estoy al nivel que necesito estar afirm, encogindome de hombros.
As de sencillo.
Que necesito estar repiti. Para qu?
Para m. Para enfrentarse a los demonios se necesita un poco de habilidad y
de fuerza, el resto es seguridad en uno mismo. Segua teniendo los reflejos
necesarios, ocultos bajo la superficie pero, hasta que no estuviera convencida de ello,
me senta vulnerable. Slo necesito saber que puedo hacerlo.
Al final no s si Cutter acept porque le haba vencido, porque consider que
era sincera en cuanto a lo de recuperar la forma o porque pens que era una especie
de loca (un tanto peligrosa) con la que tena que lidiar. Sinceramente me daba igual.
Haba ido para anotar horarios y me marchaba con un horario de prcticas para m
(las nueve y media de la maana todos los das hasta que me rindiera) y una clase los
mircoles y viernes por la tarde para Allie, Mindy y yo.
Misin cumplida. Otro asunto zanjado de mi lista de quehaceres.
Por supuesto, acab hablando con Cutter demasiado tiempo. (Lo atribu a la
inseguridad masculina. Mientras rellenbamos papeles me habl de su curriculum,
de su servicio militar y de los cientos de premios y galardones que haba recibido a lo
largo de los aos en distintos certmenes de artes marciales. Reconozco que el
hombre pareca estar sobradamente preparado).
Encontr a las chicas en el exterior del 7-Eleven, lamiendo unas piruletas (las
de fruta casi no tienen caloras) y describindose mutuamente con todo lujo de
detalles cmo haba conseguido tumbar a Cutter en el tatami.
Ha sido una pasada, seora Connor dijo Mindy. No creo que mi madre
fuera capaz de hacer algo tan enrollado.
Mi madre pega que te cagas dijo Allie.
Allie. Emple la voz de Madre Horrorizada pero confieso que me
emocion, mi hija me encontraba enrollada!. Venga, todas al coche.
Cuando las chicas y yo volvimos al coche, el reloj digital marcaba un poco ms
de las tres y media. Lo confirm echando un vistazo a mi reloj (como si hubiera
escondido media hora extra en algn sitio), pero al parecer todos estaban
sincronizados.
Vaya con la supermam organizada. Era imposible comprar lo que necesitaba
para el cctel y llegar a tiempo para recibir al cristalero. Maldita sea.
Me plante las opciones que tena mientras entraba en Rialto sin saber todava si
dirigirme a casa de Laura, a mi casa o al supermercado. Saqu el mvil, marqu el
cdigo de llamada rpida de Laura y me detuve en un semforo.
Me salt el contestador automtico y maldije en voz alta. Esper a que sonara el
pitido.
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Laura? Cgelo. Soy yo.


O el ruido del telfono y luego a Laura sin aliento.
Oye, lo siento. Estaba cambiando un paal.
Estoy con Mindy y Allie dije, pero puedo aadir un postre ms a
nuestro trato?
Juro que o cmo sonrea.
Qu necesitas?
Le expliqu lo del cristal y le pregunt si ella y Timmy podan acabar su jornada
de juegos en mi casa.
Jornada de juegos, eh?
Carraspe y ella se ech a rer.
Claro, no hay problema.
Te debo una le dije.
Ni te lo imaginas respondi agradablemente.
Con esa misin cumplida, entr para girar en una zona de aparcamiento y volv
a salir por Rialto en direccin contraria para ir hacia Gelson's (el tipo de
supermercado de lujo donde despus de que un mozo te aparque el coche, es posible
ver a algn famoso o, mejor dicho, al mayordomo del famoso).
No es el supermercado en el que suelo comprar.
En el interior me lament de que no estuviramos precisamente forrados. Si
tener una cuenta bancaria rebosante significaba poder comprar de forma habitual en
un sitio como aqul, tal vez aprendiera a cocinar unos cuantos platos aparte de
mens socorridos como pastel de carne y arroz con pollo.
Las chicas se fueron por su cuenta, aparentemente a la seccin de productos
frescos, aunque supona que acabaran en el mostrador de la pastelera. Continu
hasta el fondo del establecimiento, donde me atendi una mujer de unos cincuenta y
tantos con redecilla en el pelo. No me anduve por las ramas e inmediatamente le
cont mis penas (cocino fatal y se supone que debo preparar una recepcin para
dentro de aproximadamente tres horas).
Lorraine (vi que llevaba una placa con su nombre) acept el reto y en menos de
veinte minutos estaba en la cola de la caja rellenando un cheque por valor de una lata
de caviar (adems de la crema agria y pequeos milhojas de patata en los que
servirlo), foie gras, unas galletas saladas de categora que dejaban a mis Saltines de
siempre por los suelos, hojaldres de queso, crema de espinacas para untar en un
cuenco tallado con pan, uvas negras sin pepitas y mi viejo recurso: el brie (una
metedura de pata social dado que lo haba servido el viernes anterior, aunque
imagin que sobrevivira a tamaa vergenza). Tambin llevaba unas cuantas
botellas de vino (recomendadas por el sumiller de la tienda), los ingredientes bsicos
para preparar distintos tipos de martini y dos porciones exageradamente grandes de
tarta de chocolate que las chicas se tomaron como recompensa por haber sobrevivido
al primer da de instituto.
Tras extender un cheque por un importe similar a lo que pagamos de hipoteca,
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segu al empleado hasta el monovolumen y observ cmo cargaba mis compras


mientras pensaba que no me costara acostumbrarme a tal cosa. Al cabo de unos
minutos hacamos acto de presencia en el camino de entrada de Laura y me senta
ms que satisfecha conmigo misma.
Tu madre volver enseguida le dije a Mindy, a quien no pareci importarle
. Y t le dije a Allie no te quedas a dormir. Te quiero en casa a las diez como
mximo.
S, mam.
Esper a que las chicas entraran en la casa y luego rode la manzana camino de
la ma. Aparqu en el garaje y, antes de salir, tom una bolsa. Retroced por el camino
de entrada para recoger el peridico y entr. Laura me recibi en la puerta con el
telfono pegado a la oreja.
Levant un dedo cuando me vio entrar y me hizo una sea para que esperara.
Es Stuart inform.
Me pas el telfono y me lo coloqu entre el hombro y la oreja mientras soltaba
la bolsa al lado de la nevera. Timmy me haba odo entrar y corra hacia m gritando
mami, con lo que prcticamente no oa nada ms.
Cmo dices, cario? grit. Me lo repites? Me agach para dar un
fuerte abrazo a mi hijo e inmediatamente quiso quitarme el telfono.
Timmy hablar! Timmy hablar!
Kate?
Adelante. Le arrebat el telfono a Tim con un severo no, mam est
hablando y a mi marido le dije: Te escucho.
Llamaba para ver cmo iba todo. Has visto la nota? Las seis y media?
Todo listo afirm. Acabo de llegar del supermercado. O que la puerta
se abra y se cerraba detrs de m y, cuando me volv, vi a Laura entrando mi ltima
bolsa. Le di las gracias en silencio.
Eres la mejor dijo l. Llegar a casa a las seis para ayudarte.
Me parece bien... empec a decir mientras miraba la hora y cambiaba a
Timmy de postura en mis brazos.
Estaba pensando en todo lo que necesitaba hacer para que tanto yo como la casa
estuvieran listas para las visitas y preguntndome si no deba decirle a Stuart que
viniera a casa a las cinco. Demasiado tarde. Antes de que yo pronunciara una palabra
ms, dijo el te quiero de rigor y colg.
Fantstico.
Seora, tena carcoma.
Y la situacin no haca ms que mejorar.
Haba cruzado la cocina y en ese momento levant la mirada y vi a un espantajo
de hombre con un mono y una gorra de bisbol toqueteando el marco de la ventana
con algo parecido a una esptula.
Oh dije. Segua mirndome y, por tanto, dije lo primero que se me pas por
la cabeza: Perdone?
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Suspir (ruidosamente).
S, bueno, qu quiere que haga?
Tas hablando, mami? pregunt Timmy. Hablando por telfono?
No, cario. Mam ha acabado de hablar por telfono.
Seora?
Un momento dije. Fui al saln y le pas el nio a Laura, quien se haba
tomado la molestia de recoger todos los juguetes.
Y las chicas?
En tu casa respond.
Me lo imaginaba. Quieres que Allie se quede hasta que acabe la fiesta?
Teniendo en cuenta que era lo que ya le haba dicho a Allie, el ofrecimiento de
Laura no podra haber sido ms oportuno.
Sabes que eres una santa?
Encontr el oso de peluche bajo un cojn mal colocado del sof y se lo dio a
Timmy, quien lo sujet con fuerza.
Los halagos te abrirn muchas puertas sentenci.
Lo recordar. Y creo que ya llevamos cuatro postres. Con el siguiente favor, te
regalar la matrcula del gimnasio.
Hizo una mueca.
Y yo que pensaba que agradecas mi ayuda Volv a darle las gracias y
mientras sala por la puerta trasera para ir a supervisar a las chicas, dej a Timmy.
Enseguida se acerc al cesto de la colada en el que Laura haba recogido sus juguetes
y se dispuso a volver a esparcirlos por el saln. Siguiente punto de la lista: arreglar la
casa.
Regres a la cocina y al cabo de diez minutos saba ms sobre la carcoma de lo
que necesitaba. Tras un montn de jerga tcnica llegamos al quid de la cuestin:
poda hacer un arreglo temporal pero tenamos que cambiar el marco y entonces el
cristal nuevo podra recolocarse y sellarse mejor. El no tena problema en asumir el
trabajo y me asegur que los precios eran competitivos.
Sopes la posibilidad de que Stuart tuviera tiempo para encargarse del asunto
pero corra el riesgo de que acabara pasndome el muerto, esperando que le
informara de todos los presupuestos pedidos. Dado que la segunda opcin era la ms
probable, y puesto que no tena tiempo para ir pidiendo presupuestos de
reparaciones, le dije al cristalero que el trabajo era suyo. Si Stuart no se enteraba,
difcilmente se lo tomara a mal. (Y para asegurarme de que as fuera, me propuse
pagar las facturas en dos meses, aunque estrictamente hablando le tocara a Stuart
gestionar el talonario de cheques.)
Me prometi tener instalado el cristal provisional al cabo de una hora y sal
corriendo al saln para intentar poner un poco de orden. Por suerte, Timmy me
ayud y as fui mucho ms rpida. (Para quienes no lo hayan captado, esto es lo que
suele llamarse sarcasmo.)
En cuanto recogimos los juguetes, acomod a Timmy en el sof con el osito Bu,
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la armnica, un libro para colorear y unos cuantos lpices de colores (lavables).


Luego sub para cambiarme. Como Stuart no me haba hecho ninguna advertencia,
escoger un modelito me result fcil. Me enfund la nica prenda del armario que no
haba sucumbido a las arrugas: un traje pantaln azul marino que me haba
comprado de capricho con un setenta y cinco por ciento de descuento y que todava
llevaba la etiqueta colgando.
Me maquill rpidamente, me recog el pelo en la coronilla con una horquilla,
me lo roci con laca, me roci el resto del cuerpo con una fragancia de manzana (para
disimular el olor de la laca) y baj justo a tiempo de firmar la factura y extender un
cheque sin fondos a nombre de Atlas Glass Company. (Nota para m misma:
traspasar dinero de los ahorros.)
A continuacin me puse a hacer lo realmente importante: pasar las compras
realizadas a las fuentes de mi casa y recalentar las quiches y los hojaldres de queso
hasta que: a) estuvieran calientes y b) la cocina oliera como si yo hubiera cocinado
todo aquello. Para aadirle un toque de realismo, met unas cuantas sartenes, cuencos
y otros utensilios en el lavavajillas y lo puse en marcha. Los primeros en llegar
pensaran que estaba acabando la jornada pasada en la cocina.
Una artimaa, s. Pero apacigu mi temor de que la comunidad poltica pensara
que Stuart estaba casado con una incompetente. (Se pasa el da en casa con el nio
pequeo pero siempre la tiene hecha un asco y no tiene ni idea de cocinar. En fin,
qu le ve a esta mujer?) Que soy una paranoica?, puede ser. Pero estaba dispuesta
a hacer teatro por si acaso.
A las seis y diez regres a casa despus de dejar a Timmy en casa de Laura para
que lo cuidara durante la fiesta (la verdad es que es una santa). Esperaba
encontrarme a Stuart probando toda la comida que se supona que no deba tocar.
Ni rastro de Stuart. Frunc el ceo bastante enfadada. Al fin y al cabo era su
fiesta. Lo menos que poda hacer era presentarse cuando haba prometido.
Me entretuve unos minutos ms, recolocando las bandejas de comida, girando
las botellas de vino abiertas en el aparador para que las etiquetas estuvieran
perfectamente alineadas. Incluso abr en abanico las servilletas de cctel (todava
quedaban unas cuantas en el aparador, justo donde Stuart haba dicho que estaban el
viernes anterior). El temporizador me avis y retir la tanda de hojaldres de queso
antes de colocarlos ingeniosamente en una bandeja amarillo brillante.
Stuart segua sin aparecer.
Ahuequ los cojines del sof y estaba a punto de retirar un poco de pelusa de la
alfombra (qu escndalo!, qu torpe!) cuando o el timbre de la puerta. Por fin!
Sal al vestbulo y abr la puerta.
Nadie. Un folleto publicitario de una empresa de pizza a domicilio. Bueno,
vale. Reprim mi ira y me record que la piel roja y con manchas desentonara con el
maquillaje que me haba aplicado con tanto esmero. Todava faltaban quince minutos
para que la fiesta empezara; seguro que Stuart no tardaba en llegar.
Hice un esfuerzo por conservar la calma, tom el Herald del cesto que tenemos
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en el vestbulo y lo abr camino de la cocina. Me serv una copa de vino (lo mejor
para mantener la calma) y extend el peridico para hojear las secciones
despreocupadamente.
Cuando llegu al apartado de noticias locales se me paraliz la mano y me
qued con la vista clavada en la pgina. Ah, en el centro de la pgina, haba una foto
a todo color de mi demonio, Richie Cunningham, sonriendo a la cmara y con una
expresin muy, pero que muy inocente. El artculo situado bajo la foto rezaba as:
El estudiante de Filologa Inglesa Todd Stanton Greer sobrevivi de milagro al
ataque de un perro fiero el sbado por la tarde. Fue horrible dijo su compaera de
clase Sarah Black, testigo del ataque. Apareci de repente. Las autoridades locales de
control de animales no supieron explicar el origen del perro. Se agradecer a los
ciudadanos que dispongan de informacin que se pongan en contacto con las
autoridades llamando al 555-3698. Greer fue ingresado en el Centro Mdico del condado
de Diablo en estado crtico, pero fue dado de alta a la maana siguiente. No tena
sentido que permaneciera ingresado declar el doctor Louis Sachs. Su recuperacin
ha sido extraordinaria.
El artculo continuaba pero fui incapaz de leerlo. Me temblaban demasiado las
manos.
Un perro callejero, y qu ms. Eso es lo que pensaban las autoridades locales
pero yo saba la verdad. El perro era una manifestacin demonaca, vil y despiadada.
Y el nico motivo por el que vagaba por las calles de San Diablo era para atacar y
matar... y obtener forma humana para el demonio que lo controlaba.
Todd Greer no haba sobrevivido milagrosamente. Haba muerto el sbado por
la noche. Y el domingo por la tarde un demonio haba salido de ese hospital, haba
ido a mi barrio y me haba atacado junto al cubo de la basura. Suerte que vivo en un
barrio seguro.
No poda decirse que en San Diablo no hubiera demonios. Peor an, todo lo que
haba visto apuntaba a una invasin de demonios virulenta y agresiva. La Fuerza
tena que estar ah fuera, luchando por una buena causa. Pero en ese momento yo era
la nica Cazadora disponible.
Y estaba demasiado ocupada con los hojaldres de queso y el brie.

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Captulo 11
Aparte de que Stuart segua sin aparecer, la fiesta era un xito rotundo. Haba
ms gente de la que constaba en la lista original y en ese momento el saln y el
estudio estaban repletos de polticos, todos de pie hablando sobre financiacin y
candidatos, aunque de vez en cuando alababan mis hojaldres de queso para quedar
bien.
Sonrea y asenta aparte de intentar no mirar el reloj cada tres minutos. Harto
difcil. Vi que Clark se acercaba a las bebidas y le segu, esperando pacientemente
que acabara una conversacin con una mujer adusta con un traje negro.
El derecho a expropiar no es un poder que deba ejercerse al tuntn dijo ella
. Tenga cuidado, seor Curts, o nos veremos en los tribunales.
Si no hubiera hablado con tanta seriedad, habra sonredo al or la expresin al
tuntn en boca de una mujer tan encorsetada. Lo cierto es que no me re.
De qu iba eso? pregunt en cuanto se hubo marchado.
El condado quiere comprar unos terrenos para ampliar la universidad. Por
desgracia, el terreno que querernos ya est ocupado por unas bonitas casas de
madera. Encendi un cigarrillo y adopt una expresin tan desgraciada que ni
siquiera le record que en casa no dejbamos fumar. A veces odio mi trabajo
confes.
A veces tambin yo odio tu trabajo declar. Por eso Stuart llega tarde?
Le has enviado a trabajar en algn asunto inmobiliario?
Stuart es mi candidato, Kate. De verdad crees que evitara que asistiera a su
propia fiesta?
No me lo pareca pero lo haba deseado en secreto, porque lo cierto es que no
saba qu pensar.
Circul entre los invitados un poco ms con la sonrisa de mujer de poltico
bien grabada en el rostro aunque slo oyera a medias las conversaciones que se
mantenan a mi alrededor. Cuando o que la puerta delantera se abra y se cerraba,
acud rpidamente a ella esperando ver a Stuart, pero me encontr con el juez Larson.
Gracias a Dios que ests aqu declar al tiempo que lo conduca a la relativa
intimidad de la cocina. Me estoy volviendo loca.
Qu problema tienes?
Todo respond.
Tan mal est la cosa?
Stuart no ha vuelto. Llega media hora tarde a su fiesta. Y hay un montn de
demonios rondando por las calles cerca de la universidad.

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DEMONIOS! AVENTURAS

Oh, cielos! exclam Larson. Se sirvi una bebida. Vamos por partes. Le
has llamado?
Dos veces. Me sale el buzn de voz.
Ha habido un accidente en la 101. Probablemente est en el atasco.
Ms le vale. Organizar esas fiestas ya costaba lo suyo. Organizaras sin
Stuart era una verdadera tortura.
Y los montones de demonios? pregunt Larson.
Eso dije bajando el tono de voz. Mira esto. Saqu el artculo de
peridico y dej que Larson lo leyera con tranquilidad mientras yo me entretena
colocando ms hojaldres de queso y miniquiches en una bandeja para el horno.
Acto seguido di una vuelta de anfitriona por el saln y el estudio con una
botella de vino tinto recin abierta. Daba la impresin de que todo el mundo se lo
pasaba bien, no pill a nadie mirando el reloj con el ceo fruncido y nadie tuvo la
falta de delicadeza de mencionar la ausencia de Stuart. Cuando regres junto a
Larson estaba inclinado encima de la mesa, con una mano a cada lado del peridico y
temblando literalmente de rabia.
Larson? susurr, aunque l me oy perfectamente. Volvi la cabeza para
mirarme y la ira que vi reflejada en su rostro me hizo retroceder. Juez? Qu
ocurre? Lo conocas?
Neg con la cabeza. Cuando habl, dio la impresin de estar mucho ms
tranquilo.
No, no, no conoca al chico. Slo que... No quiso acabar la frase y vi que
apretaba los puos mientras volva a centrar la atencin en el peridico. Esto no
debera ocurrir.
Lo s convine antes de exhalar un suspiro. Yo ya haba pasado por ese
estado de ira y temor. En esos momentos haba sucumbido a un sentimiento de fra
inevitabilidad. Imaginaba que a Larson tambin le llegara esa sensacin. En San
Diablo nunca ha habido demonios. Por lo menos es lo que siempre haba credo. Tal
vez estuviera ciega.
Larson hizo un gesto con la mano.
El pasado, pasado est. Has tenido suerte con los archivos?
Negu con la cabeza.
Ah hay mucha informacin declar. Revisarla toda llevar su tiempo.
Asinti, aunque no pareca muy contento. Ni l ni yo lo estbamos. Yo era la
que se peleaba con los bichos.
Tenemos que actuar con rapidez afirm. Es imprescindible que
descubramos lo que busca Goramesh.
Hablbamos entre susurros pero no lo suficiente. Alguien a quien no reconoc
entr en la cocina con un vaso de martini vaco en la mano.
No conozco a ese tal Goramesh. Quiere ocupar el cargo de fiscal del
condado? A Stuart le va a joder un montn que haya otro aspirante que ni siquiera
conoce.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Le mir de hito en hito sin saber qu me sorprenda ms, si el hecho de que nos
hubiera odo o que estuviera en la fiesta empleando el tipo de lenguaje que hara que
castigase a Allie sin salir durante un mes.
No tiene nada que ver dije con mi mejor tono de anfitriona mientras lo
agarraba por el codo y lo llevaba de vuelta al saln.
Un momento, un momento protest. Levant el vaso. Ginebra?
Por supuesto. Saqu una botella llena de la despensa y me asegur de que
aquel nuevo amiguito regresara a la fiesta. Me puse a calcular mentalmente cunto
costara llamar un taxi para todos los invitados que se excedieran mientras llevaba a
Larson al garaje. All por lo menos tendramos un poco de intimidad.
Tengo que estar ah fuera declar. O la Fuerza tiene que ponerse manos a
la obra y conseguir ms Cazadores. No puedo hacerlo todo sola. No puedo revisar los
archivos de la catedral y pasarme la noche despierta luchando contra perros
demonacos y hacer la colada y llevar a los nios al colegio y alimentar a mi familia.
Hice una pausa, no porque hubiera acabado con la lista sino porque necesitaba
respirar. La cosa est negra, Larson. Muy pero que muy negra.
Respira hondo, Kate.
Levant una mano.
Tranquilo. Estoy bien, lo que pasa es que me cabreo. Ese chico no deba de
tener ms de dieciocho aos. Dentro de unos aos Allie podra haber estado saliendo
con l. Los demonios no tienen por qu acabar con l! Se supone que debera estar
combatiendo el acn y estudiando para los exmenes parciales. Me pas la mano
por el pelo, una mala idea dado que me lo solt completamente de la horquilla y
mand al carajo mi aspecto festivo.
Respir hondo otra vez y cerr los ojos. En el pasado ni siquiera hubiera
parpadeado ante la idea de adolescentes liquidados por demonios errantes que
causaban estragos por las calles de la ciudad. Me hubiese parecido el pan nuestro de
cada da. Pero eso haba sido haca mucho tiempo, antes de que yo tuviera una hija
adolescente. Y en el presente la idea de que alguien, cualquiera, hiciera dao a mis
hijos me aterraba.
Echar un vistazo rpido por la ciudad cuando todos estn en la cama dije
. No es lo ideal pero ms vale eso que nada, no? Y puedes hablar con la Fuerza y a
lo mejor el padre Corletti puede enviar a alguien ms. Se nos permite suplicar,
verdad? Aunque sea un recluta reciente. Me da igual. Dile que aqu necesitamos
ayuda.
Kate. Me puso la mano sobre el hombro. Cntrate en lo ms importante.
Goramesh. Descubre lo que busca. A eso es a lo que tienes que dedicarte.
Lo mir de hito en hito.
Ests de broma, no?
No.
Pero... Hice un gesto con la mano en direccin a la cocina, que l interpret
como el artculo del peridico. Perros demonacos! Demonios en mi cocina!
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DEMONIOS! AVENTURAS

Demonios en el cubo de la basura! Esto se ha puesto muy feo, Larson. Y no va a


mejorar. No puedo atrincherarme en el stano de la iglesia cubierta de papeles
mohosos y viejos hasta el cuello. Tengo que estar fuera. Hacer algo.
Kate, escchame. Habl con severidad, imperioso. Funcion. Le escuch.
Eres Cazadora, s, y de las buenas. Pero de verdad quieres salir de tu retiro? Ahora
que tienes marido e hijos? La Fuerza te llam para que ayudaras en una amenaza
concreta: Goramesh. Seguro que quieres volverle la espalda a tu familia y retomar la
vida de Cazadora? Una vida sobre la que nunca podrn saber nada?
Yo... pero... No. No tena ganas. Slo de pensarlo me mareaba. Pero haba
asumido aquella responsabilidad haca aos. Poda volverles la espalda slo porque
me haba retirado?. No quiero dije. Pero qu otra persona...
Katherine, por favor. T deberas saber mejor que nadie que los demonios
siempre estn al acecho. La verdad es que los demonios vagan por el mundo.
Siempre lo han hecho y siempre lo harn.
Lo mir boquiabierta.
Y qu? Me ests diciendo que me rinda? Que ceda? Creo que no.
Digo que hagas el trabajo para el que te hemos vuelto a llamar.
No me habis vuelto a llamar, recuerdas? Un demonio entr disparado por
la ventana de mi casa.
Katherine...
Vale, dime lo que quieras decir.
Detn a Goramesh. El resto vendr solo. Tienes que centrarte en tu misin.
Pero y esos muchachos? Hice un gesto con la mano en direccin a la
universidad.
Tal vez se tratara de un caso aislado relacionado con el objetivo de Goramesh.
S y a lo mejor las ranas cran pelo. Cierto, me mostr hosca pero crea tener
buenos motivos.
Ni siquiera pestae.
Y aunque no fuera un caso aislado, morir ms gente si no detienes a
Goramesh. Ests preparada para hacerlo todo? Puedes hacerlo todo?
Le hubiese contestado que ya lo estaba haciendo todo, mucho ms de lo que
haba previsto y sin duda ms de lo que quera. Pero no dije nada. Respir varias
veces y asent. El tena un mensaje. No me gustaba, pero lo comprenda. Cada
persona elige sus batallas. Y elegimos las batallas que nos proporcionarn la mayor
victoria posible. De todos modos, esos jvenes eran vulnerables...
Abr la boca pero l me cort con un movimiento de mano.
Kate dijo, tienes buen corazn, pero la Fuerza necesita tu astucia. Yo
necesito tu astucia.
El ruido del sistema automtico de apertura de la puerta del garaje nos libr de
seguir discutiendo. Stuart!
Cruc el garaje corriendo (lo cual no era fcil con tacones de cinco centmetros)
y esper con impaciencia mientras la puerta suba (lentamente). En cuanto estuvo a
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

un metro del suelo, me agach, sal para rodear el coche hasta el asiento del copiloto
y abr la puerta. Estaba a punto de pegarle la bronca a Stuart cuando le vi la cara.
Dios mo, Stuart. Ests bien? Me inclin hacia l y le presion la mano
contra el pecho, lleno de sangre reseca. Qu demonios te ha pasado? Has ido al
mdico? Por qu no me has llamado?
No es tan grave como parece declar.
La puerta acab su ascenso y Stuart entr; la luz del garaje iluminaba el interior
del vehculo.
Tiene muy mala pinta dije, dejando las sutilezas para otro momento.
Hizo una mueca y luego estir el brazo para abrir la puerta del conductor. Le
agarr rpido por el otro brazo.
Un momento, querido. Adonde te crees que vas?
A la fiesta dijo, y aunque la verdad es que no hablaba aturdido, me lo
imagin arrastrando las palabras y entrando a trompicones en la cocina en una
confusin poltico-sanguinolenta.
Vamos a quedarnos aqu un momento para asegurarnos de que ests bien.
Mir por el parabrisas y me di cuenta de que Larson se haba marchado. Supuse que
habra vuelto al interior. Esperaba que no hubiera anunciado la llegada de Stuart. La
verdad es que no quera que la mitad del mundillo poltico viera a mi marido lleno
de sangre.
Sangre!
Segu intentando sacarle alguna respuesta.
Insisto. Qu ha pasado? Le ech un vistazo rpido de pies a cabeza y me
estremec. La cabeza, cario. Van a tenerte que dar puntos.
Levant la mano y se toc un corte que tena en la frente.
No es profundo. Lo que pasa es que las heridas de la cabeza sangran mucho.
Ya veo. Le di un apretn de manos. Dime qu ha pasado. Por la cuenta
que te trae, convnceme de que ests bien o, si no, vamos a terminar la fiesta, dar
marcha atrs en el coche y llevarte al hospital.
Los enfermeros de la ambulancia ya me han hecho una revisin. Estoy bien.
En serio. Parece peor de lo que es. Un corte en la frente y la nariz ensangrentada.
No me convenca pero conoca lo suficiente a Stuart como para saber que no
conseguira llevarle al hospital.
Vale. Cmo te has hecho el corte y la herida de la nariz?
He chocado de lado al girar en California explic. El lateral del conductor
est destrozado. No s si podr repararse.
Qu? Mir alrededor y de repente me di cuenta de que los airbags frontal
y lateral colgaban inertes, como una especie de adorno perverso. Supongo que
primero estaba demasiado cabreada y luego demasiado preocupada como para
darme cuenta. Cielo santo, Stuart. A qu velocidad iba el otro coche? Has
anotado su matrcula? Y el seguro? En serio que ests bien?
Stuart me tom la mano, se la acerc a los labios y me bes la palma. Me
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

encanta que haga eso. sa s que es una zona ergena, pero en ese momento no me
gust. Me senta demasiado entumecida.
Stuart...
No digas nada, cario. No te preocupes, estoy bien. Te lo prometo. Me he
dado un buen golpe en la cabeza, tengo la nariz machacada y la mueca dolorida
pero, en general, he sido afortunado. Me he quedado un rato atontado pero ahora ya
estoy bien.
Le acarici la mejilla.
Ests seguro? Por qu no me has llamado?
Se inclin hacia delante y recogi la mitad de un mvil Motorola del suelo de la
zona del copiloto.
Roto.
Ya lo veo.
Se frot la sien.
No se me ocurri pedirle al de la ambulancia que llamara. Esboz una
sonrisa vacilante. Me perdonas?
Quera reirle por haberme dado un susto de muerte pero, como se haba
disculpado, hubiese parecido una bruja. Decid hacer caso omiso de su pregunta.
Seguro que ests bien? El accidente debe de haber sido aparatoso.
El enfermero de la ambulancia me ha dado el visto bueno. No he sufrido
conmocin cerebral. Nada. Ya te he dicho que he tenido suerte. Estoy bien para
entrar.
Frunc el ceo porque todava no estaba lista para salir del estado de esposa
desesperada en el que me encontraba.
Tu ropa no dije.
Se ri al or mis palabras.
No, probablemente no. Llevo una camisa limpia en el maletn. Me la das?
Me plante discutir su decisin, quera que se quedara all, seguro en el garaje,
conmigo. Pero me di cuenta de que anhelaba ir a jugar a polticos. Suspir
mentalmente. Por lo menos no haba duda de que mi marido disfrutaba estando en el
primer plano de la poltica.
Pas al asiento trasero y tom el maletn, sal del coche y me pas al
monovolumen a buscar mi alijo de emergencia de toallitas infantiles. Stuart baj del
coche y se quit la camisa. Le limpi la cara. Sufr al limpiarle el tajo de la frente,
aunque mis cuidados no le molestaban lo ms mnimo. Se encogi de hombros
enfundado en la camisa limpia y empez a abotonrsela.
Estoy presentable?
Pens en insistir un poco ms, en convencerlo para que no fuera a la fiesta, pero
me contuve. As pues, sonre y le ayud a ajustarse la corbata.
S afirm. Ests bien.
Con ese apoyo moral se dirigi al interior. Esper un momento antes de
seguirle, cebndome con la triste y dura realidad: aunque destruyera a todos los
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DEMONIOS! AVENTURAS

demonios del mundo, seguira siendo incapaz de mantener a mi familia a salvo.


