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MODULO 1.

1: Determinacin del pH y conductividad elctrica del suelo


Bajar gua completa

1.1

Antecedente

tericos

1.2 Gua de trabajo


1.3
1.4

Referencias
Gua

para

el

Profesor

1.1 Antecedentes
1.1.1 pH del suelo
La concentracin de iones hidrgeno es una propiedad importante cuando se estudia un
suelo. La escala de pH se utiliza como un indicador de la concentracin de los iones hidrgeno
en el suelo. El pH se mide en una escala logartmica y representa el logaritmo negativo de la
concentracin de los iones hidrgeno en la solucin suelo, expresado en moles/L (pH = - log
[H+]). Por ejemplo, un pH de 2 representa una concentracin de 1 x 10 -2 moles/L de iones H+, y
un pH 8 representa una concentracin de 1 x 10-8moles /L de iones H+.
Cuando el suelo presenta una alta concentracin de iones hidrgeno, se considera cido y
cuando presenta una baja concentracin se considerabsico. Un pH 7 se considera neutro. La
escala de pH se encuentra en un rango de 1 a 14, siendo 1 extremadamente cido y 14
extremadamente bsico.
El pH controla muchas de las actividades qumicas y biolgicas que ocurren en el suelo y
tiene una influencia indirecta en el desarrollo de las plantas. Segn el pH del suelo la
disponibilidad de ciertos elementos nutritivos puede favorecerse, as por ejemplo, en los suelos
de pH cido se tratar de subir el pH por la adicin de cal u otra enmienda alcalinizante para
mejorar disponibilidad de los elementos nutritivos que se fijan a un pH cido como ocurre por
ejemplo con el fsforo. El pH del suelo representa aspectos del clima, vegetacin e hidrologa del
lugar donde el suelo se ha formado. El pH de un horizonte del suelo es afectado por el material
parental, la naturaleza qumica de la lluvia, las prcticas de manejo del suelo y las actividades de
los organismos (plantas, animales y microorganismos) que habitan en el suelo. Por ejemplo, las
acculas de pino son altamente cidas, y stas pueden bajar el pH de algunos suelos hmedos.
Los suelos generalmente presentan valores de pH entre 4 y 10.
La medicin del pH del suelo depende de los siguientes factores:
1. Relacin suelo solucin: En el rango de humedad equivalente (capacidad de campo) a la
razn de 1:5, el efecto de dilucin hace aumentar el pH de la suspensin de suelo y se pueden
obtener diferencias superiores a una unidad de pH. En los suelos cidos generalmente no hay
variacin.
2. Efecto de las sales neutras: El pH de una suspensin de suelo disminuye al aumentar la
concentracin de sales neutras (NaCl, CaSO4, etc.). Por lo tanto, el aumento de pH al aumentar
la dilucin es un efecto corolario de la disminucin del pH observado al adicionar sales neutras.
Este efecto hace que la medicin del pH en agua est sujeta a variaciones estacionales. En
muchos casos el pH del suelo es ms bajo en verano debido a la adicin de fertilizantes.

3. Efecto del anhdrido carbnico (CO2) del aire: El CO2 del aire baja el pH del suelo. La
concentracin de CO2 en la atmsfera prcticamente no afecta el pH en suelos cidos.
4. Preparacin de la muestra: Normalmente las muestras de suelo se secan al aire antes de
analizarlas. Este secado puede producir cambios en el contenido de CO 2, y cambios qumicos.
5. Variacin de las muestras individuales por la variabilidad del suelo: Se puede evitar tomando
muestras compuestas.
Las variaciones en la medicin del pH del suelo por efecto de dilucin y de la concentracin
de sales se pueden evitar midiendo el pH en presencia de un electrolito. Los electrolitos ms
recomendados son KCl 1 M y CaCl20,01 M.
Se ha propuesto medir el pH del suelo en CaCl 2 0,01 M porque:
i)
ii)
iii)
iv)

El pH resulta independiente de la dilucin y la concentracin salina


inicial.
La concentracin del CaCl2 0,01 M es casi equivalente a la
concentracin total de electrolito en la solucin de un suelo no salino.
El pH medido en CaCl2 0,01 M refleja ms el pH en torno a las races de
las plantas.
Se disminuye el error por efecto de suspensin debido a que el in Ca
flocula el suelo.

