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Terra Brasilis (Nova Srie)

4 (2015)
Histria da cartografia e cartografia histrica

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Bruno Latour

Cognio e visualizao
Pensando com olhos e mos

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Referncia eletrnica
Bruno Latour, Cognio e visualizao, Terra Brasilis (Nova Srie) [Online], 4|2015, posto online no dia
12 Fevereiro 2015, consultado o 14 Janeiro 2016. URL: http://terrabrasilis.revues.org/1308; DOI: 10.4000/
terrabrasilis.1308
Editor: Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica
http://terrabrasilis.revues.org
http://www.revues.org
Documento acessvel online em:
http://terrabrasilis.revues.org/1308
Documento gerado automaticamente no dia 14 Janeiro 2016.
Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica

Cognio e visualizao

Bruno Latour

Cognio e visualizao
Pensando com olhos e mos
Traduo de David Palacios

1. Focando visualizao e cognio


1

Seria bom conseguir definir o que especfico da nossa moderna cultura cientfica. Seria
melhor ainda poder encontrar a explicao mais econmica (que no a mais economicista)
das suas origens e caratersticas especiais. Para poder chegar uma explanao concisa
melhor no apelar a aspectos universais da natureza. Hipteses acerca de mudanas na mente
ou na conscincia humana, na estrutura do crebro, nas relaes sociais, nas mentalidades
ou na infraestrutura econmica, postuladas para explicar a emergncia da cincia ou as suas
realizaes atuais, so simplesmente muito grandiosas por no dizer hagiogrficas na
maioria dos casos, e claramente racistas em mais do que alguns outros. A navalha de Occam
deveria recortar estas explicaes. Nenhum homem novo emergiu de repente em algum
momento do sculo XVI, e no h mutantes com crebros maiores trabalhando dentro de
modernos laboratrios que pensam de forma diferente do resto de ns. A ideia de que uma
mente mais racional e um mtodo cientfico mais estrito emergiram da escurido e do caos
uma hiptese complicada demais.
Parece-me que o primeiro passo na direo de uma explanao convincente adotar esta
posio a priori. Isto limpa o campo de estudo de toda distino entre culturas, mentes,
mtodos ou sociedades cientficas e pr-cientficas. Como apontado por Jack Goody, a grande
dicotomia e a sua certeza sobranceira devem substituir-se por muitas divises incertas
e inesperadas (Goody, 1977). Este primeiro movimento negativo liberta-nos de respostas
positivas que foram a credulidade.1 Todas aquelas distines dicotmicas chegam a ser
convincentes apenas na medida em que so reforadas por um forte vis assimtrico que
ameaa os dois lados da divisa ou fronteira de forma muito diferente. To logo este preconceito
perde aderncia, habilidades cognitivas pulam em todas as direes: feiticeiros tornam-se
falsificacionistas popperianos; cientistas tornam-se cndidos crentes; engenheiros tornamse comuns bricoleurs; quanto aos remendes [tinkerers], eles podem vir a parecer muito
racionais (Knorr, 1981; Aug, 1975). Essas rpidas reverses provam que a divisa entre cultura
cientfica e pr-cientfica apenas uma fronteira como aquela entre Tijuana e So Diego.
Ela imposta arbitrariamente pela polcia e os burocratas, mas no representa fronteira natural
alguma. teis para o ensino, para as polmicas e para os discursos de abertura, aquelas
grandes divises no fornecem nenhuma explicao, mas, pelo contrrio, constituem aquilo
que deve ser explicado (Latour, 1983).
H, no entanto, boas razes pelas quais essas dicotomias, apesar de constantemente
reprovadas, so tenazmente mantidas, ou do porqu a brecha entre os dois termos, em lugar
de se estreitar, chega a ampliar-se. A posio relativista atingida ao dar o primeiro passo
que proponho e renunciar s grandes dicotomias parece absurda por causa das enormes
consequncias da cincia. No d para equacionar o intelectual descrito por Goody (1977,
cap. 2) e Galileu no seu gabinete; o conhecimento popular de ervas medicinais e o Instituto
Nacional de Sade; o cuidadoso procedimento de interrogao de cadveres em Costa do
Marfim e o cuidadoso planejamento de provas de DNA num laboratrio da Califrnia; a
narrao de mitos de origem em algum lugar do bush sul-africano e a teoria do Big Bang;
os clculos dubitativos de uma criana de quatro anos no laboratrio de Piaget e os de um
ganhador da medalha Fields; o baco e o novo supercomputador Cray II. As diferenas quanto
aos efeitos da cincia e a tecnologia so to enormes que pareceria absurdo no procurar
enormes causas. Assim, mesmo que os acadmicos estejam disconformes com aquelas causas
extravagantes, mesmo que eles admitam que elas so arbitrariamente definidas, falsificadas
pela experincia diria e com frequncia contraditrias, eles preferem mant-las com o fim de
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evitar as absurdas consequncias do relativismo. A fsica de partculas deve de alguma forma


ser radicalmente diferente da botnica popular; no sabemos como, mas como soluo tapaburacos a ideia de racionalidade melhor do que nada (Hollis and Lukes, 1982).
Temos de seguir um curso que possa nos levar para fora do relativismo simples e, atravs do
postulado de algumas poucas causas, simples e empiricamente verificveis, poder dar conta
das enormes diferenas nos efeitos que todo mundo sabe que so reais. Precisamos manter
a escala dos efeitos mas procurando explicaes mais mundanas que aquelas de uma grande
diviso na conscincia humana.
Mas aqui nos deparamos com um outro problema preliminar. Quo mundano o mundano?
Quando as pessoas desistem das causas mentais, isto costuma significar que elas encontraram
seu deleite naqueles materiais. Grandes mudanas no modo capitalista de produo, atravs de
muitos reflexos, distores e mediaes, influenciam as formas de provar, argumentar e
acreditar. Explicaes materialistas referem-se com frequncia a fenmenos profundamente
arraigados, dos quais a cincia uma superestrutura (Sohn-Rethel, 1978). O resultado lquido
desta estratgia que nada pode ser empiricamente verificvel desde que exista um fosso
aberto entre as tendncias gerais da economia e os finos detalhes das inovaes cognitivas. O
pior de tudo que, com o fim de explicar a cincia, temos de nos ajoelhar ante uma cincia
particular, a econmica. Assim, ironicamente, muitos relatos materialistas da emergncia
da cincia no so materiais em forma alguma, dado que ignoram a escrupulosa prtica e
elaborao [craftsmanship] do conhecer e escondem do escrutnio o omnisciente historiador
econmico.
Parece-me que o nico caminho para escapar da posio relativista simples o de evitar a
todo custo tanto as explicaes materialistas quanto as mentalistas, e procurar, ao invs
disso, relatos mais parcimoniosos, que sejam empricos do comeo ao fim, e ainda capazes de
explicar os vastos efeitos da cincia e da tecnologia.
Parece-me que as explicaes mais poderosas, isto , aquelas que geram o mximo a partir
do mnimo, so aquelas que levam em conta o processo de escrita e a elaborao de
imagens. Elas so ao mesmo tempo materiais e mundanas, uma vez que so to prticas,
to modestas, to incisivas, to prximas das mos e dos olhos, que escapam ateno.
Cada uma delas desinfla grandiosos esquemas e dicotomias conceituais e os substitui com
simples modificaes na maneira em que grupos de pessoas discutem com outros usando papel,
signos, impresses e diagramas. Apesar dos seus diferentes mtodos, campos e objetivos, esta
estratgia deflacionria liga um conjunto de estudos diversos e os dota com um estilo ao mesmo
tempo irnico e refrescante.2
Eu, tal qual estes acadmicos, estava chochado, em um estudo de laboratrio de biologia, pela
forma com que muitos aspectos da prtica de laboratrio podem ser ordenados olhando no
para os crebros dos cientistas (tinha o aceso proibido!), para as estruturas cognitivas (nada
especial), nem para os paradigmas (os mesmos durante trinta anos), mas para a transformao
de ratos e qumicos em papel (Latour e Woolgar, 1979/1986). Focar-se na literatura, e na forma
com que tudo e cada coisa eram transformados em inscries, no era a minha inclinao,
como pensei ao comeo, mas era para o que o laboratrio fora feito. Os instrumentos,
por exemplo, eram de vrios tipos, idades e graus de sofisticao. Alguns eram peas de
mobilirio; outros preenchiam grandes quartos, empregavam bastantes tcnicos e tomavam
vrias semanas para funcionar. Mas seu resultado final, sem importar o campo, era sempre uma
pequena janela atravs da qual era possvel ler alguns poucos signos de um repertrio bastante
pobre (diagramas, borres, linhas, colunas). Todas estas inscries, como as chamei, eram
combinveis, superponveis e podiam, com apenas um mnimo de limpeza, ser integradas aos
artigos que o pessoal estava escrevendo. Muitos dos feitos intelectuais que tinham me pedido
para admirar, podiam reformular-se to logo estas atividades de inscrio e escrita de artigos
tornavam-se o foco de anlise. Em lugar de pular para explicaes envolvendo altas teorias
ou diferenas de lgica, eu podia apegar-me ao nvel da simples elaborao to firmemente
quanto Goody. A domesticao ou disciplinamento da mente estava ainda acontecendo com
instrumentos semelhantes aos quais Goody se refere. Quando esses recursos faltavam, os
mesmssimos cientistas gaguejavam, duvidavam e falavam sem sentido, expondo todo tipo