Al final la fiesta de Stuart sali a las mil maravillas, a pesar del crneo
fracturado. (S, s que no fue ms que un corte profundo, as que exagero.) Por
deferencia a mi tendencia a preocuparme ms de la cuenta, Stuart no bebi y, en
cuanto todos los invitados se hubieron marchado, se sent tranquilamente y me dej
observarle las pupilas con una linterna. Ambas se encogan y dilataban como debe
ser y me sent muchsimo mejor.
Por el contrario, Stuart se pavone como si fuera el rey de la casa y olvid el
accidente por completo. Por lo menos tres personas, incluido un famoso gastrnomo,
se haban comprometido a apoyar su campaa. Stuart lo atribuy a su gran presencia
poltica y su sentido comn. Yo me llev todo el mrito de los hojaldres de queso.
Allie regres a las diez con Timmy, que dorma en el cochecito. Mientras lo
acostaba (se despert una vez, pidi el osito y volvi a dormirse), Allie y Stuart
recogieron toda la comida que haba sobrado y guardaron lo aprovechable en esos
recipientes desechables que cuestan una pequea fortuna pero que son muy
prcticos.
Por lo menos, sa era la idea.
Cuando baj de la habitacin, los recipientes estaban vacos y ellos dos sentados
a la mesa con un popurr de restos para picar.
Se supona que tenais que limpiardije.
Si nos lo comemos, entonces no habr nada que limpiar declar Allie.
Bien pensado, la idea no estaba mal, as que me zamp otro hojaldre de queso.
Hicimos de familia ideal durante media hora: Allie nos cont los detalles de su
jornada en el instituto (las nias de catorce aos tienen una idea un tanto amorfa de
lo que son los detalles), Stuart describi el accidente de trfico entre exclamaciones
de Allie, mientras yo me recostaba en el asiento y me preguntaba si habra perros
demonacos rondando por la ciudad y, en tal caso, qu poda hacer al respecto.
Mam?
Alc la cabeza rpidamente.
Qu?
Allie se ech a rer.
Te ests durmiendo?
Se est haciendo tarde dije. Y he tenido un da duro. La neutralic con
una mirada maternal. Y t tambin. No te parece que es hora de acostarse?
No respondi, pero luego bostez y se delat. Bueno, a lo mejor.
Nos dio un beso de buenas noches a los dos y subi a su habitacin mientras yo
le deca y no llames a Mindy. Entonces me dirig a Stuart.
T tambin deberas acostarte. Hablando de das duros, t te llevas la palma y
supongo que por mucho que te lo ruegue maana irs a trabajar igualmente.
Tienes razn reconoci. Tenemos un proyecto inmobiliario importante
entre manos. Si llamara para decir que no puedo ir a trabajar, lo nico que hara sera
pasarle el muerto a Clark y no creo que sa sea la mejor manera de ganarme su
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aprecio y su admiracin.
Has tenido un accidente de coche.
Despus del cual he estado en un cctel durante dos horas.
Pues por lo menos vete a la cama. Ni noticias, ni entrevistas en la tele. A
dormir.
Durante unos segundos pens que se resistira, pero asinti y me dio un beso de
buenas noches.
La verdad es que no es mala idea.
Por fin se impone la sensatez sentenci.
Le acompa arriba, donde mi esposo sucumbi gentilmente a mi insistencia
cuando volv a examinarle las pupilas, le puse la mano en la frente para ver si tena
fiebre, le apliqu un poco de neosporina en el corte de la frente (que luego coron con
una tirita), le llev un vaso de agua y, por ltimo, lo arrop en la cama. Hizo ademn
de mover la boca cuando me inclin para darle un beso de buenas noches.
No digas nada dije. Djate llevar.
Fingi cerrarse la boca con una cremallera y tir de m para darme un beso y
susurrarme gracias.
No te acuestes tarde dijo.
Oh, descuida respond con toda tranquilidad. Slo quiero limpiar un
poco.
Me consol al pensar que no haba dicho ninguna mentira. Quera limpiar: el
saln y a toda la poblacin demonaca. Dado que difcilmente poda encargarme de
aquello ltimo esa noche, decid dedicarme al saln y rond por la casa hasta estar
convencida de que tanto Allie como Stuart dorman. Entonces entr en el cuarto de
invitados y descolgu el telfono.
Lo sostuve un momento antes de marcar, preguntndome qu quera hacer
exactamente. Larson tena razn, por supuesto. No poda salir de mi retiro para ir a
buscar demonios en rincones oscuros. Tena que pensar en mi familia. Una familia
que me necesitaba sana y salva.
Si se presentaba una amenaza concreta, como por ejemplo, oh!, que un
demonio entrara por la ventana, entonces poda acabar con l sin miramientos. Pero
yo no poda ir por ah buscando guerra.
A pesar de todo, decid marcar el nmero de la comisara de polica.
Comisara de polica de San Diablo. Cul es el motivo de su llamada?
Carraspe porque me senta un poco tonta.
Hola. Me gustara saber si alguien ha informado de la existencia de perros
sueltos esta noche. Me dije que slo necesitaba que me tranquilizaran. La ausencia
de perros quiz significase que lo de Todd Greer haba sido un caso aislado. No es
que fuera gran cosa (y menos para Todd) pero como mnimo me consolara saber que
probablemente no haba grupos de demonios rondando por las calles.
Un momento, por favor. Le paso.
Por un instante me imagin que me pasaban con el departamento de perros
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demonacos y entonces me di cuenta de lo poqusimo que haba dormido. Un agente


me habl de forma cortante desde el otro lado de la lnea:
Departamento metropolitano, sargento Daley.
Le expliqu por qu llamaba y esper su respuesta para tranquilizarme. Sucedi
todo lo contrario.
En circunstancias normales le dira que llamara a control de animales por la
maana, pero resulta que acabo de recibir un parte hace diez minutos.
Ah, s? Sent una punzada de ira al pensar que el demonio segua
rondando por ah, pero con cierto toque de emocin. Es tu trabajo, dijo una
vocecita y no me molest en corregirla, aqul era mi trabajo. Inspir antes de formular
la siguiente pregunta: Puede decirme dnde?
Seora, qu inters tiene en este asunto?
Me saqu otra mentira de la manga y le dije que mi hermana tena un perro
agresivo que se haba escapado y que intentaba localizarlo.
Carraspe ruidosamente en mi odo.
Si es su perro lo vamos a sacrificar. Creemos que atac a un estudiante hace
unos das.
Crame dije, sacrificarlo es exactamente lo que tenemos en mente.
Creo que lleg a la conclusin de que era inofensiva porque me indic el lugar y
me cont que uno de los profesores haba repelido a un perro furioso tirndole
piedras. Me pregunt si ese profesor era consciente de la suerte que haba tenido.
Le di las gracias al agente, colgu y me puse la almohada en el regazo en un
gesto que empezaba a resultar familiar. Haca diez minutos un perro que encajaba
con la descripcin del canino demonaco de Todd Greer haba atacado cerca de la
universidad. El ataque haba podido frustrarse. Para m, eso significaba que volvera a
intentarlo.
Qu deba hacer?
Lo ms probable era que no pudiera hacer nada. Posiblemente el perro ya
hubiera encontrado otra vctima. Sin duda en esos momentos estaba acurrucado
durmiendo, agotado por la cacera, mientras otro demonio de aspecto humano
vagaba por el campus.
Pero y si no era as?
Y si segua merodeando por ah?
Y si yo poda detenerlo?
Mierda.
Abrac la almohada con ms fuerza y desvi la mirada hacia la puerta. Pens en
lo que haba al otro lado: mi marido, mi hija, mi niito. Tena el corazn en un puo.
Saba qu deba hacer. Deba ir a la universidad. Buscar al perro. Intentar salvar a una
vctima inocente. Al fin y al cabo era Cazadora. Tena responsabilidades.
Tambin era esposa y madre. Y esas responsabilidades pesaban mucho. Que no
me mataran era una de mis prioridades.
Pero ese perro rondaba por ah. Y no haba nadie aparte de m que supiera con
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quin estaba lidiando.


Cerr los ojos y cont hasta diez, mientras la certeza de lo que hara se afianzaba
en mi interior. La conclusin era que jams me perdonara el hecho de que un joven
muriera si yo hubiera podido salvarlo.
Entr sigilosamente en la habitacin de Tim. Dorma a pierna suelta y le di un
beso suave en la mejilla. Se movi bajo la manta y contuve el aliento, preguntndome
si lo habra despertado. No fue as y por eso, antes de salir de la habitacin de
puntillas, promet en silencio regresar pronto.
Allie y Stuart tenan el sueo mucho ms ligero, as que no me atrev a darles un
beso. Sin embargo, al pasar roc con los dedos la puerta de sus dormitorios. Una vez
abajo, puls el botn de apertura automtica del garaje. El cacharro ese es tan ruidoso
que me qued inmvil en la cocina todo el rato mientras suba, por si alguien se
despertaba.
Nadie se despert, as que le dej una nota a Stuart diciendo que haba ido a
buscar leche (antes tir la que nos quedaba por el fregadero) y fui al garaje. Me mont
en el monovolumen y puse en marcha el motor. Me debat unos instantes pero, al
final, saqu el telfono mvil y marqu el nmero de Larson. Saba que no estara de
acuerdo, pero era mi alimentatore y por lo menos deba estar al corriente de mis
andanzas.
Dej el motor en punto muerto mientras sonaba el telfono: una, dos, tres veces.
Y no haba contestador. Frunc el ceo. Qu raro. Lo intent otra vez pero llamando al
mvil. Ni rastro de Larson aunque, al menos, me sali el buzn de voz.
Oye dije, soy yo, Kate. Yo... pues quera decirte que voy a ir a dar una
vuelta por la universidad en coche. Me han dado una pista y es posible que el perro
demonaco est all. As que ya lo sabes. Por eso he llamado. Adis.
Colgu y me sent como una adolescente que incumple el toque de queda.
Estaba inquieta en el asiento, dndole vueltas al mvil en la mano como si fuera una
sarta de cuentas para calmar los nervios. Como todos los buenos catlicos, tengo una
relacin muy ntima con la culpa. Y detestaba la idea de actuar sin el beneplcito de
Larson. Pero todava odiaba ms la idea de no hacer nada. Si pillaba a otro joven...
entonces s que sabra lo que era la culpa.
Puesto que no consegua localizar a Larson, me decid por la mejor alternativa.
Llam al Vaticano. (Reconozco que es una de las facetas ms chulas de ser Cazadora.
En cuntos trabajos se disfruta de la posibilidad de llamar al Vaticano para pedir
ayuda?) No haba pensado en el desfase horario, pero la operadora me pas de
inmediato y casi me hundo del alivio al or la voz del padre Corletti.
Katherine, mia cara. Com' bello sentir la tua voce!
Yo tambin me alegro de orte, padre.
Por qu me llamas? Ha ocurrido algo?
No... s... quiero decir, no, no sabemos nada ms sobre Goramesh, pero s, ha
ocurrido algo. Le hice un resumen rpido y chapucero. S que estoy rompiendo
el protocolo por llamarte ahora que tengo un alimentatore, pero no localizo a Larson y
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DEMONIOS! AVENTURAS

tengo que actuar enseguida si quiero comprobarlo continu. Quiero hacerlo,


pero me temo que Larson pensar que es mala idea. O, por lo menos, intil.
Entiendo... Se qued callado y yo tambin. Conoca al padre lo suficiente
como para saber que estaba sopesando todas las opciones. No puedes hacer caso
omiso de tu instinto, hija. Tu alimentatore es tu mentor, tu consejero, pero no es tu
superior. Al final, debes seguir tu propio camino.
Entonces solt el aire. Sin darme cuenta haba estado conteniendo el aliento. El
alivio es algo maravilloso.
Gracias. Wilson sola decirme lo mismo.
Escuch su risa estruendosa.
Igual que hara tu alimentatore actual.
Larson me dijo que se conocan.
Es verdad. Su relacin profesional era intensa, pero su amistad todava ms.
Gracias por decrmelo. En cierto modo, el hecho de saber que Larson haba
sido ntimo de Wilson me haca sentir ms cercana a Larson. Es una tontera pero los
sentimientos no pueden controlarse.
Y ahora que te tengo al telfono, dime, Edward te ha resultado de ayuda?
Edward?
Quin demo...? Quin es Edward?
Un Cazador retirado explic el padre, sorprendido. Un cerebro brillante
e igual de bueno como luchador. Claro que lleva inactivo mucho tiempo. Sin
embargo, yo esperaba que se le ocurriera alguna idea sobre el problema de
Goramesh.
Un Cazador? Pensaba que habas dicho que no haba ninguno.
Larson se enter hace poco de que Edward se haba mudado a tu zona. Me
inform inmediatamente, claro est. Supona que conocas a ese hombre. Veo que no
es el caso, verdad?
No dije con un nudo en la garganta. Edward y yo no hemos sido
presentados oficialmente.
Pero en ese momento me mora de ganas por conocerlo.

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Captulo 12
Teniendo en cuenta lo nerviosa que estaba, me extraa que no tuviera un
accidente de coche en el trayecto de casa a la universidad. Otro Cazador? Por qu
no me lo habr dicho Larson?
No se me ocurra ninguna respuesta, as que segua repitindome las mismas
preguntas una y otra vez, que me distraan y, sinceramente, hacan que me subiera la
presin arterial. Llam al mvil de Larson y al telfono de su casa, dos veces a cada
uno, pero segua sin contestar. Esta vez ni siquiera sali el buzn de voz. Me sent
como una persona non grata y mi capacidad de concentracin estaba por los suelos.
Saba que tena que centrarme, pero me costaba pasar del enfado a la concentracin.
No obstante, tena que hacerlo. Si ese maldito (y condenado) perro pasaba por mi
lado y no lo vea, ms me habra valido quedarme en casa.
Venga ya, Kate. Deja de obsesionarte.
Buen consejo. Al fin y al cabo, Larson tendra sus motivos para no haberme
puesto en contacto con ese tal Edward. A lo mejor se haba mudado a Los ngeles o
San Francisco o a algn otro lugar igualmente indeseable. O tal vez Edward, a
diferencia de m, no estaba dispuesto a abandonar su retiro y haba mandado a
Larson a tomar viento fresco.
Que yo supiera, el escurridizo Edward poda estar muerto.
Recorra arriba y abajo las calles en penumbra que rodeaban el pequeo campus
de la universidad. Como estaba construido en una zona de almacenes, por la noche
daba cierta impresin de abandono. Aminor la velocidad barriendo con la mirada
ambos lados de la calle mientras me esforzaba por pensar slo en lo que me rodeaba
y no en el misterio de Edward.
Baj la ventanilla por si oa gritos, aullidos, pisadas, algo. Pero no o nada. Saba
que cuando llegara el fin de semana se oira el rasgueo grave de un bajo realzado por
una cacofona de voces a medida que los estudiantes se patearan los distintos
almacenes vacos en busca de la siguiente fiesta rave. San Diablo parece aletargado
pero no est muerto (a pesar de la reciente aparicin de demonios desalmados).
Esa noche, sin embargo, ni siquiera escuch el correteo de las ratas por los
callejones. Lo ms probable era que el perro demonaco se hubiera marchado. Haca
mucho rato que la polica haba recibido el aviso. El perro poda estar ya en el
extremo norte de la ciudad.
Me sent aliviada y enfadada a partes iguales. Haba ido hasta all y me
enervaba pensar que algn joven de la zona norte pudiera acabar siendo una vctima.
Pero no poda estar en dos sitios a la vez y, a decir verdad, probablemente ni siquiera

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DEMONIOS! AVENTURAS

tendra que haber estado all. Tendra que haber estado en casa, con mi marido y mis
hijos.
Estaba a punto de dar la vuelta y regresar cuando lo o: un roce suave de metal
contra metal. Y luego, ms lejos, un barullo de voces. Estudiantes, quiz? Se haban
quedado hasta tarde en los laboratorios y se marchaban a casa juntos?
Ninguno de los dos sonidos me result sospechoso. Aun as, el aire pareca
enrarecido. Contaminado. Maldito. (Bueno, vale, a lo mejor me he puesto
melodramtica. Pero me dio mala espina.) No tena ningn motivo en concreto para
pensar que el perro demonaco siguiera por all, pero no quera marcharme sin
advertir a esos jvenes y decirles que celebraran la fiesta bajo techo.
Apagu la luz del interior del habitculo y saqu las llaves del contacto. No
deseaba que el monovolumen fuera como un faro en plena noche ni que su molesto
bing bong anunciara al mundo que Kate Connor iba a recorrer un callejn oscuro.
Guard el bolso bajo el asiento no sin antes sacar la botellita que haba llenado
de agua bendita y el pincho de la barbacoa que haba tomado de nuestra parrilla del
jardn.
Abr la puerta y sal del coche. Me haba puesto vaqueros y zapatillas de
deporte e iba dando saltitos con mis Reebok. Si haba algn demonio por all, yo iba a
ser la Cazadora y haca mucho, mucho tiempo que no experimentaba la emocin de
una cacera.
Haba dos hileras largas de almacenes cerrados con tablas en perpendicular a la
calle, separados por un callejn estrecho. Lo tom, atrada por el zumbido
amortiguado de voces que oa a lo lejos. Era poco ms de medianoche y los
estudiantes estaban sentados pasando el rato, que es exactamente lo que los jvenes
de esa edad deberan poder hacer. Ir de fiesta, no dormir en toda la noche, beber y
empollar para los exmenes y, en general, desmadrarse sin tener que preocuparse de
que una banda demonaca de perros errantes decida convertirlos en su comida.
Camin ms rpido con la intencin de decirles en mi mejor tono maternal que
se marcharan de los callejones oscuros y continuaran la fiesta en un recinto cerrado.
Me pareci or pasos detrs de m y estaba a punto de girarme para echar un vistazo
cuando o un sonido nuevo. Un aullido grave y gutural, como de lobo herido. Luego
o gritos y ech a correr, sin pensar en que quiz me seguan. Encontr el origen de
los gritos en una zona de aparcamiento, justo detrs de un contenedor. Haba tres
jvenes, estudiantes probablemente, acorralados en un rincn por un enorme mastn
negro que les enseaba los colmillos relucientes de baba.
Por Dios, seora llam uno de los chicos con la voz ronca por el miedo.
Haga algo. Aljelo de aqu. Por la forma como el perro miraba al chico, supuse que
era el objetivo principal. Me bast una mirada a la chica paralizada de miedo para
saber por qu: llevaba una cadena con una cruz de oro. Quiz la llevara porque
estaba de moda pero el demonio no iba a arriesgarse. Si era devota, matarla no le
proporcionara ningn beneficio. Su alma se marchara pero el demonio no podra
entrar en su cuerpo. El otro chico se haba escondido tan bien en la penumbra que
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DEMONIOS! AVENTURAS

apenas le vea y me pregunt si tambin llevara una cruz.


Ven aqu, perrito llam en un tono agradable y forzado. Vamos. No
sabes quin soy? Soy un bocado mucho ms apetitoso... Por supuesto que no estaba
hablando con el perro. En algn lugar de all arriba, rondando por el ter, estaba su
seor demonaco. En cuanto el perro matara, el demonio descendera en picado y se
apoderara del cuerpo en un periquete.
El perro lade la cabeza, lo suficiente para que entrara en su campo de visin
sin perder de vista a los chicos. Gru y, al verle los ojos, el corazn me lati con
fuerza y la adrenalina me subi: el instinto primario de huir, correr, salir de ah lo
antes posible.
Mirarle a los ojos era como mirar las profundidades del infierno. Rojo sobre
negro y, ms all, una vorgine de maldad tan densa que pareca coagularse como la
sangre. Me disculp en silencio ante los perros del mundo. Aquello no era un perro.
Sencillamente era... malo. No era un demonio en s mismo sino una manifestacin de
pura maldad conjurada por un demonio para que hiciera lo que se le antojara.
El animal gru desde lo ms profundo de la garganta y los msculos se le
tensaron bajo el pelaje lacio y negro. Sostuve la botella de agua bendita mientras
intentaba parecer audaz. Pero no lo era. En aquel momento tena un miedo atroz.
Cuando la bestia se abalanz sobre m, me di cuenta con una claridad
meridiana de que Larson tena razn. No estaba en forma para pelear y no vala la
pena fingir que volva a tener diecisiete aos.
Ya es demasiado tarde.
Di un salto hacia delante, echando un chorro del agua con una mano y
blandiendo el pincho de la barbacoa con la otra. El perro aull cuando el lquido le
empap el pelaje pero continu avanzando. A medida que disminua la distancia que
nos separaba, ya no tena la cabeza llena de reproches hacia m misma sino del deseo
de seguir con vida y matar a la criatura.
Corred! les grit a los chicos. Marchaos de aqu ahora mismo!
No perd el tiempo comprobando si se iban porque un perro de cien kilos se me
estaba echando encima. El agua bendita, que era mi nica arma para mantener al
animal lejos de mis partes blandas y vulnerables, sali disparada.
Mientras su quijada descenda, rod hacia la derecha justo a tiempo de notar
que me clavaba los colmillos en los vaqueros en vez de en el tobillo. Ech atrs la otra
pierna y le di una patada que pareci enfurecerlo todava ms. Me gru y me
ense los colmillos, mientras yo segua retrocediendo a tientas en el asfalto, por lo
que se me clavaban guijarros en la espalda y los hombros.
El vientre del animal me presionaba el pie y su peso me empujaba la pierna y la
rodilla contra el pecho. A pesar de mis esfuerzos por apartarlo lo tena cada vez ms
cerca de la cara. Forceje para enderezar la pierna y quitrmelo de encima pero en
aquella posicin no pude ni, por desgracia, me ayud la forma fsica que tena en
aquel momento.
Mierda.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Segua teniendo el pincho y lo bland contra la bestia; el arma improvisada era


una amenaza suficiente para mantener a raya al animal, pero no durara mucho.
Necesitaba acercarme lo suficiente para clavarle el pincho en la cabeza, en el cuello,
en algn sitio. No tena manas. (A diferencia de lo que ocurre con los demonios, no
era necesario atravesarle el ojo ni decapitarlo. Bastaba con matarle.)
O un correteo a mi lado donde no tendra que haber odo nada, porque los
chicos ya deban de haberse marchado haca rato. Arremet contra la bestia con el
pincho al tiempo que me balanceaba hacia atrs y daba una patada de costado con la
pierna libre. La bestia volvi a retroceder y eso me dio una fraccin de segundo para
mirar a la derecha. La chica se haba ido, pero los dos jvenes seguan ah: uno
presionando con un cuchillo el pecho del otro.
Mierda, mierda, mierda!
Se acab la diversin, amigo le dije a la bestia con ms valenta de la que
senta realmente. Me quedaba una oportunidad, por no hablar del factor suerte, antes
de que se me acabaran las fuerzas. Y necesitaba que funcionara si quera ayudar al
chico.
Aquella vez, cuando la bestia me embisti me levant para recibirla, rod hacia
delante como si practicara alguna danza perversa y le clav el pincho hasta el fondo
del nico lugar que logr alcanzar: el hocico. La criatura aull y zarande la cabeza
con fuerza para desprenderse del pincho. Retroced y hund las dos rodillas en el
pecho antes de echarlas hacia delante otra vez con toda la fuerza del mundo.
Alcanc a la bestia en el esternn y cay hacia atrs con paso vacilante por culpa
del pincho que tena en el hocico. Me puse de rodillas sin perder un solo momento
para ir por el pincho, arrancarlo y volverlo a clavar, con fuerza, en el corazn del
animal.
No haba sangre. La criatura rezum un aceite denso que se inflam y estall en
llamas negras y naranjas que consumieron a la bestia hasta que lo nico que qued
de ella fue el eco de sus aullidos.
Me apart como pude, jadeando, me di la vuelta y me puse en pie, preparada
para correr hacia los jvenes.
Demasiado tarde.
Vi que el agresor echaba el brazo hacia atrs, preparndose para tomar el
impulso suficiente para clavar el cuchillo entre las costillas de la vctima. Grit: una
respuesta totalmente intil. La hoja plateada que gir en el aire surgida de la nada
result mucho ms efectiva. Al cabo de una milsima de segundo, el metal atraves el
ojo del agresor. El cuerpo se qued flccido y vi el destello familiar en el aire cuando
el demonio escap al ter.
El cuchillo que llevaba cay al suelo. El estudiante aterrorizado no se movi y se
puso a jadear. Me mir, observ el cuerpo del pavimento y ech a correr en la
inmensidad de la noche.
Un demonio dije, sin dirigirme a nadie. Ese chico era un demonio.
Te habras acabado dando cuenta declar Larson surgiendo de entre la
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DEMONIOS! AVENTURAS

penumbra. Me tendi la mano para ayudarme a levantarme. Pero para entonces el


otro chico hubiese estado muerto y su cuerpo habra sido un receptculo para el
demonio que controla a la bestia.
No acept su mano porque me alegraba de tener el trasero en el suelo,
protegiendo mis muslos doloridos y mi confianza magullada.
No he llegado a verle bien. El perro los tena acorralados. Ni siquiera se me ha
ocurrido. La he cagado. La he cagado completamente. Pensaba seguir
martirizndome por ello un rato. Si Larson no hubiera estado all, aquel joven habra
estado en un buen apuro. Y, sinceramente, yo tambin. Cansada ya de pelear contra
el mejor amigo del demonio, no s si habra podido someter al del cuchillo y mucho
menos sobrevivir en cuanto el demonio nmero dos se hubiera adueado del cuerpo
del chico acuchillado.
Estabas ocupada con otra cosa dijo Larson mientras desenvolva
tranquilamente un Nicorette y se lo meta en la boca. Hice una mueca porque me
identifiqu con l. No era fumadora, pero despus de aquella trifulca incluso yo me
hubiese fumado un pitillo.
Con un sonoro gruido, me levant y me sacud la tierra del trasero.
A decir verdad no puedo atribuirme el mrito de haber puesto en prctica
ninguna habilidad especial para identificar demonios declar.
Reconozco que sonre al orle. El hombre se pasaba de formal.
Bueno, has demostrado tener ms habilidad que yo.
El demonio se ha delatado.
Eso me llam la atencin.
Qu?
En cuanto adopta forma humana, un demonio raramente muestra algn
rasgo de apariencia... pues... demonaca. (Ya se sabe, elementos teatrales como
cuernos u ojos naranja reluciente o nariz de cerdo. El esfuerzo que tiene que hacer un
demonio para manifestarse as es enorme a no ser que el lugar donde se encuentra
resulte especialmente malvado: la tpica mansin fantasmagrica construida encima
de uno de los portales del infierno, por ejemplo. De lo contrario, un demonio suele
ser un alfeique de cuarenta y cinco kilos. Y, cuando se manifiesta as, un demonio
est verdaderamente muerto cuando le matan).
Por qu se ha delatado? pregunt.
Lo siento respondi Larson hacindose el gracioso. No se me ocurri
preguntrselo antes de matarle. Quiz fuera la primera vez que adoptaba esa forma y
la emocin de matar a su primera vctima ha sido demasiado fuerte para l, por lo
que su verdadera naturaleza se ha manifestado de forma involuntaria. O quiz
controlara al mastn y todava no haba aprendido a hablarle desde su apariencia
humana. La prxima vez que nos encontremos en una situacin as, me acordar de
preguntarlo para satisfacer tu curiosidad.
Gracias. Ser todo un detalle por tu parte.
Pero esta situacin no volver a repetirse, verdad?
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DEMONIOS! AVENTURAS

Mi orgullo herido se estaba recuperando rpidamente, sobre todo en aquel


momento: l me recordaba el motivo principal de mi presencia all.
No contest, no se repetir. De ahora en adelante te mantendr mejor
informado y t me mantendrs mejor informada, de acuerdo?
Arque las cejas y me mir con la cabeza gacha.
Supongo que te refieres al seor Lohmann, no?
Edward Lohmann? Cazador retirado? Que vive en San Diablo? dije con
insolencia. Me refiero a l.
Vete a casa, Kate sentenci, lo cual no puede decirse que fuera la respuesta
que esperaba. Te aseguro que no te he ocultado informacin til.
Larson...
Levant una mano y me call sin apartar la mirada de l, sintindome un poco
como una nia caprichosa.
Maana te contar todo lo que s sobre Edward Lohmann. Ahora es tarde.
Tengo un juicio que empieza a las nueve y me gustara repasar un poco el caso antes
de empezar. Adems, tienes una familia de la que ocuparte por la maana. Supongo
que te gustara dormir.
Cruc los brazos sobre el pecho. Tena razn, pero no pensaba decrselo.
Confa en m, Kate continu. Edward Lohmann tiene por lo menos
cuarenta aos ms que t, est ido y ya no resulta til para nadie, ni siquiera para s
mismo. No tengo ningn inconveniente en darte ms detalles maana, pero ahora
mismo creo que deberamos marcharnos.
Asent aunque un tanto a regaadientes.
Bien, y supongo que no hace falta que te diga que esta noche no tendras que
haber venido, que no ests preparada y que podras haber salido mal parada.
No dije. No hace falta que lo digas.
A pesar de la penumbra estoy prcticamente segura de que le vi sonrer.
Inclin la cabeza hacia la carcasa del demonio.
Qu hacemos con eso?
Hizo un gesto con la mano.
Yo me ocupar de l. Vete. Vete a casa, Kate.
Tragu saliva porque quera discutrselo, pero fui incapaz de articular palabra.
Le dej que se ocupara del cadver y regres al coche a oscuras. Conduje hasta casa
con el piloto automtico, sin siquiera pensar adonde iba y, cuando entr en el garaje
al cabo de veinte minutos, sus palabras seguan resonndome en la cabeza.
Por supuesto que tena razn. Mis habilidades daban pena (aunque me parece
que no lo haba estado haciendo nada mal). Pero qu otra opcin tena? Sabiendo
que el perro estaba ah fuera no poda quedarme en casa.
Aparqu el monovolumen y alargu el brazo para tomar el bolso, pero no acab
el gesto porque ca en la cuenta de que haba olvidado comprar leche para sustituir
los casi cuatro litros que haba tirado por el fregadero. Maldita sea. Estaba a punto
de volver a poner el coche en marcha para ir al 7-Eleven cuando o un golpecito en la
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DEMONIOS! AVENTURAS

ventanilla del copiloto. Chill y me pregunt qu le dira a Stuart.


Result que no haba tal problema. Quien estaba al lado del monovolumen era
Laura, no Stuart. Me volv automticamente para mirar detrs de m y por primera
vez vi que su coche estaba aparcado al otro lado de la calle. Cunto tiempo llevaba
esperando ah?
Quit el seguro y esper a que subiera, preocupada por la expresin de su
rostro. No denotaba ni enfado ni miedo. Traicin, quiz?
Laura? Qu ocurre?
Me mir a los ojos y el corazn me dio un vuelco.
Ese chico susurr. Entonces me di cuenta de que me haba seguido. Oh,
cielos, Kate. El juez Larson ha matado a ese chico.

En cuanto Laura estuvo sentada en el sof del estudio de Stuart, serv una copa
de vino tinto para cada una y cerr la puerta no sin antes aguzar el odo para ver si
haba movimiento en casa. Reinaba el silencio. Bien.
Me volv hacia ella y le pas la copa. Se bebi la mitad y luego cerr los ojos.
Durante unos instantes pens que se haba quedado dormida (eran casi las dos) pero
entonces levant la cabeza y tom aire.
Qu est pasando, Kate?
Es bastante complicado. La mir con los ojos entornados. Por qu
estabas ah?
Kate! He visto el asesinato de un chico. Qu demonios est pasando?
Cierto dije. Tienes razn. Me pas la mano por el pelo; no estaba
segura de por dnde empezar. Por qu no me cuentas lo que has visto?
Hizo un ligero movimiento de cabeza.
Oh, no. Quiero que me cuentes la versin completa. No puedo quedarme de
brazos cruzados...
La tendrs afirm. Te lo prometo. Lo deca en serio. Una vez superada
la conmocin inicial, me di cuenta de que quera contrselo. Mejor dicho, necesitaba
contrselo. Necesitaba una confidente, una amiga. Larson no poda desempear ese
papel y no poda recurrir a Stuart por distintos motivos. No quera que me mirara y
viera a una mujer que luchaba contra demonios; yo slo quera que viera a su esposa.
Laura no pareca muy convencida. Me sent a su lado y le tom la mano.
Te lo prometo repet, con el mismo tono de voz sereno y tranquilizador que
emple cuando le habl de sexo a Allie. Slo necesito saber por dnde empezar.
Por qu estabas ah?
Te he seguido dijo tras unos instantes de vacilacin.
Eso ya me lo he imaginado dije. Pero por qu?
Apart la mirada como si de repente le fascinara la coleccin de juguetes de
cuerda que Stuart tena en una mesa auxiliar.
La verdad es que no s exactamente por qu. Supongo que estabas rara. Eso
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de la lucha con el juez. Y lo de pensar cada vez ms en Eric. Y... Se call y se


encogi de hombros. No s. No importa. Pens que probablemente importaba
mucho pero no la interrump. Resulta que he venido aqu antes y te he visto salir
marcha atrs...
Un momento. Levant la mano para interrumpirla. Venas aqu? En
plena noche? Por qu?
Se sonroj.
Iba camino del 7-Eleven para comprar helado. Evit mirarme a los ojos y
pareci ruborizarse otra vez. He decidido pasarme por aqu para ver si tenas la luz
encendida y, justo cuando yo llegaba, t salas. He pensado que quiz tambin iras al
7-Eleven y te he seguido. Cuando he visto que pasabas de largo, pues tambin te he
seguido. Mindy y Paul ya estaban dormidos, as que no le he visto ningn
inconveniente.
Reprim un gesto de dolor. Si no hubiera estado tan absorta pensando en Eddie
Lohmann, seguro que me habra dado cuenta de que me seguan. Dada la situacin,
era probable que las pisadas que haba escuchado, y que olvid en cuanto o los
gritos, fueran de Laura.
De acuerdo dije. Entiendo cmo llegaste al callejn, pero sigo sin
entender por qu decidiste seguirme.
Respondi en voz tan baja que no la o.
Venga, Laura. Sabes que puedes confiar en m. Sultalo ya.
Pensaba que tenas un amante declar, tan rpido que dio la impresin de
que hablaba otro idioma.
Un amante? Le di vueltas mentalmente a la palabra. Qu mosca te ha
picado? Es la segunda vez que me dices eso y la respuesta es no. Por qu lo piensas?
Se toquete un trozo del vaquero que tena rado.
Ests fuera de casa por la noche. Cambio de comportamiento. Esas cosas.
Me viste peleando una vez. He salido de casa por la noche una vez. La voz
me estaba saliendo aguda pero no consegua rebajar el tono. No puede decirse que
eso sea un hbito. Por qu amante es lo primero que se te pasa por la cabeza? No
es que yo... Y entonces ca en la cuenta. Me recost en el asiento. Oh, no, no me lo
digas. Acaso Paul...? No acab la frase. No me atreva a formular la pregunta.
Eso creo susurr. Inspir y se frot los ojos con el dorso de la mano. Al
cabo de unos segundos despleg una sonrisa temblorosa. Por supuesto todava no
he pillado al cabrn. Es un empresario demasiado listo para eso. Pero una mujer se
da cuenta de esas cosas.
A lo mejor te equivocas dije. En mi caso te has equivocado.
S, pero yo no me acuesto contigo. Entonces se ri, pero con dureza.
Claro est que tampoco me acuesto con Paul. Y por lo que a ti respecta, no tendrs un
amante pero ests metida en algo. De qu se trata?
Laura, venga. Cambi de postura en el sof y cruc una pierna debajo del
cuerpo para asegurarme de que la tena bien de frente. He dicho que te lo contara
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y lo har. Pero si necesitas hablar...


No. Neg con la cabeza como si necesitase reafirmar la idea. No, creo que
no. Ya he hablado conmigo misma hasta la saciedad. Lo nico que quiero es algo que
me haga pensar en otra cosa y, sinceramente, creo que el motivo por el que un juez
federal mata a un chico en un callejn me sirve. Si a eso le aadimos que mi mejor
amiga estaba luchando all contra un perro que era una especie de engendro de la
naturaleza, estoy totalmente dispuesta a creer que Paul y su putita me importan un
bledo durante por lo menos veinte horas ms.
De hecho declar el juez no ha matado al chico. Es algo totalmente
distinto. En realidad, creo que mi historia har que dejes de pensar en Paul por lo
menos veinticuatro horas. O incluso ms.
Por fin una buena noticia manifest. Sultalo. Y por primera vez esa
noche, Laura sonri de verdad.

Cuando termin de contarle mi historia, Laura ya no sonrea. En realidad


pareca un poco traumatizada, aparte de intrigada.
Ests de broma, verdad?
Negu con la cabeza.
Lo siento.
Cerr los ojos, inspir y luego exhal lentamente.
Laura?
Estoy bien. Lo nico... Neg con la cabeza. Ese brillo que vi encima de la
cabeza del chico? Era el demonio marchndose?
Asent.
Vaya. Se humedeci los labios. Cuando ese perro... esa cosa... muri...
supongo que fue entonces cuando pens que pasaba algo realmente raro.
No saba qu decir. Haba vivido con ese conocimiento casi toda mi vida y
nunca se lo haba contado a nadie. Para m, aquello formaba parte de mi realidad y,
aunque intentaba verla a travs de los ojos de Laura, estaba convencida de que no lo
consegua ni por asomo.
Apoy los pies en el sof y se abraz las rodillas.
Entonces el juez Larson tambin es un Cazademonios?
No exactamente. Es como un mentor. l realiza las investigaciones y yo hago
el trabajo sucio. Hice una mueca y pens en los bichos del stano de la catedral.
Mientras Larson conservara su profesin de da, mi definicin de trabajo sucio ira
amplindose.
Arque las cejas.
En el callejn tena un aspecto desastroso.
No andaba desencaminada.
Algunos alimentatore tienen tanta habilidad en el plano callejero como en el
intelectual. Supongo que Larson es uno de sos.
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Supones? No habas trabajado antes con l?


