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Descubrimientos geogrficos.

En la antigedad y edad media, el mar mediterrneo fue el ms importante centro comercial


de Europa Occidental, sin embargo, el ocano conocido por los europeos era bastante
reducido; desde el mar mediterrneo hasta el mar del Norte, y desde las costas de Portugal a
Mesopotamia.

Aunque la mayora de la gente en ese tiempo saba claramente que exista mucho ms
mundo en el que ellos se encontraban, pero para ellos era demasiado arriesgado adentrarse
en tales profundidades del mundo. Esto se debi a que en esos tiempos, por ignorancia
general, se creaban leyendas respecto al resto del mundo, tales como que el resto del
ocano era un enorme hoyo negro que podra tragar todo, o que del otro lado del mundo,
estaba lleno de inmensas bestias y demonios.

Pero, hace un tiempo atrs, en el siglo XIII, el veneciano, Marco Polo, viaj por tierra hacia
la remota China, viviendo durante varios aos all. Al regresar a Europa, el continente se
vio muy bien afectado, ya que se comenz a comerciar mediante mar y tierra con Asia
distintos productos; especias, sedas y algunas otras codiciadas mercaderas del Oriente.

De esta gran comercializacin, los ms beneficiados fueron los mercaderes Italianos, ya que
ellos tenan prcticamente un monopolio sobre todas las rutas del Mar Mediterrneo.

Los europeos tenan grandes intereses por las mercaderas importadas, pero no les
interesaba pagar los altos precios impuestos por los Italianos, y as hacer todo comercio por
Mar, pero para esto se deba descubrir una ruta martima directa a las Indias. Este deseo fue
uno de los muchos factores influyentes en los descubrimientos geogrficos.

Mientras que en los avances tecnolgicos, en el siglo XII, la navegacin hizo considerables
progresos. Se aprendi a construir barcos ms grandes y seguros, para as no cesar ante las
olas en una ruta para comerciar. Mucha importancia tuvo el astrolabio, al igual que la
brjula.

El instrumento primeramente mencionado trataba de un buscador de estrellas traducido


al griego, sin embargo, tena muchas otras funciones, como determinar si era de da o de
noche, o determinar la hora de salida de las estrellas. Pero, el principal uso de este
instrumento era medir la altura del astro, midiendo la distancia de una tablilla cuando sus

extremidades coinciden con el astro y el horizonte, as sabiendo la latitud en dnde la


embarcacin se encontraba.

El segundo instrumento, la brjula, serva para determinar cualquier direccin de la


superficie terrestre por medio de una aguja imantada que siempre marca los polos
magnticos Norte-Sur.

Otro factor muy importante de los descubrimientos geogrficos remiten a el ambiente


psicolgico de los hombres renacentistas (sed de aventuras y afn de gloria) contribuy a
preparar el gran camino hacia Amrica.

Los primeros que abandonaron las costas conocidas fueron los portugueses. Enrique el
Navegante (1394-1460) deseoso de aumentar el poder de Portugal y difundir la fe cristiana,
fund una escuela de navegacin, contratando a los mejores capitanes y cartgrafos.

El portugus, Bartolom Daz (1450-1500), lleg hasta el extremo sur de frica, ofreciendo
de esta manera que realmente haba una ruta hacia oriente.

En 1497, Vasco da Gama (1467-1524) zarp de Lisboa con cuatro barcos. En su travesa
descubri una ruta directa a las Indias, que prometa prescindir de todos los intermediarios
y romper el monopolio de los comerciantes asiticos e italianos.

Mientras tanto en Espaa, Cristbal Coln (1451-1506) haba iniciado la exploracin a un


camino directo a la India. El navegante estaba bastante convencido de que la tierra era
redonda, y no plana, cmo se crea en esos tiempos. Aadindole a esto una alta influencia
de las ideas por parte del astrnomo florentino Toscanelli, pens que la ruta a la India era
ms corta por el Oeste que por el Este.

