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DIOSES, HROES Y OTROS PERSONAJES.

Afrodita (): Diosa del amor, la belleza y la reproduccin. Afrodita era la mujer de Hefestos. Afrodita
y Ares fueron amantes. Afrodita amaba las rosas y los mirtos, y su carroza estaba tirada por una pareja de
palomas que fueron sus aves preferidas. Los romanos la llamaron Venus. Representacin: Suele aparecer
desnuda, a veces una concha, paloma, acompaada de Eros (Cupido).
Agamenn: Rey de Micenas y jefe de las fuerzas griegas en la guerra de Troya. Era hijo de Atreo y padeci la
maldicin lanzada sobre su casa. Cuando los griegos se reunieron en ulide para su viaje a Troya, se vieron
obligados a retroceder por los vientos adversos. Para calmar los vientos, Agamenn sacrific a su hija Ifigenia a
la diosa Artemis. Su disputa con Aquiles sobre la princesa cautiva Briseida y las consecuencias de esa clera
forman buena parte del argumento de la Ilada de Homero. Despus de un sitio de diez aos, cay Troya y
Agamenn volvi victorioso a Micenas. Con l fue la princesa troyana Casandra, que le haba sido concedida
por el ejrcito griego triunfante.
Clitemnestra, mujer de Agamenn, lo recibi con expresiones de amor, pero mientras l estaba en el bao, ella
le tendi una trampa. Egisto, el amante de ella, golpe a Agamenn con una espada y, mientras estaba
inconsciente por el golpe, Clitemnestra lo decapit con un hacha. Su muerte fue vengada siete aos ms tarde
por su hijo Orestes. La historia de la muerte de Agamenn es contada en la primera pieza de la triloga
Orestada, del poeta griego antiguo Esquilo.
Amazonas: Eran hijas de Ares, dios de la guerra y de la ninfa Armona. Su reino, segn cuentan algunos, estaba
en Tracia, y segn otros, en las cuestas de Quinaso o incluso en la ribera izquierda del ro Danubio. Aparte de
Hrcules, contra ellas luch tambin Belerofonte Las Amazonas veneraban a Artemis y segn se dice el Templo
en Efeso que fue consagrado a ella y que era considerado una de las siete maravillas arquitectnicas, era obra de
las Amazonas. Es un pueblo mtico de mujeres guerreras. Se amputaban el pecho derecho para el mejor manejo
del arco. Entre sus reinas figuran Hiplita y Pentesilea. Segn la leyenda, slo aceptaban la presencia de
hombres una vez al ao para asegurar la descendencia, eliminando a los hijos varones. Vivan del pillaje y la
rapia, y numerosos hroes lucharon contra estas mujeres extraas y crueles. Veneraban a la Artemisa de feso,
diosa de mltiples senos, instituyndole un culto especial.
Anfitrite: Diosa del mar, hija de Nereo y esposa de Poseidn. Conduca el coro de las Nereidas, sus hermanas.
Aparece representada sobre un carro en forma de concha tirado por delfines.
Apolo (): Dios de la msica (y las artes), dios arquero. Apolo y Artemis eran hermanos. A veces se
le asimila al Sol. Representacin: Arco, Lira, Laurel (corona) (y las musas).
Apolo y Marsias: Apolo y Marsias tuvieron una competicin musical, con la condicin de que el vencedor
hara lo que quisiera con el vencido. Apolo venci y, enfadado porque el stiro se hubiera atrevido a competir
con l, lo desoll vivo (despellejar).
Apolo y Pan: Apolo y Pan compitieron musicalmente (Apolo con la lira y Pan con la llamada "flauta de pan" o
"Siringe"). Eligieron como rbitro a Midas (rey de Frigia). Midas otorg la victoria a Pan, y entonces Apolo,
indignado por ello, hizo que le crecieran orejas de burro (a Midas). Finalmente, Apolo result vencedor al
conseguir tocar su instrumento al revs, cosa que Pan no poda hacer.
Aquiles: Fue el mayor de los guerreros griegos en la guerra de Troya. Era hijo de la ninfa del mar, Tetis, y de
Peleo, rey de los mirmidones de Tesalia. Cuando era un nio su madre lo sumergi en el stige para hacerlo
inmortal. Las aguas lo hicieron invulnerable menos en el taln, por donde lo sostena su madre. Aquiles libr
muchas batallas durante el sitio de diez aos a la ciudad de Troya. Cuando el rey miceno Agamenn tom para
s a la doncella cautiva Briseida, Aquiles retir a los mirmidones de la batalla y se encerr encolerizado en su
tienda. Los troyanos, envalentonados por su ausencia, atacaron a los griegos y los forzaron a una retirada
precipitada. Entonces Patroclo, amigo y compaero de Aquiles, le pidi que le prestara su armadura y le dejara
avanzar con los mirmidones a la batalla. Aquiles acept. Cuando el prncipe troyano Hctor mat a Patroclo, el
desconsolado Aquiles volvi a la batalla, mat a Hctor y arrastr su cuerpo triunfante detrs de su carro. Ms
tarde permiti a Pramo, rey de Troya, rescatar el cuerpo de Hctor. Aquiles pele su ltima batalla con
Memnn, rey de los etopes. Despus de matar al rey, Aquiles condujo a los griegos hacia los muros de Troya.
All fue mortalmente herido en el taln por Paris. La disputa entre Aquiles y Agamenn, la batalla posterior y el
rescate del cuerpo de Hctor son narrados en la Ilada.
Ares (s): Dios de la guerra. Ares mostraba una predileccin especial por la regin de Tracia. Se crea que
normalmente habitaba en aquella zona de belleza salvaje donde haba muchos caballos y por donde pasaban a

menudo muchos pueblos guerreros. Se dice que all habitaban tambin las famosas Amazonas, las beligerantes
hijas de Ares. Los romanos lo llamaron Marte. Representacin: Armas.
Ariadna: Hija de Minos, rey de Creta, y de Pasifae, hija de Helios, el dios del sol. Ayud al hroe Teseo a salir
del laberinto del Minotauro una vez hubo matado a ste. Para ello se sirvi de un ovillo de hilo que le
proporcion Ariadna, que se haba enamorado de Teseo. Teseo haba prometido casarse con ella. Sin embargo,
la abandon en la isla de Naxos y el dios Dionisos la encontr y la consol.
Artemisa (s): Virgen, diosa de la caza y de los bosques. Se la asimila a la Luna. Apolo y Artemis eran
hermanos. La diosa era venerada en zonas montaosas y boscosas. fue la diosa protectora de las Amazonas, un
legendario pueblo formado por mujeres guerreras que se gobernaban sin la intervencin de los hombres. Los
romanos la llamaban Diana. Representacin: Arco, Ciervo/a, Luna.
Asclepios: Su nombre latinizado es Esculapio. Dios de la Medicina, hijo de Apolo y Coronis. Zeus le hizo morir
para evitar que el infierno quedara despoblado, ya que Asclepios consegua curar a todos los enfermos y aun
resucitar muertos.
Tiene un templo llamado Templo de Esculapio, que es uno de los ms interesantes edificios antiguos que existen
en Europa. Est erigido en Sparato, y es llamado tambin Mausoleo, por creer que lo fue del emperador
Diocleciano.
Asteria: Hija del titn Ceo y de Febe; madre de Hcate y hermana de Leto. Fue convertida en codorniz para
escapar al asedio amoroso de Zeus, y ms tarde se arroj al mar transformndose en una isla rocosa, la futura
isla de Delos, cuna de Artemisa y de Apolo.