Negu con la cabeza.
No le conoca hasta que el demonio atraves mi ventana. Adopt una
expresin de disculpa. Ment sobre lo de quedar con uno de los amigos de Eric.
Que yo sepa, Eric nunca conoci a Larson.
No pareci demasiado molesta por la mentira.
Vale, o sea que el tipo que Larson mat era un demonio que viva en el
cuerpo de una persona muerta.
Cierto. Le haba dado una explicacin breve de cmo funcionaba y ahora
me demostraba que lo haba entendido como si fuera una alumna aventajada.
Y t contra quin luchabas?
Segn la mitologa se llaman sabuesos del infierno. Son mastines enormes
que actan obedeciendo las rdenes de los demonios, unas criaturas desagradables
que adems apestan.
Cuando le clavaste... Se call y sinti un escalofro.
Laura?
Estoy bien. Apur la copa. Volv a llenrsela. Todo esto me desborda.
Tambin a m reconoc. Pensaba que este ao la misin ms difcil que
tendra sera lidiar con los novios y con ensear a usar el orinal.
Cielos, no s qu es peor. Los demonios o intentar que un nio deje de usar
paales sin volverte loca. Solt una risita pero fue muy breve. Ese perro... um,
adonde fue exactamente cuando... cuando...? Hizo un gesto con la mano. Ya
sabes. Cuando desapareci.
Saba a qu se refera. El perro se haba esfumado en una espiral de llamas. Sin
cenizas. Sin huesos carbonizados. Haba desaparecido.
No lo s con seguridad. Al infierno, supongo. Por suerte, no lo s por
experiencia.
Solt una risa un tanto nerviosa.
S, menos mal.
Laura. Tom un sorbo de vino antes de respirar hondo. Seguimos siendo
amigas? Me refiero a que Stuart no lo sabe porque... bueno, porque por norma se
supone que no debo contarlo. Pero est claro que no cumplo las normas a rajatabla.
Es que no quiero que me vea como una especie de mam ninja, sabes? Y tampoco
quiero que t me veas de ese modo. Eres mi mejor amiga. Sin ti no tendra a nadie
con quien hablar durante el da, aparte de con un nio de dos aos, y todas mis
referencias culturales procederan del Canal Disney.
Me alegra saber el valor que tengo para ti dijo sin sonrer.
Ya sabes qu quiero decir.
Seguimos siendo amigas declar. Me tom la mano y me la apret. Me va
a costar un poco acostumbrarme, pero sigues siendo la Kate de siempre. Aunque...
Qu? pregunt enseguida, asustada.
Esboz una sonrisa taimada.
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Ya no eres una mam exclusivamente dedicada a su familia. Kate Connor,


tienes un trabajo diurno. Frunci el ceo. O nocturno. No s bien qu decir.
Ambos dije. Los demonios tambin salen durante el da. Aunque
prefieren la noche. Adems, dedico el da a la investigacin.
Ya. Para descubrir qu busca Gildamesh.
Goramesh.
S, eso. Tienes alguna pista?
Nada en concreto. Sabemos qu otros lugares saque Goramesh buscando lo
que sea que ande buscando. Creemos que podra tratarse de unos huesos pero no lo
sabemos exactamente.
Yo podra ayudar.
Arque las cejas.
Qu? Cmo? Y, ya puestos, Porqu?
Porque quiero declar. Yo tambin necesito un trabajo diurno. De lo
contrario, qu hago en todo el da aparte de pensar en mtodos originales para
castrar a Paul?
Tena su parte de razn.
No s qu podras hacer dije. Me ira bien que me ayudaras en la
investigacin, pero si vas conmigo a los archivos, me temo que... Me encog de
hombros porque no quera expresar mi temor.
Qu?
Hice una pausa antes de respirar hondo.
Me temo que se dar cuenta de que me ayudas. Y entonces intentar hacerte
dao.
Asinti lentamente.
De todos modos, puedo ayudarte igual insisti. Incluso desde casa.
Nadie tiene por qu saber que estoy en el caso. Puedo ser como el nio de diez aos
que se queda ante el ordenador y enva a Kim Posible a todas sus misiones.
No saba si rer o llorar sobre el hecho de que acabara de comparar mi vida con
un personaje de dibujos animados del Canal Disney.
Pues...
Lo digo en serio. Puedo hacer llamadas de telfono. Ir a la biblioteca. Mejor
todava: investigar por Internet. Enterarme de ms cosas sobre las catedrales que
saque. A lo mejor consigo alguna pista.
Tena que reconocer que no era mala idea. Pero segua desagradndome el
hecho de arrastrarla conmigo.
No s vacil. No me perdonara que te ocurriera algo.
Yo tampoco dijo. Por lo que me ests diciendo, si este tal Goramesh se
sale con la suya, mi hija podra acabar siendo un Happy Meal de tamao especial
para demonios. No, gracias. Quiero ayudar, Kate. Djame ayudarte a detenerlo.
Puedo hacer mucho desde casa, e ir a la biblioteca no tiene nada de sospechoso.
Reconozco que no era difcil convencerme. Me dije que sera bueno para ella,
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para quitarse de la cabeza el asunto de Paul. En realidad, creo que fue una decisin
egosta por mi parte. De todos modos, no estaba predispuesta a analizar mis motivos.
No, teniendo en cuenta que su propuesta me iba de perilla. Al fin y al cabo necesitaba
ayuda en la investigacin.
Ests segura de que quieres hacerlo?
Hizo un movimiento con la mano.
Pues s. Me paso horas y horas en eBay. Domino el tema de Internet.
Mostr cara de sorpresa.
Es broma reconoci. No te preocupes. He ayudado a Paul a
documentarse sobre sitios y tal. S cmo utilizar Google y Dogpile y Vivsimo y
muchos otros buscadores. Venga. Como mnimo puedo introducir los nombres de los
pueblos y cosas parecidas acerca de donde se produjeron los ataques. Dijiste
Larnaca?
Asent.
No s el nombre de la localidad de Mxico ni la de la Toscana, pero podra
enterarme.
Entonces puedo ayudarte?
Como me haba dejado confundida con los nombres que haba dicho despus
de Google, decid que estaba preparada.
De acuerdo convine. Me parece. Frunc el ceo. Me lo pensar esta
noche. Es tarde y tengo la cabeza abotargada. Pero yo saba que la respuesta sera
que s y creo que ella tambin. La acompa hasta la puerta y le di un abrazo.
Ests bien? Me refera principalmente a lo de Paul, aunque la pregunta cubra
todos los frentes.
S. Gracias. Es duro pero lo superaremos. Sobre todo me sabe mal por Mindy.
Si resulta que tiene los por ah... Bueno, me preocupar cuando llegue el momento.
Ahora necesitas dormir un poco.
Tena razn. A la maana siguiente tena programada una sesin de lucha con
Cutter y antes tena que llevar a Timmy a la guardera. Supuestamente no empezaba
hasta el mircoles, pero esperaba que si se lo suplicaba le dejaran quedarse. Era
optimista. He descubierto que humillarse puede resultar un arma muy eficaz. Y
pensaba humillarme todo lo que hiciera falta.
Le abr la puerta pero se detuvo en el umbral.
O sea que hay demonios ah fuera, no?
Me qued de pie detrs de ella, mirando hacia el jardn delantero de mi casa y la
calle que tan familiar me resultaba, intentando ver el mundo desde su perspectiva.
Te acompaar en el coche suger.
Oh, no, no hace falta. En serio.
De ninguna de las maneras iba a permitirle que recorriera esa distancia sola. No
esa noche, cuando saba que vera un demonio en cada esquina.
Sabes? La verdad es que s que hace falta dije. Se volvi hacia m y me
encog de hombros. Resulta que tendrs que darme un poco de leche.
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Captulo 13
Teniendo en cuenta lo extrao que haba sido el lunes, casi result
desconcertante despertarse tan normalmente el martes por la maana. Es decir,
normalmente si exceptuamos el hecho de que slo haba dormido tres horas y tena el
cuerpo dolorido como si me hubiera arrollado un equipo de ftbol...
El despertador gorje puntualmente a las seis de la maana. Me di la vuelta,
murmurando improperios sobre su parentela y le di una palmada al botn de
repeticin. Toma. Supongo que se lo dije al despertador.
Stuart, a mi lado, murmur algo ininteligible que traduje mentalmente como
unos minutos ms. Musit que estaba de acuerdo, me tap hasta la barbilla y me
acurruqu contra l. Al cabo de unos cuantos nanosegundos el despertador volvi a
gorjear. (Segn el visor digital haban transcurrido siete minutos pero yo no estaba
del todo convencida.)
Volv a dejar sin sentido al despertador y me di la vuelta para zarandear a
Stuart en el hombro.
Arriba dije. Ve a ganar dinero. ste es mi granito de arena para
asegurarme de que la cuenta bancaria de la familia tiene fondos.
Volvi a rezongar y se dio la vuelta para situarse de cara a m. Abri los ojos
lentamente y sonri todava ms despacio.
Hola, preciosa.
Dado que por las maanas estoy especialmente poco preciosa, ese tipo de
apelativos cariosos me incomodan. Me apart y musit:
Stuart...
l se desliz hacia m y me rode las caderas con el brazo, acercndose ms
hasta acariciarme el cuello. Aunque est medio comatosa, no se me ocurre rehuir una
caricia.
Hay que ver lo animado que ests esta maana dije.
Por qu no? Me dio la vuelta de forma que se qued inclinado encima de
m mientras recorra con el dedo el escote de la sencilla camiseta blanca con la que
dorma.
Sobreviv a un accidente de coche, estoy inmerso en una campaa de apoyo y
me despierto al lado de una mujer hermosa.
Volvi a darme un mordisquito en el cuello y me ech a rer.
Qu buen poltico eres.
Funcionario pblico espet. Sonri e hizo una mueca para sus adentros.
Qu? pregunt, divertida.

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Nada. Sonri ms abiertamente. Digamos que anoche recib una


inyeccin de confianza.
La fiesta? Teniendo en cuenta lo que pas, no te puedes quejar.
La fiesta confirm y...
Qu?
Cambi de postura y alz un hombro mientras deslizaba la yema del dedo por
mi brazo.
Nada importante. Digamos que le encontr una nueva dimensin al asunto.
Soy optimista y estoy seguro de que tengo las elecciones en el bote. Me coloc un
mechn de pelo detrs de la oreja. Tienes delante al prximo fiscal del condado,
cario. Estoy convencido.
Yo no lo he dudado ni un instante. Cmo iban a querer los votantes a otro?
Eres el candidato perfecto.
Un hombre para el pueblo dijo. Me recorri con la mirada y su expresin
pas de divertida a trrida. Un hombre para una mujer...
Entonces me bes, lenta y prolongadamente, e intent hacerme a la idea de que
mi marido, el que siempre sala por la puerta a toda prisa para ir a trabajar, quera
sexo matutino. (Tambin le ola el aliento, lo cual no es tpico de Stuart, pero lo
achaqu al exceso de comida durante la fiesta.) Sin embargo, todo intento de aventura
amorosa matinal se esfum cuando los gritos de Timmy mami, mami, mami,
dnde ests, mami? retumbaron en el interfono de vigilancia que haba encima del
tocador.
No le pasar nada por estar solo unos minutos murmur Stuart con una
invitacin clara en la voz.
MAMI!
Parece muy decidido dije. Adems (instante de confesin) por dentro me
alegraba. No slo me dola todo el cuerpo sino que la cabeza ya me daba vueltas de
pensar en todo lo que tena que hacer, todos los detalles de los que tena que
ocuparme para que mi doble vida siguiera funcionando (ms o menos) sin problemas
. Debera ir a buscarle.
Stuart musit algo incoherente, pero se hizo a un lado para que yo me
incorporara. Balance las piernas por el lateral de la cama mientras me haca con
unos pantalones de chndal y fui a rastras por el pasillo en direccin a mi retoo
aullador.
Tard por lo menos veinte minutos en levantar al pequen, vestirlo y
engalanarme con unos vaqueros y una camiseta de la asociacin de padres del
instituto de San Diablo. Para cuando baj, Stuart ya estaba vestido, tena el cabello
hmedo de la ducha y en la piel el aroma de la locin para despus del afeitado, que
me resultaba familiar y ligeramente ertica. Hice caso omiso de una punzada de
arrepentimiento por no haber aceptado su sugerencia de quedarnos un poco ms en
la cama.
Allie entr disparada en la cocina, todo lo disparada que una puede entrar con
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DEMONIOS! AVENTURAS

unas sandalias de tacn y unos vaqueros superceidos. Le ech una mirada harto
significativa a los pies y luego a la cara.
Oh, mam dijo. Jenny Marston va con tacones al instituto.
Haba muchas cosas de Jenny Marston que no quera que Allie imitara. Ahora
tendra que aadir los zapatos a la lista. Seal las escaleras.
Ve a cambiarte dije.
Resopl con tanta fuerza que Timmy alz la mirada, seal y empez a hinchar
los carrillos y soltar aire emitiendo una especie de rugido.
Allie dije, aadiendo un tono de advertencia en la voz.
Haz caso a tu madre intervino Stuart desde algn lugar situado detrs del
peridico.
Bueno, pues vale se rindi y subi enfurruada a su habitacin.
Por lo menos contigo nunca tendremos un problema con los zapatos dije
mirando a Timmy.
No hasta que quiera las zapatillas de deporte de algn famoso intervino
Stuart.
Hice una mueca al imaginar un futuro en el que saldra invicta en la lucha
contra los demonios pero en el que las demandas insidiosas de mis hijos en lo
referente al calzado me dejaran fuera de combate. No era un panorama demasiado
halageo.
Tras dos tazas ms de caf Stuart nos dio un beso a m y a Timmy y se despidi
de Allie desde el pie de la escalera antes de marcharse. Al cabo de unos instantes o
que la puerta del garaje iniciaba su ascenso lento y quejumbroso. Le grit a Allie que
se diera prisa o la pasaran a recoger y no estara lista. Baj las escaleras taconeando y
se par con un chirrido frente a la nevera, esta vez con unas zapatillas de deporte de
color rosa nen y unas lengetas enormes y una camiseta a juego. Como dira mi hija,
pues vale.
Almuerzo o dinero? pregunt.
Como la noche anterior haba ido a la caza del demonio en vez de quedarme en
casa cuidando de mi familia como est mandado (culpable, culpable, culpable), no le
haba preparado el almuerzo. Fui a buscar la cartera, hurgu hasta que encontr un
billete de veinte y se lo di. Abri unos ojos como platos pero fue lo suficientemente
lista como para no decir nada.
Me plant un beso rpido en la mejilla y sali disparada por la puerta delantera,
justo cuando la madre de Emily tocaba el claxon. Cerraba de un portazo cuando
record lo que se me haba olvidado, pero cuando llegu al final de la acera el coche
ya no estaba. Lstima.
Se me haba olvidado completamente decirle a Allie que tendramos nuestra
primera clase con Cutter el mircoles por la tarde y que no se apuntara a ninguna
actividad extraescolar. Ahora tendra que llamar al instituto y dejarle un mensaje. En
primaria hacer eso era un rollazo y no esperaba que en el instituto fuera ms fcil.
Tena la impresin de or a Allie susurrndome al odo: Ma-m... cmprame un
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DEMONIOS! AVENTURAS

mvil! Vale le dije a la voz. Hoy te compro uno.


No tengo por costumbre ceder a los deseos de las voces que oigo en mi interior
pero el telfono mvil era una de las demandas ms insistentes de Allie: ella estaba
empeada en que necesitaba uno y yo igual de empeada en que no. Sin embargo,
ahora que saba que haba demonios rondando por la ciudad mi punto de vista haba
dado un giro de ciento ochenta grados. Cualquier cosa para que mi nia estuviera
ms segura, y si eso implicaba colocarle un telfono mvil en la mano para que
pudiera llamar al 911 en cualquier momento, pues... que as fuera.
Allie a trabajar? pregunt Timmy cuando entr en casa y me sent a la
mesa junto a l. Sostena una cuchara con su puito regordete y la introduca
repetidamente en un tarro de yogur de melocotn.
Allie ha ido al cole dije. Papi ha ido a trabajar.
Mami a trabajar?
Pues la verdad es que s. Le quit la cuchara (me sorprendi que no le
entrara un berrinche de campeonato) y le acerqu un poco de yogur a la boca.
Timmy quiere ir al cole como Allie?
No respondi, mirndome con ojos de corderillo y moviendo la cabeza con
suficiente fuerza como para impedir que el yogur le entrara en la boca. Cole no.
Adopt el tono quejumbroso de un nio perdido y el corazn se me parti en el
pecho.
Mantente firme me dije. Es algo temporal. Miles de nios van a la
guardera todos los das sin perjuicio para el nio ni para los padres.
Aun as...
Mantuve una sonrisa desenfadada fija en el rostro.
Cole no? pregunt fingiendo sorpresa. Pero si ir al cole es fabuloso!
Jugars con cosas pringosas como pintura y hars muchos amigos. Y aprenders
canciones aad, agotando todos mis recursos. Seguro que en el cole cantan Si
eres feliz y lo sabes todos los das.
No, mami dijo. Volvi a negar con la cabeza. T vas al cole.
Ojal pudiera, cario. Le di la ltima cucharada de yogur y cort un trozo
de papel de cocina para quitar el grueso del desayuno de su barbilla, la mesa y el
suelo. Lo intentaras? pregunt. Por mami? El cole me parece muy
emocionante. Es muy divertido y jugars mucho.
Como yo tena la cuchara, meti el dedo en el yogur y luego se dispuso a trazar
una raya de pegote en la mesa.
Vamos, Tim le inst mentalmente. Di que s y haz que mami se sienta
menos culpable.
Cario? dije. Qu me dices ?
Vale, mami. Son mucho ms alegre que haca un momento y me pregunt
si su cerebrn de dos aos ya estaba pensando en otra cosa. De todos modos, no tena
intencin de preguntrselo. Su consentimiento (pues eso era) mitig mi sentimiento
de culpa y me fui al saln a recoger nuestras cosas.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Tim estuvo tan contento como siempre durante todo el trayecto hasta la
guardera. Yo puse cara de felicidad, le dije que aqul era su cole y me dispuse a
enumerar todas las cosas maravillosas y emocionantes que hara durante el da. Me
mir con recelo y la nica pista que me dio para inducirme a pensar que no estaba
tan interesado en el plan consisti en meterse el pulgar en la boca.
Baj del coche y lo rode para sacarlo. Cuando abr la puerta de corredera
estaba all sentado chupndose el dedo tan tranquilo.
En el cole te lo vas a pasar muy bien dije. Verdad que s, cario?
Se sac el pulgar, hizo un breve asentimiento y dijo:
Vale, mami. Lo consider una victoria y proced a desabrocharle el arns de
la sillita. Le ayud a bajar y le tom de la mano cuando entramos en la guardera.
Encontr a Nadine en la recepcin. La haba llamado desde el coche para
suplicarle que Timmy empezara de inmediato en vez de hacerlo al da siguiente.
Prometi arreglarlo todo y, por supuesto, en cuanto llegu me dio distintos papeles
para firmar y me pidi el pago que faltaba para completar la cuota mensual. Timmy
se port bien durante todo el proceso. Pero en cuanto entregu el cheque empez a
berrear. Haba tardado un poco en darse cuenta de qu pasaba, pero en cuanto se lo
oli, decidi que nada de nada.
No aull. Cole no. No, cole no. A casa. Vamos. Casa. Le empezaron a
resbalar unas lgrimas enormes por las mejillas e intent controlarme, recordndome
que aquello era por su propio bien: si no iba a la guardera los demonios quiz se
apoderasen de la ciudad y entonces qu sera de nosotros?
Not que se me encendan las mejillas, el bochorno luchaba contra una
necesidad casi fsica de tomar a mi nio y abrazarlo. Nadine, por supuesto, ya haba
visto escenas como sa y le dio un camin de juguete que tena en el mostrador
mientras me dedicaba una sonrisa tranquilizadora.
Ir a la clase de los Exploradores con la seorita Sally. Ahora mismo estn en
el patio. Seguro que eso ayudar a Tim a superar los nervios del primer da.
Result ser que tena razn. Al cabo de unos minutos de aferrarse a m y gritar
no, mami, no! con todas sus fuerzas, Tim descubri el cajn de arena y enseguida
se puso a echar tanta como para hacer una playa al lado de un nio vestido con un
peto.
Nadine me dio un golpecito en el brazo.
Deberamos entrar mientras est ocupado. Asent pero no me mov. Tena
el corazn en un puo y retortijones de estmago. Cmo era capaz de marcharme?
Qu clase de madre era?
Una madre que tiene que impedir que un Demonio Supremo reclute un
ejrcito y extermine a la poblacin de San Diablo, me dije.
Sin embargo, en aquel momento, mientras dejaba a mi nio al cuidado de
desconocidos no me pareci motivo suficiente.

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Me desquit del sentimiento de culpa peleando con Cutter. Empezamos con


unos estiramientos bsicos pero enseguida pasamos al men principal y nos
centramos en los golpes de codo y cruzados, las paradas con puntapis, los bloqueos
y, mi movimiento preferido: las patadas desde atrs en giro.
Esta vez Cutter estaba preparado contra m y tuve que estar muy atenta para
evitar que me diera una paliza. Todava tena la intencin de tumbarlo. Slo
necesitaba la ocasin adecuada.
Eres bueno dije al tiempo que le propinaba una patada lateral cruzada
desde atrs ejecutada con pericia. He venido al lugar adecuado.
Estoy motivado confes. No puedo dejarme tumbar por una nena dos
veces.
Una nena? Quin te crees que eres, Phillip Marlowe?
Considrame tu peor pesadilla, querida dijo, imitando la voz de Humphrey
Bogart. Me re y aprovech ese momento de distraccin para atacarme y tumbarme
. Concentracin, Connor. Tienes que mejorar la concentracin.
Le mir desde mi posicin ignominiosa en el tapiz.
Lo tendr en cuenta dije. Levant una mano y me la tom, ms que
contento de ayudarme a ponerme en pie. Cabrn. Tir de l y me levant de un
salto mientras ocupaba mi sitio en el suelo.
No est mal dijo desde su nueva posicin.
Todava me quedan unos cuantos trucos.
Se puso en pie de un salto y me mir de arriba abajo.
S, eso creo.
Intent soportar su repaso sin pestaear. No era fcil. Estoy completamente
segura de que tena todos los centmetros del cuerpo magullados (razn de ms para
evitar encuentros amorosos con mi marido, por lo menos a la luz del da) y odiaba
sentirme observada.
An nos quedan cuarenta y cinco minutos dije. No me vas a abandonar
todava, verdad?
Sonri lentamente y con seguridad.
No te vas a librar tan fcilmente, Connor. Tendi el brazo hacia m, con la
mueca doblada, mientras mova los dedos, al estilo Matrix. Preparada?
Siempre declar.
Practicamos las patadas bsicas durante el resto de la hora, lo cual me permiti
ejecutar varios movimientos, tanto de ataque como de defensa. Cuando terminamos,
dese haber dejado que Stuart me convenciera para instalar un jacuzzi en el jardn.
Pero aunque estaba dolorida, me senta muy gallita. A pesar de los aos
transcurridos, todava tena unos golpes buenos.
Jadeante, saqu una toalla de mi bolsa deportiva y me la coloqu alrededor del
cuello.
Lo has hecho bien dijo Cutter. Supongo que te ver maana con tu hija.
Dio un buen sorbo de Gatorade y se sec la boca. Ser una pasada ensearle a la
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DEMONIOS! AVENTURAS

clase lo que sabes.


Negu con la cabeza.
Maana vas a encontrarte con una Kate mucho menos experta. Si me delatas,
te prometo que pagars por ello a la maana siguiente.
Me considero advertido. Me mir de hito en hito un instante y vi en sus
ojos un destello del oficial de Marina que haba sido. Algn da me contars tu
historia? pregunt.
Espera sentado repliqu. Y cuando sonri me di cuenta de que Cutter no
me guardara rencor por tener secretos. Tambin advert que seguira intentando
calarme.

La idea de sentarme en el stano de la catedral con cientos de pginas por


revisar no me atraa lo ms mnimo, pero saba que tena que hacerlo. Adems senta
curiosidad por Eddie, aunque Larson me hubiera asegurado que el Cazador retirado
ya no resultaba valioso. Al final, la desidia y la curiosidad se impusieron a los bichos
y la responsabilidad y llam al despacho de Larson desde el coche para decirle que
iba para all.
Dado que su actuario me dijo que estara en el tribunal por lo menos una hora
ms, decid emplear ese tiempo para hacer recados, fingiendo que mi vida era tan
normal y rutinaria como siempre. Fui a la tintorera, al banco y a Correos, y luego
decid comprarle un mvil a Allie antes de ir al complejo gubernamental.
Cuando aparqu me senta bien. Centrada. Mi vida de Cazadora se me haba
reaparecido, cierto, pero eso no implicaba forzosamente que a mi familia fueran a
faltarle dinero en efectivo, sellos y ropa recin planchada.
He ido al complejo muchas veces para comer con Stuart, pero l trabaja en la
oficina del fiscal del condado mientras que el juez Larson estaba en el juzgado. Me li
un poco y acab en la zona de Stuart.
Estaba a punto de asomar la cabeza en un despacho y pedir indicaciones
cuando o la voz de mi marido. Me qued helada.
Tengo los cambios de zona propuestos en mi mesa deca, y su voz sonaba
cada vez ms prxima a medida que se acercaba a la esquina. Entr a toda prisa en el
primer despacho que vi con el corazn a cien por hora. No tena ningn motivo para
estar all. Qu iba a decirle a Stuart si le vea? Ni siquiera le haba contado todava lo
de la guardera de Timmy. Difcilmente podra explicarle que tena una cita para
almorzar con el juez Larson.
Pegu la oreja a la puerta cerrada, aguzando el odo a medida que se acercaban
los pasos y, entonces, me apart. Contuve la respiracin hasta que se hizo el silencio.
Disculpe? pregunt una voz detrs de m. Puedo ayudarla en algo?
Me gir, sintindome como una imbcil y ms an al ver que la recepcionista
me miraba fijamente, con expresin preocupada.
Est usted bien? A juzgar por su tono, creo que pens que hua de un
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asesino trastornado. O eso o yo era la asesina trastornada que hua de la polica.


Lo siento dije. Mi jefe. Es que no me toca hacer una pausa. No quera que
me viera.
Teniendo en cuenta que llevaba unos pantalones de yoga elsticos, zapatillas de
deporte y una sencilla camiseta azul, me sorprende que mi respuesta colara. Sin
embargo, la chica no me pregunt nada ms (tal vez lo nico que quera era que me
marchara) y sal por la puerta. Hasta que no hube dado cinco pasos no me di cuenta
de que segua sin tener ni idea de dnde encontrar a Larson.
Tras unos cuantos intentos fallidos, di con alguien a quien preguntar y llegu al
juzgado de Larson justo cuando terminaba una batera de preguntas preliminares.
Entr y me sent en los bancos de madera a observarle mientras se pronunciaba sobre
distintas mociones y objeciones. Era difcil creer que ese mismo hombre fuera mi
alimentatore. Que la noche anterior hubiese aniquilado a un demonio.
Los ltimos dos abogados acabaron la batallita (metafricamente hablando) y se
levant la sesin. Intercambi una mirada con Larson cuando se puso en pie para
marcharse y asinti en mi direccin de forma casi imperceptible. En cuanto
desapareci en su despacho, me acerqu al alguacil. En menos de un minuto me
condujo de vuelta al pasillo.
En comparacin con la sala del juzgado, impoluta e impresionante, la zona
posterior era completamente anodina. El despacho de Larson tena ms categora.
Contena un enorme escritorio de caoba, un aparador a juego, fotos con marco
dorado e incluso un plato de cristal de Waterford lleno de barras de caramelo, pero
incluso esa habitacin estaba tan llena de papeles y expedientes que tuvo que
despejar una silla para que pudiera sentarme en algn sitio. Por lo menos as saba
por qu no tena tiempo de pegarse la paliza de revisar cajas llenas de bichos
conmigo.
Quieres saber ms sobre Eddie dijo, esbozando una sonrisilla.
Me encog de hombros.
Qu quieres que te diga? Soy insistente.
Una de tus mejores virtudes declar. Te dije que estaba ido pero, cuanto
ms lo pienso, ms convencido estoy de que podras hablar con l. No tiene nada de
malo y el hecho de que seas una Cazadora quiz le saque de su nube. Abri las
manos. Tal vez Eddie tenga alguna idea, tal vez no. Pero no se pierde nada por
probar, no?
Por supuesto que no respond. Teniendo en cuenta cmo describa al
anciano, no me haca ilusiones.
Larson rode el escritorio y se apoy en l delante de m, con la frente arrugada.
Por cierto, qu tal est Stuart?
Bien. No termin de gustarle que le hiciera de enfermera, pero sobrevivir. En
cuanto le limpi toda la sangre seca no haba gran cosa aparte de unos cuantos cortes
y araazos.
Cuando l apareci, estabas a punto de contarme lo que habas descubierto
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en los archivos.
Reprim un bufido de risa burlona.
Te refieres a lo que no encontr. Ah abajo hay ochenta millones de cajas,
todas a tope de papeles y obsequios sin catalogar. Hay una pequesima parte
clasificada, pero voy a tardar bastante en orientarme. Le hice un resumen de mi
trabajo hasta el momento. Estuve a punto de decirle que dejara que Laura me
ayudara pero al final me mord la lengua. Haba incumplido normas al implicarla en
aquello y no quera reconocer mi culpa. Si Laura descubra algo asombroso, entonces
se lo contara. Mientras tanto, ojos que no ven, corazn que no siente.
Larson se frot el mentn mientras procesaba la informacin.
Entiendo el problema que tienes. Las listas de Hacienda sirven de algo pero el
terreno de juego sigue siendo grande.
Y est repleto de bichos aad.
No puedo hacer nada contra los insectos, pero he estado investigando y creo
que podra delimitar tu bsqueda.
Perfecto dije. Cmo?
Parece ser que el monje cuya celda sufri los mayores destrozos era el
hermano Michael.
Eso debera significar algo para m?
No, pero el hermano Michael es el monje que se suicid.
Qu interesante reconoc. Todava no acabo de entender por qu se
suicid. Hablaba ms para mis adentros que con Larson y por eso tambin me
respond yo sola: No se habra suicidado a no ser que hubiera perdido la fe o
creyera hacerlo para mayor gloria de Dios. O puede que la muerte fuera una
consecuencia indirecta y en realidad no quisiera matarse. Como alguien que entra en
un edificio en llamas para salvar a un beb, sabiendo que probablemente no saldr
con vida. Mir a Larson a los ojos. O alguien que salta de un edificio para huir
de los demonios, quiz?
Lo ms probable convino.
O tal vez fuera ms previsor apunt. Y si lo que Goramesh buscaba no
estaba en su celda? Y si el monje temi revelar la ubicacin si lo torturaban?
Y entonces se mat para no tener que revelarla? Larson frunci el ceo,
pensativo. Es posible. Muy posible.
S afirm, hacindome a la idea. El demonio lo tortur y el hermano
Michael no lo resisti y habl de San Diablo. Pero en vez de contarlo todo, se tir por
la ventana.
Muy bien dijo Larson asintiendo lentamente. S, s, creo que vas por el
buen camino.
Exhal un suspiro, orgullosa y frustrada al mismo tiempo.
No es suficiente. Ya sabamos que lo que busca est en San Diablo pero
seguimos sin tener ni idea de lo que es.
Paciencia, Kate. Cuando vuelvas a revisar los archivos, fjate bien en las
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donaciones procedentes de Italia. O en cualquier cosa que pueda guardar relacin


con el hermano Michael.
De acuerdo dije, tomando nota mentalmente. Benedictino, Florencia,
monasterios. Intentara descubrir el apellido del monje y Laura poda averiguar si
tena parientes en California o si el hermano Michael guardaba alguna relacin con
Larnaca o esa catedral de Mxico. Nunca se sabe. Por lo menos tenemos un plan un
poco ms definido. A m segua sin entusiasmarme lo de hacer de detective pero
por lo menos algo habamos avanzado.
Consult la hora.
Tendramos que acabar. Tengo una reunin para tratar acerca del progreso
sobre un juicio dentro de quince minutos.
De acuerdo dije. Pero todava no me has contado dnde est Eddie.
Por supuesto, por supuesto respondi. Est pasando los ltimos das de
su vida en la residencia geritrica Coastal Mists. Una expresin indefinida le cruz
el rostro. Preocupacin, quiz? Espero que te sea de ayuda pero no deberamos
hacernos demasiadas ilusiones. Tengo entendido que en sus das malos habla sin
sentido y en los buenos parlotea sobre los demonios que decapit en su juventud. El
personal lo toma por loco. Larson me mir de hito en hito. Yo soy ms propenso
a pensar que padece Alzheimer y que revive sus das de gloria.
No dije nada pero me embarg una extraa sensacin de derrota. Larson ya me
haba dicho que Eddie estaba ido, as que en ese sentido no haba cambiado nada,
pero entonces me acos otra preocupacin: acabara yo tambin as algn da? Sola
al final de mi vida, senil y parloteando sobre mis aventuras con Eric?
No. Yo tena una familia. Tena hijos. Un esposo que me quera. A diferencia de
Eddie Lohmann, no estaba sola. Entonces cerr los ojos y rec una oracin por Eddie
en silencio. No le conoca pero tenamos algo en comn.
Le visitara. Al fin y al cabo era lo mnimo que poda hacer.

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Captulo 14
Pas por casa de Laura antes de ir a Coastal Mists y me la encontr sentada a la
mesa de la cocina tecleando en el porttil. Me situ detrs de ella y vi que estaba
navegando por el sitio web de la Oficina de Turismo de Larnaca.
Intento impresionarte con mi iniciativa declar. Qu tal lo estoy
haciendo?
No est mal.
Bien, porque el nico sitio del que me hablaste fue Larnaca, as que despus
de esto estoy perdida. Aunque esta, maana he investigado un poco sobre la catedral.
Haba empezado a leer por encima de su hombro (el sitio alababa el tranquilo
estilo de vida de Larnaca adems de sus fascinantes vestigios de la Antigedad) pero
entonces alc la mirada.
La catedral de Santa Mara?
S. Como dijiste que ahora Goramesh est por aqu, he pensado en empezar la
investigacin por la catedral.
Tiene una historia muy interesante, no crees? le dije. Has ledo lo de las
cenizas de santos empleadas en la argamasa?
Se le ensombreci el semblante.
Ya lo sabas? Pensaba que podra contarte algo nuevo.
Lo siento. Ya lo saba. Por eso Eric y yo pensamos que en esta ciudad habra
pocos demonios. Resopl. Ya ves en qu ha quedado nuestra teora.
Bueno, con demonios o sin ellos, la catedral encierra muchas tragedias.
A qu te refieres?
Cinco de los primeros misioneros fueron asesinados. Supongo que lo correcto
es decir martirizados. Los quemaron en piras individuales. Algo horrendo.
Vaya dije. No tena ni idea.
En serio? Se alegr sobremanera. De verdad que no lo sabas?
De verdad que no. Cuntame.
Bueno, lo terrible es que los quemaron, pero lo realmente fascinante es que en
la catedral todava conservan sus restos. Guardaron las cenizas en unas bolsas por si
los mrtires eran santificados.
Las he visto afirm recordando las bolsas del tamao de paquetes de caf
de la vitrina. Y han santificado a alguno?
Neg con la cabeza.
No, pero uno ha sido beatificado. Es el primer paso, no?
Asent.