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de vieses polticos ou culturais. Muito embora suas mentes, seus mtodos cientficos, seus
paradigmas, suas cosmovises e suas culturas estivessem ainda presentes, a sua conversao
no conseguia mant-los em seu lugar. No entanto, as inscries ou a prtica de faz-las
conseguiam.
A Grande Diviso pode quebrar-se em muitos pequenos, inesperados e prticos conjuntos
de habilidades para produzir imagens, e para ler e escrever sobre elas. Ms h um grande
inconveniente com esta estratgia de deflao. Seus resultados parecem ao mesmo tempo
bvios perto de serem literalmente um clich e fracos demais para dar conta das
vastas consequncias da cincia e da tecnologia que no podem, concordamos acima, serem
negadas. claro, qualquer um concordaria felizmente que escrever, imprimir e visualizar so
importantes subsdios da revoluo cientfica ou da psicognese do pensamento cientfico.
Eles podem ser necessrios mas com certeza no podem ser causa suficiente. Certamente no.
A estratgia deflacionria pode nos livrar de uma mstica Grande Diviso, mas, ao que parece,
nos leva para um tipo pior de misticismo, se o pesquisador que lida com impresses e imagens
tem que acreditar no poder dos signos e smbolos isolados de qualquer outra coisa.
Trata-se de uma objeo forte. Deve-se admitir que ao falar em imagens e impressos
fcil pular da explanao mais poderosa para uma que trivial e que revela apenas
aspectos marginais do fenmeno do qual queremos dar conta. Diagramas, listas, frmulas,
arquivos, desenhos de engenharia, ficheiros, equaes, dicionrios, colees e assim por
diante, dependendo de como so enfocados, podem explicar quase tudo ou quase nada.
muito simples lanar uma srie de clichs, desde o argumento de Havelock acerca do alfabeto
grego (1980), a descrio feita por Walter Ong do mtodo Ramista (1971), at a cultura dos
computadores, passando pela obsesso chinesa pelos ideogramas e a contabilidade dupla
sem esquecer da Bblia. Todos eles concordam que os impressos, as imagens e as inscries
esto em toda parte, mas quanto peso explanatrio elas carregam? Quantas habilidades
cognitivas podem ser, no s facilitadas, mas completamente explicadas por elas? Ao vadear
atravs desta literatura, tive a sensao angustiante de estarmos alternativamente pisando em
um novo terreno firme e atolados em um velho pntano. Meu propsito o de encontrar uma
forma de segurar o foco to firmemente que possamos saber o que esperar da nossa estratgia
deflacionria.
Para obter este foco, devemos antes considerar em quais situaes devemos esperar que
mudanas nos processos de escrita e criao de imagens [imaging] faam alguma diferena
na forma com a qual argumentamos, provamos e acreditamos. Sem este passo preliminar, ser
outorgado s inscries, dependendo do contexto, um peso ou muito grande ou muito pequeno.
Ao contrrio de Leroi-Gourhan (1964) no desejamos considerar toda a histria da escrita
e dos dispositivos visuais desde o homem primitivo at os computadores modernos. Daqui
em diante, iremos nos interessar apenas por umas poucas invenes especficas para escrever
e produzir imagens.3 Para definir esta especificidade temos que olhar mais de perto para a
construo de fatos mais fortes.4
Quem ir ganhar um encontro agonstico entre dois autores e entre eles e todos os outros
necessrio para construir uma assero A? Resposta: aquele capaz de juntar no lugar o maior
nmero de bem alinhados e fiis aliados. Esta definio de vitria comum guerra, poltica,
lei e, mostrarei agora, cincia e a tecnologia. Meu argumento que a escrita e a criao
de imagens no podem por si mesmas explicar as mudanas nas nossas sociedades cientficas,
exceto na medida em que elas ajudem a fazer esta situao agonstica mais favorvel. Portanto
no a antropologia toda da escrita nem a histria toda da visualizao que nos interessa neste
contexto. Melhor, preferimos concentrar-nos naqueles aspectos que ajudam na reunio, na
apresentao, no aumento, no efetivo alinhamento ou ajudam a garantir a fidelidade de novos
aliados. Precisamos, em outras palavras, olhar para a maneira com a qual algum convence
mais algum a adotar uma reivindicao, pass-la para a frente, para teorn-la mais fato, e
reconhecer a propriedade e a originalidade do primeiro autor. Isto o que chamo de manter
firme o foco na visualizao e na cognio. Se ficamos apenas no nvel dos aspectos visuais,
retrocedemos para uma srie de fracos clichs ou somos levados para todo tipo de fascinantes
questes acadmicas longe do nosso problema; mas, por outro lado, se nos concentramo apenas

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na situao agonstica, o princpio de qualquer vitria, qualquer solidez em cincia e tecnologia


escapa-nos para sempre. Temos de manter as duas lentes juntas de maneira a torn-las um
verdadeiro binculo; toma tempo para enfocar, mas o espetculo, creio, vale a espera.
Um exemplo ilustrar o que quero dizer. As viagens de La Prouse pelo Pacfico para Lus
XVI com a misso explcita de trazer de volta um melhor mapa. Um dia, ao chegar no que
ele chama Sacalina, encontra-se com chineses e procura aprender deles se Sacalina uma
ilha ou uma pennsula. Para a sua grande surpresa os chineses entendiam geografia bastante
bem. Um velho levanta-se e desenha um mapa da sua ilha na areia com a escala e os detalhes
necessitados por La Prouse. Outro, mais jovem, observa que a subida da mar vai logo apagar
o mapa e pega um dos cadernos de La Prouse para desenhar o mapa de novo com uma pena...5

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La Prouse Discoveries made in 1787 In the Seas of China and Tartary between Manilla
and Avateha [Fragmento]

and Plates to La Perouse's Voyage 1799.