Atalanta: Era hija de Esqueneo de Beocia o de Yaso de Arcadia. Disgustado porque no era un nio, su padre la
abandon en la falda de una montaa poco despus de su nacimiento. Fue rescatada y amamantada por una osa
y despus criada por cazadores. Durante la etapa de su crecimiento, fue una diestra cazadora. La hazaa por la
que se hizo especialmente famosa fue su participacin en la cacera del jabal en Calidn, una ciudad de Etolia
en la Grecia central. De acuerdo con otra leyenda, Atalanta fue una veloz corredora que prometi casarse con
quien pudiera vencerla en una carrera. Los que perdan, eran asesinados. El joven Hipmenes (o Melanin)
gan con la ayuda de Afrodita, la diosa del amor, quien le dio tres manzanas de oro de las Hesprides. l las
dej caer una a una y, por detenerse a recogerlas, Atalanta perdi la carrera. Ella e Hipomenes fueron
convertidos despus en los leones que deban tirar del carro de Cibeles, a causa de una afrenta a los dioses.
Partenopeo, su hijo, particip en la expedicin de los Siete contra Tebas.
Atenea (): Diosa guerrera, de la sabidura. Los romanos la llamaron Minerva. Representacin: Lechuza,
armas, coraza con cabeza de Medusa.
yax: Combati en la guerra de Troya. Era hijo de Telamn, rey de Salamina, y condujo a las fuerzas de esta
isla hacia Troya. Un hombre corpulento, lento en el hablar, pero veloz en la batalla, yax fue llamado baluarte
de los aqueos por Homero. Encolerizado por no habrsele concedido la armadura del difunto Aquiles, yax
decidi matar a los jefes griegos Agamenn y Menelao. Para protegerlos, la diosa Atenea golpe con violencia a
yax, que acab con su vida clavndose su propia espada.
Caballo de Troya: Caballo de madera grande y hueco empleado por los griegos para conseguir entrar en la
ciudad que asediaban, Troya, y as terminar con la guerra de Troya. Incapaces de capturar la ciudad despus de
diez aos de asedio, los griegos recurrieron a una estratagema. Construyeron el caballo, metieron dentro
guerreros armados y lo abandonaron en la playa antes de zarpar en sus barcos. Sinn, un espa griego,
convenci a los troyanos para que metieran el caballo, dicindoles que era un regalo de Poseidn. Por la noche,
Sinn dej salir a los soldados griegos armados, que mataron a los guardianes y abrieron las puertas a su
ejrcito, capturando e incendiando la ciudad. El ardid del caballo fue una astucia del hroe Odiseo.
Calipso: Ninfa de la isla de Ogigia que hosped a Ulises durante siete aos.
Caos (s): En las cosmogonas antiguas, confusin de todos los elementos antes de que fueran separados y
ordenados para constituir el universo. En la mitologa griega, primera materia existente, origen de todas las
cosas.
Casandra: Hija del rey Pramo y de la reina Hcuba de Troya. El dios Apolo, que amaba a Casandra, le
concedi el don de la profeca, pero cuando ella se neg a corresponder a su amor, Apolo volvi intil el don
haciendo que nadie creyera en sus predicciones. Casandra advirti a los troyanos de muchos peligros, incluso

del caballo de madera con el que los griegos entraron en la ciudad, pero fue desestimada como una loca.
Despus de la cada de Troya, fue sacada del santuario del templo de la diosa Atenea por yax, hijo de Oileo, y
llevada al campamento griego. Cuando se reparti el botn, Casandra fue entregada al rey Agamenn como su
esclava y amante. Casandra le advirti de que sera asesinado si volva a Grecia, pero de nuevo no obtuvo
crdito. A su llegada a Micenas ella y Agamenn fueron asesinados por Clitemnestra, esposa de ste y reina de
Micenas.
Ccrope: Fundador de Atenas y de la civilizacin griega. Se crea que haba nacido de la tierra, mitad hombre,
mitad serpiente. Lleg a ser el primer rey de tica, que la dividi en doce comunidades. Sancion las leyes del
matrimonio y la propiedad, introdujo sacrificios no sangrientos y el enterramiento de los muertos, e invent la
escritura. Durante su gobierno, que dur cincuenta aos, arbitr en una disputa entre Atenea y Poseidn sobre la
posesin de Atenas, y se la otorg a Atenea.
Centauro: Los centauros eran monstruos mitad hombres (de cintura para arriba) y mitad caballos. Tenan
cabeza, cuerpo y brazos de hombre y cuatro patas de caballo. Entre todos los centauros destacaron Quirn y
Folo por ser menos fieros que los otros. Quirn era sabio y diriga una escuela en el monte Pelin, donde se
instruyeron numerosas generaciones de hroes. Folo era bondadoso y hospitalario, a diferencia de sus
congneres, dominados por la maldad y las bajas pasiones, como Neso, a quien encontramos en las proezas de
Hrcules.
Cerbero: Es el can de Hades, que vigilaba el Reino de los muertos y prohiba la entrada a los vivos, pero sobre
todo la salida a los muertos. Tena tres cabezas de perro, y por cola una cabeza de serpiente; en el lomo le
crecan numerosas cabezas de serpiente, siempre erguidas y amenazantes. Su padre fue Tifn y su madre
Equidna; se le considera hermano de otros monstruos, de la Hidra de Lerna, del Perro Ortro (perteneciente al
monstruo Gerones) y del Len de Nemea.
Climene: En Grecia era considerada la diosa del Ocano, que al unirse con Apolo tuvo numerosos hijos; entre
stos se destacan Faetonte y las tres hermanas Heladas. Sus lgrimas produjeron el primer mbar.
Cronos (s): Dios del tiempo en la mitologa griega. Hijo de Urano y Gea. Arrebat el dominio a su padre
y cas con su hermana Rea. Para evitar que sus hijos hicieran otro tanto con l, los devoraba a medida que
nacan. Atendido por su madre, Zeus pudo escapar y ste fue quien destron a Cronos. Los romanos lo
identificaron como Saturno.
Demter (): Tambin llamada Demetria. Hija de Cronos y Rea y madre de Kora Proserpina o
Persfone, personificacin de la Tierra, protectora de la agricultura. Es la dispensadora de la fecundidad y la
diosa de ultratumba. Corresponde a la diosa Ceres de los romanos y se la representaba en un carro tirado por
leones y serpientes. Los smbolos de Demter son la espiga, el narciso, la amapola y su pjaro predilecto es la
garga.
Los Demonios del Mar: Eran las divinidades del mar que pertenecan al reino de Poseidn. Proteo era el viejo
del mar que viva, segn Homero, en la isla de Faros. Tritn () era un dios marino, hijo de Poseidn.
Divinidad de origen africano, venerada en la costa de Libia. Glauco Hay numerosos hroes con este nombre en
la mitologa griega. Glauco, el que ayud a Paris en el rapto de Helena y luch en las filas troyanas contra los
griegos. Glauco, de origen mortal que por haber ingerido una planta de la inmortalidad se convirti en dios
marino con el don de profetizar el futuro: tom parte en la expedicin de los Argonautas. An se puede
mencionar otro Glauco, el hijo de Minos de Creta, que muri ahogado en una jarra de miel, pero luego volvi a
la vida al frotarle Poliido con unas hierbas.
Diomedes: Rey de Argos, e hijo de Tideo, uno de los guerreros conocidos como los Siete contra Tebas.
Diomedes fue uno de los hroes griegos destacados de la guerra de Troya. Mat a varios de los guerreros
troyanos ms notables y, con la asistencia de la diosa Atenea, hiri a Afrodita, diosa del amor, y a Ares, dios de
la guerra, que estaban ayudando a los troyanos. Cuando volvi de la guerra y descubri que su mujer le haba
sido infiel, Diomedes se fue a Apulia, donde volvi a casarse.
Dionisos (s): Dios del vino. Los romanos lo llamaron Baco. Representacin: Corona de vid o yedra,
pantera, macho cabro, cuerno para beber, acompaado de Faunos (Stiros) y Vacantes.
Eco: Ninfa de la montaa. El dios supremo, Zeus, la persuadi de entretener a su mujer, Hera, con una charla
incesante, para que sta no pudiese espiarlo. Irritada, Hera le quit a Eco el poder de hablar, dejndole slo la
facultad de repetir la slaba final de cada palabra que oyera. Un amor no correspondido por el bello Narciso, que
amaba a su propia imagen reflejada, hizo que Eco languideciera hasta que slo qued de ella su voz.