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De todos modos, dudo que nada de eso nos sirva de algo. Los mrtires
forman parte de la coleccin oficial de la catedral, por lo que siempre han figurado en
la pgina web. Goramesh no habra tenido que venir de incgnito para encontrarlos.
Oh. Se recost en el asiento menos entusiasmada. Por lo menos es una
buena historia.
nimo, Laura. Ni siquiera te he pedido todava que me ayudes y ya lo ests
haciendo estupendamente. Lo dije en el mismo tono en que sola decirle a Allie que
estaba haciendo muy pero que muy bien los deberes de matemticas. Aunque al
comienzo no me haba convencido demasiado que Laura me ayudara, la idea ya me
entusiasmaba. No quera que se desanimara, se distrajera y se pusiera a hacer cosas
que requieren mucho tiempo como reorganizar los armarios o recoger las pelusas del
suelo.
Supongo que s.
Pues cuntame la inst, centrndome de nuevo en el sitio web sobre
Larnaca y con ms alegra de la que senta.
Acabo de acceder a la pgina dijo. Ni siquiera la he ledo.
Mira dije, sealando un prrafo en el centro de la pantalla. Dice que
Lzaro vivi en Larnaca.
El Lzaro que resucit de entre los muertos?
Eso creo. Me inclin por encima de ella y seal un enlace de lugares para
visitar. Haz clic aqu.
Hizo clic y apareci una lista de atractivos tursticos.
Ah indiqu. Lzaro fue a Larnaca despus de resucitar y en el lugar en
que se supone que se encontraron sus restos construyeron una iglesia.
Una iglesia repiti Laura. Crees que es ah donde estaba el santuario?
Ese de las pintadas?
Podra ser.
Pero qu relacin tiene con Mxico o Italia? O con San Diablo, ya puestos.
No lo s. Me mord el labio y empec a caminar de un lado a otro de la
cocina mientras una idea iba tomando forma en mi cabeza. Los dos demonios que
me han atacado se refirieron a un ejrcito que se alzaba. As que quiz la profanacin
del santuario y de las distintas catedrales sea simblica. Jess y Lzaro se alzaron a
travs del poder de Dios... Los demonios se alzarn a travs del poder de Satn?
Pareca el argumento de una pelcula de serie B pero era la nica idea que se me
ocurra.
A lo mejor me dijo Laura tan poco convencida como yo.
Esto es frustrante reconoc. Y qu relacin guarda con los huesos?
Tambin podra ser simblica. Ya sabes, como en Los huesos volvern a alzarse
dijo con voz cantarina. Me la qued mirando. Suspir: La cancin dijo.
Seguro que la conoces.
No la conoca y se lo dije.
No fuiste de acampada con el grupo de catequesis?
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Estaba claro que Laura no haba asimilado la descripcin que le haba hecho de
mi infancia.
Viva en el Vaticano, Laura dije. Ah no se llevaba mucho lo de cantar
alrededor de una hoguera.
Ah, claro, tienes razn. Solt una risa nerviosa. Iba a tardar algn tiempo
en entenderlo del todo. O sea que supongo que no te reunas con los otros
Cazadores a contar historias de miedo, no?
Eso s afirm. Pero no contbamos cualquier historia. Eran lecciones para
aprender a sobrevivir. Todava recordaba con toda claridad cmo Eric, Katrina,
Devin y yo nos acurrucbamos en el hueco que haba entre los dormitorios de los
chicos y de las chicas. Compartamos nuestras aventuras junto con cualesquiera otras
historias que hubiramos escuchado en boca de Cazadores mayores y ms
experimentados. Igual que Allie haca cuando se quedaba a dormir en casa de sus
amigas, nos quedbamos hablando hasta la madrugada. Pero no lo hacamos para
divertirnos. Lo nuestro era trabajo. Supervivencia. Al fin y al cabo, el conocimiento es
poder.
Vaya mierda de infancia dijo.
Bastante mala, s. Aunque respond con sinceridad, una parte de m saba
que, de haberme dado a elegir, no hubiese cambiado mi vida por la de nadie.
Ya entiendo por qu te retiraste joven coment. Probablemente hayas
aumentado tu esperanza de vida varias dcadas.
No respond. Los recuerdos de Eric se me agolparon en la mente. Haberse
retirado no le haba salvado. La muerte lo haba reclamado y se lo haba llevado. Y a
pesar de la habilidad de Eric para la lucha, cuando le lleg la hora, tena la batalla
perdida.
Bien?
Negu con la cabeza y baj de las nubes.
Qu?
Te he preguntado si ests bien.
S respond. Me acerqu a la mesa y tom el bolso. Tengo ms
informacin que podras introducir en Google dije. Quieres acompaarme a ver
a Eddie Lohmann? Te explicar quin es por el camino.
Arque las cejas.
Acompaarte? Como si fuera tu ayudante? No me lo perdera por nada del
mundo.
No te acostumbres le advert con una mirada severa. No obstante, estoy
prcticamente convencida de que mi sonrisa surti el efecto opuesto al deseado.
En cuanto estuvimos en camino le repet la conversacin mantenida con Larson,
le di todas las palabras clave que deba introducir en su siguiente bsqueda y le habl
especficamente del hermano Michael. Tambin le cont lo que Larson me haba
dicho sobre el estado de Eddie.
Qu lstima se compadeci. Esperaba que tuvieras un poco de ayuda.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Te tengo a ti dije.
Me refera a un ayudante que no chille como una nia y se marche corriendo
a otro lado cuando ve una araa, y ya no digamos un demonio. Su sonrisa, sin
embargo, me dijo lo contenta que estaba por el comentario que le haba hecho.
Bueno, dnde est la salida?
Nos pasamos los siguientes diez minutos intentando encontrar el camino, mal
indicado, que conduca a la residencia geritrica Coastal Mists y a Eddie Lohmann.
Dej de pensar en Laura, la catedral y Lzaro y me centr exclusivamente en mi
programa Adopta a un Cazador Anciano.
A qu hemos venido exactamente? pregunt Laura cuando ocup una de
las muchas plazas de aparcamiento vacas. Me dio la impresin de que los residentes
en Coastal Mists no reciban una avalancha de visitas.
No lo s con seguridad. Si Eddie estaba en sus cabales, quera explicarle la
situacin y saber su opinin. Pero, independientemente del asunto de Goramesh,
quera conocerle. No le haba visto nunca pero me pareca tener un vnculo con l.
Seguramente lo que senta era una mezcla de melancola y nostalgia. No haba otros
Cazadores en mi vida. Eddie era un Cazador. Ergo, me haba identificado con l.
No es ms que psicologa barata, pero a veces la respuesta ms obvia es la
verdadera.
La parte frontal del edificio era ajardinada. Plantas autctonas flanqueaban el
sendero, por lo que el lugar tena la apariencia de un hotel de categora. En cuanto
entramos esa impresin se desvaneci. La reemplaz un olor hueco y antisptico,
como si los administradores intentaran ocultar con todas sus fuerzas que all mora
gente.
Me di cuenta de que estaba parada en el vestbulo y me haba abrazado el
cuerpo. Laura estaba a mi lado y no pareca afectada en absoluto. Me reprend
mentalmente. Haba visto todo tipo de muertes y peleado contra todo tipo de
demonios. Si el olor de un centro geritrico no molestaba a Laura, no iba a permitir
que me afectara a m.
El pasillo daba a un gran vestbulo, cuyo centro estaba dominado por un puesto
de enfermera que haca las veces de recepcin. Una mujer con un uniforme de
enfermera anticuado, de esos con gorrito blanco almidonado incluido, nos recibi
esbozando una sonrisa.
En qu puedo ayudarlas? pregunt con brusquedad incluso antes de que
llegramos al mostrador.
Su tono me pill por sorpresa y me sobresalt. Mir a Laura, que abri bien los
ojos para comunicarme que no eran imaginaciones mas. Lo achaqu al sndrome
premenstrual y segu adelante.
Hemos venido a ver a Eddie Lohmann. Me puede decir en qu habitacin
est?
Me mir fijamente tanto tiempo que empec a pensar que tena algo en la cara.
Estaba a punto de volver a preguntar (si algo me caracteriza es mi optimismo)
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DEMONIOS! AVENTURAS

cuando me mir por encima de la montura de sus medias gafas y habl con desdn.
Su nombre, por favor? Empuj un registro hacia m.
Kate Connor dije. Y ella es Laura Dupont. Me dispuse a inscribirnos.
Parientes?
Polticas dije, sin pestaear mientras anotaba mi nombre y el de Laura en la
columna correspondiente.
Observ a Laura el tiempo suficiente para ver que arqueaba las cejas de modo
casi imperceptible. Acto seguido, empuj el registro hacia la enfermera Ratchet. Hizo
una mueca al leer nuestros nombres, luego levant el mentn y me repas de nuevo
con los ojos entornados. Estaba empezando a ponerme paranoica y no puede decirse
que estuviera disfrutando de la situacin.
Polticos repiti.
Es pariente de mi marido ment como si tal cosa. Por qu? Hay algn
problema?
Las horas de visita para quienes no son familiares acaban dentro de cinco
minutos. Si son ustedes parientes...
Lo somos afirm.
Esper que se resistiera pero levant una mano y apareci una chica de unos
veintitantos aos, con uniforme a rayas, cuya placa indicaba que se llamaba Jenny.
Acompaa a estas seoras a la sala de ocio. Han venido a ver al seor
Lohmann. Acto seguido, se dirigi a nosotras. Me sorprende que no hayan
venido con anterioridad.
Es una larga historia dije. Acabamos de enterarnos de que Eddie est
aqu.
Vaya. Bueno, espero que tengan ms suerte con l que nosotros. Y con ese
comentario crptico, volvi a concentrarse en los papeles que tena sobre la mesa y
nos dej a Laura y a m siguiendo a la enfermera del uniforme a rayas por un pasillo
largo y poco iluminado.
La mayora de las puertas estaban abiertas y, cuando mir hacia el interior de las
habitaciones, vi dos camas individuales, algunos muebles y artculos personales. Las
habitaciones me recordaron las minsculas celdas monacales que me haban servido
de dormitorio en mi juventud y me pregunt si, en cierto modo, Eddie no habra
vuelto al punto de partida.
Advert que la mayora de las habitaciones estaban vacas y cuando pregunt a
nuestra gua nos explic que buena parte de los internos estaban en la sala de la
televisin, a la que bamos.
Estoy muy contenta de que vengan a visitarle declar Jenny. Nunca le
visita nadie y es una pena.
Cunto tiempo lleva aqu?
Unos tres meses. Al comienzo estaba muy desorientado, pero creo que ahora
se est acostumbrando al lugar. Lo ve un poco ms claro, saben?
Qu bien dije, aunque estaba pensando en otra cosa. Qu raro que el
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Vaticano se acabara de enterar de que estaba all. Me pareca increble que la dicesis
no hubiera enviado a un voluntario para charlar con l y a un sacerdote para darle la
comunin.
Sin embargo, no tuve tiempo de plantearme esas cosas porque ya habamos
llegado. El pasillo desembocaba en un segundo vestbulo, que supuse que habra sido
una entrada de servicio y que se utilizaba como sala de entretenimiento. Haba dos
sofs rados delante de un pequeo televisor en el que daban Jerry Springer con grano
y en blanco y negro. Qu era aquello? La Edad Media?
Los internos estaban repartidos entre los dos sofs y el anciano sentado en el
extremo de uno no paraba de gritar Dselo, Jerry! al televisor. Los otros ni siquiera
pestaeaban y me aventur a pensar que en aquel sitio eso se consideraba un
comportamiento normal. Adems, la sala contaba con dos mesas de juego (ocupadas
por cuatro ancianos que jugaban a las cartas, uno de ellos con un gotero) y una
mecedora, al lado de la cual una seora con el pelo azul y chepa golpeaba
metdicamente el muslo de su anciano ocupante con el extremo de su bastn
farfullando incoherencias. (Di una vuelta y me di cuenta de que hablaba de ese modo
porque se haba quitado los dientes. El anciano haca caso omiso de ella y tena la
vista fija en el televisor.)
Me inclin hacia Jenny.
Cul de ellos es Eddie?
DEMONIOS!
Me sobresalt y vi que el aullador era el mismo anciano que azuzaba a Jerry, el
presentador del programa. En esos momentos blanda el puo hacia el televisor. Mir
la pantalla y tuve que reconocer que su comentario tena cierto fundamento. El chico
al que Jerry entrevistaba tena tantos piercings y tatuajes que pareca salido de una
pelcula de Hellraiser.
ESTN POR TODAS PARTES. EN LAS TELEVISIONES. DEBAJO DE LAS
CAMAS. EN MIS RICE KRISPIES. DALES CAA, DICEN. DALES CAA! De
repente agarr un sifn, apunt y solt un chorrito fino hacia el televisor, aunque en
realidad slo moj un poco a Jenny, que se le acercaba despacio.
Laura dio un paso atrs pero la agarr del brazo. Al fin y al cabo me haba
acompaado voluntariamente y a m no me apeteca demasiado encontrarme con
Eddie a solas. (S, por un segundo yo tambin me plante echarme atrs. Pero haba
ido a ver a Eddie y eso hara.)
Modrese, seor Lohmann. No hace falta que grite para que le oigamos.
Jenny se agach delante de l mientras yo me acercaba de lado para verle la cara.
El hombre tena por lo menos ochenta y cinco aos y un rostro tan grisceo
como la mata de pelo descuidada que le poblaba la cabeza. Los labios le haban
desaparecido con la edad y el bigote blanco sin recortar que llevaba pareca flotar en
su cara. Tena la piel apagada y spera y, en cuanto le vi la cara, me di cuenta de que
habra reconocido a Eddie Lohmann sin ayuda de Jenny. Aquel hombre haba librado
batallas. Las haba librado y las haba ganado. Me pregunt si en esos momentos
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DEMONIOS! AVENTURAS

estaba librando su primera batalla perdida.


De repente levant el mentn y me mir desde debajo de los prpados cados.
Me bast con verle un poco los ojos para advertir la inteligencia que encerraban.
Eddie Lohmann quiz tuviera sus rarezas, pero estaba convencida de que no
chocheaba. Todava no.
Quin es sa? le pregunt a Jenny asintiendo hacia m.
Ha venido a visitarle dijo Jenny. No puede ser un poco amable?
Arrug la nariz.
Es un demonio?
Los otros internos alzaron la vista de sus distintas actividades y me miraron. Me
puse ms erguida y contuve el impulso de arreglarme la blusa.
Jenny suspir y puso los ojos en blanco cuando me mir, lo cual me dej claro
lo que pensaba sobre el asunto de los demonios. Me anim el hecho de que no
hicieran caso de sus peroratas. De todos modos, no me gustaba la idea de que Eddie
parloteara con los internos y el personal.
Jenny segua dedicada a Eddie con gestos tranquilos y pacientes.
No es un demonio. Aqu no hay demonios, recuerda? Llenamos el cubo de
fregar con agua bendita. No pueden caminar por este suelo. Me gui el ojo.
Dichosos demonios farfull Eddie. Me mir con ojos de lince mientras me
haca seas con un dedo huesudo. T. Ven aqu.
O que Laura retroceda detrs de m, casi se palpaban las ganas que tena de
marcharse. Avanc sin prisas, pero aceler en cuanto uno de los otros hombres (que
haba permanecido en silencio mientras Eddie despotricaba) me grit que me
apartara de la tele o me tirara el bastn. Qu hombre tan agradable. No era
exactamente un abuelo entraable.
Me par delante de Eddie y dej que me mirara. Sac a tientas un par de medias
gafas de un bolsillo de la camisa y se las puso. Mientras Jenny retroceda yo me
qued quieta como una estatua, esperando alguna seal de su parte.
No te conozco sentenci al cabo de un rato. Me seal con un dedo
huesudo. Fuera de aqu, ramera de Satans!
Se me pusieron los pelos de punta y reprim el impulso de defender mi
reputacin. Lanc una mirada a Laura y ella se encogi de hombros. Eddie haba
vuelto a concentrarse en la televisin. Esper a que hubiera un corte publicitario y lo
intent de nuevo.
Seor Lohmann?
Alz la vista hacia m sin atisbo de reconocimiento alguno.
Eres nueva y ests de prueba? Entrecerr los ojos al tiempo que apretaba
los labios. No vas a sacarme nada.
Me llamo Kate dije intentando resultar amable y tranquilizadora. Hice un
gesto hacia la esquina en la que Laura se haba refugiado. Ella es Laura. Hemos
venido a visitarle.
Sigui centrado en m sin siquiera molestarse en mirar a Laura.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Es uno de ellos? Pareca bonachn, aunque tena una mirada glida y me


percat de que haba tensado los msculos cuando me acercaba, como si todava
tuviera la capacidad de defenderse si yo le atacaba.
Volvi a hacerme seas con el dedo para que me acercara ms. Me agach y no
me sorprendi que me olisqueara.
Me huele bien el aliento? pregunt.
Resopl.
Podras fingir respondi. Entonces se meti la mano en el bolsillo, sac su
botella y me ech agua en plena cara. Escup, me sequ los ojos y, probablemente, se
me corri el rmel.
Se recost en el asiento muy satisfecho.
Servirs declar. A no ser que trabajes para ellos. Se inclin hacia
delante para observarme mejor.
No trabajo para ellos dije, reprimiendo otra punzada de indignacin.
Me observ tan largamente que tem que me hubiera olvidado de nuevo y
tuviramos que volver a empezar. Al final habl.
Qu quieres?
Lanc una mirada a los otros internos. No era precisamente el mejor lugar para
hablar.
Querra hablar con usted. Podemos ir a otro sitio?
Seal el televisor con expresin hosca.
Jerry Springer. Cinco minutos.
Iba a quejarme pero me di cuenta de que no servira de nada, as que me sent
en el brazo del sof, a su lado. Durante los cinco minutos siguientes mir el final del
programa y escuch las palabras de despedida de Jerry (que fueron que tenemos que
intentar escucharnos los unos a los otros, por si sents curiosidad). Cumpli su
palabra y, en cuanto acab el programa, Eddie se levant apoyndose en un bastn
tallado y se dirigi al fondo de la sala arrastrando los pies. Le segu e inst a Laura en
silencio a que nos acompaara, sin hacer caso de la orden de Eddie:
Daos prisa, chicas.
Dado que avanzbamos a velocidad de tortuga, tardamos otros cinco minutos
en recorrer los ms o menos cincuenta metros que haba hasta la habitacin de Eddie.
Cuando llegamos, cerr la puerta y el anciano se hundi en un silln reclinable gris y
sucio que daba la impresin de haber sido al principio de otro color.
Nos conocemos? pregunt con la mirada perdida. De dnde has
salido?
Nos acabamos de conocer respond pacientemente. Trabajo para la
Fuerza. No s muy bien qu tipo de reaccin esperaba pero no obtuve ninguna. Ni
un parpadeo, ni una mueca, ni tan siquiera un tic nervioso. Se limit a mirarme y
luego se volvi tranquilamente hacia Laura.
Y ella?
Es una amiga. No es Cazadora. Pero est al corriente.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Acerc los dedos hacia el sifn que le sobresala del bolsillo del pecho pero se
par. Entrecerr los ojos para mirarme.
Respondes por ella?
Con mi vida dije.
Apart los dedos y entrelaz las manos sobre el regazo.
Puede quedarse.
En aquel momento no se me ocurra qu decir. Haba ido a conocer a aquel
Cazador retirado pero qu pretenda de l realmente? Lo haba conocido y tena la
mente en blanco. Me qued all parada, sintindome como la estrella de un
espectculo barato: desnuda en el escenario mientras el pblico espera que cante un
aria o realice acrobacias.
Has venido a matarlos? pregunt. Yo lo hara, pero ya no tengo el
cuerpo para esos trotes.
Matarlos repet. Matar a quin?
A los demonios respondi. Se abri la puerta y entr una enfermera con
una bata estampada de ositos de peluche. Hay demonios por todas partes.
Venga, seor Lohmann dijo la mujer, no empiece otra vez con eso.
Llevaba una bandeja con los platos de la comida haciendo equilibrios y, bajo mi
atenta mirada, se acerc a la mesa y desliz la bandeja en ella. Es un
Cazademonios, sabe? me dijo con familiaridad, condescendiente.
Oh respond como una tonta. Qu bien.
La enfermera alz la mirada de la bandeja y me gui el ojo.
Bueno, eso es lo que creemos. Qu profesin tan interesante. Y menudas
historias cuenta. De verdad. Ha vivido muchas aventuras.
Se acerc a Eddie y encendi la lmpara que tena al lado del silln. Con aquella
luz tan fuerte pareca ms pequeo, de facciones ms consumidas, como si en cierto
modo la iluminacin le robara la energa.
Hoy ha visto algn demonio, Eddie? pregunt.
Estn por todas partes repuso con una voz menos convincente de la que
haba empleado conmigo.
Pues entonces ser mejor que le rellene la botella de agua bendita dijo ella
. No queremos que entre alguno aqu cuando usted est despistado.
Bajo mi atenta mirada, la enfermera recogi su botellita, me gui el ojo y se fue
al cuarto de bao. O correr el agua antes de que regresara y le dejara el frasco en el
bolsillo.
Aqu tiene. As los demonios malos no se acercarn.
La buena de Melinda dijo l. Eres la nica aqu que se porta bien
conmigo.
Hace esto por l todos los das? pregunt.
S, claro respondi. De lo contrario los demonios podran venir por l.
Ella lo entiende dijo Eddie. Melinda me cree.
De todos modos ahora le toca tomarse la medicina. Se volvi hacia m.
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Van a quedarse mucho rato? Si quieren puedo esperarme. La medicacin lo deja


bastante atontado.
Tranquila dije. Ya nos bamos. No era del todo cierto pero necesitaba
marcharme.
La enfermera sac un puado de pastillas de colores de un pequeo cono de
papel y se las pas a Eddie, que las acept sin rechistar. Se las trag sin agua y tendi
el brazo a Melinda para que le administrara una inyeccin. En cuanto sac la aguja, l
ech la cabeza hacia atrs. Casi al instante percib que la tensin se escurra de su
cuerpo.
Eddie?
Me mir, pero el Eddie Lohmann que haba conocido en la sala de televisin se
haba esfumado.
No-te-conozco dijo arrastrando las palabras como si fueran una sola. Teconozco?
Acabamos de conocernos respond con dulzura. Pero ya volveremos ms
tarde. Daba igual lo que dijera. Ya se estaba quedando dormido.
Laura y yo salimos de la habitacin con Melinda.
Qu hay en el botiqun de las medicinas? pregunt.
Melinda se sonroj.
Oh, caray dijo. Ya le han odo. Se pasa el da viendo demonios y
vampiros por todas partes si no lo atiborramos de medicinas. De hecho hoy se ha
pasado y ha escupido todas las pastillas. Por eso el doctor Parker ha ordenado que le
diramos la inyeccin. Se acerc ms a m. Resulta un tanto escalofriante. Me
parece que realmente se cree todo eso.
Imposible dije intentando no delatarme con la expresin.
No, en serio insisti. No creo que sea peligroso ni nada por el estilo,
pero... Se call y arrug la frente.
Pero qu?
De hecho a lo mejor s lo es. En una ocasin atac a otro interno. Y el pobre
hombre haba tenido un infarto la noche anterior. Menuda escena. Eddie atac a Sam
y pretenda clavarle el depresor lingual en el ojo. Hicieron falta dos camilleros y la
seora Tabor para inmovilizarle.
Vaya! exclam. Lo presenci usted?
S. Me puso los pelos de punta.
Cmo est Sam? pregunt Laura.
Muy bien respondi. Es increble. Dos das despus del infarto se dio el
alta l mismo. Dijo que iba a buscar un apartamento en Sun City.
Reprim una mueca. Si no me equivocaba, Sam era el abuelete que haba
entrado disparado por mi ventana y acabado en el vertedero del condado.
Sam se dio el alta? pregunt. Se puede hacer eso?
Oh, claro respondi. Aqu todos los internos lo son por voluntad propia.
No estn encerrados ni nada por el estilo. La mayora no tiene ningn otro sitio
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DEMONIOS! AVENTURAS

adnde ir o sus familias no pueden ocuparse de ellos. Necesidades especiales y esas


cosas. Como en el caso de Eddie, por ejemplo. Y si se lo llevara a casa y l decidiera
que usted es un demonio o algo parecido? Lade la cabeza mientras me miraba.
Ha dicho que era pariente de l, no?
S respond.
Es duro ver a un familiar acabar as declar. No sabe cunto lo siento.
Neg con la cabeza. Demonios dijo con un bufido. Ya ves t.

Dej a Laura en su casa antes de ir a la catedral. No hablamos. Creo que las dos
estbamos pensando en Eddie, confinado en aquella residencia geritrica, atento a los
demonios que pudiera haber en sus Rice Krispies.
Lo curioso es que yo le crea. (Bueno, en lo referente a los cereales). Sobre todo
despus de or la historia de Sam, hubiese sido una estupidez por mi parte no creerle.
Pero qu poda hacer? Si alguno de los ancianos que haba visto estaba habitado por
los esbirros de Goramesh, probablemente no vala la pena que nos preocupramos
demasiado por el destino del mundo dado que a ninguno de ellos le haba interesado
particularmente la presencia de una Cazadora en el lugar. Parecan mucho ms
interesados en jugar a las cartas y en Jerry Springer. No es el programa de la tele que
ms me gusta, pero tampoco puede calificarse de demonaco.
Segua absorta pensando en Eddie cuando abr las pesadas puertas de madera
de la catedral. Esperaba que hubiera silencio pero o un crujido y, cuando aguc el
odo, me di cuenta de que era de una puerta oscilando en unas bisagras oxidadas. No
vea a nadie pero supuse que el padre Ben sala de la sacrista y aceler el paso para
alcanzarle. Quera saber qu le pareca que acotara mi revisin de los archivos.
(Cualquier cosa con tal de reducir el tiempo que tena que pasar en el stano!) Pero
cuando mi compaero silencioso sali de detrs de la particin, me qued helada. No
era el padre Ben sino... Stuart.
Me par en seco, henchida de culpa. Deba de estar buscndome. Y cuando me
encontrara sin Timmy... pues tendra que decirle la verdad o inventarme algo creble.
Como no tena ganas de hacer ninguna de las dos cosas, dobl una rodilla e
inclin la cabeza para hacer una genuflexin. Acto seguido, me traslad a un banco,
apoy los dedos de los pies en el reclinatorio y coloqu la cabeza entre las manos,
convertida en la viva imagen de una mujer piadosa concentrada en la oracin. Con
un poco de suerte, ni siquiera se fijara en m.
O sus pasos ms cerca y tambin ms apresurados. Baj los escalones que
comunicaban el presbiterio con el pasillo. Al cabo de unos instantes o el golpe
metlico de la puerta cerrndose detrs de l.
No cambi de postura. Al comienzo tena la mente en blanco pero creo que
luego me puse a rezar y di gracias a Dios por no haber permitido que Stuart me
viera, por guardarme el secreto hasta que estuviera preparada para compartirlo con
mi familia, por mantenerme con vida a pesar de mi...
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DEMONIOS! AVENTURAS

Una mano se pos sobre mi hombro y grit. Mi voz llen la catedral con tanta
fuerza como la del coro de los domingos.
Oh, Kate, perdona!
Me relaj y me llev la mano al pecho instintivamente. El padre Ben.
Padre, lo siento. Me ha asustado.
Soy yo quien debera disculparse. Pero es que quera decirte que hoy y
maana vamos a cerrar la catedral temprano para que los trabajadores puedan pulir
el suelo. He pensado que te interesara saberlo para que no te falte tiempo con los
archivos.
Gracias dije. Se lo agradezco. Me puse en pie y l hizo lo mismo. He
visto que Stuart estaba por aqu dije intentando hablar tranquila. Me estaba
buscando?
No creo. Tengo entendido que est trabajando en algn proyecto propio.
Oh. No era la respuesta que esperaba. Y no me imaginaba qu inters poda
tener mi poco devoto esposo en los viejos registros mohosos de la iglesia. Sabe de
qu se trata?
Me temo que no. Ha hablado con el obispo.
Parpade porque cada vez senta ms curiosidad, pero fing restarle importancia
al asunto.
Da igual dije. Ya se lo preguntar esta noche.
Estbamos ya frente a la puerta de la sacrista y la abr.
Dado que las obras te quitarn tiempo hoy y maana, quieres que me
encargue de que te dejen entrar el viernes por la tarde despus de la feria?
La feria? repet sintindome como si de repente hablramos idiomas
distintos.
No me encargu de que te apuntaran para ayudar en la feria parroquial del
viernes?
Oh, claro. Por supuesto. Vaya. Lo haba olvidado por completo. S, le
agradecera que los archivos estuvieran abiertos hasta ms tarde. Sonre con la
esperanza de parecer encantadora y servicial mientras tomaba nota mentalmente de
que deba descubrir qu me haba ofrecido a hacer en la feria.
Retuve al padre Ben unos minutos ms preguntndole por la organizacin de
los donativos. Por desgracia, la respuesta fue que en realidad no estaban organizados.
Lo cual significaba que estaba igual que al comienzo. Por lo menos podra intentar
encontrar alguna relacin de tipo geogrfico.
Me adue de la mesa, abr la primera caja (con cuidado por si haba ms
bichos) y volv a sumergirme en mi proyecto. Al cabo de una hora el nico fruto de
mis esfuerzos era el dolor de espalda. Bueno, no es del todo cierto. Me enter de
algunas cosas. Descubr, por ejemplo, que Cecil Curtis era el padre de Clark Curtis, lo
cual significaba que estaba leyendo documentos sobre la familia del jefe de Stuart
(algo que aada un poco ms de inters al trabajo; curiosidad humana, supongo).
Como haba descubierto el da anterior, dej todas sus tierras (que eran muchas) y
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bienes terrenales a la Iglesia, dejando fuera a su esposa o a la descendencia de sta,


hecho que imagino que fastidi a Clark (y a su madre y sus hermanos, claro).
Me enter de que Thomas Petrie haba ganado una beca patrocinada por la
Iglesia y que haba ido al College Santo Toms de Aquino. Haba acabado hacindose
famoso por una serie de novelas que trataban sobre un sacerdote que resolva
misterios y, cuando ocup un lugar habitual en la lista de supervenas del New York
Times, hizo donativos frecuentes a la Iglesia. Dado que sus donaciones no eran
econmicas (un ao don una figura de madera de la Virgen y el Nio), supongo que
entregaba objetos que haba adquirido cuando investigaba para sus distintos libros.
Ech un vistazo a los dems benefactores pero no encontr nada digno de
mencin. Mike Florencia me llam la atencin por la ciudad italiana pero, por lo que
pareca, lo nico interesante que haba donado era una caja dorada cuadrada de
quince centmetros con un bonito crucifijo tallado en la tapa. El donativo iba
acompaado de la factura y, a no ser que Goramesh anduviera a la caza de una caja
vendida en Macy's en los aos cincuenta, dudaba que estuviera bien encaminada.
(Reconozco que senta curiosidad por verla pero estaba en una caja del fondo del
montn, en un rincn del stano, as que era lo que en lenguaje archivstico llamamos
geogrficamente indeseable.)
Dej a un lado la ltima lista pormenorizada con un suspiro de resignacin. Me
quedaban dos opciones: revisar cada uno de los documentos de los archivos de cada
donante o empezar directamente con las cajas. Puesto que dudaba que fuera a
reconocer lo que buscaba aunque lo tuviera delante, lo ms inteligente sera repasar
las cartas y la correspondencia. Pero slo me quedaba media hora, me dolan los ojos
y estaba aburrida.
Adems, intua que nos estbamos quedando sin tiempo y que en aquel
momento lo nico que poda hacer era tener fe en Dios (y en Larson y Laura). Al fin y
al cabo estaba en una catedral. Si caba esperar la inspiracin divina, sin duda me
encontraba en el lugar adecuado.
Separ la primera caja pero no la sub a la mesa. Pesaba una tonelada, as que la
dej en el suelo y le quit la tapa con los dedos del pie, guardando las distancias por
si apareca una manada de fieras.
No sali nada, mir y me qued consternada al ver que la caja estaba llena de
Biblias encuadernadas en cuero medio desintegradas. Miles de pginas, y en
cualquiera de ellas poda haber algo anotado. Y cada Biblia empezaba con pgina tras
pgina de historia familiar garabateada con una letra espantosa que tendra que
descifrar.
Oh, qu maravilla.
Saqu la primera Biblia y me entraron ganas de estornudar mientras recordaba
por qu no haba empezado nunca una Biblia familiar: envejecen, se pudren y acaban
en mal estado, y entonces qu haces? Al parecer, si eres la familia Oliveras la donas a
la Iglesia para que en un futuro una dejada como yo pueda leerla. Y por qu no?
Tampoco vas a tirarla al cubo de la basura. No incluye los mandamientos pero de
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DEMONIOS! AVENTURAS

todos modos tengo la impresin de que tirar una Biblia tiene que dejar una mancha
indeleble en el historial.
Consegu descifrar la letra del rbol genealgico (nada interesante) y luego pas
lentamente las pginas del libro (no haba frases manuscritas ni versculos
subrayados). Me fij especialmente en Juan 11:17, el captulo y el versculo sobre
Lzaro, pero no encontr ninguna nota al margen, ni trozos de papel para marcarlo ni
mensajes escritos con tinta invisible. Incluso inspeccion la encuadernacin de cuero
centmetro a centmetro para ver si encontraba algn mapa del tesoro escondido en el
lomo. Nada. Por lo que pareca, aquello era una Biblia familiar y nada ms.
Cuando dej la Biblia a un lado eran casi las cuatro. La catedral estaba a punto
de cerrar y tena que ir a recoger a Timmy. Por supuesto, en cuanto sal al mundo real
todos mis problemas reales afloraron. Mientras haba estado en el stano me haba
olvidado de Eddie y de Stuart. Sin embargo, al salir ocuparon una posicin
preeminente.
Supuse que Stuart tena algn motivo para haber ido a la catedral y que, de no
haber fingido yo ser la catlica ms devota del mundo, quiz me hubiese visto y me
lo hubiese explicado. Como no serva de nada especular, me obligu a olvidarme del
tema. Ya me lo contara por la noche. Y si no... pues entonces tendra que
preguntrselo.
Eddie era un asunto ms peliagudo. Cuando entr en el estacionamiento de la
guardera de Timmy segua sin saber qu hacer con l. Es ms, no saba por qu de
repente me obsesionaba la idea de hacer algo al respecto.
Sin embargo, en esos momentos Eddie era un problema menor. Al otro lado de
aquellas puertas haba un nio de dos aos que esperaba que no hubiera quedado
marcado de por vida tras su primera experiencia con cuidadores desconocidos.
Aparqu el coche y sal y entonces me di cuenta de que tena un nudo en el
estmago. Haba tenido el mvil conectado todo el da y no haba recibido ninguna
llamada desesperada de Nadine ni de la seorita Sally. As pues, saba que mi hijo no
haba sufrido ningn accidente horrible (o eso esperaba, al menos).
Pero lo que me preocupaba no eran los accidentes espantosos. Me aterrorizaba
la expresin que vera en sus ojos cuando le recogiera. Una expresin que dira:
Dnde has estado, mami, y por qu me has dejado con desconocidos? Como
Cazademonios tena una respuesta fabulosa para esa pregunta pero como madre no
se me ocurra qu decir.
Ha estado genial dijo Nadine cuando pas por la recepcin camino de la
clase de los Exploradores. Estuve a punto de pararme e interrogarla (Qu es genial?
Lo dices para hacerme sentir mejor? Mi hijo llegar a perdonarme que lo haya
dejado aqu con vosotros?), pero me contuve y segu adelante.
Una cosa buena de KidSpace era que haba ventanas en las puertas de todas las
clases. Desde un punto de vista materno es algo positivo y aprovech la ocasin para
observar a mi pequen. Ah estaba mi hombrecito jugando en el suelo con un
camin de plstico, al lado de otro nio que arrastraba un dinosaurio en una
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carretilla.
Sonrea. Estaba contento. Y desde mi punto de vista aquello era como un
pequeo milagro. Haba tomado una buena decisin. Mi querido niito no estaba
traumatizado. No necesitaba terapia. No ira corriendo a un programa de la tele
cuando cumpliera veinte aos y me pondra verde. Todo apuntaba a que se lo estaba
pasando bien.
Todo iba sobre ruedas.
Abr la puerta, le tend los brazos... y entonces vi con desesperacin que Timmy
se echaba a llorar.
Mamamamamamamamama! Olvid el camin y ech a correr hacia m. Lo
pill al vuelo y lo levant en peso para abrazarlo y darle palmaditas en la espalda.
Menuda equivocacin con respecto a mis supuestas buenas decisiones; mi nio
estaba muy estresado.
Hoy lo ha pasado realmente bien dijo la seorita Sally mientras le frotaba la
espalda y le murmuraba palabras cariosas. Esto es muy normal.
La cre (bueno, hasta cierto punto) pero no me sent menos culpable por ello.
Gir a Timmy para verle la cara.
Hola, hombrecito. Preparado para ir a casa?
Asinti con el pulgar atrincherado de forma permanente en la boca.
Te lo has pasado bien?
Otro asentimiento renuente aunque, al menos, me sent un poco menos
culpable.
De todos modos, antes de marcharse tiene que firmar este documento. La
seorita Sally me acerc un portapapeles. Me apoy a Timmy en la cadera y mir la
pgina preimpresa. Informe de accidente.
Qu ha pasado? Se ha hecho dao? Mir a Timmy. Te has hecho dao?
No, mami respondi. No morder Cody. No. Morder.
Se me encendieron las mejillas.
Ha mordido a alguien?
Slo un poco me asegur Sally. La marca de los dientes ya no se nota y l
y Cody han estado jugando juntos toda la tarde.
Le ha mordido tan fuerte que le ha dejado marca? Not que alzaba la voz
pero es que me costaba asimilar los hechos. Mi hijo era un mordedor? Mi hijito era
un nio problemtico?. Pero si Nadine ha dicho que haba estado genial.
Oh, s, es verdad. Esto no es nada raro en los alumnos nuevos. Y no supondr
un problema si no vuelve a pasar. A no ser que los padres de Cody se quejen.
Levant una mano. Pero no se quejarn porque Cody tambin era mordedor.
Ya estaba. La etiqueta. Mordedor. Tena un mordedor.
Al cabo de unos minutos de sentimiento de culpa por mi parte y de palabras
tranquilizadoras por parte de Sally, empec a pensar que en realidad el da no haba
sido un desastre absoluto. Adems de degustar a su compaero de clase, Timmy
haba hecho amistades, cantado y se haba pasado una hora entera pintando con los
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DEMONIOS! AVENTURAS

dedos. Qu ms poda pedir un nio de dos aos?