David Rumsay Map Collection
http://www.davidrumsey.com/luna/servlet/s/7mx9r2
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Charts

Quais so as diferenas entre a geografia selvagem e a civilizada? No h necessidade de


inserir no quadro uma mente pr-cientfica, nem uma distino entre predicamentos abertos
e fechados (Horton, 1977), nem teorias primrias e secundrias (Horton, 1982), nem divises
entre implcito e explcito, ou entre geografia abstrata e concreta. Os chineses so bem capazes
de pensar em termos de um mapa, mas tambm de falar em p de igualdade sobre navegao
com La Prouse. Estritamente falando, a habilidade para desenhar e visualizar tambm no
faz diferena realmente, desde que todos eles desenham mapas mais ou menos baseados no

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mesmo princpio de projeo, primeiro na areia, depois no papel. De forma que, tal vez no
exista diferena depois de tudo e, sendo iguais as geografias, o relativismo est certo? Isto, no
entanto, no pode ser, pois La Prouse faz algo que vai criar uma enorme diferena entre os
chineses e os europeus. Aquilo que para os primeiros um desenho sem importncia que a
mar pode apagar, para o segundo o objeto nico da sua misso. O que deve ser inserido no
quadro como o desenho levado de volta. O chins no precisa levar um registro, uma vez
que pode gerar muitos mapas vontade, tendo nascido nesta ilha e destinado a morrer nela. La
Prouse no vai ficar mais do que por uma noite; ele no nasceu aqui e morrer longe. O que
ele est fazendo, ento? Ele est passando por todos esses lugares com a finalidade de levar
algo de volta a Versalhes, onde muita gente espera seu mapa para determinar quem estava certo
ou errado acerca de ser Sacalina uma ilha, a quem pertencer esta ou essa parte do mundo, e
ao longo de que rotas devem navegar as prximas embarcaes. Sem esta peculiar trajetria,
o interesse exclusivo de La Prouse em traos e inscries seria impossvel de entender
esse o primeiro aspecto; mas sem dzias de inovaes em inscrio, em projeo, em escrita,
arquivo e cmputo, seu deslocamento pelo Pacfico ia se desperdiar totalmente e este o
segundo aspecto, to crucial quanto o primeiro. Temos de manter os dois juntos. O interesse
comercial, o esprito capitalista, o imperialismo, a sede de conhecimento, so termos vazios
at que no sejam levados em conta a projeo de Mercator, os relgios marinhos e seus
fabricantes, a gravura em cobre de mapas, os portulanos, a manuteno de dirios de bordo,
e as muitas edies impressas das viagens de Cook que La Prouse leva consigo. aqui que
a estratgia deflacionria esboada acima bem poderosa. Mas, por outro lado, inovao
nenhuma na forma em que longitudes e latitudes so calculadas, relgios construdos, dirios
de bordo compilados, pranchas de cobre impressas, pode fazer diferena qualquer se elas
no ajudam a juntar, alinhar e ganhar novos e inesperados aliados, l longe em Versalhes.
As prticas nas quais estou interessado no teriam sentido se no se nutrissem de certas
controvrsias e forcassem os discrentes a acreditar em novos fatos e se comportar de novas
formas. aqui que um interesse exclusivo na visualizao e na escrita fica limitado, e pode
ser at contraproducente. Manter apenas a segunda linha de argumento ofereceria uma viso
mstica dos poderes providos pelo material semitico como fez Derrida (1967); manter
apenas a primeira seria oferecer uma explicao idealista (mesmo que vestida em roupagens
materialistas).
O objetivo do presente artigo o de perseguir as duas linhas de argumento ao mesmo tempo.
Para diz-lo ainda em outras palavras, no achamos todas as explanaes em termos de
inscrio igualmente convincentes, mas apenas aquelas que nos ajudam a compreender a
forma na qual a mobilizao e o agrupamento de novos recursos so atingidos. No achamos
todas as explicaes em termos de grupos sociais, interesses ou tendncias econmicas,
igualmente convincentes, mas apenas aquelas que oferecem um mecanismo especfico para
somar grupos, interesses, dinheiro e tendncias: mecanismos que, acreditamos,
dependem da manipulao de papel, impressos, imagens, e assim por diante. La Prouse
mostra-nos a maneira com a qual sem os novos tipos de inscries, nada til desta longa,
custosa e fatdica viagem teria voltado para Versalhes; mas sem essa estranha misso que
requeria que ele fosse embora e retornasse para que outros na Frana pudessem convencer-se,
nenhuma modificao nas tcnicas de inscrio teria feito a mnima diferena.
As caratersticas essenciais das inscries no podem ser definidas em termos de visualizao,
impresso ou escrita. Em outras palavras, no a percepo o que se encontra em questo
neste problema de visualizao e cognio. Novas inscries, e novas formas de perceblas, so os resultados de algo mais profundo. Se voc deseja sair do seu caminho e retornar
pesadamente equipado para forar outros a sarem de seus caminhos, o principal problema
a resolver aquele da mobilizao. Para no desperdiar as suas jogadas, voc tem de ir e
retornar com as coisas. Mas as coisas tem de ser capazes de aguentar a viagem de retorno
sem definhar. Mais requisitos: as coisas que voc juntar e deslocar tem de ser apresentveis
de uma s vez para aqueles que voc deseja convencer e que no foram l. Em soma, voc
precisa inventar objetos que tenham a propriedade de ser mbiles, mas tambm imutveis,
apresentveis, legveis e combinveis com as outros.

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2. Os mbiles imutveis
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Parece-me que a maior parte dos acadmicos que trabalharam nas relaes entre
procedimentos de inscrio escreveram, de fato, nas suas diversas formas, acerca da histria
destes mbiles imutveis.

2.1 Consistncia tica


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O primeiro exemplo que vou revisar um dos mais impressionantes desde que Ivins escreveu
sobre ele anos atrs e que viu tudo em poucas pginas seminais. A racionalizao que teve
lugar durante a chamada revoluo cientfica no e da mente, do olho, da filosofia, mas da
viso. Por que a perspectiva um invento to importante? Por causa de seu reconhecimento
lgico de invarincias internas atravs de todas as transformaes produzidas por mudanas
na localizao espacial (Ivins, 1973:9). Numa perspectiva linear, no importa a partir de
que ngulo ou distncia um objeto visto, sempre possvel transfer-lo translad-lo e
obter o mesmo objeto num tamanho diferente como visto por outra posio. No curso desta
translao, as suas propriedades internas no foram modificadas. Esta imutabilidade da figura
deslocada permite Ivins colocar um segundo ponto crucial: dado que a figura movimentase sem distoro possvel estabelecer, no marco da perspectiva linear, o que ele chama
relao de dupla mo entre objeto e figura. Ivins nos mostra como a perspectiva permite o
movimento atravs do espao, por assim dizer, com bilhete de regresso. Voc pode ver uma
igreja em Roma, e lev-la com voc em Londres de uma maneira que permita reconstru-la em
Londres, ou voc pode retornar para Roma e apurar o quadro. Com perspectiva exatamente
como no mapa de La Prouse e pelas mesmas razes um novo jogo de movimentos
se torna possvel: voc pode sair-se do seu caminho e retornar com todos os lugares pelos
quais voc passou; todos eles esto escritos na mesma linguagem homognea (longitude e
latitude, geometria) que permite a voc mudar de escala, torn-los apresentveis, e combinlos a vontade.6
Perspectiva, para Ivins, um determinante essencial da cincia e da tecnologia, porque ela cria
consistncia tica, em termos mais simples, uma avenida regular pelo espao. Sem ela ou,
tanto as relaes externas entre objetos quanto as suas formas para a percepo visual mudam
com seus deslocamentos, ou o fazem as suas relaes interiores (1973:9). O deslocamento
dos outros sentidos para a viso uma consequncia da situao agonstica. Voc apresenta
coisas ausentes. Ningum pode cheirar ou ouvir ou tocar a ilha Sacalina, mas voc pode olhar
para o mapa e determinar em que direo voc vai ver terra quando enviar a frota seguinte.
Os falantes esto conversando com cada um dos outros, sentindo, ouvindo e tocando o outro,
mas eles esto agora falando com muitas coisas ausentes apresentadas de uma vez s. Esta
presena/ausncia possvel atravs da conexo de duas vias estabelecida por esses muitos
inventos perspectiva, projeo, mapa, dirio de bordo, etc. que permitem translao sem
corrupo.
Tem uma outra vantagem na perspectiva linear para a qual Ivins e Edgerton atraem a nossa
ateno (1976). Esta vantagem inesperada revela-se to logo os temas e utopias religiosos ou
mitolgicos so desenhados com a mesma perspectiva utilizada para retratar [rendering] a
natureza (Edgerton, 1980:189).
No Ocidente, mesmo que o sujeito do texto impresso no fosse cientfico, a imagem impressa
sempre apresentou uma imagem racional baseada nas leis universais da geometria. Neste sentido
a Revoluo Cientfica provavelmente deva mais a Albrecht Drer do que a Leonardo da Vinci.
(1980:190)