Coln, con el apoyo econmico de los reyes catlicos, Fernando e Isabel, en 1942 parti
con tres embarcaciones, las famosas Santa Mara, la nia y la pinta, desde el puerto de
Palos. Tras muchos das de navegar, los marinos comenzaron a desesperarse ya que no
vean nada ms que agua, pero por suerte, ms tarde llegaron a la isla de Guanahani,
habitada por indgenas pacficos. Dos das despus, descubrieron las islas de Cuba y Santo
Domingo.

Tras su regreso a Espaa unos meses ms tarde, Coln organiz tres nuevos viajes a
Amrica, y en cada uno de ellos explor territorios desconocidos como Puerto Rico,
Jamaica, Panam, Venezuela y muchos otros ms.

Cristbal Coln falleci finalmente en Valladolid, Espaa a la edad de 55 aos convencido


de que haba encontrado una nueva ruta a Asia y que no haba ms, sin saber en absoluto
que realmente haba descubierto un nuevo y gran continente.

Los Reyes Catlicos, con el fin de asegurar sus derechos sobre los nuevos territorios
descubiertos por Coln recurrieron al Papa Alejandro VI el cul en 1493 les garantiz por
medio de tres Bulas la posesin de las tierras situadas a cien leguas al oeste de las Azores.

Esta decisin fue desconocida por la corte de Lisboa, haciendo que por esta molestia,
estallara el peligro de una guerra. Finalmente, las diferencias fueron superadas, y en 1494
Espaa y Portugal firmaron el Tratado de Tordesillas, en el que se traz una lnea de
demarcacin de polo a polo fijada a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde.

De esta forma, el mundo qued dividido en dos hemisferios: Occidente para Espaa,
Oriente para Portugal.

A principios del siglo XVI la exploracin del Nuevo Mundo hizo rpidos progresos. Europa
recibi las nuevas tierras a travs de los relatos de Amrico Vespucio (1454-1512), italiano
que particip en algunas expediciones espaoles y portuguesas a la costa oriental de
Sudamrica. El gegrafo Martn Waldseemller, creyendo que Vespucio era el descubridor
del Nuevo Mundo, propuso dar al continente el nombre de Amrica.

Las exploraciones culminaron finalmente en la expedicin de Hernando de Magallanes


(1481-1521), el portugus que fue el primero en dar la vuelta al mundo. Magallanes parti

el 1419 en Espaa con cinco barcos y 243 hombres. Cruz el Atlntico, avanz por la costa
del Brasil y Argentina y atraves el estrecho que lleva su nombre. Cruz el Pacfico y lleg
hasta las Filipinas donde fue muerto por los naturales. Uno de sus oficiales, Sebastin
Elcano, tom el mando, cruz el ndico, dobl el Cabo de Buena Esperanza y pudo regresar
a Espaa, despus de casi tres aos de ausencia, con un solo barco y 18 tripulantes. Dio la
vuelta al Mundo, y su viaje declar oficialmente que la tierra era redonda, y que Amrica
era un nuevo continente.

Todo esto sera la primera etapa, ya que despus de esto, tocaba colonizar, conquistar y
expandir la religin en todo Amrica.

La expedicin de Coln lleg el 12 de octubre de 1492 a las Antillas. El 5 de diciembre de


1492 Coln lleg a la isla de La Espaola, actualmente dividida en dos pases, Hait y
Repblica Dominicana, y estableci all la primera colonia europea en el nuevo mundo.

Posteriormente en diversos viajes, los espaoles fueron explorando y estableciendo


pequeas colonias, primero en el archipilago de las Antillas, despus en Tierra Firme, es
decir, el continente americano.

Muy pronto surgi la polmica con Portugal, la otra potencia expansionista del perodo,
sobre el derecho de cada Corona a expandirse hacia el occidente. Los Reyes Catlicos
proclamaron sus derechos sobre las nuevas tierras, pero tras la intervencin arbitral del
Papa (Bula Inter Caetera en 1493), ambas Coronas llegaron finalmente a un acuerdo. Por
el Tratado de Tordesillas (1494), Espaa y Portugal se dividan el mundo. Todas las tierras
situadas trescientas leguas al oeste del archipilago de Cabo Verde seran conquistadas por
Castilla, mientras que los territorios al este de esa lnea podran ser colonizados por
Portugal. Este acuerdo legitim la colonizacin portuguesa en Brasil.