Al final trotamos por el pasillo yendo de la mano y cuando llegamos a la puerta
alz su carita y me cautiv con sus ojazos pardos.
Te quiero, mami dijo y me derret ah mismo. Por muy mordedor que fuera,
era mi niito. A casa, mami? Vamos a casa?
Enseguida, cario respond. Tenemos que hacer un recadito rpido. Ni
siquiera me haba dado cuenta de que haba tomado una decisin hasta que
pronunci esas palabras, pero el hecho de ver a Timmy a cargo de otras personas
haba alimentado mi determinacin. No poda dejar a Eddie solo. En su estado poda
destapar sin querer la existencia de la Fuerza y, sencillamente, no poda permitirlo.
Adems, tema que Eddie tuviera razn, que hubiera demonios caminando por
los pasillos de Coastal Mists. Y cualquiera de esas criaturas oscuras estara ms que
interesada en saber todos los detalles suculentos sobre la Fuerza que obraban en
poder de Eddie. Detalles por los que podran matar a Eddie o a m y a mi familia.
Adems, los Cazadores protegan a otros Cazadores. Yo siempre haba respetado ese
cdigo y aun estando retirada no poda saltrmelo.
As pues Timmy y yo iramos a buscarle. Lo que hara con l en cuanto estuviera
conmigo... pues no lo saba ni yo.

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DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 15
Que es quin? La voz de Stuart, aunque fuera un susurro, llen la cocina.
Le hice un gesto frentico, como si estuviera apagando un fuego, confiando que
Eddie no le hubiera odo.
No hubo suerte.
Soy tu abuelo, hijito dijo Eddie desde el saln. (Por lo menos advertimos
que oa bien). Cuida tus modales, chico.
Cuando Stuart abri unos ojos como platos yo cerr los mos, cont hasta diez y
volv a abrirlos con la oculta esperanza de que reinara la tranquilidad, de que todos
mis problemas estuvieran solucionados y mi familia (la verdadera y la fingida)
viviera en perfecta armona.
No hubo suerte.
Kate... Stuart habl con voz tranquila, pero sin ganas de tonteras. Suspir,
resignada a contarle alguna versin de la verdad.
Estaba en un centro geritrico. Verdad. Y lo tenan completamente
drogado. Tambin verdad. Y creo que tiene Alzheimer. Ms o menos verdad.
No saba qu tena Eddie exactamente. Lo nico que saba por el poco tiempo que
haba pasado con l era que mezclaba la verdad y la ficcin y que poda soltar tanto
verdades como mentiras sin previo aviso.
Me sabe mal dijo Stuart. Pero por qu est en nuestro saln? Mis dos
abuelos hace aos que murieron. Y el hombre que est llenando el suelo de migajas
de patatas fritas no est precisamente muerto. Todava.
Cierto dije. Me refiero a lo de no estar muerto.
(Pausa cargada de significado).
Kate...
Otro suspiro mo. Lo cierto es que tendra que haber planificado mejor todo
aquello. Cuando haba vuelto a Coastal Mists, a Eddie le tocaba otra tanda de
medicacin. Habamos hablado con ms o menos coherencia y cuando dije que me lo
llevaba a mi casa supona que habra un montn de papeleo por hacer. Sin embargo,
el proceso fue suave como la seda, como si fuera inmune a la burocracia que tan
frecuente es en hospitales y sitios parecidos.
Le ayud a recoger sus cosas (aunque como iba con Timmy me limit a rescatar
sus pertenencias de entre los dedos de mi hijo). Luego nos dirigimos despacio a la
recepcin.
Melinda nos detuvo al salir.
Seor Lohmann dijo con efusin. Nos deja?

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DEMONIOS! AVENTURAS

l la mir con los ojos entornados y me seal con un dedo arrugado.


Est enseando al pequen a cazar demonios le solt. Yo voy a ayudarla.
Al or sus palabras puse los ojos en blanco y, como soy una idiota, dije:
Viene a vivir con nosotros.
Su hijo debe de estar muy contento le dijo Melinda a Eddie.
Mi quin?
Melinda me mir, claramente confundida, lo cual tena sentido teniendo en
cuenta que antes le haba soltado un rollo sobre el parentesco que una a Eddie con
mi marido. La verdad es que tendra que haberlo dejado correr, pero dado que Stuart
tiene padre y est bien vivo y cuerdo, y dado que no saba si Desmond Connor era
amigo ntimo del director de Coastal Mists, anunci que Eddie era el abuelo de mi
primer marido. No tena ningn parentesco con Stuart.
Por supuesto que me lo tengo que llevar a casa le dije. Mi hija tiene que
conocer a su bisabuelo y no vivira tranquila sabiendo que no hice todo lo posible por
ocuparme del abuelo de Eric.
Melinda exclam embelesada que qu detalle el mo y mientras yo agachaba la
cabeza e intentaba parecer modesta y que no me creyeran ninguna mrtir, Eddie se
agach para estar a la altura de Timmy.
Puedes llamarme abuelito dijo y, en ese momento, Tim le tir de la ceja.
Oruga dijo. Oruga peluda.
Como no soy imbcil del todo, interpret aquel comentario como la orden para
marcharnos. As pues, recogimos las cosas de Eddie, firmamos los documentos
necesarios y salimos.
Fue un alivio que la enfermera Ratchet no estuviera por ninguna parte. Me la
imaginaba persiguindonos, impidindonos la salida, y a montones de demonios
lanzndose sobre nosotros, dispuestos primero a matarnos y luego a enterrarnos en
el stano. Me dije que me estaba poniendo paranoica aunque saba que no era as. No
me caba la menor duda de que mi demonio de la tercera edad haba sido un interno
de Coastal Mists y tena intencin de informar a Larson del problema para que lo
comunicara a los mandamases de la Fuerza. Sin embargo, no era mi problema. Mi
problema meda poco ms de metro setenta, pesaba ochenta kilos, tena una barba
gris de varios das y unas cejas que parecan orugas.
Met a mis dos problemas en el coche. (Para quienes vayan llevando las cuentas,
Eddie era el problema nmero uno. Timmy, por tener la edad que tiene, se considera
automticamente un problema en cualquier situacin que suponga trasladarse del
punto A al punto B).
Me haba inventado el cuento de que Eddie era un abuelo de la familia para
facilitar nuestra marcha de Coastal Mists y, sinceramente, no se me haba ocurrido
que Eddie la hiciera suya y mucho menos que se la creyera. La verdad es que no saba
si realmente se la crea. Lo nico que saba era que en cuanto entr en casa se
acomod (con lo de las patatas fritas est todo dicho), se subi a Timmy al regazo
(quien inmediatamente continu inspeccionado embelesado los insectos de las cejas)
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DEMONIOS! AVENTURAS

y le dijo a Allie que era clavadita a su madre y pregunt si la estaba entrenando bien.
Dicho sea en su honor, Allie se llev menos susto del que me haba imaginado
cuando se encontr al anciano en el saln y evit las preguntas de Eddie mandndola
a su habitacin a hacer los deberes antes de cenar. Eddie y yo tenamos que hablar, de
eso no haba duda.
Por desgracia, Stuart lleg a casa antes de que hubiramos mantenido la charla.
(Por si os interesa, presentar a un pariente poltico anciano a un cnyuge que no sabe
de su existencia, sobre todo si encima le propones que viva en casa un tiempo
indefinido, no es lo mejor para pasar una velada tranquila).
Como de costumbre, Stuart entr por la cocina, con la corbata torcida y el
maletn que le pesaba en la mano. A juzgar por su cara, lo nico que quera era dejar
sus cosas en el estudio y ponerse unos vaqueros y una camiseta. Por desgracia para
l, no iba a permitirle el paso.
Lo abord cerca de la nevera. Me lanz una mirada que deca luego, cario y
quiso abrirse paso. Cont hasta cinco. Por supuesto, en cuanto dobl la esquina y vio
a Eddie en el sof con Tim, volvi sobre sus pasos.
Bueno dijo. Quin es se?
Y, por supuesto, fue entonces cuando empec a explicarle la historia del abuelo
poltico largo tiempo desaparecido. Ni por asomo esperaba que Eddie anunciara que
era el abuelo de Stuart ni corregirlo yo cariosamente diciendo:
No, abuelo, Eric es su nieto, recuerda? Stuart es mi segundo marido.
Todo eso habra estado bien (bueno, relativamente) si Allie no lo hubiera odo
todo.
El abuelo de pap? Su susurro vacilante son desde detrs de m y respir
hondo. Cuando me volv, ella se le acerc y le tom la mano nudosa.
Eres el abuelo de mi padre?
Se me empaaron los ojos de lgrimas y cuando mir a Stuart vi mi propio
dolor reflejado en su rostro. Sus padres se haban portado muy bien con Allie y s
que ella los quera mucho, pero aquello eran lazos de sangre. Un vnculo con el
pasado que nunca haba sabido que existiera (en parte, por supuesto, porque no
exista).
Sin embargo, tena que contarle la verdad. Eric y yo ramos hurfanos. No
sabamos quines eran nuestros padres y mucho menos nuestros abuelos. Pero
cuando me dispuse a dar un paso hacia ella, vacil. Allie tena los ojos brillantes, las
mejillas sonrojadas y, cuando Eddie (que debi de ser un hombre encantador en su
mejor poca) le dijo que tena los ojos de su padre, juro que Allie casi se derrite.
Era mentira, s. Pero acaso era tan grave? Al fin y al cabo Allie ansiaba tener
antepasados y eso era algo que nunca hubiese credo poder darle. Sin embargo, en
cierto modo haba conseguido llevar la historia familiar a casa. Qu ms daba que
fuera un engao?
Adems, cmo saba yo que Eddie no era realmente el abuelo de Eric? Cosas
ms raras se han visto. Lo s porque a m me pasan constantemente.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Cuando Allie y Eddie estuvieron cmodamente instalados (esperaba) en el


saln, Stuart decidi que haba llegado el momento de retomar el interrogatorio.
Vamos a ver dijo, cunto tiempo vamos a tener al abuelo de invitado? Y
por qu no puede ir a un hotel?
Es una larga historia le dije antes de aadir un shhh. Quieres que Allie se
entere? Esto es lo que se denomina tctica de despiste.
No cambies de tema espet. (Como abogado que es, Stuart es experto en
captar las tcnicas para despistar. Mala suerte la ma).
Me puse a suspirar exageradamente.
He intentado llamar dije. Justo despus de comer. Tu secretaria me ha
dicho que habas salido. Ah es donde esperaba que l aprovechara para contarme
por qu haba ido a la catedral.
Has probado a llamarme al mvil?
Pues... no reconoc. No era el comentario que esperaba aunque su respuesta
me record que tena un bonito telfono envuelto para Allie en el maletero. Sin
embargo, lo primero es lo primero y se me ocurri una mentirijilla que no sonaba
nada descabellada.
Se me ha agotado la batera del mvil. Saba que Stuart lo entendera. No
me molestaba en memorizar nmeros, los tena grabados en el mvil. Cuando no
funcionaba, no poda llamar a Stuart ni a nadie. Supongo que me basta con recordar
las distintas actividades de mis hijos. Aadir la memorizacin de los nmeros de
telfono sera cruel y desproporcionado.
La comida se ha alargado declar. Me he reunido con unos miembros de
la comisin de delimitacin de zonas para hablar sobre un proyecto y algunos
parecan ms que dispuestos a hablar de poltica...
Igual que t dije. Me puse de puntillas y le di un beso en la mejilla.
Querido Stuart, siempre haciendo campaa. Habl con voz alegre aunque tena un
nudo en el estmago. Mi marido no slo no me haba dicho qu haba ido a hacer a la
iglesia sino que me haba mentido como un bellaco acerca de dnde haba estado.
No saba cmo tomarme aquello.
Pero lo que s saba era que no me gustaba lo ms mnimo.

Me pas las dos horas siguientes dando de comer a mi familia, que haba
ganado un miembro, y cavilando sobre mi hipocresa. Para cuando se acab el pastel
de carne y las judas verdes hubieron sido devoradas (o, en el caso de Timmy,
convertidas casi en papilla y tiradas al suelo), haba decidido que, si bien yo estaba
exenta de pecado por haber mentido, mi marido no lo estaba.
Por supuesto, esta conclusin me dej todava ms frustrada.
Stuart no soltaba prenda y mis insinuaciones sutiles para sonsacarle algo ( Por
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DEMONIOS! AVENTURAS

qu no vienes con nosotros a misa el domingo, cielo? Deberas ir a la catedral todas


las semanas) haban fracasado estrepitosamente. Tendra que haberle preguntado
sin rodeos pero algo en mi interior me deca que la respuesta no iba a gustarme.
Eddie slo comi pur de patatas mientras que Allie se zamp la comida en un
periquete y luego se pas el resto de la velada observando a su pariente recin
descubierto. En un momento dado Eddie le pellizc la parte superior del brazo.
Cuando Allie chill, Eddie gru satisfecho.
Esta chica es capaz de darle una paliza a un demonio. Creedme. Es un
fierabrs. Se relami con la mirada fija en algo situado por encima de mi hombro
. Una vez conoc a un fierabrs. Me recuerda a nuestra Allie. Melena castaa.
Manos letales. Y unas piernas que haran que un hombre...
Eddie.
Resopl pero se call. Allie, por supuesto, senta una mezcla de curiosidad y
satisfaccin.
Perfecto.
Demonios? dijo Stuart. De qu est hablando?
Eddie fue polica dije, mintiendo ya sin ni siquiera pensar. l y sus
amigos llamaban demonios a los maleantes.
Los demonios son maleantes declar Eddie. Y creedme, he conocido a
unos cuantos malos en mi vida, de eso no hay duda.
Abr la boca dispuesta a decir la ma pero Eddie sigui divagando.
Haba que usar el frasco. Y el hedor? Oh, cielos... Hizo un gesto con la
mano como para ahuyentar el mal olor.
Stuart se volvi hacia m y me dijo moviendo slo los labios (de forma poco
sutil, la verdad): Cunto tiempo?
Me hice la sueca y me centr en Eddie.
Ahora ya no pertenece a la fuerza, abuelo le dije. Y por supuesto Allie
tampoco.
Eddie me mir con los ojos entornados y con restos de pur de patata en las
comisuras de los labios.
T quin eres? Dnde estoy? DNDE EST MI AGUA BENDITA?
Allie abri unos ojos como platos y yo le dediqu una sonrisa cariosa.
El abuelo se est haciendo mayor, cario. A veces pierde la cabeza.
Polica, eh? dijo Stuart intentando quitarle hierro a la situacin.
Allie mir a Eddie y luego a m y a Eddie otra vez con expresin preocupada.
Al final, tom aire.
Podra ser polica anunci en voz baja. Mola. Y maana Cutter va a
ensearme a lanzar a tos por encima del hombro. Iba ganando fuelle a medida que
su temor inicial se desvaneca. Verdad, mam?
Por supuesto respond. Entonces, para evitar que aquello alentara a Eddie,
aclar: Clases de defensa personal.
Eddie le dio una palmadita en la mano.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Los dejars tiesos, chiquilla. Y cuando despleg una sonrisa amarillenta por
culpa del tabaco, no pude evitar sentir vergenza. Si de m dependa, Allie no dejara
tieso a nadie ni nadie la dejara tiesa a ella.
No obstante, el comentario de Eddie haba sido bueno porque vi que la
inquietud desapareca de la expresin de Allie. Incluso acerc la silla un poco ms a
l.
Alguna vez has lanzado a alguien por encima del hombro, abuelo?
Movi la mano (en la que por desgracia sujetaba un tenedor lleno de pur).
Continuamente respondi. Todos los das.
Estuve a punto de poner fin a la conversacin pero al final decid que era
inofensiva. Me dediqu a darle de comer a Timmy, escuchando a medias lo que se
decan Eddie y Allie, que estrechaban vnculos a toda velocidad. Estaban en su
pequeo mundo, Stuart, Timmy y yo completamente olvidados, mientras Eddie
ofreca a Allie todo tipo de consejos para lanzar a los latosos maleantes por encima
del hombro.
Stuart me dedic una mirada tipo t nos has metido en esto pero me limit a
sonrer y fing que era lo ms normal del mundo. Despus de la cena, mientras Allie
quitaba la mesa bajo la supervisin de Eddie, Stuart me agarr por el codo y me llev
a su estudio.
Todava no me has respondido. Por qu? pregunt. Y cunto tiempo?
No poda contarle la verdad: Creo que sabe algo sobre Goramesh y no puedo
arriesgarme a que los demonios decidan matarlo, as que le solt otra mentira.
Porque me he visto obligada. Lo tenan completamente drogado. No poda
permitir que siguiera viviendo de ese modo. Con respecto a la otra pregunta,
cunto tiempo?, pues no tena respuesta.
Stuart me mir a la cara durante unos instantes. Me puso las manos en las
mejillas y me alz el rostro suavemente hasta que le mir a los ojos.
Significa tanto para ti?
Asent y parpade un poco porque las lgrimas me asomaban a los ojos.
Entonces vale. Intentaremos encontrarle un lugar mejor. Mientras tanto puede
quedarse aqu. Se volvi y mir en direccin a la cocina. Saba que estaba pensando
en Allie y el corazn se me abland un poco. No saba qu haba ido a hacer Stuart a
la catedral, pero saba que amaba a su familia.
Gracias susurr.
No hace falta que me des las gracias dijo. Somos un equipo. Confo en tus
decisiones. Lo que pasa es que hubiese preferido saberlo antes de llegar a casa y
encontrarlo repantigado en el sof.
Lo entiendo dije. Lo siento. (A lo mejor pensis que en ese momento le
cont lo de Tim. Por aquello de somos un equipo y tal, pero se lo cont? Pues no.
El hecho de haber matriculado a su hijo en una guardera hubiese provocado en l
una reaccin mucho ms enrgica que el de haber llevado a casa a un Cazademonios
anciano. Y, para ser sincera, no estaba preparada para aquello. No en aquel momento.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Decid decrselo al da siguiente, sin embargo. O, a ms tardar, al otro. Y quiz para


cuando me decidiera a confesar, el problema de Goramesh estuviera solucionado y
KidSpace y yo pudiramos seguir caminos distintos. Soar es gratis, no?).
Volvimos a la cocina, yo ms rpido que Stuart. (Tampoco es que esperara que
Eddie dijera algo muy revelador y, aunque lo hubiese dicho, saba que Allie no le
habra credo, pero quera estar cerca por si acaso). Stuart abri la puerta y entonces
me dedic una sonrisa.
Me alegro de que apuntaras a Allie a las clases de defensa personal dijo.
Me agrada saber que ser capaz de protegerse contra los demonios.
Me qued paralizada y boquiabierta.
Pero Stuart se limit a guiarme el ojo y luego neg con la cabeza.
Demonios murmur con voz alborozada. Hay que reconocer que este
hombre tiene una imaginacin portentosa.

En serio que Stuart dijo que Eddie poda quedarse? pregunt Laura. Ella
estaba apoyada en la encimera del bao y yo sentada en la tapa del vter con los
dedos hundidos en la maraa de espuma que Timmy tena en la cabeza.
Burbujas, mami. Quiero ms burbujas.
Un momento, cario le dije a Timmy. Me dirig a Laura. Eso es lo que
dijo. Al menos por ahora.
Y lo de la guardera? Se lo ha tomado bien?
Me concentr en hacerle un peinado a Timmy tipo mohicano con el cabello
enjabonado. Laura, que no tiene un pelo de tonta, se ech hacia atrs y solt un
silbido.
Te la ests jugando.
Le lanc una mirada rpida por encima del hombro.
En ms de un flanco.
S. Va en serio. Has visto algn demonio ltimamente?
La enfermera Ratchet de la residencia me tiene un poco intrigada pero, si te
refieres a si alguno ha arremetido contra mi ventana, la respuesta es no.
Qu vas a hacer? Volver al trabajo y acabar con los demonios?
Negu con la cabeza mirando atentamente a Tim, quien cantaba Debajo un botn
a voz en grito.
No respond. Me met en esto por un solo motivo. Har lo posible para
detener a Goramesh y se lo dir a Larson para que informe a sus superiores pero en
cuanto lo haya hecho me desentender del asunto de los demonios. Con una
manopla enjabon a mi nio. Ya encontrarn a otro Cazador declar. Es
imprescindible. Yo ya tengo mi vida y no voy a renunciar a ella.
O que Laura se mova detrs de m y que recolocaba algunas cosas en la
encimera del bao.
Hoy has encontrado algo en los archivos?
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Le hice un resumen de todos mis hallazgos y acab diciendo:


No es gran cosa, verdad?
No con respecto a los demonios pero como cotilleo no est nada mal.
Para entonces ya haba secado a Timmy, lo tom en brazos envuelto en la toalla
y nos dirigimos a su habitacin.
Te refieres a Clark Curtis?
Dej a Timmy en el cambiador y me agach para sacar un paal del cajn
inferior.
S. Menuda locura, eh? Hace un tiempo se rumoreaba que iba a dimitir y
presentarse al Senado. Pero nunca dimiti y sigui presentndose a las elecciones
locales.
Me encog de hombros.
Eso te parece una locura? Me haba imaginado algo ms jugoso. Soy de la
opinin que los cotilleos tienen que ser ms emocionantes.
Sin duda. Su padre no dejaba de repetir que Clark heredara toda su fortuna y
luego va y se lo deja todo a la Iglesia. Eso pasa en los culebrones.
Cierto dije. Yo haba pensado lo mismo. Pero ahora parece contento
aad. Al fin y al cabo se dedicaba a la poltica y tena xito.
Bueno... Laura se apoy en el cambiador y yo volv a centrarme en el
trasero de mi hijo. El resto de la casa estaba en silencio. Stuart estaba en su estudio y
Allie y Mindy haban acampado en la cocina para hacer los deberes. Sin embargo, lo
que me preocupaba no era mi familia. Al da siguiente tena cosas que hacer y no
poda hacerlas seguida de un hombre de ochenta y cinco aos.
Laura empec a decir en tono adulador.
Oh, Dios mo dijo ella. Ya estamos.
Recuerdas que aceptaste cuidar a Timmy dos das? Y recuerdas que hoy lo
he llevado a KidSpace y slo has tenido que cuidarlo un da?
Se cruz de brazos y arque una ceja.
S?
Me preguntaba si podra recuperar ese da.
Me imagino que no hablamos de un nio de dos aos.
Dos multiplicado por cuarenta dije.
Eddie.
Eddie confirm al tiempo que intentaba introducir las piernas en
movimiento de Timmy en los pantalones del pijama. No puedo dejarlo aqu solo.
Laura se apiad de m e hizo oscilar un juguete delante de Timmy, quien dej
de dar patadas y lo agarr.
Entonces qu es lo que quieres?
Maana pensabas dedicarte a navegar por Internet, no? Lo puedes hacer
desde aqu? Puedes instalarte con el porttil en la mesa de la cocina.
Podra hacerlo respondi. Y qu obtengo exactamente hacindote este
favor?
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DEMONIOS! AVENTURAS

Le puse rpidamente la parte superior del pijama a Timmy pasndosela por la


cabeza antes de que tuviera tiempo de quejarse.
Mi amor y admiracin declar. Ms una vida entera de postres gratuitos.
Hecho respondi. Pero si me roca con agua bendita, te vas a enterar.
Dej a Timmy en el suelo y le di una palmadita en el trasero. Se march al saln
para disfrutar de un cuento en el sof. Laura y yo le seguimos.
Pobre hombre, se crea que tena agua bendita y resulta que las enfermeras lo
nico que le daban era agua del grifo. Frunci el entrecejo. Crees que las
enfermeras slo intentaban aplacarlo o piensas que tambin son demonios?
Sus palabras me golpearon con la fuerza de una bofetada y reprim el impulso
de llevarme la mano a la frente. La agarr por el brazo y la arrastr otra vez hacia el
cuarto de Timmy, mientras le gritaba a Allie por el hueco de la escalera que
entretuviera a su hermano hasta que yo bajara.
Cerr la puerta de la habitacin. Estaba a punto de dar saltos de la emocin y vi
mi propia energa reflejada en el rostro de Laura.
Qu? inquiri. Qu se te ha ocurrido?
Las enfermeras no son demonios declar. Son mascotas. O al menos
algunas lo son.
Mascotas repiti. Como un perro o un gato?
Ms o menos respond. Pero no del todo.
Kate. A este paso va a salirme barba...
Es verdad. Perdona. Me alis el pelo con la mano y empec a dar vueltas
por la habitacin de Timmy. Tendra que haberme dado cuenta antes. No slo
tenemos que buscar la cosa misteriosa de Goramesh. Tenemos que buscar a quien
intente consegursela.
Laura parpade y me di cuenta de que iba demasiado rpido para ella.
Bueno dije, a ver si me explico. Los demonios utilizan a los humanos.
Pueden ocupar nuestro cuerpo cuando nos morimos o poseernos en vida o incluso
aparecer y compartir espacio con nosotros mientras estamos vivos.
Recrcholis!
Y que lo digas. Compartir la vida con un demonio. Casi nada. Hice un
gesto con la mano para no seguir yndome por las ramas. Bueno, al grano. Lo
cierto es que los demonios no siempre se apropian de los humanos. A veces reclutan
a gente para que les haga el trabajo sucio.
Por qu? pregunt.
Por muchos motivos. Quiz quieran una reliquia de una iglesia para utilizarla
en algn rito satnico.
Y entonces envan a un humano a robarla?
Exacto respond. Y apuesto a que los internos de la residencia de
ancianos, por lo menos la mayora, no son ms que humanos. Lo ms probable es que
ni siquiera sepan que pasa algo raro. Pero los dems...
Como la enfermera Ratchet.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Asent.
Los dems son los esbirros de los demonios.
Laura estaba conmocionada.
Por qu?
Me encog de hombros.
Quin sabe? La atraccin del poder? Inmortalidad? Los demonios
mienten. Podran haberles puesto cualquier cebo. La cuestin es que hacen cosas para
los demonios. Cosas que los demonios no pueden o no quieren hacer.
Pero... Laura at cabos. Oh! Entonces Goramesh debe de tener a alguien
que ir a la catedral y obtendr lo que estamos buscando.
Exacto.
Alguna idea?
No. Frunc el ceo. Bueno, ninguna que est justificada.
Me da igual que no lo est replic.
La verdad es que en aquel momento a m tambin me daba igual. Como no
tenamos nada concreto en lo que basarnos, me conformaba con una conjetura.
Odiaba expresar mis sospechas. Tom aire.
Estaba pensando en Clark. Si realmente esperaba heredar pero su padre lo
don todo a la Iglesia... No acab la frase porque estaba convencida de que Laura
me entendera.
No me decepcion.
Y ya sabes lo que dicen de los polticos: que venderan el alma por un voto.
En cuanto hubo pronunciado esas palabras, se qued boquiabierta y cerr los ojos
avergonzada. Oh, mierda, Kate. No quera decir...
Negu con la cabeza y alc la mano para restarle importancia al comentario. La
mam agradecida y complaciente que hay en m quera darle una palmadita en la
espalda y decirle que no pasaba nada. Pero no lo hice. Me qued parada mientras su
comentario sobre los polticos estableca conexiones en mi interior.
Stuart. El accidente de coche al que haba sobrevivido. El aliento hediondo
del da despus. Su certeza repentina y absoluta de que ganara las elecciones. Y el
misterioso viaje a los archivos de la catedral.
Intent no estremecerme y cerr los ojos. No era posible. Mi esposo no poda
haberse aliado con un demonio. O s?

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DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 16
Es posible, Kate dijo Larson. Detesto tener que decirlo pero es muy
posible.
Haba llegado al despacho de Larson cuando todava no eran las ocho con la
esperanza de encontrarlo antes de que entrara en la sala del tribunal. Haba llamado
a Cutter para cancelar la sesin con l y le haba dicho que ya nos veramos por la
tarde con las chicas. Sin embargo, en esos momentos casi me arrepenta de haber ido.
Aunque Larson deca lo que ya me esperaba, eran palabras que no quera or.
Pero Stuart? Ni siquiera es muy religioso. Slo va a misa cuando insisto
mucho.
Se supone que se es un argumento en contra de la confraternizacin con los
demonios? pregunt. Frunc el ceo pero Larson sigui hablando. T eres quien
se fij en lo rpido que se recuper del accidente.
No. No puede ser. Negu con la cabeza con tanta fuerza que casi me
disloqu el cuello. Luchaba contra molinos de viento, no pensaba con claridad. Me
pas la mano por la cabeza en un intento por protegerme de una migraa espantosa
. Adems le vi en la iglesia despus del accidente. No muri. Apenas result
herido.
Tal vez la lesin fuera pequea pero el impacto mayor de lo que te pareci.
Un hombre es capaz de cambiar sus creencias cuando se enfrenta a su propia
mortalidad.
Un trato con el demonio? Stuart? No creo.
Tu marido es un hombre ambicioso, Kate. Si piensa que Goramesh puede
ayudarle... No acab la frase y dej que sacara mis propias conclusiones.
No me gustaban las que se me pasaban por la cabeza a pesar de todos los
esfuerzos por evitarlas.
Viglale, Kate. Pero si llega el momento tendrs que detenerlo. Es
imprescindible que descubramos lo que Goramesh busca y consigamos llevarlo a
salvo al Vaticano. Si Stuart se nos adelantara...
Hablas como si fuera seguro que est implicado. Tena la impresin de que
el corazn se me encoga en el pecho.
Hasta que no sepamos con seguridad que no lo est, tenemos que darlo por
supuesto.
El alguacil asom la cabeza para comprobar si Larson estaba preparado para
ocupar su puesto en el tribunal. Se march para ir a trabajar y yo me march para...
qu? Enfurruarme? Preocuparme?