Electra: Hija del Ocano, esposa de Taumas y madre de Iris y de las Harpas. Electra tambin es una hija de
Agamenn y Clitemnestra, y hermana de Orestes e Ifigenia. Para vengar la muerte de Agamenn, vctima de
Clitemnestra, ayud a su hermano Orestes a dar muerte a su madre y al amante de sta, Egisto. Electra es
tambin una de las Plyades, hija de Atlas. Fue amada de Zeus y madre de Jasos, Hannonia y Drdano,
fundador
de
Troya.
Tambin Electra se refiere al nombre de dos tragedias: Una de Eurpides, representada en 413 a. C.,
coincidiendo con la Olimpiada 91-94. Ofrece la particularidad de que el autor se apart del mito homnimo para
aadir ciertos elementos de su propia creacin. El argumento es el siguiente: Tras el asesinato de Agamenn por
su esposa Clitemnestra y el prfido Egisto, Electra, hija de ambos, es obligada a casarse con un modesto
labrador. Orestes, hermano menor de Electra, es mandado matar, pero, en ltima instancia, la orden no se
cumple y un antiguo servidor de Agamenn lo confa a los cuidados de Estrophio, rey de Fcide y padre del
joven Plades. Llegado a la mayora de edad, Orestes recibe una orden de Apolo por la que debe vengar la
muerte de su padre. Orestes llega a casa de su hermana y se da a conocer. La alegra de Electra es muy grande,
pues con la llegada de Orestes vislumbra la posibilidad de vengar a su padre. Ambos hermanos, secundados por
el fiel Plades, traman un plan para acabar con Clitemnestra y Egisto. ste es asesinado por Orestes con el
mismo cuchillo con que deba celebrar un sacrificio. Atrada por el anuncio del parto inminente de Electra,
Clitemnestra, tocada en su fibra de madre, acude a casa de su hija y all, Orestes, animado por su hermana,
remata la venganza. Electra abandona a su pobre esposo y parte hacia la Fcide para casarse con Plades.
Orestes se dirige a Atenas para someterse a un juicio en el que Apolo actuar de defensor.
La segunda tragedia es de Sfocles, escrita hacia el 410 a. C. El autor sigue en ella el desarrollo de Las
coforas, que Esquilo, y el personaje de Electra recibe un tratamiento especial, en torno al cual gira toda la obra.
Sfocles hace resaltar el odio de Electra hacia su madre, cumplido ejemplo de todos los vicios humanos.
Eos: Diosa griega, hija de Hiperin y hermana de Helios y Selene. Llamada Aurora por los romanos, era la
encargada de anunciar la aparicin de su hermano, el Sol. Para ello se elevaba en la bveda celeste montada en
un carro del que tiraban dos caballos alados, Lampo y Faetn.
Epimeteo: En la mitologa griega, hermano de Prometeo. Cas con Pandora, la cual cometi la imprudencia de
abrir la caja en la que se guardaban los males, que desde entonces quedaron esparcidos por todo el mundo.
Erinias (s): Diosas de la venganza. Divinidades violentas pertenecientes a la generacin ms antigua del
panten helnico. Los griegos las llamaban a veces Eumnides (Bondadosas) con el fin de adularlas y aplacar su
clera. Nacieron de las gotas de sangre que impregnaron la tierra cuando la mutilacin de Urano. Moraban en el
infierno (en las profundidades del trtaro) y se les representaba en forma de mujer con el cabello enredado entre
serpientes y con un pual o un ltigo en una mano y una antorcha en la otra, y sus lgrimas son sangrientas. Su
misin principal consista en vengar y reparar los malos actos de los humanos, especialmente los cometidos
contra la familia. Eran tres: Alecto, Megara y Tisifone. Los romanos las identificaron con las Furias.
Eris (s): En la mitologa griega, diosa de la discordia. Era hija de la Noche y sus hijos eran el Dolor, el
Hambre y otras calamidades.
Eros (s): Deidad griega del amor, cuyo culto se vinculaba con el de la diosa Afrodita. En las antiguas
teogonas, naca del Caos primitivo, y representaba la fuerza coordinadora y atractiva de los elementos
constitutivos del Universo, gracias a la cual la vida era posible. Acompaante de Afrodita y amante de Psique,
se granje la enemistad de los hombres por los enredos amorosos que provocaba.
El dios griego del amor es uno de los temas predilectos en las representaciones escultricas antiguas. Es el
Cupido de los romanos. En Atenas tuvo dedicado un altar y otros templos donde se celebraban las fiestas en su
honor llamadas erotidias. Las ms antiguas figuras de Eros son simples piedras en bruto. Despus adquiere
forma humana y ms tarde se le representa con cuerpo de mancebo, portando carcaj y flechas con alas, para
demostrar la ligereza de sus actuaciones y ataques. Es comn encontrarlo junto a Afrodita dentro de la escultura
griega. Fidias lo esculpi para el templo de Zeus en Olimpia; Escopas para el de Afrodita de Megara y
Praxiteles hizo tres estatuas, de una de ellas se conserva una buena copia romana en el Museo Vaticano.
Esfinge: Era un monstruo femenino, con cabeza de mujer, cuerpo de len y alas de ave rapaz. Era hija del perro
de Gerones, llamado Ortro, y de Equidna, hermana entre otros, del Len de Nemea, de la Hidra de Lerna y la
Quimera. Algunos sostienen que su padre fue Tiffonas. La diosa Hera le envi a Tebas este monstruo para
castigar a Layo, quien se haba enamorado de Crisipo, hijo de rey Plope.
ter: Hijo de Nicte (la Noche) y de Erebos (la Oscuridad) era la personificacin de la materia divina, vital, fina
y brillante en la que segn los antiguos crean, y que penda sobre la atmsfera que rodea la tierra.

Europa (): Europa, la ninfa de la que se enamor Zeus, dio su nombre a un continente, hecho que
sirvi de incentivo creativo al mundo del espritu y del arte. De ah que, a partir de este hecho, fuera creado un
gran nmero de obras maestras artsticas. "El rapto de Europa" fue el tema de cuadros de Tiziano y de
Rembrandt mientras que Verons cre la sugestiva representacin que decora a palacios nobles en Venecia. El
mismo hecho sirvi de inspiracin a Celini para crear el complejo de cobre que est en Roma.
Febe: Nombre de una de las Titnides, hijas de Urano y Gea. Se le suele atribuir la fundacin del orculo de
Delfos, como regalo de cumpleaos para su nieto Apolo. Tambin recibe este nombre una hija de Leucipo,
robada junto con su hermana Hilaira por Cstor y Plux. Su rapto ha sido un tema clsico para la pintura,
destacando un cuadro de Rubens que versa sobre dicho tema.
Forcis: En la mitologa griega, dios marino, hijo de Ponto y de Gea. Era padre de las Gorgonas. En la mitologa
romana, aparece un Forcis, hijo de Neptuno, rey de Crcega y de Cerdea, que fue muerto por Atlante y
convertido en dios marino, jefe de las divinidades subalternas del mar.
Galatea: Hija de Nereo, por lo tanto, una de las Nereidas. Polifemo, el monstruo de Sicilia, se enamor de la
belleza de la doncella, pero sta amaba al pastor Acis, hijo del dios Pan. Polifemo, furioso al encontrarles a
orillas del mar, aplast al joven arrojndole una roca. Galatea convirti a su amante en un ro de aguas claras.
Gea: Diosa de la tierra entre los griegos, hija de Eros y de la Noche y madre de los Titanes y los cclopes.
Corresponde a la Tellus latina.