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A fico mesmo a mais extravagante ou a mais sagrada e as coisas da natureza


mesmo as mais baixas tem um terreno de encontro, um lugar comum, porque todas elas se
beneficiam da mesma consistncia tica.7 No s voc pode deslocar cidades, paisagens e
nativos e ir para l e para c de um para outro ao longo de avenidas atravs do espao, mas
pode tambm atingir santos, deuses, cus, palcios e sonhos com as mesmas avenidas de dupla
mo e olhar para eles atravs do mesmo painel na mesma superfcie bidimensional. As duas
vias se tornam uma autopista de quatro faixas! Palcios impossveis podem desenhar-se em
forma realista, mas possvel tambm desenhar objetos possveis com se fossem utpicos.
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Por exemplo, como mostra Edgerton quando comenta as impresses de Agrcola, objetos reais
podem desenhar-se em peas separadas, ou em vistas explodidas, ou adicionadas mesma
folha de papel em diferentes escalas, ngulos e perspectivas. No interessa, desde que a
consistncia tica permita a todas as peas se misturarem com as outras.
Curiosamente, a perspectiva linear e o chiaroscuro, que fornecem estabilidade geomtrica s
imagens, tambm permitem ao observador uma suspenso momentnea da sua dependncia na lei
da gravidade. Com um pouco de prtica, o observador pode imaginar volumes slidos flutuando
livremente no espao como componentes separados dum dispositivo. (Edgerton, 1980:193)
23
24

Como diz Ferguson, a mente ganha finalmente um olho.


Nesta fase, no papel, podem se criar hbridos que misturam desenhos de muitas fontes. A
perspectiva no interessante por prover imagens realistas; ao contrrio, interessante porque
cria hbridos completos: natureza vista como fico e fico vista como natureza, com todos
os elementos tornados to homogneos no espao que agora possvel rearranj-los como a
um baralho. Comentando a pintura So Jernimo em seu estudo, Edgerton diz:
O So Jernimo de Antonello o paradigma perfeito da nova conscincia do mundo fsico atingida
pelos intelectuais da Europa Ocidental no final do sculo XV. Esta conscincia foi mostrada
especialmente por artistas tais como Leonardo da Vinci, Francesco di Giorgio Martini, Albrecht
Drer, Hans Holbein e mais, todos os quais [] at desenvolveram uma gramtica e uma sintaxe
complexa para quantificar fenmenos naturais em pinturas. Nas suas mos, fazer quadros tornavase uma linguagem pictorial que, com prtica, podia comunicar mais informao, mais rapidamente
e para uma audincia potencialmente mais ampla do que qualquer linguagem verbal na histria
da humanidade. (1980:189)

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Cognio e visualizao

Antonello da Messina So Jernimo em seu estudo (c.1475)

The National Gallery Londres


http://www.nationalgallery.org.uk/paintings/research/exhibition-catalogues/building-the-picture/entering-the-picture/
antonello-da-messina-saint-jerome
25

A perspectiva ilustra a dupla linha de argumento que apresentei na seo previa. As inovaes
em grafismo so cruciais mas apenas na medida em que permitem o estabelecimento de novas
relaes de duas vias com os objetos (da natureza ou da fico) e s na medida em que
permitem as inscries ou se tornar mais mveis ou permanecer imutveis atravs de todos
os seu deslocamentos.

2.2 Cultura visual


26

Todavia mais surpreendente do que a perspectiva italiana descrita por Ivins e Edgerton o
mtodo holands de distance point8 para pintar quadros, como belamente explicado por
Svetlana Alpers (1983). Os holandeses, ela nos conta, no pintam grandiosas cenas histricas
como observadas por algum atravs de uma vidraa cuidadosamente emoldurada. Usam a
superfcie mesma das suas pinturas (tomadas como o equivalente da retina) para deixar o
mundo pintar-se ali diretamente. Quando as imagens so capturadas desta maneira, no h mais
um local privilegiado para o observador. Os truques da cmara escura transformam objetos
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Cognio e visualizao

tridimensionais de grande escala numa pequena superfcie bidimensional ao redor da qual o


observador pode girar vontade.9
A chamada terceira projeo de Ptolomeu

Geografia (1525)
Boston Public Library
http://archive.org/details/claudiiptolemaei00ptol
27

O principal interesse do livro de Alpers para nosso propsito a maneira com a qual mostra
uma cultura visual mudando no tempo. Ela no foca nas inscries ou nas pinturas mas
na transformao simultnea de cincia, arte, teoria da viso, organizao dos ofcios e
poderes econmicos. As pessoas costumam falar em cosmovises [worldviews], mas esta
poderosa expresso tomada metaforicamente. Alpers confere a esta velha expresso seu
sentido material: como uma cultura v o mundo e faz ele visvel. Uma nova cultura visual
redefine tanto o que para ver quanto o que h para ver. Uma citao de Comenius sumariza
apropriadamente uma nova obsesso por fazer os objetos visveis de novas maneiras:
Vamos agora falar do modo com o qual os objetos devem apresentar-se aos sentidos se for para a
impresso ficar ntida. Isto pode entender-se facilmente se consideramos o processo real de viso.
Para que o objeto possa se ver claramente precisa-se: (1) que seja colocado diante dos olhos; (2)
no muito longe, mas a uma distncia razovel; (3) no a um lado, mas direto frente aos olhos; e
(4) de tal forma que a frente dos objetos no esteja virado, mas dirigido para o observador; (5) que
os olhos assimilem primeiro o objeto como um todo; (6) e depois procedam a distinguir as partes;
(7) inspecionando estas em ordem do comeo at o fim; (8) que se preste ateno a todas e cada
uma das partes; (9) at que todas elas sejam entendidas em termos de seus atributos essenciais. Se
estes requisitos observam-se apropriadamente, a viso acontece exitosamente; mas se um deles
negligenciado o sucesso apenas parcial. (citado em Alpers, 1983:95)

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Cognio e visualizao

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Esta nova obsesso por definir o ato de ver encontra-se tanto na cincia do perodo como nos
laboratrios modernos. O conselho de Comenius similar tanto ao de Boyle ao disciplinar as
testemunhas de seu experimento de bomba de ar (Shapin, 1984) quanto ao dos neurologistas
estudados por Lynch quando disciplinam os seus neurnios (Lynch, 1985a). As pessoas
antes da cincia e fora dos laboratrios decerto usam os seus olhos, mas no desta forma. Elas
olham para o espetculo do mundo, mas no para este novo tipo de imagem desenhada para
transportar os objetos do mundo, acumul-los na Holanda, rotul-los com rubricas e legendas,
combin-los vontade. Alpers faz compreensvel o que Foucault (1966) sugeriu apenas: como
os mesmos olhos comearam de repente a ver representaes. O panptico que ela descreve
um fato social total que redefine todos os aspectos da cultura. Mais importante, Alpers no
explica a nova viso introduzindo interesses sociais ou a infraestrutura econmica. A nova
cenografia particular que resulta numa cosmoviso define ao mesmo tempo o que cincia,
o que arte e o que ter uma economia mundial. Para usar meus termos, um pequeno pas
baixo torna-se poderoso ao elaborar umas poucas invenes cruciais que permitirem s pessoas
acelerar a mobilidade e aumentar a estabilidade das inscries: o mundo desta forma reunido
neste diminuto pas.