Cuando se informa el pH de un suelo siempre se debe especificar si la medicin se hizo sobre


muestra secada al aire, en presencia de agua o electrolito y la relacin suelo:solucin empleada.
1.1.2 Conductividad elctrica del suelo
Todos los suelos frtiles contienen por lo menos peque as cantidades de sales solubles.
La acumulacin de sales solubles en el suelo se atribuye principalmente a problemas de drenaje
y a la accin de riegos continuados, seguidos de evaporacin y sequa.
Cuando un suelo tiene un exceso de sales solubles se le denomina suelo salino. La medida
de la conductividad elctrica (CE) del suelo y de las aguas de riego permite estimar en forma
casi cuantitativa la cantidad de sales que contiene. El anlisis de la CE en suelos se hace para
establecer si las sales solubles se encuentran en cantidades suficientes como para afectar la
germinacin normal de las semillas, el crecimiento de las plantas o la absorcin de agua por
parte de las mismas.
Las sales solubles que se encuentran en los suelos en cantidades superiores al 0.1 %
estn formadas principalmente por los cationes Na+, Ca2+ y Mg2+ asociados con los aniones Cl-,
SO42-, NO3- y HCO3-.
La CE de una solucin se mide a travs de la resistencia que ofrece el paso de la corriente
la solucin que se encuentra entre los dos electrodos paralelos de la celda de conductividad al
sumergirla en la solucin.
La CE se informa siempre a 25 C porque vara con la temperatura. La variacin es del
orden de un 2 % por cada C.

1.2 Gua de trabajo para el alumno


1.2.1 Objetivos de la Experiencia

Relacionar el pH y la conductividad elctrica de los suelos con sus propiedades fsicas y


qumicas.
Materiales

Agitador (optativo).

Medidor de pH con ajuste de pendiente y control de temperatura.

Conductivmetro

Electrodos de vidrio y de referencia o electrodo combinado.

Termmetro.

Recipientes de vidrio o polietileno.

Agua destilada.

Solucin de cloruro de potasio 1 M.

Solucin de cloruro de calcio 0,01 M.

Procedimiento

Relacin 1:1. Pesar 100 g de suelo seco al aire en un recipiente (6).

Agregar 100 ml de agua (7), o de solucin de KCl 1M (8), o de solucin de CaCl 2 0,01M
(9).

Relacin 1:2.5. Pesar 40 g de suelo y agregar 100 ml de solucin.


Relacin 1:10. Pesar 10 g de suelo y agregar 100 ml de solucin.

Agitar o mezclar vigorosamente la suspensin durante 10 min, filtrar.

Seguidamente introducir los electrodos para pH y CE. (4). Leer pH y CE una vez
estabilizada la lectura. El tiempo requerido para la estabilizacin generalmente es de 1
min o menos.

En las muestras con alto contenido de materia orgnica puede ocurrir el efecto de
suspensin. En los suelos calcreos puede absorberse dixido de carbono por la suspensin. En
estas circunstancias y en los suelos con bajos contenidos de sales solubles es difcil alcanzar un
pH de equilibrio.
1.2.2 Interpretacin de resultados
Cuadro 1. Escala de pH para suelos agrcola
Reaccin
pH
Fuertemente cido
Menor de 5
Moderadamente cido
5,1 6,5
Neutro
6,6 7,3
Moderadamente alcalino
7,4 8,5
Fuertemente alcalino (suelos sdicos)
Mayor de 8,5

1.2.3 Interpretacin de las mediciones de pH en agua y en KCl 1N.


La diferencia entre pH medido en KCl 1N (pH KCl)y pH medido en agua (pHH2O) se define
como delta pH.
DpH = pHKCl - pHH2O
En suelos no salinos:
i)
D pH > 0 indica predominio de carga positiva.
ii)
D pH = 0 indica carga neutra.
iii)
D pH < 0 indica predominio de carga negativa.
En suelos salinos y/o con pH > 7, el D pH tiene un significado distinto. Si pHKCl es similar a pHH2O,
indica que el suelo est saturado de bases.

Cuadro 2. Escala de salinidad


CE en dS/m a 25 C
0 2 No salino
2 4 Ligeramente salino
4 8 Moderadamente salinos

8 16 Fuertemente salinos
> 16

Muy fuertemente salinos

1.3 Referencias

Efectos
Despreciable en su mayora
Se restringen los rendimientos de cultivos muy
sensibles
Disminuyen los rendimientos de la mayora de
los cultivos.
Entre los que toleran estn: alfalfa, remolacha,
cereales y los sorgos para grano.
Slo dan rendimientos satisfactorios los cultivos
tolerantes.
Slo dan rendimientos satisfactorios algunos
cultivos muy tolerantes.

ISO 10390:1994(E). Soil quality. Determination of pH.


UNITED STATES DEPARTMENT OF AGRICULTURE. 1996. Soil survey laboratory methods
manual. Soil Survey Investigations Report N 42. Version 3.0. Washington DC, USA, 693p.