Los dos momentos ms importantes en el proceso de conquista fueron la invasin del


imperio azteca o mexica, en el actual Mxico, por Hernn Cortes entre 1519 y 1521, y la
del imperio incaico del Per por Francisco Pizarro en 1532-1533.

El objetivo de los colonizadores espaoles fue desde un principio la explotacin


econmica del territorio conquistado y la cristianizacin de los indios. Las violencias del
proceso de conquista dieron lugar a un vivo debate en Espaa. Fray Bartolom de las

Casas, monje dominico, se convirti en la voz crtica contra los desmanes producidos
durante la conquista y la colonizacin.

El sistema de colonizacin utilizado en los primeros momentos del Imperio espaol fue la
encomienda. La encomienda fue establecida como un derecho otorgado por el Rey (desde
1523) en favor de los espaoles colonizadores (encomenderos). El espaol cobraba los
tributos que los indgenas, como sbditos del Rey, deban pagar a la corona y, a cambio,
deba cuidar del bienestar de los indgenas en lo espiritual y en lo terrenal, asegurando su
mantenimiento y su proteccin, as como su adoctrinamiento cristiano.

Sin embargo, en la realidad se produjeron mltiples abusos y el sistema deriv en formas


de trabajo forzoso o no libre, al reemplazarse, en muchos casos, el pago en especie del
tributo por trabajo en favor del encomendero.

Estos abusos dieron lugar a mltiples protestas que llevaron a la aprobacin de las Leyes
Nuevas (1542). Estas leyes recordaron solemnemente la prohibicin de esclavizar a los
indios y abolieron las encomiendas, que dejaron de ser hereditarias y deban desaparecer a
la muerte de los encomenderos actuales.

La colonizacin espaola se caracteriz, a diferencia de otras, desde un principio por el


mestizaje. La poblacin europea se mezcl con los indgenas americanos (mestizos) y la
poblacin esclava trada de frica (mulatos). El mestizaje no impidi que la sociedad
colonial tuviera una estructura claramente racial con la poblacin blanca en la cspide
social.
Cerrado todo el tema de los descubrimientos geogrficos, me gustara dar mi opinin sobre
la unidad, como conclusin.
En mi opinin, los descubrimientos geogrficos de Europa fueron quizs unas de las cosas
ms importantes que les ocurrieron al mundo en s, ya que permiti expandir la cantidad de
recursos, materias primas y obviamente, de humanos. Permiti un muy importante avance
tecnolgico, econmico y de pensamiento, adems de intercambio de creencias, costumbres
y religiones entre indgenas y colonizadores. Pero, en lo que no estoy de acuerdo es en la
manera que fue colonizado Amrica, ya que los colonizadores fueron por un tema
econmico fundamentalmente, haciendo que los indgenas, la mayora pacficos que solo
intentaban proteger sus tierras de estos invasores, fueron maltratados brutalmente,
hacindose hasta esclavos de los Europeos. Todos los derechos humanos que hubiesen

tenido en ese momento fueron violados al hasta extinguir algunas razas completas de
indgenas en Amrica.

Fuentes de investigacin: http://www.historiasiglo20.org/HE/5h.htm


http://www.buenastareas.com/materias/resumen-sobre-la-colonizaci%C3%B3n-de-america/0
http://www.apunteshistoria.info/descubrimiento-conquista-y-colonizacion-de-america-resumen
http://www.ilustrados.com/tema/9402/colonizacion-america.html
http://www.claseshistoria.com/america/colonial-colonizacion.html
https://es.wikipedia.org/wiki/Descubrimiento_de_Am%C3%A9rica
http://html.rincondelvago.com/descubrimientos-geograficos-del-siglo-xv.html
http://www.profesorenlinea.cl/universalhistoria/DescubrGeograficos.htm
http://historia-sf.blogspot.cl/2007/04/los-descubrimientos-geograficos-de-los.html