Vermeer A carta de amor (c.1666)


Rijksmuseum
https://www.rijksmuseum.nl/en/collection/SK-A-1595

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Johannes

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Cognio e visualizao

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A descrio de Alpers da cultura visual holandesa atinge o mesmo resultado que o estudo de
Edgerton sobre o desenho tcnico: desenhado um novo lugar de encontro para o fato e a
fico, as palavras e as imagens. O mapa mesmo um destes resultados, mais ainda quando
usado para inscrever inventrios etnogrficos (final do seu captulo IV) ou legendas (captulo
V), skylines de cidades e assim por diante. A qualidade principal do novo espao no a de
ser objetivo, como a definio naf de realismo muitas vezes pretende, mas sim a de ter
consistncia tica. Esta consistncia implica a arte de descrever as coisas e a possibilidade de
ir de um tipo de trao visual para outro. Assim, no nos surpreende que cartas, espelhos, lentes,
palavras pintadas, perspectivas, inventrios, livros ilustrados para crianas, microscpios e
telescpios andem juntos nesta cultura visual. Todas as inovaes so selecionadas para
ver secretamente e sem suspeitas o que feito longe em outros lugares (citado em Alpers,
1983:201).

2.3 Uma nova forma de acumular tempo e espao


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Um outro exemplo pode demostrar que as inscries no so interessantes per se mas sim
porque elas aumentam ou a mobilidade ou a imutabilidade dos traos. A inveno da imprensa
e seus efeitos na cincia e na tecnologia um clich dos historiadores. Mas ningum renovou
este argumento renascentista de maneira to completa como Elizabeth Eisenstein (1979). Por
qu? Porque considera a imprensa como um dispositivo de mobilizao, ou, mais exatamente,
um dispositivo que faz mobilizao e imutabilidade possveis ao mesmo tempo. Eisenstein
no se encontra procura de uma causa da revoluo cientfica, mas de uma causa secundria
que possa puxar todas as causas eficientes em relao umas com as outras. A imprensa
obviamente uma poderosa causa deste tipo. A imutabilidade garantida pelo processo de
imprimir muitas cpias idnticas; a mobilidade pelo nmero de cpias, o papel e os tipos
mveis. Os laos entre diferentes lugares no tempo e no espao se modificam completamente
por esta fantstica acelerao de mbiles imutveis que circulam em todas partes e em todas
direes na Europa. Como mostrado por Ivins, perspectiva mais imprensa mais gua-forte a
combinao que realmente importa uma vez que os livros podem carregar com eles imagens
realistas daquilo que falam. Pela primeira vez, um local pode acumular outros lugares distantes
no tempo e no espao e apresent-los sinoticamente ao olho; melhor ainda, esta apresentao
sintica, uma vez reformulada, emendada ou segmentada, pode dispersar-se sem modificao
para outros lugares e ficar disponvel em outros tempos.
Aps discutir historiadores que postulam muitas influncias contraditrias para explicar a
decolagem da astronomia, Eisenstein escreve:
Se o astrnomo do sculo XVI confrontava materiais derivados do sculo IV a.C. ou recentemente
compostos no sculo XIV d.C., ou se era ele mais receptivo s correntes de pensamento escolstica
ou humanstica, parece ter menos significado nesta conexo particular do que o fato de que todo
tipo de materiais diversos estava sendo visto no curso de uma vida por um par de olhos. Para
Coprnico assim como para Tycho, o resultado foi uma acentuada conscincia e inssatisfao com
os dados inerentes. (1979:602)

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A autora constantemente muda a ateno, com devastadora ironia, da mente para a superfcie
dos recursos mobilizados:
Para descobrir a verdade de uma proposio em Euclides, escreveu John Locke, h pouca
necessidade ou lugar para a revelao, havendo Deus nos fornecido os meios naturais e seguros de
chegar ao conhecimento dela. No sculo XI, no entanto, Deus no tinha fornecido aos acadmicos
ocidentais meios naturais e seguros de compreender um teorema euclidiano. Em vez disso os
homens mais sbios da cristandade se engajavam em buscas infrutferas para descobrir o que
Euclides queria dizer ao referir-se a ngulos interiores. (1979:649)