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

No, por mucho que quisiera hacer ambas cosas tena las dichosas
responsabilidades ineludibles.
Me mont en el coche y me dirig a la catedral.
Mientras aparcaba el coche son el telfono y vi que el nmero era el de mi
casa. Acaso no haban pasado a recoger a Allie para ir al instituto? Eddie haba
recobrado la cordura? Stuart haba llegado a casa? Me estaba buscando? Saba que
yo le vigilaba? Ya puestos, tena algn motivo por el que vigilarle o era todo
consecuencia de mi paranoia y la de Larson?
Esper otro timbrazo y puls el botn de respuesta.
Diga?
Hola, soy yo. La voz de Laura. (Que fuera ella habra sido mi siguiente
suposicin).
Alguna noticia?
Ya te imaginas quin me est volviendo loca dijo en apenas un susurro.
Me encog de vergenza.
Lo siento. Qu hace?
Rondar por ah dijo. Ahora mismo est mirando la tele. No deja de andar
en crculo y de mirar por encima de mi hombro, y luego se pone a farfullar sobre
demonios y cambia de canal. Es muy raro, Kate.
Lo siento repet en vano. Quieres que vuelva a casa?
No, no. Ya me apaar. Has hablado con l antes de marcharte esta maana?
Estaba durmiendo. Qu tal aspecto tiene?
La verdad es que mejor. Me est volviendo loca pero no suelta tantas
peroratas. No pondra la mano en el fuego, pero creo que est ms lcido.
Bien. Mejor que bien, de hecho. Necesitaba a Eddie lcido. Sobre todo si las
sospechas de Larson (bueno, las mas) sobre Stuart eran ciertas, no poda permitirme
el lujo de que Eddie revelara secretos. (La sucesin de ideas me provoc otra oleada
de culpabilidad. Cmo poda pensar algo as de Stuart? De mi marido. El padre de
Timmy. El hombre al que haba prometido amar, honrar y respetar. Su ambicin no
llegaba a tanto, o s?).
Tom aire e intent evitar pensar de ese modo.
Has llamado por eso? Para informarme sobre Eddie?
No. Por dos cosas. Quieres la mala o la buena noticia?
Oh, por favor. La buena.
He descubierto que el hermano Michael vivi en un monasterio situado en las
afueras de Ciudad de Mxico. Y adivina...
Es el que arrasaron los demonios hace poco tiempo? Era una buena
noticia.
S. Not la emocin en su voz. Es un vnculo, no?
Es fantstico afirm. Habl con voz entusiasmada pero en realidad no saba
qu hacer con esa informacin. Ya sabamos que exista un vnculo. Aquello lo
confirmaba, pero realmente no aada nada nuevo. Pero no iba a quitarle la ilusin a
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Laura. Y cul es la mala noticia?


Hoy vienen los amiguitos de Timmy a jugar. Aqu. A las tres...
Mierda. Se me haba olvidado por completo. Siempre repaso el calendario.
Siempre, siempre, siempre. Menos ese da.
Maldita sea, en qu estaba pensando? (De hecho, saba la respuesta a eso.
Estaba pensando en demonios y en la posibilidad de que mi marido, a quien tan bien
crea conocer, se hubiera conchabado con uno. Teniendo en cuenta todo eso, supongo
que tena una excusa por haber olvidado una cita con cuatro nios a los que se
supona que tena que dar la merienda, pero eso no me haca sentir mejor.)
La he pifiado? Tena que haberla cancelado en tu nombre?
No, no. Es culpa ma. Tena que haberla cancelado hace das. Es que se me
olvid por completo. Me pregunt qu ms se me habra olvidado pero decid que
daba igual. Era obvio que tarde o temprano las distintas obligaciones llamaran a mi
puerta.
Charlamos unos cuantos minutos ms y decid ir a revisar los archivos durante
un par de horas, luego ira al supermercado (magdalenas, galletas Teddy Grahams,
fruta y cartones de zumo). A continuacin recogera a Timmy e ira a casa. Laura
prometi quedarse por ah por si a Eddie le entraba la paranoia de los demonios y
daba un susto de muerte a los nios (o a sus padres).
En cuanto puls el botn para finalizar la llamada, el telfono volvi a sonar.
Respond imaginando que volva a ser Laura.
Se te ha olvidado algo?
No le respondi Allie. Esto es una pasada, mam!
Me re. Cuando le haba dado el telfono mvil, le haba dicho que era slo para
emergencias. Pero debera haber sabido que no se resistira a hacer una o dos
llamadas.
Me alegro de que te guste dije. Pero cul es la emergencia?
Cmo?
No se supone que slo debes utilizar el telfono en caso de que tu vida o tus
extremidades corran peligro?
Pues...
En ese momento tena que haber dicho algo, pero estaba demasiado ocupada
intentando no rerme.
Bueno, es que tengo una especie de emergencia.
Teniendo en cuenta cmo me estaba yendo la semana, cabra pensar que me
puse tensa al or esa frase. Pero conoca bien a mi hija.
Esa emergencia no era tal sino una excusa para entrar en las ondas inalmbricas.
Bueno dije. He picado. De qu emergencia se trata?
Puedo ir con Mindy al centro comercial despus de clase? Porfa, oh, porfa,
porfa.
Ests de broma, no?
No, mam. Por favor?
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DEMONIOS! AVENTURAS

Allison Crowe, recuerdas el trato que hicimos?


(Silencio prolongado).
Allie...
Um, qu trato es se?
De no ser porque me hubiese dolido, me habra golpeado la cabeza contra el
volante.
Nuestro trato de que la clase de defensa personal est por encima de todo lo
dems y que cualquier otra cosa que hayas planeado queda relegada.
Oh. Ese trato.
Aj.
Podramos ir despus... Habl en voz baja y vacilante.
Not que estaba cediendo y me esforc por mantenerme firme.
Qu hay en el centro comercial que sea tan importante?
(Otro silencio prolongado. Esta vez tena la impresin de saber por qu. Chicos).
Allie...?
Stan va a trabajar esta tarde. Slo queremos saludarle. Y a lo mejor nos
tomamos un refresco durante la pausa que tiene.
Queremos?
Mindy y yo.
Mov la cabeza cansinamente. Slo tena catorce aos y mi hija ya estaba ligando
con chicos en pareja. Bueno, por lo menos no se escapaba ella sola. (Y ya puestos, por
lo menos no estaba embarazada. Aqulla era una realidad entre las chicas
adolescentes en la que no quera ni pensar).
Es el de la taquilla del cine? Si era as tendra que decir que no. Quiz
fuera un chico majsimo, pero le ola el aliento y aquello lo exclua hasta que estuviera
absolutamente segura de que no era ms que halitosis y no el hedor demonaco
aplastante.
Oh, mam. se es Billy y no es la bomba.
Supuse que eso significaba que no era su tipo.
Entonces quin es ese chico?
Trabaja en The Gap y est buensimo. Por favor, mam. Porfa... Me ha
preguntado directamente si iba a ir. Le gusto, mam.
Es tambin de primer curso?
Otro de esos silencios.
Allie, aunque no lo creas hoy tengo cosas que hacer. Va a tu clase?
Creo que es de ltimo curso respondi.
Crees?
Bueno, lo he conocido despus de clase pero suele ir con los mayores y si le
gusto entonces yo tambin podr ir con ellos y, oh, mam, no vas a decir que no,
verdad?
Hablaba tan rpido que tuve que ralentizar sus palabras en mi cabeza y
reproducirlas otra vez. No me gustaba lo que estaba diciendo pero tampoco vea una
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

salida fcil. Hacer de madre se parece un poco a caminar por la cuerda floja. Si
controlas poco, te caes enseguida. Si te pasas controlando, tiendes a compensar en
exceso y no avanzas.
De acuerdo acced finalmente. Puedes ir pero yo tambin voy.
Esperaba or un maa-m seguido de otra protesta, pero se limit a suspirar.
Bueno. Pues vale. Gracias.
Sonre victoriosa.
Te quiero, cario. No tendras que estar en clase?
Estamos en la sala de estudio respondi.
Entonces estudia algo. Y no hagas ms llamadas a no ser que haya sangre o
ests gravemente herida.
Pues vale, mam dijo antes de colgar.
Mir el telfono asimilando el verdadero alcance de lo que acababa de hacer.
Acababa de aceptar pasar una tarde en el centro comercial.
Los demonios seran ms fciles.

Dado que no tena mucho tiempo para estar en los archivos (y menos teniendo
en cuenta la cita olvidada con los nios), decid adoptar un enfoque distinto. Imagin
que poda estar (relativamente) segura de que Goramesh no buscaba papeles. Y, a
decir verdad, estaba aburrida de leerlos.
As pues, revis las cajas una a una, les levantaba la tapa y pasaba a la siguiente
si slo contenan papeles. Probablemente era lo que tendra que haber hecho desde el
comienzo, pero haba supuesto que lo que era posible que Goramesh quisiera estara
en manos del archivista y que lo ms indicado era revisar los documentos en busca
de alguna pista. No haba cambiado de opinin al respecto, pero lo cierto es que la
idea de revisar ms papeles mohosos no me atraa lo ms mnimo. Justifiqu mi
cambio de tctica dicindome que a lo mejor tena suerte.
Result ser que encontr algunas cosas interesantes pero nada que me pareciera
valioso para un demonio. Incluso encontr la pequea caja dorada que Mike
Florencia haba donado a la Iglesia. Leyendo su descripcin en la lista de Hacienda
me haban dado ganas de verla, pero cuando la tuve en las manos no me impresion
demasiado. Cuando la abr, me emocion todava menos. Lo nico que contena era
algo parecido a ceniza. Acaso se trataba de una especie de urna funeraria?
Prosegu con esa tarea tan apasionante durante una hora ms. (Iba a suplicarle
al padre Ben que me dejara acceder al stano durante el fin de semana y a obligar a
Larson a bajar all conmigo. Era una cuestin de justicia.) Luego, desanimada, recog
mis pertenencias. Me detuve un momento delante de las vitrinas del archivo
pensando lo fcil que hubiese sido si todos los contenidos del stano hubieran estado
bien ordenaditos en una vitrina limpia e iluminada. Pero no era el caso. Oh, bueno,
por lo menos lo tena mejor que esos mrtires que haban acabado en unas bolsas de
tela.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Pensar en los mrtires hizo que me armara de valor. No iba a acabar derrotada.
Goramesh no se saldra con la suya. Iba a impedrselo. De algn modo pondra fin a
todo aquello.
Revitalizada, me fui a la rectora y localic al padre Ben. Esperaba que me dijera
que Clark tambin haba estado merodeando por los archivos. Pero no, al parecer
ltimamente los nicos interesados en el stano ramos Stuart y yo.
Aquello no era un buen presagio. No para mis planes de derrotar a Goramesh.
Y, lo ms importante, no era un buen presagio para mi matrimonio.

Como Cazademonios me he enfrentado a situaciones bastante extenuantes. Das


enteros sin dormir mientras vigilaba una guarida de demonios. Persecuciones de
vampiros por las callejuelas serpenteantes de Budapest. Todo bastante normal. Pero
estoy aqu para deciros que nada de eso es comparable a la extenuacin y el caos que
supone tener a cuatro nios bravucones de dos aos jugando en casa.
Haba pasado una hora y por fin los nios se aposentaron (eso significa que
estuvieron acorralados en el cuarto de estar con suficientes juguetes como para llenar
un Wal-Mart) y las otras madres y yo nos reunimos alrededor de la mesa de la cocina
con un caf y las pocas magdalenas que no estaban manoseadas y desmenuzadas por
los dedos pringosos de los nios.
Acababa de tomar el primer sorbo de caf y me deleitaba con la normalidad de
la situacin cuando o el aullido caracterstico de Timmy procedente del saln. Me
levant enseguida. En lo primero que pens fue en los demonios pero, en cuanto
entr en la habitacin, se me fueron de la cabeza.
Ah estaba mi nio, con los brazos en jarras, la cabeza hacia atrs y la boca bien
abierta. Y a su lado la pequea Danielle Cartright agarraba al osito Bu y sonrea como
una diablilla. (No me gusta criticar a los nios pero Danielle es un coazo de nia y
compadezco al hombre con el que acabe casndose cuando sea mayor. La culpa la
tiene su madre, por supuesto, y tambin compadezco a su padre. Sin embargo, en
aquel momento slo me compadeca de Timmy.)
Danielle dije, dado que su madre no abra la boca, por qu no le
devuelves el osito a Timmy?
NO! No slo grit la respuesta sino que corri al otro extremo de la
habitacin, se subi a una silla y se sent encima del oso. Qu encanto de nia.
Su madre, Marissa, se me acerc por detrs.
Est en plan codicioso dijo, como si eso bastara para solucionar el problema
y secarle las lgrimas a mi hijo.
Pues podras intentar convencerla de lo contrario suger intentando no
gritar con todas mis fuerzas. Por supuesto, tuve que gritar un poquito porque los
aullidos de Timmy haban alcanzado niveles ensordecedores y se haba acercado
corriendo a m. Lo tom en brazos pero ni siquiera el contacto con mami evit que
llorara.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

No debera estar tan apegado a un juguete sentenci Marissa.


Se me eriz el vello y se me tensaron los msculos mientras imaginaba su traje
de lino con la mancha de una gran huella de zapato a la altura del pecho. Una mano
se pos sobre mi hombro.
Eh, Timmy. Tranquilzate, vale?
Laura. Ella y Eddie estaban frente al ordenador del estudio de Stuart y deba
de haber odo el alboroto. Como no soy tonta, me di cuenta de que el tranquilzate
iba dirigido tanto a m como a Timmy.
Estamos tranquilos dije, con una sonrisa de devuelve el oso o muere,
bruja a Marissa.
A ver si convenzo a Danielle de que devuelva el oso dijo Marissa,
advirtiendo el peligro.
Me parece muy buena idea repliqu.
Luego observ horrorizada cmo se pasaba quince minutos intentando negociar
con su hija de dos aos. Resultado final? Nada de osos.
Para entonces los juegos en grupo haban concluido oficialmente y las dems
mams (que probablemente se haban olido el peligro) se despidieron y salieron
disparadas con sus retoos. Marissa no pareca percatarse ni de las molestias
causadas ni de mi irritacin. Segua agachada delante de su hija intentando
animosamente recuperar el osito Bu. Para entonces Timmy ya haba dejado de llorar y
lo acomod en el sof con la promesa de que el osito haba ido a visitar a Danielle y
regresara pronto.
Tena ganas de apartar a Marissa de un empujn y arrancarle el osito a Danielle
de las manitas, pero saba que no era la solucin ms elegante. As que esper
mientras mi enfado con Marissa iba en aumento al verla engatusando, pinchando y,
en trminos generales, preparando a su hija para que fuera una imbcil egosta
cuando fuera mayor (pobre nia). Al final, tras un periodo de tiempo que me pareci
tan largo como la Era de la Glaciacin, Marissa prometi a la nia comprarle un
helado y un juguete nuevo e ir a montar en pony al zoo. Despus de lo cual, Danielle
se baj de la silla y, con toda la tranquilidad del mundo, se acerc a Timmy y le tir el
osito Bu a la cara.
Gracias dijo Timmy (y lo dijo por voluntad propia a pesar de que ella no
mereca su agradecimiento).
Interpret el papel de la anfitriona educada hasta la puerta pero, en cuanto la
hube cerrado con llave, me volv hacia Laura.
Esa mujer es una...
No puedes matarla.
Si fuera un demonio s que podra. Y vaya si deseaba que lo fuera.
No es un demonio.
Mir hacia donde estaba Timmy sentado, acurrucado en el sof, con el pulgar en
la boca y una expresin de tristeza y desamparo en el rostro. El corazn se me
encogi.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Para m lo es declar. El peor demonio del mundo.

Las nias subieron juntas pero slo Allie baj vestida para hacer ejercicio.
Mindy segua llevando la ropa del instituto y tanto Laura como yo la miramos con
expresin interrogante.
Vas a adoptar el enfoque realista? pregunt. Es ms probable que te
atraquen vestida de calle, pero creo que aprenders mejor con pantalones cortos y
camiseta.
De repente Mindy se qued embelesada mirando la moqueta.
No s si quiero ir.
Que no quieres ir? pregunt Laura. Qu quieres decir con eso de no
querer ir?
Mindy se encogi de hombros y abri unos ojos como platos porque era obvio
que no comprenda la repentina fascinacin de su madre por el maravilloso mundo
del kickboxing.
Allie se desplaz sigilosamente hacia m y alc una ceja en plan inquisidor.
Le da miedo hacer el ridculo delante de Cutter susurr Allie. Le parece
muy mono.
Mindy Jo Dupont invoc Laura. Kate ha hecho muchos esfuerzos para
matricularos en esa clase. Vamos a ver, por qu no quieres ir?
Es que tengo muchos deberes. Se meti las manos en los bolsillos. Ya
sabes.
Lo que s, jovencita, es que hay todo tipo de gente rara y loca por el mundo.
Laura habl con una energa poco habitual en ella, aunque yo saba de dnde la
haba sacado. Haba puesto en entredicho la seguridad de su mundo y era algo que
ya no podra cambiar. Vas a ir a clase y vas a aprender a defenderte. Se volvi
para mirarme con la expresin radiante de la madre victoriosa. De hecho, si
quedan plazas, creo que yo tambin me apunto.
Mindy y Allie no intentaron disimular su asombro. Por mi parte estaba ms
sorprendida que asombrada. Siempre haba pensado que Laura no practicara nada
remotamente parecido al ejercicio fsico aunque el cielo se viniera abajo y el infierno
se apoderara del mundo.
Al parecer me haba equivocado en lo del infierno.
Estoy impresionada le susurr ms tarde mientras las nias gritaban en la
camioneta. T. Haciendo ejercicio. En pblico.
Hizo una mueca.
T te res pero ya s cmo va la cosa. Siempre atacan a la ms patosa. He visto
suficientes pelculas como para saberlo. Se recoloc el bolso en el hombro. Pues
yo no pienso quedarme de brazos cruzados.

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Muy bien, jovencita! Eddie animaba a Allie desde el lateral. Junto a l,


Timmy daba volteretas en una esterilla que Cutter haba dispuesto para l.
Tras el calentamiento, Cutter haba ido al grano y enseado a la clase cmo
zafarse si alguien te sujeta por la mueca. Allie ejecut tan bien el movimiento
(alzando y apartando el brazo de modo que el pulgar del atacante, su punto ms
dbil, quedara bajo su control) que la aplaud con entusiasmo.
Ahora probaremos con tu madre dijo Cutter.
Negu con la cabeza. Me estaba tentando, pero no pensaba caer en la trampa.
Por mucho que me apeteciera pegar a alguien (gracias, Marissa), a ojos de Allie yo
tambin era una novata.
Cutter me sujet por detrs y realic un movimiento que, de haberlo hecho bien,
le habra lanzado por encima de mi hombro y habra cado en el tapiz. Pero no fue
as.
Vamos, mam! La ltima vez lo conseguiste.
La suerte del principiante dije, mientras Cutter me derribaba.
Y un cuerno la suerte del principiante me susurr Cutter. Averiguar de
qu va todo esto.
No lo hars hasta que yo quiera repliqu. Por la mueca que hizo me di
cuenta de que me crey. Dedcate a las chicas y a Laura aad. S cuidarme
bien yo solita.
Eso fue lo que hizo, mientras Eddie las animaba desde el lateral con algn que
otro comentario tipo: Oh, s, as sers una Cazadora de primera. Por suerte, Allie
estaba sudando la gota gorda y no prestaba mucha atencin a los comentarios
extraos de Eddie. O eso o haba aprendido a seguirle el juego.
Al final de la clase me pareci que las chicas haban empezado con buen pie. Al
menos ya controlaban el grito (es un componente clave de cualquier movimiento de
defensa personal: refuerza los abdominales y aumenta la fuerza de la patada; todo es
cuestin de abdominales).
Despus de la clase las chicas estaban alegres y coloradas (las chicas se ponen
coloradas, los chicos sudan) y hablaban de lo genial que era Cutter, lo chulas que eran
ellas y de que le daran de hostias a quien se atreviera a incordiarlas. A otra madre
quiz le hubiese parecido mal, pero yo estaba completamente de acuerdo.
Puesto que el color rojo era en realidad sudor, fuimos a casa para que las chicas
se duchasen y acicalasen antes de ir al centro comercial. Normalmente, el proceso de
vestirse para ver a un chico suele prolongarse ms de dos horas, pero dado que no
nos sobraba tiempo (el centro comercial cierra a las nueve los das laborables), las
chicas se arreglaron en un tiempo rcord de media hora.
Laura y Mindy se fueron a su casa por el patio y, mientras Timmy vea un vdeo
de Blues Clues, esper con Eddie en la cocina a que Allie bajase. Los arrebatos de
Eddie haban disminuido y pareca menos ofuscado. Haca tiempo que quera
formularle varias preguntas. Qu pasaba exactamente en Coastal Mists? Era un
experto en Goramesh? Saba qu era lo que ste buscaba? Pero aqulla era la primera
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DEMONIOS! AVENTURAS

ocasin en la que estbamos a solas.


Comenc a preparar el t mientras trataba de encontrar el mejor modo de iniciar
la conversacin.
Earl Grey dijo Eddie. Nada de infusiones de esas de tres al cuarto.
Por supuesto.
No s por qu hay gente que las toma farfull. Maldita bebida para
mariquitas. Me mir. T qu vas a tomar?
Nada para mariquitas, eso est claro.
Um. Entorn los ojos y las cejas pobladas formaron una V hacia la nariz
. No tomas bebidas para mariquitas, pero tienes una vida de mariquita.
Cmo dices?
Me dijiste que eras Cazadora, pero no es cierto. Familia. Hogar. Todas las
trampas sentenci como si fuera algo negativo. Crea que tal vez fuera una
fachada, que quizs estuvieras entrenando a la chica, pero no, ests fuera de juego.
S, estoy retirada, muchas gracias.
Lo que deca, de mariquita resopl.
Ojo, Lohmann le advert. En un abrir y cerrar de ojos podras estar de
vuelta en Coastal Mists.
Lo dudo afirm.
No me tientes dije sin demasiada conviccin.
Entonces, por qu me busca una Cazadora retirada? Arque las cejas con
descaro. Para darme una pequea reprimenda?
Romp a rer y la irritacin se desvaneci.
Sers muchas cosas, Eddie, pero no aburrido.
Se ajust las gafas sobre la nariz y se recost en la silla.
Ha llegado la hora de la verdad, jovencita. Por qu has vuelto a las andadas?
Era una oportunidad inmejorable, as que se lo resum todo, empezando por el
Wal-Mart y avanzando de forma ms o menos cronolgica hasta aquel momento.
Se te ocurre algo? le pregunt cuando hube acabado. Ya no se oa la ducha
en la planta de arriba. Haba hablado rpido, pero no lo suficiente. Allie aparecera
en cualquier momento. Confiaba en que Eddie supiera algo y me lo contara lo antes
posible.
Algo... Se call y se relami. Pues no, no se me ocurre nada.
Se me cay el alma a los pies. Haba puesto todas mis esperanzas en Eddie. Al
menos haba respondido rpido.
No pasa nada, vala la pena intentarlo.
Resopl de nuevo.
Tienes hormigas en el culo, jovencita? No he terminado. He dicho que no se
me ocurre nada porque no hace falta. No tiene que ocurrrseme nada porque s
exactamente qu quiere ese maldito demonio.
Se call y sorbi el t.
Me entraron ganas de quitarle la taza de un manotazo.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

El qu? pregunt entre dientes. Si lo sabes, dmelo ya, por el amor de


Dios.
Los huesos de Lzaro respondi como si fuera la nica respuesta posible.
Le mir y parpade. Qu coo eran los huesos de Lzaro?

Por supuesto, no tena tiempo de preguntrselo antes de que Laura y Mindy


reaparecieran. Me plante arrastrar a Eddie al estudio de Stuart, cerrar la puerta y
acribillarle a preguntas. Pero las nias me mataran porque estaban desesperadas por
llegar al centro para no perderse el descanso de Stan.
Bueno, pues vale.
Le dej una nota a Stuart (que trabajaba hasta tarde en algo que ya no supona
necesariamente que estuviera relacionado con la poltica o las leyes) y luego nos
apiamos en el monovolumen. Allie insisti, as que aparqu cerca de la cafetera y
fuimos all en primer lugar. Puesto que no haba comido nada en todo el da salvo
una magdalena casi congelada, la cafetera me pareci un lugar excelente.
Aunque tampoco es que pensaran dejarme comer. Enseguida me enter de que
se supona que Timmy, Eddie, Laura y yo tendramos que sentarnos lejos y no mirar
hacia la mesa de las chicas para que Stan no sospechara nada.
Vosotros a lo vuestro dijo Allie. Sois unos compradores que no tenis
nada que ver con nosotras.
Exacto aadi Mindy. No queremos que sepa que hemos venido con
nuestras madres.
Dios nos libre! exclam Laura con sequedad.
Eso mismo le replic Mindy completamente en serio.
As que esperamos, y esperamos, y esperamos. Quera levantarme y pedir
patatas fritas, pero mi hija me haba indicado que me quedara donde las viera a
Mindy y a ella para cuando Stan llegara. No es que yo fuera la madre ms estupenda
del mundo, pero aun as Allie quera alardear del chico.
Aquello me desconcertaba y halagaba pero, sobre todo, tena hambre.
Sin embargo, la curiosidad era ms fuerte que el hambre y, puesto que Mindy y
Allie estaban a unas cinco mesas de distancia, me pareca la oportunidad perfecta
para sonsacar ms informacin a Eddie. Hasta el momento no haba dicho nada ms.
(Rectifico: haba dicho de todo mientras bamos desde casa hasta el centro comercial,
pero no haba vuelto a mencionar los huesos de Lzaro).
Eddie estaba sentado, con el bastn apoyado en el muslo y el sifn con agua
bendita en la mesa, delante de l. Como no estaba para tonteras, se lo pregunt sin
rodeos.
Qu son los huesos de Lzaro?
Laura me mir con curiosidad, pero no me interrumpi.
Pues los huesos de Lzaro respondi Eddie con el semblante serio, aunque
me pareci apreciar cierto brillo en sus ojos. Tal vez le hiciera gracia, pero a m no.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Haca mucho que la situacin no me diverta y quera que acabara de una vez por
todas, y sin que nadie ms (al menos humano) saliera malparado.
Eso ya lo saba dije. Por qu los quiere Goramesh?
Ya te lo dijo l respondi Eddie mientras se apoyaba en el bastn con la
mano y se inclinaba hacia delante. La pregunta ms importante tengo que
hacrtela a ti. Por qu buscas los huesos?
Me apoy en el respaldo, sorprendida.
Para encontrarlos antes que Goramesh, obviamente. Y luego los llevaremos al
Vaticano. All estarn a salvo.
Eddie asinti y luego asinti de nuevo, una y otra vez. Daba la impresin de que
no iba a parar. Luego se relami los labios.
Creo que ahora mismo estn ms que a salvo.
Puede que s, pero no por mucho tiempo. Recuerda lo que Goramesh les hizo
al monasterio y a la catedral mexicana.
Eh! exclam mientras alzaba los hombros a la francesa.
De eh nada repliqu. Es mi ciudad, mi iglesia. No me quedar de
brazos cruzados y dejar que...
No puede dijo Eddie.
El qu?
Si pudiera, ya lo habra hecho.
Goramesh no puede atacar la catedral intervino Laura en un tono casi
reverencial mientras miraba a Eddie con respeto. Eso tiene sentido aadi
mirndome. Los huesos de santos en la argamasa son malas nuevas para los
demonios.
Tena razn.
Pero eso no significa que Goramesh no vaya a encontrar los huesos de Lzaro.
Se me haca raro darle un nombre al objeto. Hasta entonces haban sido los
huesos o eso. Cuenta con esbirros humanos, de eso estamos seguros. No le
dije que tema que mi marido fuese uno de ellos.
Si han estado ocultos, seguirn ocultos insisti con tesn. Dejad
tranquilas las cosas de las que no sabis nada.
Decid cambiar el enfoque.
Al menos dime por qu un Demonio Supremo quiere los huesos.
Ya te lo he dicho replic Eddie. A ver si nos limpiamos las orejas.
Vale, vale, el ejrcito se alzar. Qu tiene que ver con Lzaro aparte de que
resucit de entre los muertos?
Eddie se meti los dedos en la boca, se sac la dentadura y la dej junto a la
botella con agua bendita.
Se me clava en las encas dijo ceceando en voz baja.
Eddie le dije entre dientes. Dmelo.
Te lo estoy diciendo repuso. No te pongas nerviosa.
Extend las manos y agit una como diciendo venga ya.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Resucitan a los muertos explic. Los huesos de Lzaro resucitan a los


muertos.
La respuesta tena sentido y debera habrmela imaginado, pero al orla en voz
alta... Respir hondo.
Eso no es todo prosigui Eddie. Los huesos tambin regeneran la carne.
El ejrcito de mi seor... Me call recordando al primer demonio.
Te refieres a los muertos ms que muertos? pregunt Laura. Los que
llevan enterrados vete a saber cunto? Llenos de bichos y gusanos escalofriantes?
En formaldehdo?
S respondi Eddie. Los pone en marcha. El alma hace mucho que los ha
abandonado, as que el cuerpo no ofrece resistencia. Y cuando el cuerpo haya
rejuvenecido, quin se dar cuenta?
Ostras Pedrn! exclam Laura, lo cual resuma a la perfeccin lo que yo
tambin pensaba.
Pero... pero... Trat de decir algo. Aquello no pintaba bien (vaya
eufemismo). Si Goramesh consegua los huesos podra volverse corpreo y sus
esbirros diablicos tambin. Podran tomar cuerpo sin tener que esperar a que
murieran los humanos ni luchar contra las almas.
Aquello no pintaba bien, pero que nada bien.
Pero... Lo intent de nuevo. Cmo ests tan seguro? Larson nunca ha
mencionado los huesos de Lzaro, ni tampoco el padre Corletti. Y yo nunca haba
odo hablar de ellos.
Ni falta que te haca dijo Eddie. Cambi el semblante y una expresin de
tristeza se apoder de l y le hizo envejecer diez aos. Soy el nico ser vivo que lo
sabe.
Laura se inclin hacia delante.
Y eso?
Eddie mir a las chicas (admito que me haba olvidado por completo de Stan).
El joven sigue sin aparecer coment. Supongo que tengo tiempo para
explicroslo. En los aos cincuenta comenz la Fuerza me envi a Nuevo Mxico
a empaquetar reliquias antes de que el Gobierno iniciara las pruebas atmicas. Se
trataba de la tpica medida preventiva. Asinti mirndome.
Desde luego. Los Cazadores suelen hacer esa clase de trabajos. Puesto que a
los demonios les gusta apoderarse de reliquias para emplearlas en ceremonias
satnicas perversas, la Iglesia suele enviar a un Cazador cuando se realiza el traslado
de una coleccin.
Estaba trabajando en una catedral de Mxico cuando me asignaron ese
trabajo. El resto del equipo viaj a Mxico para celebrar una reunin. Un sacerdote,
un historiador, un archivista y yo fuimos a Estados Unidos desde all y pasamos ms
de un mes en el emplazamiento de Nuevo Mxico. La primera semana dimos con un
filn. Encontramos un cajn de madera y un papiro ocultos detrs de una piedra
suelta en la sacrista de la catedral. Zachary tard una eternidad en traducirlo, pero
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DEMONIOS! AVENTURAS

acab hacindolo.
Los huesos de Lzaro dije.
Asinti.
Los verdaderos huesos de Lzaro. Tiempo despus investigu por mi cuenta
y averig que primero los haban enterrado en Larnaca y luego en Constantinopla.
Despus se les perdi la pista. No se sabe bien cmo, pero acabaron llegando al
Nuevo Mundo.
Laura tena los ojos como platos.
Qu ocurri?
Traicin respondi Eddie. Cerr los ojos y vi que el pecho le suba y bajaba
mientras se serenaba. Todava no s quin o por qu, slo s que nos atacaron.
Destrozaron el papiro y asesinaron al historiador y al archivista. Maldito
enfrentamiento. Malditos demonios...
Pero el sacerdote y t? Sobrevivisteis.
Y tenamos el cajn. Neg con la cabeza como si quisiera apartar los
recuerdos. Estbamos heridos, casi moribundos, pero saba adnde debamos ir.
Lejos y a un lugar seguro. Un lugar en el que no pudieran entrar.
San Diablo dije. La argamasa sagrada.
Asinti.
Sin embargo, no consegu llegar. El padre Michael se encarg del resto.
El hermano Michael susurr. Desvel que los huesos estaban en San
Diablo, pero prefiri morir a decirles dnde se encontraba la urna exactamente.
Dnde estn? inquiri Laura, haciendo la pregunta del milln. Vayamos
a buscarlos, recojamos a Larson y largumonos de la ciudad con los huesos.
No lo s respondi Eddie. No volv a ver a Michael ni a hablar con l.
Lleg hasta aqu, eso es todo cuanto s.
Frunc el ceo, dispuesta a discutir con Eddie y decirle que DEBA saber dnde
estaban porque yo no tena ni idea.
Djalo correr, Kate. Lo mejor es dejarlos donde estn. Adems, tienes otras
responsabilidades. Mientras hablaba, hizo un gesto con la cabeza hacia el otro
extremo de la cafetera. El esquivo Stan por fin estaba con Allie y Mindy.
Me volv con la intencin de observar bien al misterioso guaperas. Al hacerlo, se
me cort la respiracin y se me hel la sangre.
Sentado junto a mi hija y su mejor amiga estaba el demonio de Richie
Cunningham. Todd Stanton Greer, recientemente fallecido y con un aspecto
inmejorable.

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Captulo 17
Mierda, mierda, mierda!
Me levant de un salto, resuelta a darle una buena tunda al demonio, pero me
sent de nuevo de inmediato. Nos separaba mucha distancia y, si Greer se daba
cuenta de que iba a por l, caba la posibilidad de que matase a mi hija. Necesitaba un
plan mejor, un plan en el que fuera imposible que Greer me reconociese.
Mierda.
Cambi la posicin de la silla para darle la espalda al demonio. Estaba
temblando como una hoja y estoy segura de que sudaba.
Kate? Laura me mir preocupada. Te encuentras bien?
Es l, es el demonio que me atac junto a los cubos de la basura le susurr.
Laura ech un vistazo y yo volv a mirar de reojo justo en el instante en que Stan
se aplicaba una buena dosis de spray bucal.
Ostras Pedrn! exclam Laura.
Y que lo digas.
Hoy toca fruta! Timmy golpe la mesa con el puo. Hoy toca fruta,
mam?
Algo as, hijo dije y luego me dirig a Laura y a Eddie. Tengo que alejarle
de ella, pero no quiero que me vea. Maldita sea, maldita sea, maldita sea.
Maldita sea me imit Timmy, aunque casi ni me di cuenta.
Quieres que vaya y les diga que hay unas rebajas que slo duran quince
minutos en The Gap? pregunt Laura. O que Tim se encuentra mal y debemos
volver a casa? Qu quieres que haga?
Negu con la cabeza.
No lo s. Mir a Eddie, pero haba permanecido callado todo aquel rato.
Pareca como si hubiera regresado a su pequeo mundo. Reprim un suspiro y mir a
Laura de nuevo. Qu est haciendo?
Se desplaz ligeramente para mirar por encima de mi hombro.
Sigue hablando con Allie dijo, pero Mindy viene hacia aqu.
Aquello bast. Dej a Timmy en el suelo y comenc a ponerme en pie. Mi hijita
no se quedara a solas con el demonio.
Me lo impidi un ligero tirn en el brazo.
Eddie.
Espera dijo, y volvi a callarse.
Que espere? Que espere a qu? Me levant justo en el momento en que
Mindy llegaba a nuestra mesa.

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DEMONIOS! AVENTURAS

Creo que le gusta dijo con alegra. A que es guapo?