Gorgonas (s): Frecuentemente se identifica a Gorgona con Medusa, cuando en realidad las Gorgonas
eran tres hermanas: Esteno, Eurale y Medusa, hijas de dos divinidades marinas, Forcis y Ceto. Eran monstruos
con cuerpo de mujer, la cabeza rodeada de serpientes, dientes puntiagudos como los jabales, escamas en el
cuello y alas de oro para volar. Posean la facultad de convertir en piedra a quien las mirase. Perseo consigui
matar a Medusa y regal su cabeza a Atenea, quien la puso en su escudo a modo de arma contra sus enemigos.
Las otras dos Gorgonas eran inmortales. La tristeza que sintieron por la muerte de su hermana hizo convertirse
sus cabellos hmedos en serpientes.
Grifos: Son monstruos con cuerpo de len, cabeza y alas de guila y la espalda cubierta de plumas. Construyen
nidos como los pjaros, pero en lugar de huevos depositan en ellos gatas. Tienen garras largusimas, de un
tamao tal que en su pas las usan como copas para beber. Se dice que los grifos son originarios de la India.
Buscan oro en las montaas y construyen sus nidos con l; por esta razn sus nidos resultaban muy tentadores
para los cazadores y se vean obligados a montar guardia sobre ellos. Su instinto les permite descubrir dnde
hay tesoros enterrados y hacen lo que pueden para mantener alejados a los saqueadores.
Hades: Hijo de Cronos y de Rea y hermano de Zeus. Al no poder casarse a causa de su fealdad, rapt a
Persfone. Posea una coraza de piel de perro que lo haca invisible. Era el dios de los muertos y gobernaba la
regin subterrnea conocida por su mismo nombre. Los romanos lo veneraban con el nombre de Plutn.
Representacin: Cetro (a veces la cornucopia o cuerno de la abundancia).
Harpas (): Genios malficos, hijas de Taumante y de la ocenide Electra, se las representaba en forma
de mujeres aladas dotadas de fuertes garras. Eran dos, Aelo y Ocpete, pero los romanos aadieron una tercera,
Celeno. Se deca que, unindose al dios del viento, Cfiro, engendraron a los rpidos caballos de Aquiles, Janto
y Dalio. Las Harpas raptaban nios y las almas de los muertos. Juegan un papel importante en el mito de Fineo,
rey y profeta tracio, sobre quien pesaba una maldicin: las Harpas le arrebataban todo cuanto se serva en su
mesa y el resto, que no alcanzaban a apresar, lo ensuciaban con sus heces. Los Argonautas, Zetes y Calais,
libraron a Fineo de las Harpas.
Hebe (): Hija de Zeus y de Hera y esposa de Hrcules, personificaba a la juventud. Desempeaba el papel
de criada de los dioses, sirviendo el nctar, preparndoles el bao o enganchndoles los carros. Se erigi un
santuario en su nombre en Filonte.
Hctor: Hijo mayor del rey Pramo y la reina Hcuba de Troya, y esposo de Andrmaca. En la Iliada, de
Homero, que narra la guerra de Troya, Hctor es el mejor guerrero troyano. Como comandante de las fuerzas de
la ciudad, su contribucin a la resistencia frente al ejrcito griego durante nueve aos es decisiva, y casi al final
obliga a los griegos a huir en sus barcos. Sin embargo, durante la batalla mata a Patroclo, el amigo amado de
Aquiles, el hroe de los griegos. Aquiles, que se haba retirado de la lucha por una disputa con el rey Agamenn,
lder de las fuerzas griegas, vuelve al campo de batalla para vengar la muerte de su amigo. Desconsolado y
frentico, persigue a Hctor tres veces alrededor de las murallas de Troya, lo mata y despus ata el cadver a su
carro y lo arrastra por el exterior de las murallas hasta la pira funeraria de Patroclo. Al enterarse de que los
griegos se niegan a celebrar los ritos funerales de su hijo, el triste Pramo acude a Aquiles con la ayuda del dios

Hermes y le pide que le entregue el cuerpo de su hijo. Aquiles accede conmovido por el dolor del viejo rey y
declara una tregua para que los troyanos celebren un funeral adecuado. La Iliada concluye con una descripcin
del funeral celebrado en honor de Hctor. En contraste con el feroz Aquiles, Hctor simboliza el guerrero
caballeroso.
Hefestos (s): Dios herrero. Los romanos lo llamaron Vulcano. Representacin: Martillo (o
herramientas de herrero), gorro y sucio.
Helena: Helena de Troya era la mujer ms bella de Grecia, hija del dios Zeus y de Leda, mujer del rey Tindreo
de Esparta. De nia fue raptada por el hroe Teseo, quien esper el tiempo necesario para casarse con ella, pero
sus hermanos, Cstor y Plux, la rescataron. Ms tarde, su fatal belleza fue la causa directa de la guerra de
Troya.
La historia de los diez aos de conflicto comenz cuando las tres diosas Hera, Atenea y Afrodita le pidieron al
prncipe troyano Paris que eligiera a la ms hermosa de ellas. Despus de que cada una de las diosas hizo lo
posible por influir en su decisin, Paris otorg la manzana de oro a Afrodita, quien le haba prometido el amor
de una mujer de insuperable belleza.
Poco despus, Paris zarp hacia Grecia, donde lo recibieron clidamente Helena y su marido, Menelao, rey de
Esparta. Lamentablemente Helena, la ms bella de su sexo, fue el premio destinado a Paris. Aunque viva feliz
con Menelao, cay bajo la influencia de Afrodita y permiti que Paris la persuadiera para fugarse con l,
llevndosela fuera de Troya. Menelao, entonces, convoc a los capitanes griegos para que lo ayudaran a rescatar
a su mujer y, con pocas excepciones, ellos respondieron a su convocatoria. Durante nueve aos de conflicto sin
solucin, Helena se sent en su telar en el palacio de Troya tejiendo un tapiz con su dolorosa historia. Entonces
Paris y Menelao decidieron trabar un singular combate entre los ejrcitos opuestos y Helena fue citada para
asistir al duelo. Cuando ella se aproximaba a la torre, donde el anciano rey Pramo y sus capitanes estaban
sentados, su belleza era an tan incomparable y su pena tan grande que nadie pudo sentir por ella ms que
compasin. Cuando los griegos ya daban por hecha la victoria de Menelao, Afrodita ayud a Paris a escapar del
enfurecido contendiente envolvindolo en una nube y ponindolo a salvo en la cmara de Helena, donde sta lo
consol.
Despus de la cada de Troya, Menelao se reuni con su mujer y ambos salieron de Troya hacia su Grecia natal.
Ellos, sin embargo, haban disgustado a los dioses y, por tanto, varias tormentas los arrastraron de una a otra
costa del Mediterrneo, por lo que debieron detenerse en Chipre, Fenicia y Egipto. Al llegar finalmente a
Esparta, Menelao y Helena retomaron su reinado y vivieron una situacin de esplendor el resto de sus das.
Tuvieron una hija, Hermone.
Helios (s): En Grecia, divinidad del Sol. Hijo de Hiperin y de Teia, sus hermanas eran la Aurora y la
Luna. Sola conducir un carro de fuego desde el que ejerca una suerte de vigilancia sobre los hombres. Se cas
con Perseis de la que tuvo muchos hijos famosos, entre ellos: Circe, Eetes, Parsifae y Perses. Se le representaba
en la figura de un joven de gran belleza con la cabellera de oro.
Hera (): Hija de Cronos y de Rea, y esposa de Zeus. Era muy celosa y le rob a Afrodita los dardos del
amor para retener a su marido. Compiti con Atenea y Afrodita por la manzana de oro que recompensaba a la
ms bella, y como Paris no se la dio a ella favoreci a los griegos en la guerra de Troya. Era la diosa principal
del Olimpo. Hera era venerada en toda Grecia. El principal rito se celebraba en recuerdo de sus bodas con Zeus.
Entonces la estatua de la diosa era adornada de adornos nupciales y luego haba un desfile a lo largo del cual se
haca la representacin del rito nupcial. Los romanos la identificaron con Juno. Representacin: Cetro, Pavo
Real, Diadema.