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Para Eisenstein, toda grande questo acerca da Reforma, da Revoluo Cientfica e da nova
economia Capitalista pode se reformular enxergando o que o editor e a mquina de imprimir
tornam possvel. A razo pela qual esta velha explicao adquire nova vida no seu tratamento
que Eisenstein no apenas foca o grafismo, mas tambm as mudanas no grafismo que so
ligadas ao processo de mobilizao. Por exemplo, ela explica (p. 508 ff. seguindo Ivins, 1953)
o enigmtico fenmeno do intervalo temporal entre a introduo da imprensa e o comeo da
pintura exata realista. No incio, a imprensa era usada simplesmente para reproduzir herbrios,
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lminas anatmicas, mapas e cosmologias que tinham sculos de antiguidade e que iriam
ser julgados como inadequados muito depois. Se estivssemos olhando apenas para o nvel
semitico, este fenmeno pareceria enigmtico, mas uma vez que consideramos a estrutura
mais profunda ele facilmente explicado. O deslocamento de muitos mbiles imutveis vem
em primeiro lugar; os textos antigos espalham-se por todas as partes e podem de maneira mais
barata reunir-se num mesmo lugar. E ento a contradio entre eles fica finalmente visvel,
no sentido mais literal. Os muitos lugares em que esses textos so sinoticamente montados10
oferecem muitos contraexemplos (diferentes flores, diferentes rgos com nomes diferentes,
diferentes formas do litoral, diferentes taxas de divisas, leis diferentes). Esses contraexemplos
podem ser adicionados aos textos antigos que, por sua vez, espalham-se sem modificao para
todos os outros cenrios em que este processo de comparao pode prosseguir. Em outras
palavras, os erros so fielmente reproduzidos e espalhados sem mudanas. Mas as correes
se reproduzem tambm rapidamente, barato e sem mais mudanas. De forma que, no final,
a acurcia passa da mdia para a mensagem, do livro impresso para o contexto com o qual
estabelece uma conexo de duas vias. O novo interesse na Verdade no provm de uma
nova viso, mas da mesma viso antiga aplicando-se a novos objetos visveis que mobilizam
espao e tempo de maneira diferente.11
O efeito do argumento de Eisenstein o de transformar as explicaes mentalistas em histria
dos mbiles imutveis. Uma e outra vez ela mostra que antes do advento do impresso todos
os feitos intelectuais possveis tinham sido atingidos o ceticismo organizado, o mtodo
cientfico, a refutao, a coleta de dados, a elaborao de teorias tudo se tinha tentado e
em todas as disciplinas: geografia, cosmologia, medicina, fsica, poltica, economia, e assim
por diante. Mas cada consecuo ficava local e temporria simplesmente porque no havia
maneira de movimentar seus resultados para outra parte nem de trazer os de outros sem
que se introduzissem novas corrupes e erros. Por exemplo, cada verso cuidadosamente
emendada dum autor antigo era, depois de algumas cpias, adulterada de novo. No se
podiam atingir ganhos irreversveis, e portanto no era possvel a capitalizao em grande
escala a longo prazo. A imprensa no adicionava nada mente, ao mtodo cientfico, nem
ao crebro. Simplesmente conserva e espalha tudo, sem se importar quo errado, estranho ou
extravagante. Faz tudo mvel, mas esta mobilidade no contrabalanada com adulterao.
Os novos cientistas, os novos clrigos, os novos comerciantes e os novos prncipes descritos
por Eisenstein, no so diferentes dos antigos, mas eles olham agora para um novo material
que registra numerosos lugares e tempos. No importa quo imprecisos podem ser esses
traos no comeo, todos eles se tornaro acurados simplesmente como consequncia de
mais mobilizao e mais imutabilidade. Inventa-se um mecanismo para capturar acurcia
irreversivelmente. A impresso joga o mesmo papel que o demnio de Maxwell. Nenhuma
nova teoria, cosmoviso ou esprito necessrio para explicar o capitalismo, a reforma ou a
cincia: estes so o resultado de um novo passo na longa histria dos mbiles imutveis.
Retomando o argumento de Ivins, tanto Mukerji (1983) quanto Eisenstein voltam a focar-se
no livro ilustrado. Para estes autores, a revoluo de MacLuhan acontecera to logo imagens
foram impressas. Engenharia, botnica, arquitetura, matemtica, nenhuma dessas cincias
pode descrever aquilo do que fala com textos apenas; elas precisam mostrar as coisas. Mas
este mostrar, to essencial para convencer, era completamente impossvel antes da inveno
das imagens gravadas. Um texto podia se podoa copiar com alguma adulterao apenas,
mas no um diagrama, uma lmina anatmica ou um mapa. O efeito na construo de fatos
mensurvel se o escritor capaz de fornecer ao leitor um texto que apresente um grande
numero das coisas das quais est falando. Se voc supe que todos os leitores e todos os
escritores esto fazendo a mesma coisa, um novo mundo emergir a partir do antigo sem causa
adicional alguma. Por qu? Simplesmente porque o discrente ter de fazer a mesma coisa que
seu oponente. Para poder duvidar em troco, por assim dizer, ele ter que escrever um outro
livro, imprimi-lo e mobilizar em pranchas de cobre os contraexemplos que deseja opor. O
custo de discordar aumenta.12
A retroalimentao positiva vir a caminho to logo se seja capaz de reunir em um lugar,
para apoiar um ponto, um grande nmero de recursos visveis, mveis e legveis. Aps a

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Cognio e visualizao

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realizao de Tycho Brahe (Eisenstein, 1979) o discrente tem ou que desistir e aceitar o que os
cosmlogos dizem como um fato forte, ou produzir contraprovas convencendo seu prncipe a
investir uma quantidade comparvel de dinheiro em observatrios. Nesse sentido, a corrida
de provas semelhante corrida armamentista porque o mecanismo de retroalimentao
o mesmo. Uma vez que o concorrente comea a construir fatos mais fortes, os outros tm de
fazer o mesmo ou ento declinar.
Esta leve reformulao do argumento de Eisenstein em termos de mbiles imutveis pode nos
permitir a superao da dificuldade do seu argumento. Apesar de enfatizar a importncia das
estratgias dos editores, ela no da conta das inovaes tcnicas em si mesmas. A imprensa
irrompe no seu relato na forma dos fatores exgenos de tantos historiadores ao falar de
inovaes tcnicas. Ela coloca o aspecto semitico do impresso e da mobilizao que permite
um foco excelente, mas as necessidades tcnicas para inventar a imprensa esto longe de ser
bvias. Se consideramos a situao agonstica que estou usando como ponto de referncia,
a presso que favorece uma coisa como a imprensa fica mais clara. Qualquer coisa que
acelerar a mobilidade dos traos que um local pode obter acerca de outro lugar, e qualquer
coisa que permita esses traos se movimentarem sem transformao dum lugar para outro,
ser favorecida: geometria, projeo, perspectiva, contabilidade, fabricao de papel, guaforte, cunhagem, novas embarcaes (Law, 1986). O privilgio da imprensa provm da sua
habilidade em ajudar muitas inovaes a agirem ao mesmo tempo, mas ela apenas uma
inovao entre as muitas que ajudam a responder esta, a mais simples das questes: como
dominar em grande escala? Esta reformulao til na medida em que nos ajuda a ver que o
mesmo mecanismo, cujos efeitos so descritos por Eisenstein, funciona ainda hoje, em escala
sempre crescente, nas fronteiras da cincia e da tecnologia. Uns poucos dias num laboratrio
revelam que as mesmas tendncias que fazem a imprensa to necessria agem ainda para
produzir novas bases de dados, novos telescpios espaciais, novas cromatografias, novas
equaes, novos escneres, novos questionrios, etc. A mente est ainda sendo domesticada.

3. Inscries
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O que h de to importante nas imagens e nas inscries que cientistas e engenheiros se


ocupam em obter, desenhar, inspecionar, calcular e discutir? , antes de tudo, a vantagem nica
que elas concedem numa situao retrica ou polmica. Voc duvida do que eu digo? Vou
lhe mostrar. E, sem me movimentar mais do que uns poucos centmetros, desdobro perante
seus olhos figuras, diagramas, lminas, textos, silhuetas... ali e ento coisas presentes que se
encontram longe e com as quais um tipo de conexo de dupla via est agora estabelecido. No
penso que a importncia deste simples mecanismo se possa superestimar. Eisenstein mostrou-o
para o passado da cincia, mas a etnografia dos laboratrios atuais mostra o mesmo mecanismo
(Lynch, 1985a, 1985b; Star, 1983; Law, 1985). Estamos to acostumados com este mundo
de impressos e imagens que dificilmente podemos imaginar o que seria conhecer algo sem
ndices, bibliografias, dicionrios, artigos com referncias, tabelas, colunas, fotografias, picos,
pontos ou raias.13
Uma forma simples de fazer mais clara a importncia das inscries considerar quo pouco
somos capazes de convencer se privados destes grafismos atravs dos quais a mobilidade
e a imutabilidade aumentam. Como mostrado por Dagognet em dois excelentes livros, no
existe disciplina cientfica sem primeiro se inventar uma linguagem visual e escrita que
permita romper com o seu confuso passado (1969, 1973). A manipulao de substncias em
ventosas e alambiques torna-se qumica s quando todas as substncias podem ser escritas
numa linguagem homognea em que tudo apresentado ao olho simultaneamente. A inscrio
de palavras dentro de uma classificao no suficiente. A qumica se torna poderosa s
quando inventado um vocabulrio visual que substitui as manipulaes pelo clculo de
frmulas. A estrutura qumica pode ser desenhada, composta ou quebrada no papel, como a
msica ou a aritmtica, todo o caminho at a tabela de Mendeleiev: para aqueles que sabem
como ler e observar a tabela peridica final, as propriedades dos elementos e as de suas vrias
combinaes desprendem-se completa e diretamente das suas posies na tabela (1969:213).