Me guard el comentario.
Por qu no te has quedado con ellos? le pregunt Laura.
Mindy se encogi de hombros.
Me llegaban vibraciones y ya se sabe que tres son multitud.
Me herva la sangre y estaba segura de que me estaba poniendo roja como un
tomate. Vibraciones? Qu clase de vibraciones?
Esto... os importa si os espero en la librera? pregunt Mindy.
Laura me mir y asent.
De acuerdo respondi.
Vigila a Timmy le dije a Laura en cuanto Mindy ya no pudo ornos.
Gir sobre los talones y me top con Eddie.
Voy a buscarla afirm, aunque saltaba a la vista que ya se lo imaginaba.
Me hundi el extremo del bastn en el pie.
Piensa, jovencita.
Ay! Contuve el impulso de propinarle una patada. Pero qu haces?
Ocuparme de la situacin. Hizo un gesto con la cabeza hacia la mesa.
Sintate y, cuando la chica venga, scala de aqu enseguida.
Qu vas a...?
Sintate.
Me sent. Aunque deba evitar que el demonio me reconociera, tena que ver
qu iba a suceder. Dej el bolso en la mesa, le di la vuelta a la silla y apoy el mentn
en las palmas de modo que los dedos me cubran casi toda la cara.
Al otro lado de la mesa, Timmy me imit, pero no le hice el ms mnimo caso.
En ese preciso instante Laura le estaba vigilando, pero a mi niita slo la protega un
anciano senil.
Me dispuse a levantarme de nuevo, pero esta vez fue Laura quien me retuvo.
Si el demonio se marcha con Allie, ve por l. De lo contrario, deja que el viejo
se ocupe de todo.
Tena razn, saba que tena razn (los dos la tenan), as que, impotente, dej el
destino de mi hijita en manos de otra persona.
Pero qu hace? pregunt.
Eddie haba pasado junto a la mesa de los chicos de camino al mostrador de las
galletas. Habl con el vendedor, le dio dinero y luego recogi dos vasos de refresco.
Le mir boquiabierta mientras me suba la presin. Pero qu coo estaba
haciendo?
Eddie se colg el bastn del hombro y avanz despacio hacia la mesa de Allie.
Ella le mir sonriendo. No oa lo que deca, pero por los gestos de las manos saltaba a
la vista que estaba presentando a Eddie como si fuera su bisabuelo.
Qu bien. Qu encantador. Y ahora date prisa y ocpate del demonio!
Al parecer, Eddie no reciba mis rdenes mentales. Se qued all un momento
ms, tambalendose un poco, y sin soltar los refrescos. Luego coloc uno delante del
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DEMONIOS! AVENTURAS

demonio y otro delante de Allie, le dio una palmadita a sta en el hombro y mir al
demonio. A juzgar por la postura y la expresin, resultaba obvio que le estaba
diciendo encantado de conocerte o algo por el estilo.
Poco despus, Eddie retrocedi un paso, se apart de la mesa de los chicos y se
acerc a la nuestra.
Me levant.
Laura me agarr del brazo y me oblig a sentarme.
Espera dijo. Espera un momento.
Apret los dientes y me contuve para no darle un tortazo.
Sin embargo, de momento los chicos no se haban movido, as que al menos
poda vigilar a Allie.
Eddie regres a nuestra mesa y le fulmin con la mirada.
Y bien? De qu iba todo eso?
Me mir de hito en hito y, tras la fachada dbil, atisb una coraza de hierro.
Espera dijo y observa.
As lo hice, cada vez ms inquieta mientras el demonio y Allie sorban los
refrescos. Allie se inclinaba hacia delante y sus gestos denotaban sin lugar a dudas
que aquel tipo le gustaba. Me mova nerviosa en la silla. Si no pasaba algo en breve,
tendra un infarto all mismo (lo cual, al menos, servira para distraer a Allie).
Pero no pasaba nada.
Nada de nada.
Los dos seguan charlando y sorbiendo los refrescos. Cerr los puos. De qu
estaran hablando? No poda decirse que tuvieran mucho en comn. Stan era un
demonio infernal y mi hija una novata en el instituto que iba a misa con cierta
regularidad (e ira ms a menudo a partir de entonces).
Ya basta dije. Apart la silla y me levant. En aquel momento Stan alz la
cabeza y me clav la mirada inyectada de sangre. Tambin se haba levantado. Allie
hizo otro tanto y, aunque estaba lejos, o que le preguntaba: Ests bien?
Por supuesto, no estaba bien. Era un demonio.
Se acerc a mi hija, y yo saba que Greer no dudara en atacar en pblico. Y lo
hara por rencor hacia m.
Arremet contra l.
Kate! grit Laura, pero no la o. El aullido gutural y angustiado del
demonio ahog su grito.
El demonio se arrodill, con las manos alzadas y la cabeza hacia atrs. Por la
boca abierta emergi un ruido sordo de tripas y luego blasfem soltando toda suerte
de invectivas en latn.
Allie se apart de l y se llev la mano a la boca. El demonio se volvi hacia ella
con el rostro contrado.
Agua bendita en el refresco me dijo Eddie. Nunca falla.
Un buen truco, pero no tena tiempo para pensar en ello. El demonio estaba
cabreado y vete a saber qu hara.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Allie! chill. Ven aqu ahora mismo.


Putita! aull el demonio contra m. Qu me has hecho? Qu... has...
hecho?
Allie no se haba quedado junto a l para or la pregunta. Cuando el demonio
hubo pronunciado la ltima palabra, ella ya estaba entre mis brazos.
Con la cabeza de mi hija apoyada en el pecho, observ con una mezcla de
fascinacin y horror (y, s, una sensacin de alivio y victoria) a Stan ponindose en
pie a duras penas. Por un momento tem que nos atacara, pero se tambale hacia la
salida. Pens en seguirle, pero saba que no era necesario. Todd Stanton Greer estara
muerto (otra vez) al cabo de unas horas. El demonio se habra esfumado. Y
finalmente podran enterrar al joven.
Allie temblaba entre mis brazos.
Qu alucinante dijo. Qu le ha pasado?
No lo s, cielo respond mientras le acariciaba el pelo, pero ya se ha
acabado.
Suspir.
Pareca tan enrollado...
A veces cuesta saber cmo son las personas en realidad repliqu. La tom
de la mano mientras nos marchbamos. No era una explicacin muy convincente,
pero en aquellos momentos no se me ocurra nada mejor.

No poda dormir.
Pasaban demasiadas cosas, haba demasiados cabos sueltos, as que no dejaba
de dar vueltas en la cama vaca. Stuart, para no variar, estaba trabajando hasta tarde
en el estudio, y mi obsesin haba alcanzado cotas absurdas.
Me hice un ovillo, abrac la almohada y trat de no pensar en lo que hara si el
hombre con quien haba decidido pasar el resto de mis das confraternizaba con
demonios. No poda creerme que me hubiera equivocado respecto al carcter de
Stuart, pero todo apuntaba a que as era.
Me estremec. No me apeteca pensar en ello, as que trat de adivinar dnde
habra ocultado el hermano Michael los huesos de Lzaro. No se me ocurra nada
pero, al pensar en los huesos, me imagin que los muertos resucitaran y los
demonios tomaran San Diablo y el mundo y todo lo dems se ira al infierno
(literalmente).
Una perspectiva nada halagea.
Aunque no permitira que ocurriese, claro.
Por desgracia, todava no saba por dnde empezar.
En algn momento deb de quedarme dormida porque, de repente, not que la
cama se hunda mientras Stuart se tumbaba en su lado. Me di la vuelta y me apoy en
un codo.
Qu tal? dije.
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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

Qu tal? me pregunt a su vez.


En qu trabajabas?
En una compra de terrenos respondi. Lo de siempre.
Ah. Me reincorpor, coloqu la almohada contra la cabecera de la cama y
me recost. Quieres que hablemos de ello?
Es aburrido, Kate, y es muy tarde.
Ah. Frunc los labios y pens qu enfoque adoptar. Decid que lo mejor
sera ir directa al grano. Al fin y al cabo, no tena nada que perder. Pasa algo? le
pregunt. Algo que no me hayas contado?
Por qu demonios me preguntas eso? inquiri en un tono que denotaba
autntica perplejidad. Me habra engaado de no haber estado recolocando la ropa
de cama en lugar de mirarme.
Normalmente hablas del trabajo. Caray, normalmente me aburres con el
trabajo. No le dije que normalmente ni siquiera le escuchaba, eso hubiese sido
demasiado honesto. Llevas varios das sin contarme nada, por eso creo que pasa
algo.
No pasa nada replic, salvo que estoy cansado. Y si dormimos?
Claro, por supuesto, pero ya sabes que puedes hablar conmigo.
Lo s, Kate. Estaba exasperado. Apag las luces y se desliz debajo de las
mantas. Me puse tensa; esperaba que me tocara y confiaba en no estremecerme. Pero
no me toc, as que me apart y le di la espalda.
Qu hay de Clark? le pregunt.
Permaneci en silencio un instante.
A qu te refieres?
No hemos hablado mucho de l. Cules son sus planes? Qu piensa hacer
cuando ocupes su cargo?
Se rio.
Al menos has dicho cuando ocupes y no si ocupas.
Bueno, vas a ganar, no?
Sin duda respondi en un tono que me estremeci.
Clark? insist.
Se jubilar. Su to muri y heredar un dineral. Se ha comprado una casa en
Aspen. Tiene la vida resuelta.
Excelente dije, pero frunc el ceo. Si de verdad exista ese to rico, entonces
Clark no tena motivos para vengarse de la Iglesia por quedarse con los fondos de su
padre. Dado que no tena ms sospechosos de momento, Stuart pasaba a ocupar el
primer lugar. Admito que no es muy cientfico, la verdad. Mi cabeza me deca que era
posible que en San Diablo hubiera docenas de esbirros diablicos dispuestos a hacer
lo que fuera con tal de conseguir los huesos de Lzaro. Sin embargo, mi corazn crea
a Stuart. Y por eso se me estaba rompiendo.
Vas a decirme lo que de verdad se te pasa por la cabeza? espet Stuart.
Me sorprendi tanto que me di la vuelta y le mir. Tena la mirada limpia y
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esbozaba su inconfundible sonrisa. Era el hombre al que conoca y amaba. Me


equivocaba? Ojal me equivocase.
Me acarici la mejilla.
Venga, Kate, dmelo.
Vale repliqu. La hora de la verdad. Respir hondo y aad: Ahora
paso mucho ms tiempo en la catedral organizando los archivos. Me call por si
acaso la mencin de la iglesia le estimulaba a revelar algn secreto.
Silencio.
Me aclar la garganta.
Esto... de todos modos, requiere mucho tiempo as que, pues... he matriculado
a Timmy en una guardera. Me di cuenta de que me haba apartado y hecho un
ovillo. En realidad no era tan sorprendente porque esperaba la clera desatada de mi
marido (y me la mereca; si Stuart llegaba a tomar alguna vez una decisin similar sin
consultrmelo se enterara de lo que es bueno).
Una guardera repiti. Cul?
Parpade, sorprendida por el tono sereno de Stuart.
KidSpace respond. Est junto al centro comercial.
Has ido a echar un vistazo?
Por supuesto, y la maestra es fantstica.
Y esto te ayudar?
Claro. Bueno, es algo temporal. Volv a reincorporarme y le observ el
rostro. Stuart, lo siento de veras. S que debera habrtelo dicho antes, pero cuesta
mucho encontrar una plaza en una guardera, y tenan una disponible y yo necesitaba
el tiempo extra, as que...
Me presion los labios con el dedo.
No te preocupes, cario.
Tard dos largos segundos en asimilar sus palabras, e incluso entonces no crea
lo que haba odo.
Qu?
Que no te preocupes. Eres una madre maravillosa. Confo en tu criterio.
Ah. Frunc el ceo, insatisfecha a pesar del elogio. Entonces, te parece
bien?
S, pero es ms de la una. Necesito dormir un poco. Se inclin hacia m y
me bes en la mejilla antes de volver a tumbarse en su lado. Permanec inmvil,
mirndole la espalda; la camiseta blanca brillaba bajo la luz de la luna.
Aquello no me gustaba. No me gustaba en absoluto.
Stuart no se habra desentendido ni en sueos de cualquier decisin que
afectara a Timmy. El hombre con el que comparta la cama no era el Stuart que yo
conoca.
Los ojos se me llenaron de lgrimas y me abrac a la almohada con ms fuerza
mientras slo pensaba en una cosa: mi marido, el hombre al que amaba, se pareca
cada vez ms a un demonio.
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DEMONIOS! AVENTURAS

Cuando me despert, Stuart ya se haba marchado y admito que me alegr.


Haba dormido mal porque no haba dejado de pensar en los huesos de Lzaro
y de soar con imgenes demonacas de mi marido. S que el subconsciente haba
tratado de resolver el misterio, pero en aquel momento deseaba que mi cerebro se
diese una tregua y descansase. Estaba agotada, malhumorada y no estaba dispuesta a
aceptar crticas de nadie, humano o demonio.
Laura, mi leal compaera, acept vigilar a mis dos protegidos para que pudiera
llegar al despacho de Larson antes de que se fuera a los tribunales a las nueve.
Timmy ya estaba cubierto de copos de avena cuando Laura lleg, Allie ya haba
salido corriendo para que la llevaran al instituto y Eddie segua durmiendo (creo que
la accin del da anterior le haba pasado factura, aunque a juzgar por el modo en que
se haba vanagloriado de su inteligente jugada reconozco que el agotamiento haba
valido la pena).
Me march no sin antes prometerle que regresara a las diez para rescatarla de
la prole. Supuse que llevara a Timmy a la guardera y luego arrastrara a Eddie hasta
la catedral. Con un poco de suerte, vera algo que a m se me haba pasado por alto.
Le haba dicho a Larson que tena novedades y me esperaba cuando llegu con
una cafetera recin preparada borboteando sobre un estante repleto de libros.
Los huesos de Lzaro dije y me arrellan en el silln de cuero mientras
tomaba caf. Era la portadora de la respuesta a la gran pregunta, as que no pude
evitar cierta petulancia.
Los huesos de Lzaro repiti. Te refieres a los huesos de Lzaro, a quien
Jess resucit de entre los muertos? Los huesos que se cree que pueden resucitar a
los muertos?
Le mir boquiabierta.
Sabas lo de los huesos?
Es un mito, un cuento. Invenciones y conjeturas.
No creo repliqu. Eddie los ha visto. Le traicionaron a causa de los
huesos.
La expresin de duda desapareci de su rostro y dio paso a una de curiosidad.
De veras? Muy bien, explcamelo todo.
Le cont exactamente lo mismo que Eddie me haba contado.
Interesante. Larson estaba detrs del escritorio y adopt un aire pensativo
frunciendo la boca.
Eddie no chochea dije. Puede que sea excntrico, pero no chochea.
Pero seguimos sin saber dnde estn los huesos de Lzaro, no? Eddie no te
lo ha dicho?
Me mov inquieta en el silln.
Sabemos que estn en alguna parte de la catedral.
Pero no sabemos dnde. Golpe el escritorio con el puo y se levant.
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Maldita sea, Kate, tenemos que encontrarlos. Tenemos que encontrarlos antes que l.
Me humedec los labios; quera decirle algo, pero no saba cmo reaccionara.
Me mir y hundi los hombros un poco.
Qu?
Estaba pensando en una cosa que dijo Eddie. Ahora los huesos estn a salvo.
Es decir, deben de estarlo porque nadie sabe dnde estn. Tal vez deberamos
dejarlos en la catedral.
A salvo? repiti. A salvo? Comenz a caminar de un lado a otro del
despacho y le observ con los ojos bien abiertos. Cmo es posible que estn a
salvo si Goramesh est resuelto a encontrarlos? De verdad crees que el demonio se
dar por vencido porque no es fcil? Kate, necesito que pienses.
Estoy pensando! grit, aunque en realidad estaba enfadada conmigo
misma. Tena razn, maldita sea. Pero no s dnde estn los huesos, qu se
supone que debo hacer entonces? Lo nico que s es que el hermano Michael los trajo
a San Diablo y que luego pas el resto de sus das en un monasterio italiano.
Entonces los demonios dan con su paradero y, para no desvelar el secreto, el hermano
Michael se arroja por una ventana. Se llev el secreto a la tumba, Larson. As estn las
cosas. Me haba levantado, pero me par en seco y rebobin mentalmente mis
propias palabras. As estn las cosas.
O estaban?
Mike Florencia susurr.
Larson neg con la cabeza como si me hubiera vuelto loca.
Mike (Michael) Florencia dije. Florencia, Italia. Me pas los dedos por
el pelo. Cmo haba podido estar tan ciega?. Por supuesto. Hizo un donativo. Los
huesos estn en el archivo, esperando ser catalogados en una cajita dorada.
Una cajita dorada?
Exacto respond. De este tamao. Se lo mostr con las manos. La caja
no tena ningn valor, as que quienquiera que hubiese sacado las reliquias valiosas
no debi de haberse percatado de lo muy importante que era el contenido. Frunc el
ceo y la euforia se esfum. No es posible aad: Los huesos no cabran en la
caja.
Intactos no replic Larson, pero los huesos son quebradizos.
Lade la cabeza.
Triturados?
Los huesos conservaran las propiedades, no?
T eres el experto dije.
Venga, ve a buscar la caja. Lo dispondr todo para transportarla al Vaticano.
No tuvo que repetrmelo. Ya estaba en marcha, con el bolso colgado del
hombro.
Acompame le dije. Llevaremos los huesos al aeropuerto. Me asegurar
de que tomes el avin.
No puedo, tengo un juicio. Se frot la sien y luego consult la hora.
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Puedo levantar la sesin dentro de una hora y nos reunimos entonces.


Me hubiera gustado decirle que sus responsabilidades para con el trabajo no
eran ms importantes que las mas para con mi familia, pero no haba tiempo que
perder y, de todos modos, mi razonamiento no tena las de ganar.
Ven a mi casa le dije. Tengo que relevar a Laura y tal vez Eddie pueda
confirmar si tenemos los huesos verdaderos. Sera una tontera ir al Vaticano con las
cenizas del to Edgar.
Buena idea. Vacil unos instantes y luego asinti. En tu casa dentro de
una hora. Ahora mrchate.

Al cabo de una hora, Larson, Eddie y yo estbamos apiados en torno a la mesa


del comedor. En lugar de llevar a Timmy a la guardera le supliqu a Laura que
cuidase de l en su casa. Si acababa llevando a Larson al aeropuerto no llegara a
tiempo para recoger a Timmy.
La caja estaba junto al salero y el pimentero, y ni Eddie ni Larson haban hecho
ademn de abrirla.
Cmo lo sabemos? pregunt. Es decir, cmo es posible estar seguros?
Larson y yo nos volvimos hacia Eddie.
Se te ocurre algo? le pregunt Larson.
Bueno, pues... dijo Eddie arrastrando las palabras. Se me ocurren muchas
cosas.
Sobre la caja, Eddie le dije recordndoselo con amabilidad. Dudaba mucho
que Larson tuviera ganas de or las constantes divagaciones de Eddie. Yo s que no
las tena.
Charlie slo nos ley parte del texto a Michael y a m dijo Eddie. Tiene
sentido. Era un documento muy largo. Parpade y nos mir con seriedad desde
detrs de las medias gafas que se haba acercado demasiado a los ojos. Cundo
ocurri? No fue en los sesenta... entonces no haba hippies. Tal vez los cincuenta.
Eddie.
Agit la mano hacia m.
Lo siento. Tienes razn, claro. A ver, entonces. Parpade y mir a Larson.
De qu estbamos hablando?
Larson apoy las dos manos con fuerza en la mesa y encar a Eddie.
Cmo sabemos si son los huesos verdaderos?
Ah, ya me acuerdo. No hay problema. Agua bendita.
Mir a Larson, pero pareca tan desconcertado como yo.
Agua bendita? Cmo?
Roca los huesos con un poco de agua bendita y vers la llama del Seor. No
recuerdo la traduccin exacta, pero el texto mencionaba la arrogancia y la llama era
una advertencia sobre cmo no usar los huesos. Una especie de recordatorio.
Un recordatorio? pregunt.
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Mateo 25:41 respondi Eddie.


Negu con la cabeza. Nunca se me haba dado bien recordar las Sagradas
Escrituras.
Entonces dir tambin a los que estarn a la izquierda: "Apartaos de m,
malditos, id al fuego eterno preparado para el diablo y sus ngeles. " Larson mir
a Eddie y luego a m. Muy adecuado, no?
Asent, pero no dije nada porque haba comenzado a asimilar el verdadero
significado de los huesos. Quera comprobar si eran los verdaderos y luego sacarlos
de mi casa y de San Diablo. La botella de Eddie estaba junto al salero. Se la pas a
Larson.
Toma le dije. Te concedemos el honor.
Me apart la mano y seal a Eddie con la cabeza.
Creo que, despus de tantos aos, el seor Lohmann se merece disfrutar de
este gran momento.
Vaya que s. Eddie respir hondo, a la vez que los hombros esquelticos
ascendan con el pecho, y luego se acerc la caja. Quit la tapa a duras penas y luego
apunt hacia el polvo con el pitorro. Alguien se anima a tocar un redoble de
tambor?
No soy tu alimentatore dijo Larson, pero slo te lo dir una vez: corta el
rollo y hazlo de una vez.
Eddie me sonri dejando entrever la dentadura postiza, de un blanco cegador.
Te has dado cuenta de lo muy susceptibles que son algunos mentores?
La prueba, Eddie dije.
Ya voy, ya voy. Coloc un poco de polvo en una servilleta y luego apret el
sifn. Una fina lluvia de agua sali disparada y cubri el polvo.
Retroced de un salto, esperando ver las llamas, pero no pas nada. Los tres
observamos un montoncito de polvo ligeramente mojado sobre una servilleta
ligeramente mojada.
Larson carraspe.
Ests segura de que era agua bendita? Me dijiste que las enfermeras
rellenaban el frasco con agua del grifo.
Estoy segura dije, deseando no estarlo. El padre Ben repone el agua
bendita todas las maanas y yo misma le llen la botella a Eddie.
Bueno coment Eddie, eso lo aclara todo. Supongo que tendremos que
seguir buscando.
S afirm Larson con la voz tensa. Eso parece.
Larson se march, y Eddie y yo nos quedamos junto a la mesa, taciturnos.
Crea que eran los huesos dije. Crea que los habamos encontrado y que
habamos acabado con esto.
Tal como veo las cosas replic Eddie, nunca acabaremos del todo.
Puede que t no, pero yo habr acabado en cuanto los huesos de Lzaro estn
a salvo en el Vaticano.
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Y eso? Mordisque el extremo de un bolgrafo.


Esper que aadiera algo ms pero, al ver que no lo haca, cambi de postura en
la silla.
Tengo que pensar en mi familia, Eddie. Allie, Timmy e incluso Stuart. Al
mencionar a Stuart, apart la mirada. No le haba contado mis sospechas a Eddie y no
pensaba hacerlo, no hasta que estuviera completamente segura.
Bueno, cada uno hace lo que tiene que hacer, pero en la ciudad hay otros
problemas aparte de Goramesh. Tal vez los creara l o tal vez no, pero que los huesos
se marchen de aqu no significa que los problemas vayan a acabarse.
Hay otros Cazadores afirm, aunque saba que no haba muchos porque el
padre Corletti me lo haba dicho. Estoy retirada, como t. Supongo que no querrs
volver a la accin.
Nunca la he dejado resopl.
Qu? Parpade. Crea que estabas retirado.
Se ri con ganas. Los frmacos que le haban debilitado comenzaban a perder
fuerza.
Durante los ltimos cincuenta y pico aos he hecho muchas cosas que
preferira no haber hecho. Alguna vez te has pasado quince aos sin disfrutar de
una ducha de verdad? No resulta nada divertido, jovencita, pero lo hice por la
Fuerza. Y la comida? De lo peor que te puedas imaginar. Ni siquiera era comida,
eran restos. Restos con...
Un momento. Puse la mano en alto antes de que Eddie comenzara a
divagar. Empieza por el principio. Qu es lo que pas?
Ya te lo he dicho, jovencita dijo sin sacarse el bolgrafo de la boca. Me
traicionaron. No me retir. Me march, no tena eleccin. Me enfrent a unos
demonios en Sri Lanka y a un grupo de vampiros en Nepal. Pas una temporada en
un monasterio de Suramrica y me escond varios aos en Borneo.
Te escondiste? Desde los aos cincuenta?
Me buscaban. Siempre me buscaban.
Quines? Por qu?
Los demonios, por supuesto respondi. Buscaban los huesos de Lzaro y
eso significa que me buscaban a m.
Entonces te has escondido todo ese tiempo, no? Por qu has regresado a
San Diablo? Sabas que los huesos estaban aqu. No se te ocurri pensar que los
demonios lo descubriran?
En aquel momento Eddie rompi a rer con tal fuerza que comenz a asfixiarse;
primero se puso rojo como un tomate y luego adquiri un tono azul poco
favorecedor. Me levant de un salto y le golpe en la espalda hasta que alz una
mano para indicar que ya se encontraba mejor. Trat de hablar, pero no emiti
palabra alguna. Le traje un vaso de agua y lo intent de nuevo.
No vine aqu, jovencita, me trajeron.
Qu?
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Hace unos tres meses.


Eso fue cuando el hermano Michael se suicid, no?
S.
Y dnde estabas antes de eso?
Seis meses antes estaba en Argel trabajando de camarero y ocupndome de
los clientes ms sobrenaturales y malignos. Tambin entrenaba a varios Cazadores.
Bajo mano, por supuesto. Hay que hacer las cosas as. La Fuerza tarda demasiado y el
peligro es cada vez mayor. Hay que meterse de lleno y luchar. Hay que meterse de
lleno y...
Eddie!
Dio la impresin de que se estaba desplomando.
Los demonios me encontraron y me llevaron hasta un lugar de mala muerte
de Inglewood. Me atiborraron de frmacos. Me preguntaron de todo para
sonsacarme informacin, pero no les cont nada de nada.
Tena ganas de llorar, pero los ojos no se me humedecieron. Sent una oleada de
ira renovada. Quera compensar a ese anciano porque haba sacrificado gran parte de
su vida para proteger un secreto. Quera acabar con Goramesh, ms que nunca.
Los demonios te trajeron aqu? pregunt.
S, y dejaron de darme tantos frmacos. Tal vez pensaran que, al estar tan
confundido, no recordara nada. No lo s. Nunca supe qu les indujo a traerme a San
Diablo. Me mir. Al menos no hasta que me contaste tu historia, claro est.
Te trajeron en cuanto supieron por boca del hermano Michael que los huesos
estaban aqu?
Total, para lo que les sirvi... dijo con una sonrisita de suficiencia. No he
contado nada. De hecho, nunca se lo he contado a nadie. Y ningn frmaco del
mundo har que el viejo de Eddie hable si Eddie no quiere.
Contuve la respiracin.
Conmigo s que hablaste dije en apenas un susurro. Por qu? Por qu
confiaste en m?
Tengo motivos para no confiar en ti?
No. Negu con la cabeza con vehemencia. Ni por asomo.
Me dedic una sonrisa desdentada.
En ese caso, no importa por qu confi en ti, no?

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Captulo 18
En apenas veinticuatro horas pas de poner a prueba un polvo blanco con agua
bendita para evitar el posible fin del mundo a servir pastelitos en el campo de softball
situado junto a la catedral de Santa Mara.
Tanta variedad es lo que hace que mi vida sea tan jugosa.
Segua sin saber dnde estaban los huesos de Lzaro, del mismo modo que
tampoco saba quin se supona que los sacara de la catedral para entregrselos a
Goramesh. Decir que me senta frustrada era quedarse corto, y si sonrea menos de lo
habitual en la feria parroquial, pues... la culpa era de los demonios.
Maa-m! Allie lleg con Timmy sentado en su cadera. Tengo que cargar
con l? No conocer a nadie enrollado si voy con l a todas partes.
Es una feria de la iglesia, cario, no una cita a ciegas.
Hizo una mueca.
Ya te he dicho que no me paso el da pensando en chicos dijo.
Slo los lunes, los mircoles y los viernes?
Exacto respondi con una sonrisa pcara, y cada dos martes.
Bueno, hoy es viernes dije. Quin es el afortunado objeto de tu lujuria?
Nadie dijo suspirando. Todos los que valen la pena son muy raros.
Saba que estaba pensando en Stan y se me hizo un nudo en el estmago. Haba
ledo un artculo breve en el peridico de la maana. Todd Greer quien
milagrosamente haba sobrevivido al ataque de un perro fiero apenas unos das antes
haba salido corriendo del centro comercial y un autobs lo haba atropellado.
Haba muerto en el acto. Aunque saba que no era humano, sent una punzada de
tristeza por el joven que fue en su otra vida.
Sonre a Allie, a quien quera mantener a salvo a toda costa. Supongo que
debera haberla tranquilizado dicindole que hay muchos hombres normales en el
mundo, pero me call. Ya lo descubrira por s sola.
Por qu no vas a ver si Laura puede vigilar a Tim? le suger mientras
serva un pastelito a un hombre que llevaba una camiseta de la UCLA.
Ya la he buscado, pero no la encuentro por ninguna parte. Me mir con
cara de nia buena. El abuelito me ha dicho que cuidara de Tim.
Si dejas a Tim con el abuelito te quito el mvil. Cuando era necesario,
jugaba sucio.
Emiti un gemido angustiado.
Pues vale dijo.
Por qu no esperas a Stuart? Prometi que llegara a las seis y media.

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Slo son las seis, mam. Falta media hora.


Oh, qu tormento brome.
Cundo terminas?
Pues ahora, pero tengo que hacer varias cosas. Como ir a mirar los archivos
a hurtadillas con la esperanza de que se me ocurriera algo.
Ma-m. Echars por tierra mi vida social.
Lo s, soy mala. Retroced para que Tracy Baker ocupara el puesto de reina
de los pastelitos, luego sal del puesto y di la vuelta para encontrarme con mi hija.
Te aconsejo que busques a Laura. Seguro que est por aqu con Mindy, no?
A juzgar por cmo suspir, cualquiera dira que acababa de comunicarle que le
quedaban tres semanas de vida.
No lo s. Ir a buscarlas otra vez.
Se march mientras Tim, como quien no quiere la cosa, le tiraba de los
pendientes.

Puede que Allie no encontrara a Laura, pero a m no me cost nada dar con ella.
Aunque Laura no es catlica, la feria parroquial es importante en la comunidad, as
que vamos todos los aos. Normalmente echamos un vistazo a los puestos y
compramos chucheras hechas a mano y regalos banales, pero aquel ao tenamos
una misin.
Ya sabes que puedo ayudarte me dijo mientras nos acercbamos a la
catedral.
No, gracias. Si Goramesh est bien informado, seguro que ya sabe que me
ests ayudando. Pero, por si no lo est, ser mejor mantener viva esa ilusin.
Entonces, qu hago?
Sent una leve punzada de culpabilidad.
Podras relevar a Allie? Su hermano est cortndole las alas.
Por Allie hara lo que fuera.
Gracias.
De nada. Suma otro postre a la cuenta inacabable.
Estbamos frente a las puertas y se detuvo al tiempo que negaba con la cabeza y
se cruzaba de brazos observando el edificio.
Triste e inspirador, no?
Sin embargo, yo estaba pensando en las tropecientas cajas que tena que repasar.
Despus de haber estado a punto de encontrar los huesos y haberme llevado una
decepcin, la verdad es que la idea no me emocionaba mucho que digamos.
Kate?
Lo siento. Qu?
Estaba pensando en la catedral. En los huesos de los santos mezclados con la
argamasa y en los cinco mrtires del stano. Por un lado resulta inspirador, pero
tambin es extrao y escalofriante.
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Abr la puerta de un empujn.


No me interesa lo escalofriante, raro, inspirador o piadoso. Slo quiero
respuestas, as que en lugar de pasarme las prximas dos horas comprando contigo
pauelos bordados con cuentas y pendientes horteras me pondr a inspeccionar cajas
repletas de bichos. Tendrs que perdonarme si esta maravilla histrica no me dice
nada en estos momentos.
Frunci los labios, pero asinti con seriedad.
Claro dijo. A trabajar.
Regres al campo de juego y yo me detuve pasada la entrada para mojar un
dedo en el agua bendita y hacer una genuflexin. Las genuflexiones nunca se me han
dado bien (lo siento, pero no es un movimiento muy natural que digamos), y esa vez
me ca de culo, como si lo que se me acababa de ocurrir me hubiera derribado.
Laura haba dicho que haba cinco mrtires, pero haba seis bolsas con restos
mortales. Haba una de ms en la vitrina, oculta a plena vista.
Sent una especie de descarga elctrica en todo el cuerpo.
Saba dnde estaban los huesos de Lzaro.
Sal corriendo, saqu el mvil del bolso y trac un crculo buscando la seal de
cobertura. En cuanto apareci en la pantalla marqu el nmero de Larson.
S dnde estn los huesos le dije saltndome todo prembulo.
Ests segura? pregunt en tono tenso.
Completamente. Creo. Dnde ests?
A un kilmetro y medio de la catedral. Entra, recoge los huesos y renete
conmigo en el aparcamiento.
Puedo esperar repliqu. Preferira que los sacsemos juntos.
No hay tiempo que perder dijo con apremio. Goramesh lo oye todo. Ni
siquiera deberas haberme llamado, pero ya que lo has dicho en voz alta, debes ir a
buscar los huesos YA.
La reprimenda me hizo enrojecer y abr la boca para defenderme, pero no dije
nada. Tena razn? Acaso acababa de poner los huesos y a m misma en peligro?
Te estar esperando cuando salgas y los llevaremos al aeropuerto juntos. Y
ahora vete a buscarlos.
Eso hice. Corr por el pasillo y sub de un salto los cuatro escalones que
conducan al presbiterio. Abr la puerta de la sacrista de un tirn y baj las escaleras
a toda prisa.
Entonces me par en seco y dej escapar un grito de sorpresa al ver a aquel
hombre.
Stuart.
Oh, santo cielo, me estaba esperando?
Estaba sentado junto a una de las largas mesas de madera y tena un libro
enorme con las pginas amarillentas y letra minscula frente a s. Alz la vista y me
mir sorprendido. Me embarg una sensacin de miedo, traicin y esperanza.
Segua siendo mi Stuart? O haba venido para hacerme dao?
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Consult la hora y luego frunci el ceo antes de mirarme de nuevo.