Heracles: Hroe conocido por su fuerza y valor, as como por sus muchas y legendarias hazaas. Su nombre
romano es Hrcules. Era hijo del dios Zeus y de Alcmena, mujer del general tebano Anfitrin. Hera, la celosa
esposa de Zeus, decidida a matar al hijo de su infiel marido, poco despus del nacimiento de Hrcules envi dos
grandes serpientes para que acabaran con l. El nio era an muy pequeo, pero estrangul a las serpientes. Ya
de joven, mat a un len con sus propias manos. Como trofeo de esta aventura, se puso la piel de su vctima
como una capa y su cabeza como un yelmo. El hroe conquist posteriormente a una tribu que exiga a Tebas el
pago de un tributo. Como recompensa, se le concedi la mano de la princesa tebana Megara, con quien tuvo tres
hijos. Hera, an implacable en su odio hacia Hrcules, le hizo pasar un acceso de locura durante el cual mat a
su mujer y a sus hijos. Horrorizado y con remordimientos por este acto, Hrcules se habra suicidado, pero el
orculo de Delfos le comunic que podra purgar su delito convirtindose en sirviente de su primo Euristeo, rey
de Micenas. Euristeo, obligado por Hera, le impuso el desafo de afrontar doce difciles pruebas, los doce
trabajos de Hrcules.
Hermafrodito: Su nombre significa "de ambos sexos". Era el hermoso hijo de Hermes y Afrodita, que viajaba
continuamente por todo el mundo. Una ninfa se enamor tan locamente de l que durante un fuerte abrazo

suplic a los dioses que hicieran que sus cuerpos quedaran unidos para siempre. Los dioses acataron el deseo de
la ninfa y crearon as a un nuevo ser de dos sexos.
Hermes (s): Mensajero de los dioses, dios viajero (el que conduce a los muertos a los infiernos). Los
romanos lo llamaron Mercurio. Representacin: Caduceo, gorro de viaje (a veces con alas) y calzado con alas.
Hestia (): Diosa griega del hogar y del fuego familiar; hija de Cronos y de Rea. Los romanos la
identificaron con Vesta.
Hidra (): La Hidra (serpiente marina) de Lerna, era un monstruo aberrante, nacido de Tifn y Equidna. Se
cuenta que la crio Hera, bajo un pltano, junto a la fuente Ammone. La Hidra de Lerna, era representada como
una enorme serpiente, con entre cinco a cien cabezas, que emergan de un hermoso cuerpo nico.
Higia: La hija ms importante de Asclepio es la personificacin de la salud mental y corporal. No hay mito que
se refiera a ella, pues pertenece al squito de Asclepio y se venera junto a l.
Hiperin: Titn, hijo de Urano y Gea, y padre de Helios, Selene y Eos.
Las Horas: Diosas de origen helnico cuyas atribuciones fueron variando con el tiempo. Diosas de la
temperatura en un principio, pasaron a ser divinidades de las estaciones y, ms tarde, de las horas del da. Eran
tres: Eunoma, Dike y Eirene, hijas todas de Zeus y de Temis. Se las representaba en forma de tres graciosas
muchachas con una flor en la mano.
Len (): El len era un monstruo, hijo de Ortro y Equidna y hermano de otro monstruo, la conocida
Esfinge de Tebas. Haba sido criado por Hera (o por Selene y luego adoptado por Hera) quien le envi a la zona
de Nemea, donde sembr el miedo y el terror. Cumplida la primera hazaa de Hrcules que termin con la
muerte del len, Zeus lo coloc en las constelaciones, para que as se recordara siempre esta proeza del hroe.
Iris (s): En la mitologa griega, hija de Taumante y Electra. Se la representa con alas multicolores y rodeada
del arco iris. Era mensajera de los dioses y la encargada de conducir las almas al infierno (el infierno era lo que
haba bajo tierra. All iban todos los muertos, no tena el significado que tiene hoy en da).
Japeto: Uno de los titanes hijos de Urano y de la Tierra. Se cas con Climene, de la que tuvo a Atlante,
Menecio, Prometeo y Epimeteo.
Jasn: Hijo de Esn, rey de Yolco. Cuando Pelias, hermanastro de Esn, le arrebat el trono, Jasn, legtimo
heredero, an un nio, fue enviado al cuidado del centauro Quirn. Alcanzada la edad viril, volvi
resueltamente a Grecia para recuperar su reino. Pelias simul estar dispuesto a dejar el trono, pero dijo que el
joven deba emprender primero la bsqueda del vellocino de oro, que era legtima propiedad de su familia.
Pelias no crea que Jasn pudiera salir airoso de esta bsqueda ni que regresara vivo, pero el joven supo burlar
todos los peligros que se le presentaron. Jasn reuni una tripulacin de jvenes heroicos de todas partes de
Grecia para que zarparan con l en la nave Argo. Despus de un viaje de inmensos peligros, los Argonautas
llegaron a Clquida, el pas donde el rey Eetes guardaba el vellocino de oro. Cuando consiguieron el vellocino y
llegaron a Grecia, la tripulacin se dispers, y Jasn y Medea entregaron el vellocino de oro a Pelias. En
ausencia de Jasn, Pelias haba obligado a Esn a matarse y su madre haba muerto de pena. Para vengar esas
muertes, Jasn le pidi ayuda a Medea; sta enga a las hijas de Pelias haciendo que mataran a su padre y
despus ella y Jasn se fueron a Corinto, donde tuvieron dos hijos. En lugar de demostrar gratitud a Medea por
todo lo que le haba dado, Jasn la traicion, casndose con la hija del rey de Corinto. Presa de la desesperacin,
Medea emple sus recursos de hechicera para matar a la novia. Despus, temiendo que sus hijos pudieran
quedarse solos y que cualquier extrao los maltratara, ella los mat. Cuando el furioso Jasn estaba dispuesto a
matarla, ella escap en un carro tirado por dragones.
Leto: Madre de Apolo y de Artemis. Como haban sido engendrados por Zeus, la celosa Hera jur que los hijos
no naceran en ningn lugar donde brillara el Sol. Poseidn levant una bveda de agua sobre la isla de Delos y
Leto pudo tener a los dos gemelos.
Medusa: Frecuentemente se la llama Gorgona, aunque esto est mal dicho, ya que las Gorgonas eran tres
(Esteno, Eurale y Medusa). Posea una cabellera de serpientes y ojos cuya mirada poda convertir en piedra a
las personas. Al ser muerta por Perseo, dio a luz a Pegaso.
Memnn: Rey de Etiopa, hijo del prncipe troyano Titn y de Eos, diosa de la aurora. En el dcimo ao de la
guerra de Troya, Memnn llev su ejrcito en auxilio de Troya. Luch valerosamente, pero acab muerto por el

hroe griego Aquiles. Para consolar a la madre de Memnn, sin embargo, el dios Zeus lo hizo inmortal. Se dice
que una colosal estatua cerca de Tebas, en Egipto, representa a Memnn.
Menelao: Rey de Esparta, hermano de Agamenn, rey de Micenas, y marido de Helena de Troya. Cuando el
prncipe troyano Paris rapt a Helena, Menelao organiz una expedicin para rescatarla. Bajo el mando de
Agamenn, Menelao y los dems reyes griegos zarparon hacia Troya. Al trmino de la consiguiente guerra de
Troya, Menelao fue uno de los griegos que se ocult en el caballo de madera y saque la ciudad. Despus de
reconciliarse con Helena, Menelao intent regresar a Grecia. Se vieron forzados, sin embargo, a una travesa por
el Mediterrneo oriental, antes de llegar a Esparta, que dur ocho aos. All Menelao prosper enormemente y,
junto con Helena, disfrut de una vida larga y feliz.