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Depois de analisar cuidadosamente as muitas inovaes na escrita e nos desenhos qumicos,


Dagognet acrescenta esta pequena frase to prxima do ponto de vista de Goody:
Pareceria que ponderamos detalhes triviais uma ligeira modificao no plano usado para
escrever o cloro mas, paradoxalmente, esses pequenos detalhes desencadeiam as foras do
mundo moderno. (1969: p. 199)
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Michel Foucault, no seu bem conhecido estudo da clnica mdica, mostra a mesma
transformao de prticas de pequena escala em manipulao de registros em grande escala
(1963). A mesma mente mdica vai gerar um conhecimento totalmente diferente se aplicado a
barrigas, febres, gargantas ou peles de alguns pacientes sucessivos, que se aplicado a registros
bem levados de centenas de barrigas, febres, gargantas e peles escritas, todos codificados da
mesma forma e sinoticamente apresentados. A medicina no se torna cientfica na mente ou
no olho dos seus praticantes, mas na aplicao dos velhos olhos e as velhas mentes a novas
folhas de fatos dentro de novas instituies o hospital. Mas em Vigiar e punir (1975) que
a demostrao de Foucault fica mais prxima do estudo de inscries. O objetivo principal
do livro o de ilustrar a mudana de um poder que visto por observadores invisveis, para
um novo poder invisvel que v tudo de todo mundo. A principal vantagem da anlise de
Foucault a de no se focar apenas nos arquivos, nos livros contbeis, nos horrios e no
exerccio, mas tambm nos tipos de instituies em que essas inscries acabam sendo to
essenciais.14 A principal inovao a do panptico, que permite penologia, pedagogia,
psiquiatria e clnica mdica emergirem como cincias de pleno direito a partir de seus
arquivos cuidadosamente mantidos. O panptico uma outra forma de obter a consistncia
ptica necessria para o poder em grande escala.
Numa frase famosa [na Crtica da razo pura], Kant afirma que emprestaramos um servio
razo caso tivssemos sucesso em descobrir um caminho pelo qual ela possa viajar em
segurana. O caminho seguro da cincia, no entanto, encontra-se, inevitavelmente, na
construo de arquivos bem mantidos em instituies interessadas em mobilizar um nmero
maior de recursos em uma maior escala.
A consistncia ptica obtm-se na geologia, como mostrado por Rudwick (1976), atravs
da inveno de uma nova linguagem visual. Sem ela, os estratos da terra ficam escondidos e,
sem importar quantos viajantes e escavadores se movimentassem, no h maneira de sumariar
as suas viagens, vises e reivindicaes. A Revoluo Copernicana, cara ao corao de Kant,
uma interpretao idealista de um mecanismo bastante simples: se no podemos ir para a
terra, deixa a terra vir para ns, ou, mais precisamente, nos deixe ir para muitos lugares da terra
e retornar com diferentes imagens homogneas que se possam reunir, comparar, sobrepr e
redesenhar-se nalguns poucos lugares, junto a espcimes cuidadosamente rotuladas de rochas
e fsseis.
Num sugestivo livro, Fourquet (1980) ilustrou a mesma agregao de inscries para o
INSEE [Institut National de la Statistique et des tudes conomiques], a instituio francesa
que fornece a maioria das estatsticas econmicas. claro que impossvel falar acerca
da economia de uma nao olhando para ela. Ela fundamentalmente invisvel at
que coortes de entrevistadores e inspetores no preencham longos questionrios, at que as
respostas no sejam perfuradas em cartes, tratadas por computadores e analisadas neste
gigante laboratrio. S ao final pode a economia fazer-se visvel dentro de pilhas de grficos e
inventrios. Mesmo assim muito confusa, de maneira que redesenhar e resumir preciso para
fornecer uns poucos diagramas limpos que mostrem o Produto Nacional Bruto ou o Balano
de Pagamentos. O panptico assim conseguido semelhante em estrutura a um gigantesco
instrumento cientfico que transforma o invisvel mundo das trocas em a economia. Eis
porque, no comeo, rejeitei a explicao materialista que usa infraestruturas ou mercados
ou necessidades de consumo para dar conta da cincia e da tecnologia. A construo visual
de algo como um mercado ou uma economia o que clama explicao, e este produto
final no pode ser usado para dar conta da cincia.
Em outro livro sugestivo, Fabian procura dar conta da antropologia olhando para a suas
tcnicas [craftsmanship] de visualizao (1983). A principal diferena entre ns e os
selvagens, afirma ele, no est na cultura, na mente, ou no crebro, mas na maneira com a qual
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ns visualizamos eles. Cria-se uma assimetria porque criamos um espao e um tempo no qual
colocamos as outras culturas, mas elas no fazem o mesmo. Por exemplo, ns mapeamos a
sua terra, mas eles no tm mapas, nem da sua nem da nossa terra; ns listamos seu passado,
mas eles no; ns construmos calendrios escritos, mas eles no. O argumento de Fabian,
relacionado ao de Goody e tambm crtica da etnografia de Bourdieu (1972), que uma vez
cometida esta primeira violncia, no importa o que fizermos, ns no vamos mais entender
os selvagens. Fabian, no entanto, v esta mobilizao de todos os selvagens em poucas terras
atravs da coleo, mapeio, elaborao de listas, arquivos, da lingustica, etc., como algo
malvado. Com candor, ele deseja encontrar uma outra via de conhecer os selvagens. Mas
conhecer no uma atividade cognitiva desinteressada; fatos slidos acerca das outras
culturas se tm produzido nas nossas sociedades exatamente da mesma forma que outros
fatos sobre balstica, taxonomia ou cirurgia. Um lugar rene todos os outros e os apresenta
sinoticamente ao discrente de forma a modificar o resultado de um encontro agonstico. Para
fazer com que um grande nmero de competidores e compatriotas se afaste de seus modos
usuais, muitos etngrafos tero de se afastar ainda mais de seus modos usuais, e depois voltar.
As restries impostas para convencer as pessoas, sair e retornar, so tais que isto pode se
conseguir apenas se tudo acerca da vida selvagem transformado em mbiles imutveis que
sejam facilmente legveis e apresentveis. Apesar dos seus desejos, Fabian no pde fazer
melhor. De outra forma, ele ou teria desistido de conhecer ou teria desistido de fazer fatos
slidos (Latour, 1987).
No h diferena detectvel entre cincias naturais e sociais no que tange obsesso pelo
grafismo. Se os cientistas estivessem olhando para a natureza, para economias, para estrelas,
para rgos, eles no veriam nada. Esta evidncia, por assim dizer, utiliza-se como refutao
clssica das verses naf do empiricismo (Arnheim, 1969). Os cientistas comeam a enxergar
alguma coisa uma vez que param de olhar para a natureza e comeam a olhar exclusiva e
obsessivamente para impressos e inscries planas.15 Nos debates acerca da percepo, o que
sempre se esquece a simples deriva de confusos objetos tridimensionais para a inspeo de
imagens bidimensionais menos confusas. Lynch, como todos os observadores de laboratrios,
tem sido golpeado pela obsesso extraordinria dos cientistas por artigos [papers], impressos,
diagramas, arquivos, abstracts e curvas em papel milimetrado. No interessa sobre o
que falam, eles comeam a falar com algum grau de confiana e so acreditados pelos
colegas to logo apontem para uma simples forma geometrizada bidimensional. Os objetos
so dispensados ou esto frequentemente ausentes dos laboratrios. Ratos gemebundos e
ensanguentados so rapidamente despachados. O que extrado deles um pequeno conjunto
de nmeros. Esta extrao, como as poucas longitudes e latitudes extradas aos chineses por
La Prouse, tudo o que conta. Nada se pode dizer acerca dos ratos, mas muito se pode dizer
acerca dos nmeros (Latour & Woolgar, 1979). Knorr (1981) e Star (1983) tm mostrado
tambm os procedimentos de simplificao em funcionamento, como se as imagens nunca
fossem o suficientemente simples para fechar a controvrsia rapidamente. Sempre que h uma
disputa, investem-se grandes esforos em achar, ou s vezes inventar, um novo instrumento de
visualizao que realce a imagem, acelere as leituras, ou, como mostrado por Lynch, conspire
com as caratersticas visuais das coisas que se adaptam a diagramas no papel (linhas costeiras,
estrelas que so como pontos, clulas bem alinhadas, etc.).
De novo, o foco preciso deve ser cuidadosamente ajustado, pois no a inscrio por si que
pode carregar o peso de explanar o poder da cincia; a inscrio como culminao e etapa
final de todo um processo de mobilizao que modifica a escala da retrica. Sem deslocamento,
a inscrio no tem valia; sem inscrio, o deslocamento em vo. Eis porque a mobilizao
no est restrita ao papel mas este no final sempre aparece quando a escala da mobilizao vai
ser aumentada. Colees de rochas, animais dissecados, amostras, fsseis, artefatos, bancos de
genes, so os primeiros a se movimentar (Star & Griessemer, 1989). O que conta a agregao
e o arranjo de recursos (as biografias de naturalistas, por exemplo, esto repletas de anedotas
de caixotes, arquivos e espcimes), mas este arranjar nunca simples o suficiente. As colees
so essenciais mas s enquanto os arquivos estiverem bem mantidos, os rtulos no lugar e os
espcimes no se arruinarem. Mesmo isto no suficiente, dado que uma coleo de museu