Llego tarde? Crea que no me esperabas hasta las seis y media.
Qu? No me esperaba en absoluto aquel comentario y tard en reaccionar.
No has venido por eso? Para buscarme?
No... exactamente...
Se ruboriz un instante, pero el rubor desapareci de inmediato.
Has venido para trabajar en el proyecto, no?
Algo as dije, todava inmvil. Por qu has venido t?
Cerr el libro con un golpe seco y se levant una nube de polvo.
No importa. Se trata de un proyecto en el que estoy trabajando.
Ech la cabeza hacia atrs, exasperada a pesar del carcter surrealista de la
situacin.
Qu es lo que pasa, Stuart? Dmelo. Dime la verdad, vale? Me sent frente
a l y tend la mano para tomar la suya. Por favor. Lo aceptar, por terrible que sea.
Terrible? Kate, qu te pasa ltimamente?
Me recost en el asiento, con los ojos bien abiertos, y apart la mano para
ponerla a salvo.
A m?
Se te ve distrada, traes a ancianos a casa sin consultrmelo, matriculas a Tim
en una guardera sin consultrmelo.
Crea que te pareca bien.
Confo en tu criterio, pero ni siquiera me lo comentaste. Neg con la cabeza
. No s, cario, no pondra la mano en el fuego, pero creo que pasa algo. Se trata
de l? Respir hondo. De Eric? pregunt compungido.
No tiene nada que ver con Eric respond y me mord el labio inferior,
sino contigo.
Conmigo?
El otro da te vi aqu, pero cuando te pregunt al respecto me mentiste, Stuart.
Qu es lo que pasa? Nunca me mientes.
Frunci la boca apenas unos instantes y luego esboz una sonrisa irnica.
Parece que vamos empatados en cuanto a eso, no?
Sin embargo, no pensaba entrar en el juego de quin engaaba a quin. Slo
quera saber ms detalles.
Por qu Stuart? Por qu ests tan seguro de que ganars las elecciones?
Se rio al or la pregunta.
Oh, por Dios, Kate. Crees que me estoy dejando sobornar o algo as?
Yo... Me call porque no saba muy bien qu decir.
Estaba entusiasmado, eso es todo. Y s, creo que tengo muchas posibilidades.
Jeremy Thomas se ir a trabajar a Washington, as que Frank Caldwell me respaldar.
No quera decrtelo hasta que Caldwell lo anunciara, por si acaso cambiaba algo. Pero
ya es seguro.
No pude evitar sonrer.
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Excelente! Jeremy Thomas era fiscal y se trataba del mayor rival de Stuart
para ocupar el cargo de fiscal del condado. Frank Caldwell era el fiscal del distrito del
condado de San Diablo. Su respaldo valdra su peso en oro.
Una maravilla, no?
Y que lo digas afirm. Aquello me quit un peso de encima, pero luego
mir alrededor y volv a sentir una punzada familiar. Pero qu haces aqu abajo?
Una compra de terrenos respondi. Y Clark me jur que me matara si se
lo contaba a alguien, incluso a ti. Si esto se filtra saldremos muy mal parados.
Le mir de hito en hito.
Terrenos. Has bajado aqu para comprar terrenos?
Abri el libro y vi de qu se trataba. Eran los archivos de las propiedades de la
Iglesia.
Trataba de encontrar la escritura de una propiedad de la Iglesia por la que el
condado har una oferta. El asunto tiene implicaciones polticas, as que debemos ser
muy discretos.
Y eso es todo? Eso es lo que has estado tramando?
S. Qu te creas? Qu tena una aventura debajo del altar de la catedral?
Negu con la cabeza.
Qu va.
Se levant y sostuvo en alto su bloc de notas como si fuera un escudo. Esperaba
que me preguntara qu tramaba yo, pero no lo hizo. Tal vez no quera saberlo. Quiz
yo deseaba tanto que no me preguntara nada que oy mi plegaria. Se limit a
comentar que deba marcharse.
S que te dije que nos veramos a las seis y media con los nios, pero creo que
acabo de encontrar el eslabn perdido y me gustara...
Vete le dije. Vuelve a la oficina y saluda a Clark de mi parte.
Rode la mesa y me bes en la mejilla. Me senta tan culpable que tema que se
me notara a la legua. Por suerte, no pareci darse cuenta.
Se encamin hacia la puerta, pero tom su mano en la ma.
Todo claro?
Su sonrisa me reanim por completo.
Ms que nunca respondi.
Y una mierda, pero esperaba que tuviera razn.
Le observ marcharse, luego respir hondo tres veces y me contuve para no
echarme a llorar. No tena tiempo para eso, necesitaba encontrar los huesos.
Me acerqu a la vitrina con paso lento, porque tena miedo de haberme
equivocado. Pero en cuanto mir por el cristal me di cuenta de que tena razn. Los
mrtires eran cinco, pero haba seis bolsas con restos mortales.
Las abr una a una. Cenizas oscuras, trozos de pelo, fragmentos de huesos. En
todas las bolsas. Llegu a la ltima. En la etiqueta pona Reginald Talley, pero
estaba segura de que no encontrara al tal Reginald dentro. Deshice el nudo del
cordn y observ el contenido. Completamente blanco. Huesos triturados y
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convertidos en polvo.
Los huesos de Lzaro.
El hermano Michael los haba molido. La caja dorada llena de polvo no slo
haba sido un seuelo sino tambin una pista. Parte de una serie de pistas para Eddie.
La primera pista era el nombre: Michael Florencia. El nombre del sacerdote y luego la
ciudad italiana para que Eddie supiera que su amigo haba dejado all la caja. Michael
haba puesto polvo en la caja a propsito. El polvo era la segunda pista, indicaba que
los huesos se haban molido y que Eddie deba buscar los restos mortales en polvo.
La cabeza me deca que no haca falta hacer la prueba con el polvo, pero como
ya nos habamos equivocado una vez, no me dej guiar por la intuicin. Tom el
frasco con agua bendita y lo puse en la mesa. Luego me saqu del bolsillo trasero de
los pantalones una servilleta del puesto de pastelitos. La extend, ech un poco de
polvo encima, abr el frasco y lo inclin hasta que asom una nica gota que pareca
aferrarse al borde.
Contuve la respiracin mientras la gota caa y luego, al ver que se elevaba una
llama azulada, dej caer el frasquito y me arrodill.
Eran los huesos, no haba duda.
El corazn me lata a toda prisa y permanec arrodillada hasta que la llama se
apag. Acababa de presenciar algo increble, el poder de Dios, y me estremec porque
todava perciba su presencia en la estancia. Me haba guiado hasta all y ahora me
ayudara a acabar todo aquello con seguridad.
Al fin y al cabo, todo haba sido muy fcil hasta aquel momento. No me
amenazaba ningn esbirro humano ni haba ninguna mascota diablica a punto de
abalanzarse sobre m.
No haba ocurrido nada de lo que haba temido y, aunque me alegraba de poder
salir de la catedral sin esfuerzo, la situacin resultaba un poco desconcertante. Mi
instinto no me engaaba y estaba convencida de que Goramesh habra enviado a un
humano.
Si no era Stuart, entonces quin?
Ca en la cuenta en ese preciso instante; la verdad era tan terrible que me dieron
arcadas.
Haba sido yo desde el comienzo, yo era la mascota mortal.
Yo.

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Captulo 19
Me agarr al borde de la mesa para calmarme al tiempo que notaba algo fro y
oscuro en el estmago.
Goramesh haba estado a punto de conseguirlo. Gracias a m! Sostuve los
huesos de Lzaro en una mano y me dispuse a llevarlos arriba y entregrselos a...
Oh, mierda.
Haba estado en lo cierto desde el primer da y tendra que haber confiado en
mis instintos. Larson era un demonio! Me haba mentido al decirme que Goramesh
no era corpreo.
Goramesh tena cuerpo, y tanto que s. Larson era Goramesh.
Me dej caer al suelo de madera polvoriento y me abrac las rodillas. Me
invadi una sensacin de terror y alivio y no pude hacer nada salvo balancearme.
Haba estado a punto de no ver la verdad, haba estado a punto de destruirlo todo.
Poco a poco, el terror desapareci y dio paso a una ira fra e intensa. Quera los
huesos de Lzaro? Pues que bajara a buscarlos l mismo, Joder.
Arrugu la servilleta, me la guard en el bolsillo trasero junto con el frasco de
agua bendita y volv a anudar el cordn de la bolsa. La dej de nuevo en la vitrina,
respir hondo para armarme de valor y comenc a subir las escaleras.
No estaba segura de qu iba a hacer, pero estaba convencida de que Larson no
conseguira los huesos. En cuanto saliera de la catedral y tuviera cobertura en el
mvil, llamara al padre Corletti. Si no haba Cazadores disponibles, no pasaba nada.
Que enviara a la Guardia Suiza. Pero no pensaba darme por vencida hasta que los
huesos hubieran salido de San Diablo y estuvieran camino del Vaticano. Mientras
tanto, Eddie podra ayudarme a protegerlos. Ya puestos, el padre Ben tambin podra
ayudarme si era necesario.
Sal corriendo de la catedral y me top con Laura.
Dnde est Larson?
Se par en seco, visiblemente sorprendida por el tono de mi voz.
Dnde est? repet.
Creo que junto al puesto de los helados respondi Laura. Qu pasa? Los
nios sobrevivirn aunque coman muchas porqueras.
Los nios? Eso no tena sentido. Los nios? Y entonces...
La sujet por los hombros.
Dnde estn mis hijos?
Con Larson. Frunci el ceo. Tal como haba prometido, Paul ha venido,
pero me ha dicho que no se quedara y entonces me he puesto hecha una fiera y

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pensaba que perdera los estribos. Pero me he contenido porque estaba vigilando a
los nios, aunque creo que Paul se ha dado cuenta de que estaba que bufaba.
Hice un gesto circular con la mano para que fuera al grano.
Entonces Larson se ha ofrecido a llevarlos a tomar un helado. Se lami los
labios, preocupada. Me ha dicho que te pareca bien, no es as?
Oh, no, desde luego que no. Gir sobre los talones y comenc a correr hacia
el puesto de los helados, olvidando por completo los huesos de Lzaro.
Laura corri tras de m.
Qu pasa? La o jadeando junto a m en cuanto nos detuvimos en seco
junto al puesto.
Larson es Goramesh le dije.
Empalideci y la sujet antes de que se desplomara.
Oh, Dios, los nios. Mindy. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Si les pasa
algo...
No les pasar nada dije con firmeza.
Qu piensas hacer?
Darle una paliza respond.
se era el nico plan que tena de momento. Sinceramente, me pareca un plan
excelente.
Mam, mam, mam.
Nos volvimos al or la voz.
Mindy dijo Laura con tal alivio que resultaba casi tangible.
Qu ha pasado? le pregunt.
Mindy haba abrazado a su madre y hundido la cabeza en su pecho, pero le vea
parte del rostro baado en lgrimas.
Me ha empujado dijo Mindy, y Allie ha tenido que quedarse con l
porque ha dicho que, de lo contrario, le hara dao a Tim.
Cerr los ojos, demasiado asustada incluso para rezar.
Me son el mvil.
Respond antes de que acabara el primer tono.
Treme los huesos, Kate dijo Larson.
Que te den respond sin demasiada conviccin.
Querida Kate continu, te lo dir de modo que te quede bien claro:
treme los huesos de Lzaro o tus hijos morirn.
Cabrn susurr, pero ya haba colgado.
Me apeteca pegarle a algo, pero slo tena cerca a Laura. Me apoy en ella,
sollozando, y me dio palmaditas en la espalda y me dirigi palabras tranquilizadoras
en las que yo saba que no crea.
Desde el principio, Larson haba interpretado un papel destinado a engaarme,
pero ya no me engaara ms. Larson era Goramesh, un Demonio Supremo. El
Diezmador. Y yo estaba ms que asustada.
Basta.
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Retroced y me sequ los ojos.


Kate?
No respond, no poda. Me di la vuelta y me dirig hacia la catedral. Las
lgrimas me corran por las mejillas, pero saba qu deba hacer.
Al fin y al cabo, eran mis hijos.

Sujet la bolsa de tela con fuerza mientras suba las escaleras del stano, sin
dejar de pensar. Debera habrmelo imaginado, debera haber visto las pistas. Eran
ms que obvias. Su renuencia a entrar en la catedral. El que siempre estuviera
mascando un chicle con sabor a menta. Su fuerza cuando luchamos en el jardn. Su
capacidad para reconocer a otro demonio... y arrojar un cuchillo con tanta puntera.
Lo que me haba confundido haba sido el agua bendita.
Me di cuenta de que incluso crear esa ilusin le haba resultado fcil. Aunque le
duela, un demonio puede pisar suelo sagrado. Las pilas de agua bendita estn
bastante lejos del presbiterio y de la impenetrable argamasa con huesos de santos.
Goramesh las habra vaciado y rellenado con agua del grifo. Record el charco de
agua que haba en el suelo poco antes de que nos viramos y supe que era cierto.
Haba otras pistas. Yo no quera investigar, pero l me haba convencido. Le
haba dicho que lo hara si apareca algn indicio de la existencia de ms demonios
en San Diablo. Esa noche Todd Greer me haba visitado. Dira que eso era un indicio.
Desde luego que lo era, pero lo haba interpretado al revs. Larson haba ordenado al
sabueso diablico que matara a Todd Greer para que un demonio se apoderara del
cuerpo y me convenciera para llevar a cabo la investigacin de Larson. Luego Larson
haba matado al demonio en el callejn para reafirmarse como uno de los buenos.
Tonteras.
Y Eddie. Larson haba sido quien haba descubierto la presencia de Eddie. No
era de extraar. l lo haba trado. Yo tena que conocer a Eddie porque era la nica
persona que saba qu quera Goramesh. Me hubiese jugado algo a que Larson
incluso haba ordenado que le dieran menos frmacos a Eddie para que pensara con
ms lucidez, lo cual era idneo para que me contara la verdad en cuanto confiara en
m.
Y por qu no iba a confiar en m?
Era una Cazadora, y ni siquiera yo saba que era un cebo.
Larson haba alimentado mis temores con respecto a Stuart, seguramente
esperando que de ese modo no me fijara tanto en l. Tambin se haba salido con la
suya.
Sal de la catedral maldiciendo. Las pistas ya eran irrelevantes. Lo nico que me
importaba era recuperar a mis hijos.
El sol del atardecer arrojaba sombras alargadas sobre el suelo, lo cual creaba un
entorno surrealista que encajaba con mi estado de nimo.
Me proteg de la luz solar con una mano y observ alrededor, pero no vi a Laura
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ni a Eddie.
Abr el mvil y comenc a marcar el nmero de Laura, pero o que un coche
derrapaba en las inmediaciones. Retroced de un salto al darme cuenta de que el
Lexus de Larson vena como un blido hacia m por el aparcamiento casi vaco.
El coche cole y luego avanz a toda velocidad hasta detenerse frente a m.
Tens los msculos, preparada para darle su merecido. Entre las ventanas tintadas de
negro y la distorsin causada por la luz del ocaso no vea a Larson, pero estaba lista
para el enfrentamiento. Corr hacia la puerta del asiento del conductor y la abr de un
tirn.
Sal ahora mismo, hijo de la gran puta!
Mam!
No era Larson, sino Allie.
Se tambale hacia la puerta, sali del coche y se arroj en mis brazos. Me
desplom sobre el asfalto, la sostuve con fuerza y romp a llorar.
Oh, cielo, oh, cielo murmur sin dejar de llorar. Le levant la barbilla y
luego la apart un poco para mirarla bien. Te ha hecho dao? Ests bien?
Lloraba tanto que apenas poda hablar, pero logr decir Timmy.
No se lo he podido quitar dijo a duras penas mientras se me helaba la
sangre. Oh, mam, todava tiene a Timmy.
Le ha hecho dao? Estaba bien cuando te has marchado? Quera pasar a
la accin, correr, luchar, hacer cualquier cosa con tal de mejorar la situacin. Sent una
descarga de adrenalina, una frialdad tranquilizadora, una especie de sentido prctico
glido. Nada de emociones, Kate. Ponte en marcha, haz el trabajo y trae a Timmy
sano y salvo.
Estaba... bien, pero tengo miedo. Oh, mam, tengo miedo de que pueda
pasarle algo.
Apret los dientes.
Adnde os ha llevado?
Al cementerio respondi con voz temblorosa. Nos ha dicho que te habas
tenido que marchar y que nos llevara a tomar un helado y luego a casa, pero nos ha
llevado en la otra direccin y, cuando hemos llegado al cementerio, te ha llamado y
me ha entrado mucho miedo.
Lo s, cario. Pero te has portado de fbula.
Nos ha obligado a salir del coche, pero ha dejado las llaves puestas. Y me he
escapado, tal como Cutter nos ense.
Se me hizo un nudo en el estmago. Haba tenido suerte, el factor sorpresa la
haba ayudado. A Larson no le hubiese costado nada retorcerle el pescuezo. La
acerqu a m y volv a abrazarla con fuerza, feliz de tenerla entre mis brazos.
Lo has hecho muy bien, cario.
La ayud a levantarse mientras me pona en pie. El coche segua all, junto a
nosotras, y lo mir con expresin grave.
Busca a Laura y al abuelito y cuntales lo sucedido. Qudate con ellos, vale?
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Pase lo que pase, no te separes de ellos.


Asinti con el mentn tembloroso.
Me sent al volante del coche.
En qu parte del cementerio?
Junto a la estatua grande dijo, el ngel grande.
Asent, saba a qu se refera. Era en uno de los rincones ms viejos del
cementerio, alejado de la carretera.
Vete le dije. Busca a Laura. Todo saldr bien, te lo prometo. Traer de
vuelta a tu hermano.
Se inclin hacia el coche y me dio un beso.
Te quiero, mam dijo, y luego se alej corriendo hacia la feria.
Suspir. Yo tambin te quiero, pequea.
Pis a fondo el acelerador.

No me molest en ir por las carreteras asfaltadas del cementerio. Lo s, es


irreverente, pero encar el Lexus hacia el sureste y aceler. En la mayora de las
tumbas haba placas sencillas y tuve que evitar las escasas lpidas diseminadas aqu
y all.
El ngel se elevaba ante m, as que fren en seco y la parte posterior del coche
derrap sobre el csped hmedo.
Larson estaba tranquilamente sentado en los pies de la estatua, con Timmy
sobre sus rodillas.
Un nio encantador dijo Larson. Me alegro de que hayas venido. No me
hubiese gustado tener que matarle. Me dedic una sonrisa amenazadora. Menuda
mentira. Creo que habra disfrutado mucho.
Me ergu, con los puos cerrados junto a los costados.
Dame a mi hijo.
Dame los huesos.
Titube.
Lo har, Kate. Ya deberas saber que no me lo pensar dos veces, pero hay
algo que prefiero al placer de derramar su sangre. Dame los huesos y te dar al nio.
Sostuve la bolsa en alto.
Chica lista. Se volvi un poco y grit: Doug. La bolsa, por favor.
Un viejecito sali de detrs del ngel. Se me acerc lenta y pesadamente y me
quit la bolsa. Me puse tensa al reconocerle. La ltima vez que haba visto a Doug
estaba jugando al ajedrez en el centro geritrico Coastal Mists.
Mir a Larson.
Cabrn.
Tonteras. Doug ya est en otro plano. Por qu no utilizar su cuerpo?
Acabara desperdiciado. Hay tanto desperdicio en el centro... dijo en un tono casi
nostlgico. Luego me dedic una mirada maliciosa. No te preocupes. A partir de
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ahora habr mucho menos desperdicio. Mucho, mucho menos.


No si puedo evitarlo.
Pero no puedes. Pobre Kate, ni siquiera puedes ayudarte a ti misma.
Dame a mi hijo.
Por supuesto. Se levant y dej a Timmy en el suelo. Tambin soy
generoso si quiero dijo mientras Timmy corra a mi encuentro.
Morirs, Goramesh dije. Te mandar de vuelta al infierno.
Cunta arrogancia replic. De todos modos, despus de todo lo que me
has ayudado, por qu ibas a hacer algo as? Sin ti, Eddie nunca habra contado la
verdad. Sin ti, nunca habra podido acceder a la sacrista de la catedral.
No dije nada, me limit a abrazar con fuerza a mi pequen.
Te quedars? Te quedars para presenciar cmo se alza mi ejrcito? Te
prometo que tu final llegar pronto.
Me quedar dije. Me quedar y te lo impedir.
No ests en forma, Kate. Acaso has olvidado que he peleado contigo? Te
conozco bien. No me ganars.
Cundo muri Larson? Y cmo has llegado aqu?
Se ech a rer con tal regocijo que por un instante olvid la furia que me
embargaba.
Muerto? Quin ha dicho que Larson est muerto?
Pero... oh, Dios mo.
l no tiene nada que ver con todo esto. Larson est aqu, conmigo. Ha
colaborado mucho y se le recompensar.
Por qu?
Cncer respondi en un tono ms agudo. Por qu morir cuando
Goramesh podra ofrecerme algo mucho mejor que la muerte? Entonces, cuando el
Cazador de Italia me cont lo de los huesos de Lzaro, supe que podra negociar.
Goramesh quera los huesos y yo quera vivir.
Morirs esta noche.
No, Kate, sers t quien muera. Una parte de m lo lamenta. Me caes bien.
Hubo una poca en la que incluso me gustaba trabajar para la Fuerza. Pero para m lo
ms interesante no era el trabajo.
La magia negra dije. Investigabas la magia negra. Y el padre Corletti
nunca se dio cuenta...
No culpes al sacerdote me interrumpi. Cuando quiero soy muy
persuasivo. Ahora soy persuasivo y poderoso. Respir hondo y ensanch el pecho.
La piel pareci ondulrsele, como la superficie de una laguna, y debajo de las ondas
vi al verdadero demonio, rojo y negro y repleto de gusanos, con los ojos encendidos
por el odio.
Parpadee y la visin desapareci, aunque el acre olor a azufre me record que
aquello era real.
Timmy tambin lo oli y comenz a retorcerse entre mis brazos mientras
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gimoteaba.
Tranquilo, cario le dije. Ya casi ha acabado.
Sin duda afirm Goramesh. Qudate, Kate. Qudate y observa.
Puesto que no pensaba marcharme sin antes acabar con Goramesh, permanec
inmvil, con Timmy en mis brazos.
Goramesh se apart del ngel para colocarse sobre una tumba relativamente
reciente. Extendi los brazos, mir hacia el suelo y luego comenz a hablar en latn y
en griego, aunque pronunciaba las palabras tan rpido y con tanta furia que no le
entenda.
No necesitaba entenderle para saber qu pasaba. Saltaba a la vista. Me puse
tensa cuando abri la bolsa y meti en ella la mano para tomar un puado de polvo.
Yo estaba demasiado lejos para intervenir, pero me llev la mano al bolsillo trasero
para tener cerca el agua bendita en caso de necesidad.
Se espolvore el polvo por el cuerpo sin dejar de conjurar cada vez ms rpido.
Lleg al final, extendi todava ms los brazos y grit: Resurge, mortue! Eso s que
lo entend. Ordenaba a los muertos que resucitasen.
Contuve la respiracin y esper. Las tumbas no temblaron. Los muertos no
resucitaron.
Saba que no lo haran y no pude evitar sonrer mientras colocaba a Timmy
detrs de m y sujetaba el agua bendita con fuerza.
Se acab, Goramesh dije. Eres agua pasada.
Idiota grit. Qu has hecho?
No respond. Saba que enseguida se dara cuenta de qu haba hecho
exactamente.
Zorra! aull con el rostro crispado de dolor. Sonre. Entonces comenz el
espectculo.
La piel comenz a ampollrsele y el pelo se le caa a mechones. Chill y fue
como si el sonido surgiera de las entraas del infierno.
Qu has hecho? Qu me has hecho?
Yo no he sido respond, sino la beata Mary Martnez, una de las cinco
mrtires de San Diablo. Ojal la hagan santa.
Se le formaron ampollas en la piel que estallaron. Despedan un olor a azufre
que me produjo nuseas. Mary todava no era santa, pero la haban beatificado. Saba
que sus restos mortales no mataran a Goramesh, pero se retorca de dolor y esperaba
que eso me proporcionase el margen de ventaja que necesitaba.
Abr el frasco y arremet contra l.
Detenla! grit Goramesh, y Doug se abalanz sobre m. Me ca al suelo y el
frasco con agua bendita sali disparado y se hizo aicos contra una lpida, sin que
Doug ni Larson sufrieran dao alguno. Mientras el viejo forcejeaba conmigo, le
ataqu con las piernas con la intencin de zafarme.
Sin embargo, me sujetaba con fuerza y saba que Goramesh vendra a ayudarle
en cualquier momento. Dos contra uno no pintaba nada bien, sobre todo si uno de
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ellos era un Demonio Supremo.


Con los gritos de Timmy resonndome en los odos, me retorc de lado y logr
colocarme encima de Doug. Trat de asfixiarme con los dedos sudorosos. Me apart
y me estir intentando agarrar una ramita.
Encontr una mientras sus dedos se cernan alrededor de mi cuello, pero era
demasiado tarde. Saba que le ganara, as que le clav la ramita.
Doug pareci desinflarse y se fue su final.
Me levant de un salto, lista para enfrentarme a Goramesh, segura de m misma
gracias a la furia que me impulsaba. Mi victoria fue fugaz. Al volverme esperaba ver
al demonio, pero vi a mi pequen en brazos de Larson. El polvo haba terminado de
hacer su trabajo y las heridas le supuraban, pero el dolor de la carne quemada ya no
le distraa.
Idiota! grit. Crees que puedes vencerme? Crees que puedes
engaarme? El nio morir aqu, Kate. Treme los huesos y tal vez lo recuperes con
vida.
Se movi y le ataqu por puro instinto.
No! grit con la voz teida de miedo.
Apenas haba recorrido la distancia que nos separaba cuando Larson solt un
aullido gutural y en ese preciso instante me di cuenta de qu haba sucedido.
Timmy le haba mordido.
Larson levant el brazo con un movimiento brusco, con lo cual solt a Tim, que
sali disparado, y me atac con la otra mano. Timmy cay al suelo con fuerza y su
cuerpecito qued inerte. Me abalanc sobre Larson con todo mi peso y camos
rodando al suelo. Logr colocarse encima de m y, mientras se pona en pie, me tir
del pelo para levantarme, con tal fuerza que me clav una horquilla en el crneo.
Hice un gesto de dolor, pero ste se esfum cuando me di cuenta de que Timmy
segua sin moverse. Respir hondo a duras penas, temiendo lo peor. Larson
aprovech la distraccin para empujarme y me golpe la zona lumbar contra la base
de la estatua del ngel. Grit, levant la pierna y trat de propinarle un rodillazo
mientras me retorca. Tena que zafarme, pero me sujetaba los antebrazos con tal
fuerza que sus dedos parecan abrazaderas.
Era fuerte, muy fuerte. Por mucho que lo intentara, no podra zafarme.
Est muerto, Kate dijo entre dientes con el aliento hediondo sobre mi cara.
No. No poda crermelo. No quera crermelo.
Se me acerc un poco ms.
Treme los huesos y te lo devolver con vida. Hablaba con calma, de forma
casi tranquilizadora. Puedes recuperar a tu hijito con vida, Kate, slo tienes que
traerme los huesos.
Estaba aturdida y no poda respirar. Segua sujetndome los antebrazos, pero
era como si me estuviera aplastando la trquea. Sent que unas lgrimas clidas me
surcaban el rostro. Estaba muerto mi niito? Si era cierto, tendra el valor de usar
los huesos para devolverle la vida? O lo que era ms importante, tendra el valor de
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NO usarlos?
Cerr los ojos durante unos instantes tratando de armarme de valor.
Jams susurr. No te traer los huesos.
Se le ensancharon los orificios nasales y los ojos se le llenaron de ira.
Puta! Te retorcer el pescuezo y te dejar aqu! Se me acerc ms y
presion la boca contra mi oreja. Quiero que sepas algo mientras te mueres:
resucitar a tu hijo. Se convertir en uno de los mos. Se acab, Kate. Mi victoria ser
ms dulce de lo que haba imaginado.
Presa del miedo, forceje, pero no me solt. Estaba aterrorizada y contuve un
sollozo mientras el miedo y el arrepentimiento se apoderaban de m. Haba jurado
que no perdera, pero tema haber prometido algo que no podra cumplir.
Respir hondo y trat de llenar los pulmones mientras senta los latidos del
corazn en el pecho. A pesar del aturdimiento, o el gemido agudo de unas sirenas.
Sirenas?
Habra llamado Laura a la polica? Se lo habra permitido Eddie?
Goramesh tambin las oy.
Hay que acabar con esto, Cazadora dijo. Supongo que no querrs que la
polica descubra mi pequeo secreto, a qu no?
Me solt un brazo y comenz a darme la vuelta. Saba perfectamente qu estaba
haciendo; pensaba retorcerme el pescuezo.
NO! chill. No tena armas, nada con lo que atacarle. As que recurr a la
nica solucin posible. Empuj hacia arriba y logr que separase el brazo de mi
cuello. En esa milsima de segundo me arranqu la horquilla del pelo y se la clav.
Acert de pleno. Se hundi en el ojo del demonio como un cuchillo en la
mantequilla. Se estremeci, el aire se agit sobre nuestras cabezas y se oy una
especie de estallido snico, como cuando un reactor cruza la barrera del sonido. El
cuerpo se desplom y qued libre, con lo cual ca de culo en la tumba ms cercana,
justo al lado de Timmy.
Las sirenas se acercaban y me di la vuelta, respirando a duras penas y temiendo
lo peor. Le di la vuelta a mi niito y le di una palmadita en la mejilla. Los prpados le
temblaron.
Mam? dijo.
Fui incapaz de responder; llorando, me limit a estrecharle entre mis brazos.
Se haba acabado.
Estaba cansada, muy cansada.
Pero haba ganado. Goramesh haba desparecido. Larson estaba muerto.
Mientras mi niito se acurrucaba junto a m, le abrac con todas mis fuerzas y
cerr los ojos.

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Eplogo
Al final, Allie haba llamado a la polica. No haba encontrado a Eddie y a
Laura, as que tras marcar el nmero de la polica (usando el mvil exactamente para
lo que le haba dicho que lo usara) hizo lo propio con el de Stuart. Para entonces,
Laura y Eddie ya la haban encontrado y se dirigieron a toda prisa al cementerio en el
coche de Laura. Haban llegado poco despus que la polica, al igual que Stuart.
Los enfermeros se llevaron a Timmy a urgencias, donde le dieron el visto bueno.
Sufri pesadillas las primeras noches, pero en el hospital me dijeron que
desapareceran con el paso del tiempo. Ahora ya duerme toda la noche de un tirn,
as que creo que est perfectamente.
Me pas los das siguientes recuperndome y hablando con la polica. Haba
matado a Larson y a Doug, eso era innegable, pero pronto qued libre de toda
sospecha. Las declaraciones de Allie y Laura confirmaron mi versin de los hechos,
en la que Larson haba secuestrado a los nios y luego Doug y l haban intentado
matarme. Cuando la polica examin el coche de Larson encontr pelos y otras
pruebas en el maletero que lo relacionaban con la desaparicin de otro interno de
Coastal Mists, lo cual sell el destino de Larson como criminal.
Tras todo aquello, la vida regres a la normalidad. Por supuesto, hubo algunos
cambios. Eddie ya formaba parte del mobiliario de casa y su relacin con Allie se
haba intensificado tanto que parecan inseparables. Un da le contar la verdad, pero
todava no.
Laura y las nias siguen acudiendo a las clases de defensa personal conmigo.
Laura jura que lo hace para quemar las caloras de los postres que le doy como pago
por los servicios prestados, pero creo que en realidad disfruta haciendo ejercicio. O
eso o es que le gusta ver a Cutter en accin.
En casa, Stuart es el marido ms mimado del mundo. Eso es fruto de la culpa.
Cuando la culpa se debe a haber tenido la malvola idea de que tu marido est
confabulado con los demonios... bueno, los mimos y los consentimientos pueden
durar toda la vida.
En cuanto a m, segu ocultando cosas a mi familia, pero qu otra opcin tena?
Saba que Goramesh regresara. Haba desaparecido temporalmente y tendra que
aceptar esa realidad. En San Diablo tambin haba otros demonios. Se haban
infiltrado en el centro geritrico y, aunque me mora por pedirle al padre Corletti que
enviara a otro Cazador, saba que no lo hara.
La verdad? Al convertirme en Cazadora haba asumido una responsabilidad
de la que no poda desentenderme, y menos sabiendo que muchas de esas criaturas

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DEMONIOS! AVENTURAS

diablicas caminaban por la calle a sus anchas.


San Diablo necesitaba un Cazador y all estaba yo. Cierto, no estaba en forma,
pero Eddie y Cutter me ayudaran. Adems, a una parte ntima de m le encanta el
trabajo.
Y, si vamos al fondo de la cuestin, qu familia no tiene uno o dos pequeos
secretos...?

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RESEA BIBLIOGRFICA
JULIE KENNER
Julie Kenner ha publicado varias novelas de xito, entre ellas Noche secreta, Realidad y
ficcin y La clave es Manolos. Su primer libro golpea las tiendas en
febrero de 2000, quedando finalista del RITA. En el 2001 gana el
Premio Romantic Times Reviewer's Choice Award for Best
Contemporary Paranormal. El Cdigo Givenchy gan en el 2005 el
Premio Best Chick Lit / Women's Fict, dentro de la categora de
Novelas Romnticas.
En 2004, Julie abandon la prctica de la abogaca para dedicarse por
entero a escribir. Su novela California Demon, segunda de la serie Demon-hunting Soccer
Mom, fue finalista del premio a la mejor novela romntica con elementos paranormales en los
RITA 2007.
Vive y escribe en Georgetown, Texas, con su marido y su hija.

DEMONIOS! AVENTURAS SOBRENATURALES DE UNA MADRE


Muchas mujeres dejan su profesin con la llegada de los hijos. Kate Connor, por
ejemplo, no ha cazado demonios desde hace aos...
Debe de ser el motivo por el que no se percat del que rondaba por la seccin de comida
para mascotas del Wal-Mart de San Diablo. Por desgracia, al cabo de una hora s que se hizo
notar: entr disparado por una ventana de la casa de los Connor, dispuesto a matarla.
Ahora, Kate tiene que recoger el estropicio de la cocina, deshacerse de un demonio
muerto, y preparar un cctel que consiga que su esposo gane las elecciones a Fiscal del
condado; y todo ello sin despertar las sospechas de su familia. Y lo que es peor, parece que el
demonio muerto no vino solo, vena acompaado por un demonio de escala superior, llamado
Goramesh, que, por alguna desconocida razn, intenta asesinar a todo el mundo de San
Diablo.
Es hora de que Kate Connor vuelva al trabajo.

DEMON-HUNTING SOCCER MOM


1. Carpe Demon: Adventures of a Demon-hunting Soccer Mom (2005) / Demonios,
aventuras sobrenaturales de una madre
2. California Demon: The Secret Life of a Demon-hunting Soccer Mom (2006)
3. Demons Are Forever: Confessions of a Demon-hunting Soccer Mom (2007)
4. Deja Demon: The Days and Nights of a Demon-hunting Soccer Mom (2008)
5. Demon Ex Machina (2009)

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JULIE KENNER

DEMONIOS! AVENTURAS

2005 by Julie Kenner


Ttulo original: Carpe Demon
Traduccin: Merc Diago y Abel Debritto
Primera edicin: Berkley Publishing Group, 07/2005
Ediciones B, S. A., 2009
1 edicin: enero 2009
para el sello Zeta Bolsillo
ISBN: 978-84-9872-168-3
Depsito legal: B. 50.341-2008
Impreso por LIBERDPLEX, S.LU.
Printed in Spain

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