Mirmidones: Habitantes de la isla de Egina en el golfo Sarnico, seguidores de Aquiles durante la guerra de
Troya. Durante el reinado de Eaco, abuelo de Aquiles, Hera, la mujer de Zeus, envi una peste que destruy a
los habitantes de la isla, porque Zeus amaba a Egina, la muchacha de la que la isla tom el nombre. Eaco,
desesperado, elev ruegos a Zeus; viendo una gran hilera de hormigas cuando lo haca, le pidi que las
transformara en seres humanos en cantidad suficiente para llenar su ciudad vaca. Zeus respondi a su plegaria
y, por haber sido repoblada a partir de un hormiguero, los habitantes de Egina comenzaron a llamarse
mirmidones, nombre derivado de la palabra griega que significa hormigas (myrmkes).
Moiras: Personificaciones del Destino en la mitologa clsica. Su ley regulaba la vida de todos los mortales y ni
los mismos dioses podan quebrantarla. Los romanos las llamaron Parcas. Eran cada una de las tres diosas
romanas que presidan el nacimiento, la vida y la muerte de los seres humanos.
Nmesis (s): Diosa griega de la venganza. Desempe un papel ms importante como abstraccin que
como divinidad en la mitologa clsica. Personificaba la Venganza y el castigo a los excesos de los mortales.
Como diosa, su ascendencia es descriga de forma diversa segn las leyendas, que le atribuyen como padres a la
Noche, al Erebo, al Ocano y a la Necesidad. Nmesis se transform en oca para escapar de la persecucin
amorosa de Zeus, pero el dios tom la apariencia de un cisne y se uni a ella. Nmesis puso un huevo que pas
a manos de Leda y del que nacieron ms tarde Helena y los Discuros. El templo ms conocido de los
dedicados a Nmsis estuvo en Ramnunte y Fidias esculpi la estatua de la diosa en reconocimiento por el xito
griego en la batalla de Marathon.
Nereida (s): El Ocano tena cincuenta nietas, e incluso cien, segn otras versiones, todas hijas de Nereo
y Dride, que representaban las olas del mar. Las Nereidas vivan en el abismo marino, en el palacio de su padre
y pasaban los das nadando o jugando con los delfines o sentadas en tronos de oro cantando e hilando. Las ms
conocidas son Anfitrita, Tetis (futura madre del hroe Aquiles), Psamatia (madre de Eaco) y Galatea. Homero,
Hesodo, Higinio y Apolodoro, proporcionan listas diferentes con sus nombres y su nmero vara entre 50 y
100. Eran de gran belleza y aunque en la mayora de las leyendas su papel es pasivo, a veces, como en la
expedicin de los Argonautas, eran de gran ayuda para los marinos.
Nereo (s): Divinidad marina ms antigua que Poseidn, hijo de Gea y de Ponto, que aparece en
numerosas leyendas relacionadas con el mar. Se cas con Dride y fruto de su matrimonio fueron las nereidas.
Es un dios bienhechor y benvolo que habita en una cueva bajo el mar y que posee el don de metamorfosearse
en cualquier forma que desee.
Nstor: Rey de Pilos, hijo de Neleo y Cloris. Desde temprana edad, fue un guerrero sobresaliente que
participaba en muchos de los grandes acontecimientos de su tiempo. Tom parte en la lucha de los lapitas contra
los centauros, estuvo entre los cazadores del jabal en Calidn, y zarp junto a los Argonautas en busca del
vellocino de oro. Aunque ya estaba entrado en aos cuando comenz la guerra de Troya, zarp con los dems
hroes griegos contra Troya. Como haba gobernado a tres generaciones, se le confirm en su cargo por su
sabidura y justicia, y sirvi adems como prudente consejero de los griegos durante la guerra. Despus de la
cada de Troya, Nstor volvi a Pilos, y recibi a Telmaco cuando el joven fue a pedirle informacin sobre el
destino de su padre, Odiseo.
Ninfa: Dcese de cada una de las divinidades secundarias, hijas de Zeus, que personificaban las fuerzas de la
Naturaleza. Eran las deidades de los bosques, los ros, las fuentes, las montaas, los rboles, etc. y reciban
nombres especiales segn la funcin que tuviesen atribuida. Las ms conocidas eran las Meliades, o ninfas de
los fresnos, las Nyades, o ninfas de las fuentes y de los ros, las Nereidas, o ninfas del mar, las Ocenides, o
ninfas de las montaas, las Hamadrades, o ninfas de los rboles, etc. Se las representaba en la forma de jvenes
de gran belleza y semidesnudas. Se les erigan templos y altares en los bosques y junto a los ros y las fuentes.
Ocenidas: Ninfas del mar, hijas del dios Ocano.

Ocano (s): Deidad griega que personificaba el mar, a la cual llamaron los poetas "padre del mundo".
Era hijo de Urano (el Cielo) y de Gea (la Tierra) y tuvo por esposa a Tetis y por hijos las fuentes, los ros y tres
mil diosas o ninfas, llamadas Ocenidas.
Pan (): Dios pastoril de la mitologa griega, mitad hombre, mitad macho cabro. Asustaba a hombres y
animales con el sonido de su flauta. La flauta de Pan era un pequeo instrumento de viento que antiguamente
tocaban los pastores griegos y que segn la tradicin popular fue inventada por Pan, dios de los pastores. Est
construida con tubos de madera o caa de distinta longitud y grosor que se unen mediante una cuerda. Tanto los
poetas helnicos como latinos hicieron de este instrumento un atributo inseparable de sus personajes buclicos.
Parcas: Eran las tres diosas que determinaban la vida humana y el destino. Conocidas como Moiras en griego y
como Parcae en latn, las Parcas asignaban a cada persona al nacer una parte del bien y del mal, aunque la gente
poda acrecentar el mal por su propio desatino. Retratadas en el arte y la poesa como ancianas severas o como
melanclicas doncellas, se las representaba siempre como tejedoras. Cloto (la Hilandera hila el hilo de la vida),
Lquesis (la Distribuidora de Suertes), decida su duracin y asignaba a cada persona su destino y tropo (la
Inexorable), llevaba las temibles tijeras que cortaban el hilo de la vida en el momento apropiado. Las decisiones
de las Parcas no podan ser alteradas, ni siquiera por los dioses.
Paris: Tambin llamado Alejandro, era hijo de Pramo y de Hcuba, rey y reina de Troya. Una profeca haba
anticipado que Paris causara la ruina de Troya y, por esa razn, Pramo lo abandon en el monte Ida, donde
unos pastores lo encontraron y lo criaron. Estaba cuidando a su oveja, cuando se suscit una discusin entre las
diosas Hera, Atenea y Afrodita acerca de quin era la ms bella. Las tres diosas le solicitaron que hiciera de
juez. Cada una de ellas intent sobornarlo: Hera le prometi que lo hara soberano de Europa y Asia, Atenea que
le ayudara a lograr la victoria de Troya contra los griegos, y Afrodita que le concedera la mujer ms hermosa
del mundo, Helena, la esposa de Menelao, rey de Esparta. Paris eligi a Afrodita, aunque en realidad estaba
enamorado de la ninfa Enone. Su decisin hizo que Hera y Atenea se volvieran enemigas acrrimas de su pas.
Este hecho, unido al rapto de Helena en ausencia de Menelao, desat la guerra de Troya.
Al dcimo ao del sitio de Troya, Paris y Menelao entablaron un combate singular cuerpo a cuerpo. Menelao
habra logrado fcilmente la victoria si no hubiera intervenido Afrodita, que envolvi a Paris en una nube y lo
llev de vuelta a Troya, pero, antes de la cada de la ciudad, fue herido mortalmente por el arquero Filoctetes y
acudi entonces a Enone, para que lo curara con una droga mgica que tena. Ella se neg, pero, cuando Paris
muri, decidi suicidarse transida de pena.
Patroclo: Amigo del hroe Aquiles, a quien acompa a la guerra de Troya. En el dcimo ao del conflicto,
Aquiles retir del combate a sus tropas, los mirmidones, por una disputa con Agamenn, capitn de las fuerzas
griegas. Sin Aquiles, los griegos comenzaron a perder frente a los troyanos. Finalmente, cuando stos estaban a
punto de quemar las naves griegas, Patroclo persuadi a Aquiles para que le permitiera guiar a los mirmidones
con el objeto de librar a los griegos del desastre. Vestido con la armadura de Aquiles, Patroclo condujo a los
griegos a la victoria, forzando a los troyanos a retroceder hasta las murallas de su ciudad. Sin embargo, en su
mximo momento de gloria, Patroclo muri a manos del capitn troyano, Hctor. Para vengar la muerte de su
amigo, Aquiles reanud la lucha y mat a Hctor.
Pegaso: Era un maravilloso caballo alado que, de acuerdo con el mito, surgi del cuello de la Gorgona Medusa,
cuando Perseo le cort la cabeza; del mismo cuello, surgi el hroe Crisaor, que era como Belerofonte, hijo de
Poseidn, con la diferencia de que Belerofonte, nieto de Ssifo era mortal. Belerofonte pidi a su padre un
caballo alado y este se lo concedi. Pero no se encontraba la rienda para que sujetara al magnfico animal.
Atenea le regal, entonces, una brinda de oro para domar el alado Pegaso. Luego de esto, el hroe hizo
sacrificios en honor de Poseidn y Atenea.
Peleo: Rey de los mirmidones de Tesalia, hijo de Eaco, rey de Egina. Tom parte en la caza del jabal de
Calidn y en el viaje de los Argonautas en busca del vellocino de oro, pero es especialmente famoso por su
matrimonio con Tetis, una de las nereidas, quien estaba destinada a engendrar un hijo ms poderoso que su
padre. Aunque Zeus, padre de los dioses, amaba a Tetis, deseaba que se casara con un mortal para que no se
cumpliera con l la profeca. Ayudado por los dioses, Peleo se qued esperando a Tetis en la orilla y, a pesar de
sus transformaciones en fuego, agua y varios animales salvajes, l consigui sostenerla hasta que recuper su
forma original. Todos los dioses esperaban la boda, con excepcin de Eris, diosa de la discordia y la contienda
quien, furiosa por ser excluida, arroj en la reunin una manzana de oro que deca "para la ms hermosa". La
adjudicacin de la manzana a Afrodita, diosa del amor, por parte del prncipe troyano Paris condujo a la guerra
de Troya. Tetis y Peleo eran los padres del hroe y guerrero griego Aquiles. Finalmente, Peleo y Tetis fueron a
vivir entre las nereidas. Peleo sobrevivi tanto a su hijo como a su nieto Neoptlemo.

Penlope: Es una de las heronas mticas cuya belleza radicaba ms en el carcter y la conducta que en el fsico.
Era hija de Icario, un prncipe espartano. Odiseo (Ulises), rey de taca, aspiraba a casarse con ella y derrot a
todos sus competidores. Cuando lleg el momento de que la novia abandonara la casa de su padre, Icario, al que
se le haca insoportable la idea de ver partir a su hija, trat de persuadirla para que se quedara con l y no
acompaase a su esposo a taca. Odiseo dej que Penlope eligiera si quera quedarse o marcharse con l.
Penlope no contest y dej caer el velo sobre su rostro. Icario no insisti ms y cuando se hubo marchado
levant una estatua a la modestia en el lugar donde ella parti.
Odiseo y Penlope no haba disfrutado de su unin ms que un ao, cuando fue interrumpida por los
acontecimientos que reclamaron a Odiseo su participacin en la guerra de Troya. Durante su larga ausencia y
cuando se tenan serias dudas sobre si an viva y se consideraba altamente improbable su regreso, Penlope fue
importunada por numerosos pretendientes de los cuales era imposible librarse salvo eligiendo a uno de ellos
como marido. Penlope, en cualquier caso, emple todos los trucos para ganar tiempo, esperando an el retorno
de Odiseo. Uno de sus trucos fue la confeccin de una tnica para el palio fnebre del padre de su esposo,
Laertes. Ella prometi elegir a uno de sus pretendientes cuando estuviera terminada la tnica. Durante el da
trabajaba en la tela, pero por la noche deshaca el trabajo que haba hecho por el da. sta es la famosa tela de
Penlope, que se usa como expresin proverbial para referirse a cualquier trabajo que se hace constantemente,
pero no se termina nunca.
Pigmeos: Los pigmeos formaban una nacin de enanos que tomaban su nombre de una palabra griega cuyo
significado era codo, medida de unas trece pulgadas que se supona era la altura que alcanzaba este pueblo.
Segn unos, vivan cerca de la fuente del Nilo y segn otros en la India. Homero nos cuenta que las grullas
emigraban todos los inviernos al pas de los pigmeos y sus habitantes tenan que tomar las armas para defender
sus campos de grano contra las rapaces aves. Ms tarde los escritores hablaron de un ejrcito de pigmeos que
encontraron a Heracles dormido y que le atacaron como si atacaran una ciudad. Cuando el hroe se despert se
rio de los pequeos guerreros, envolvi a algunos de ellos en su piel de len y se los llev a Euristeo.
Ponto (s): Personificacin masculina del mar en la mitologa griega. Era hijo de Gea y del ter, y de la
relacin incestuosa con su madre nacieron Nereo, Taumante, Euribia y Forcis.
Poseidn (): Dios de los Mares, hijo de Cronos y de Rea. Tena su palacio en el fondo del mar. Era
tambin el dios de los temblores de tierra. Sus atributos eran el tridente y el caballo. Los romanos lo asimilaron
con Neptuno. Representacin: Tridente (solo o acompaado de un carro de concha marina y acompaado de
Tritones y Mereidas y peces o delfines).
Pramo: Rey de Troya. Fue padre de 50 hijos, entre los que sobresale el gran guerrero Hctor, y de 50 hijas,
entre ellas la profeta Casandra. Cuando era joven, Pramo luch con los frigios contra las amazonas, pero en la
poca de la guerra de Troya era demasiado viejo para guerrear. El conflicto comenz cuando los griegos se
propusieron rescatar a Helena, que haba sido raptada por Paris, el hijo de Pramo. Durante los diez aos de
combate, Pramo asisti ansiosamente al desarrollo de la batalla desde los muros de Troya con su mujer, la reina
Hcuba. Despus de la muerte de su hijo Hctor a manos del hroe griego Aquiles, Pramo se dirigi al campo
griego para recuperar el cuerpo de Hctor. Aquiles perdon la vida a Pramo y le entreg el cadver de su hijo
para que recibiese sepultura, pero durante el saqueo de Troya, Neoptlemo, hijo de Aquiles lo mat.
Priapo (s): Dios de los jardines, de las vias y de la fecundidad. Al principio representaba la
fecundidad del suelo. En la poca romana personificaba la virilidad y el amor fsico. Era tambin un dios
pastoral y marino, protector de los rebaos y los pescadores.
Prometeo (s): Titn que rob el fuego del cielo para entregarlo a los hombres. Fue atado por orden
de Zeus a una roca en el Cucaso y un guila se le coma el hgado, que le creca de nuevo. Hrcules le salv
matando al guila.
Quimera: Naci de la unin de Tifn y Equidna, y tena aspecto de cabra y len. Se dice que tena muchas
cabezas de cabra y una de len, y una serpiente en lugar de cola. De horrible aspecto, lanzaba llamas de sus
bocas y narices. Devastaba los cultivos y provocaba muchos desastres. Quimera era tan peligrosa que Jbates
estaba seguro de enviar a Belerofonte a una muerte segura, al enviarlo a matarla.
Rea (): Una de las Titnides, hijas de Gea y de Urano. Se cas con Cronos, soberano del mundo, a quien un
orculo haba advertido que uno de sus hijos le destronara. Para evitar el peligro, Cronos devoraba a todos los
hijos que Rea daba a luz. Cuenta Hesodo que la Titnide logr salvar la vida de Zeus escondindole en Creta y
entregando a su marido, para que la devorase, una piedra envuelta en paales. En Roma, Rea fue asimilada a
Cibeles.

Stiros: Los Stiros, llamados tambin Silenos, son demonios de la naturaleza. Tienen cuerpo de hombre, patas
de chivo o de caballo, y cola. Sus odos a menudo parecen de animal, como son los de Marsias, el Stiro ms
famoso. En muchas de sus representaciones predomina el elemento humano incluso en las extremidades
inferiores. Estos demonios formaban el squito del dios Dioniso.
Apolo y Marsias: Apolo y Marsias tuvieron una competicin musical, con la condicin de que el vencedor
hara lo que quisiera con el vencido. Apolo venci y, enfadado porque el stiro se hubiera atrevido a competir
con l, lo desoll vivo.
Selene (): En la mitologa griega, la Luna. Venerada principalmente en Arcadia.
Sirenas: Cualquiera de las ninfas marinas, con busto de mujer y cuerpo de ave o pez. Con su canto atraan a los
navegantes hacia los escollos para que perecieran contra las rocas y devorar sus cadveres.
Ssifo (s): Era hijo de Eolo y el humano ms astuto y decidido que haya existido jams en la Tierra.
Cometi multitud de picardas tanto en el Alto como en el Bajo Mundo (Hades). Por esto, est en el Bajo
Mundo, condenado eternamente, a empujar una roca hasta lo alto de una colina; en cuanto llegue a la cima, la
roca rueda de nuevo a la base y Ssifo est obligado a empujarla otra vez hacia arriba. El autor francs, Albert
Camus escribi su obra "El mito de Ssifo", inspirado en este personaje. De aqu viene una teora filosfica que
dice que lo que le pasa a Ssifo, es lo que le pasa a la humanidad, que nunca llega al punto alto, que toda su vida
es una cuesta arriba interminable.
Taumante: Hijo de Ponto y de Gea. Era hermano de Nereo y esposo de Electra, con la que tuvo a las Harpas y
a Iris.
Temis (s): Hija de Urano y Gea, esposa de Zeus, fue madre de las Horas y las Parcas. Representada con la
espada en una mano y la balanza en la otra, personific el espritu de justicia.
Tetis: Diosa del mar, hija de Urano y de Gea, y esposa de Ocano. Personificaba la fecundidad marina. Era
madre de las Ocenidas, las fuentes y los ros. Nereida, a la que los dioses obligaron a casarse con el mortal
Peleo, sabedores que de ella nacera un hijo superior a su padre. De esta unin naci Aquiles.
Teucro: Nombre de dos hroes, uno troyano y el otro griego. Teucro, el troyano, era hijo del dios del ro
Escamandro y de la ninfa Idea, y fue el primer rey de Troya. Se cree que era un hroe inventado por los teucros,
fundadores de la ciudad. Teucro, el griego, era hijo de Telamn, rey de Salamina, y de Hesone, hija del rey
Laomedonte de Troya. Acompa a su hermanastro yax a la guerra de Troya, en la que se distingui como
arquero. Despus de la guerra, su padre lo desterr por no haber impedido la muerte de yax, as que zarp
hacia la isla de Chipre y all fund otra Salamina.
Ta: Ninfa, hija del dios ro Cfiso. Amada por Apolo concibi a Delfo, epnimo de la ciudad de Delfos.
Introdujo los cultos de Dionisio en el Parnaso.
Titn: Gigante que haba querido atacar el cielo. Segn la mitologa griega viva condenado en los Infiernos por
Zeus, el padre de los dioses. En la mitologa griega, los titanes son los descendientes de Urano y de Gea.
Odiseo: Hroe griego, gobernador de la isla de taca y uno de los jefes del ejrcito griego durante la guerra de
Troya. Su nombre latino es Ulises. En las obras de los escritores clsicos posteriores, especialmente en las del
poeta griego Pndaro, el dramaturgo griego Eurpides y el poeta romano Virgilio, Odiseo aparece caracterizado
como un poltico cobarde e intrigante.
Urano (s): Uno de los dioses ms antiguos de la mitologa griega. Personificaba al Cielo y su
ascendencia era descrita diferentemente segn las leyendas. De su matrimonio con Gea nacieron los Titanes, las
Titnides, los Cclopes y los Hecatnquiros. Descontenta con su marido, Gea proporcion a su hijo menor
Cronos una hoz con la que ste cort los testculos de su padre. All donde se derram la sangre de Urano
(Sicilia?, Corf?) la tierra se volvi extraordinariamente fecunda. Es difcil sealar el papel exacto de Urano
en el conjunto de la mitologa, pues sus leyendas fueron ampliadas y variadas durante toda la Antigedad.
Vellocino de oro: Es el vellocino del carnero alado Crisomalo. El dios Hermes haba enviado el carnero para
rescatar a Frixo y Hele, los dos hijos del rey griego Atamante y de su mujer, Nfele. Atamante, indiferente a su
mujer, tom a Ino, la hija del rey Cadmo, como segunda mujer. Ino odiaba a sus hijastros, especialmente a
Frixo, porque deseaba que su propio hijo heredara el trono. Dndose cuenta de que sus hijos corran grave
peligro a causa de los celos de su madrastra, Nfele implor ayuda a los dioses. Hermes lo envi a Crisomalo, el
carnero alado, cuyo vellocino era de oro. El carnero arrebat a los nios y los mont en su lomo. Elevndose
por los aires, vol hacia el Este, pero cuando estaba cruzando el estrecho que separa Europa de Asia, Hele

resbal y cay al agua. El estrecho donde ella se ahog recibi su propio nombre: mar de Hele o Helesponto. El
carnero llev a Frixo sano y salvo hasta Clquide, un pas sobre el mar Negro que gobernaba el rey Eetes, que
lo recibi cumpliendo con las normas de la hospitalidad y el husped, agradecido a los dioses por haberle
salvado la vida, sacrific a Crisomalo en el templo del dios Zeus ofreci el precioso vellocino de oro a Eetes,
quien lo coloc en un bosquecillo sagrado bajo la mirada atenta de un dragn que nunca dorma. Muchos aos
despus, los Argonautas, conducidos por el primo de Frixo, el hroe griego Jasn, recuperaron el vellocino con
la ayuda de la hija del rey Eetes, la hechicera Medea quien, enamorada de Jasn, hizo que el dragn se
durmiera.
Vientos: Los vientos eran Breas o Aquilo, el viento del Norte; Cfiro o Favonio, el del Oeste; Noto o Austar, el
del Sur, y Euro el del Este. Los dos primeros fueron los ms celebrados por los poetas; el primero como ejemplo
de rudeza y el segundo de suavidad. Breas amaba a la ninfa Orithyia e intent hacer el papel de enamorado,
pero no tuvo mucho xito. Le resultaba muy difcil soplar suavemente y no digamos suspirar. Al final, cansado
de tantos esfuerzos infructuosos, actu segn su verdadero carcter; se apoder de la doncella y la rapt.
Tuvieron dos hijos: Zetes y Calais, guerreros alados que acompaaron a los argonautas en su expedicin e
hicieron un buen trabajo enfrentndose a esos monstruosos pjaros, las Arpas. Cfiro estaba enamorado de
Flora.
Zeus (s): Dios griego del Olimpo. Adorado como dios de la lluvia, del rayo y del trueno. Guardin de la Ley
y protector de la Justicia y de la Verdad. Estaba casado con Hera, aunque tuvo muchas amantes. Los romanos lo
asimilaron con Jpiter. Zeus era venerado por todos los Helenos con ritos y sacrificios. Dondequiera hubiese
algn heleno siempre haba un hroe local, hijo de Zeus, por lo que los honores recibidos por el padre de los
dioses por todas partes eran realmente nicos. Representacin: guila, Cetro, Corona, Rayo, Barba.