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ainda demais para s uma mente manejar. Assim, a coleo ser desenhada, escrita e
registrada, e este processo ter lugar at que mais formas geometrizadas combinveis no
sejam obtidas dos espcimes (continuando o processo pelo qual estes foram extrados dos seus
contextos).
Assim, o fenmeno com o qual estamos lidando no a inscrio per se, mas a cascata de
inscries cada vez mais simplificadas que permite produzir fatos mais fortes a um maior
custo. Por exemplo, a descrio de fsseis humanos, que se fazia com desenhos, feita agora
sobrepondo vrios diagramas mecnicos encima destes. As fotografias celestes, apesar de
produzirem pequenos pontos ntidos, so todavia ricas e confusas demais para o olho humano
enxergar; ento um computador e um olho laser foram inventados para ler as fotografias, assim
que o astrnomo no olha nunca para o cu ( muito caro), nem mesmo para as fotografias
(muito confuso). A taxonomia das plantas est toda contida numa famosa srie de livros no
Kew Garden, mas a manipulao desta obra to difcil como a dos antigos manuscritos dado
que existe num local s; um outro computador encontra-se agora sendo instrudo para ler
os muitos impressos diferentes que compem este livro e prover tantas cpias do inventrio
taxonmico quantas sejas possveis.
Pinch (1985) mostra um caso interessante de acumulao deste tipo de traos em que cada
camada vai sendo depositada sobre a anterior, somente depois da confiana sobre o seu
significado ter se estabilizado. Veem os astrofsicos os neutrinos provenientes do sol, ou
alguns intermedirios como borres, picos e manchas que compem, por acumulao,
o fenmeno a ser visto? De novo, vemos que os mecanismos estudados por Eisenstein para a
imprensa encontram-se ainda conosco em qualquer das fronteiras da cincia. Por exemplo, a
etologia de babunos costumava ser um texto em prosa em que o narrador falava sobre animais;
o narrador tinha que incluir no texto o que ele ou ela primeiro haviam visto como imagens, e
imcluir depois um resumo estatstico dos eventos; mas com o aumento da concorrncia pela
construo de fatos mais fortes, os artigos incluem agora cada vez mais camadas de exposio
grfica, e a cascata de colunas resumidas em tabelas, diagramas e equaes est ainda
em desenvolvimento. Em biologia molecular, a cromatografia era lida, poucos anos atrs,
utilizando bandas de diferentes tonalidades de cinza; a interpretao desses tons feita agora
por computador, diretamente do qual eventualmente extrai-se um texto: ATGCGTTCGC....
Embora mais estudos empricos possam ser feitos em muitos campos diferentes, parece haver
uma tendncia nestas cascatas. Elas se movimentam sempre na direo da maior fuso de
figuras, nmeros e letras, a qual enormemente facilitada pelo seu tratamento homogneo
como unidades binrias em e por computadores.
Esta tendncia para inscries cada vez mais simples que mobilizam nmeros cada vez maiores
de eventos a um lugar, no se pode entender separada do modelo agonstico que usamos como
nosso ponto de referncia. to necessrio como a corrida por escavar trincheiras no front
em 1914. Quem mal visualiza perde o encontro; seu fato no vinga. Knorr tem criticado este
argumento a partir de um ponto de vista etnometodolgico (1981). Ela argumenta, e com razo,
que uma imagem, ou um diagrama, no tem como convencer ningum, porque h sempre
muitas interpretaes possveis, e sobretudo porque um diagrama no pode forar um discrente
a olhar para ele. Ela v no interesse pelos dispositivos de inscrio um exagero (alis de tipo
francs!) do poder da semitica. Mas uma posio desse tipo perde o ponto do meu argumento.
precisamente porque o discrente pode sempre escapar e tentar uma outra interpretao, que
tanta energia consagrada pelos cientistas para encurral-lo e rode-lo com efeitos visuais
cada vez mais dramticos. Embora em princpio qualquer interpretao pode se opor a qualquer
texto ou imagem, na prtica no bem esse o caso. Isto especialmente verdade se os
fenmenos em que nos pedem para acreditar so invisveis ao olho nu: quasares, cromossomos,
pptidos cerebrais, lptons, produtos nacionais brutos, classes ou linhas costeiras, nunca so
vistos seno atravs do olho vestido com dispositivos de inscrio. Deste modo, uma
inscrio mais, um truque mais para acentuar o contraste, um simples dispositivo para suavizar
o plano de fundo ou um procedimento de colorao, podem ser suficientes, em circunstncias
semelhantes, para desestabilizar o equilbrio de poder e tornar uma afirmao inacreditvel
numa crvel que pode ento ser passada adiante sem mais modificao. A importncia desta

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cascata de inscries pode se ignorar quando se estudam eventos na vida cotidiana, mas no
se pode superestimar quando se analisa a cincia e a tecnologia.
Mais exatamente, possvel superestimar a inscrio, mas no o arranjo no qual a cascata
de inscries cada vez mais numeradas e escritas produzida. Com o que realmente estamos
lidando com a montagem de uma cenografia em que a ateno focada num jogo de
inscries dramatizadas. O arranjo funciona como um dispositivo tico gigante que cria um
novo laboratrio, um novo tipo de viso, e um novo fenmeno para o qual olhar. Eu mostrei um
desses arranjos, que chamei de teatro de provas de Pasteur (Latour, 1988a). Pasteur trabalha
tanto no cenrio como na cena e na trama. O que conta no final uma simples percepo visual:
ovelhas no-vacinadas mortas versus ovelhas vacinadas vivas. Quanto mais retrocedemos na
histria da cincia, mais observamos ateno sendo dada aos arranjos ao invs das inscries
em si. Boyle, por exemplo, no fascinante relato de seu experimento de bomba de vcuo descrito
por Shapin (1984), teve de inventar no apenas o fenmeno, mas o instrumento para fazlo visvel, a montagem na qual o instrumento era exposto, os relatrios escritos e impressos
nos quais o calado leitor podia ler acerca da experincia, acerca do tipo de testemunha
admitida no cenrio, e mesmo aerca dos tipos de comentrios que as potenciais testemunhas
podiam proferir. Ver o vcuo s foi possvel uma vez que todas essas testemunhas foram
disciplinadas.
A encenao de tais dispositivos ticos descrita por Eisenstein: umas poucas pessoas na
mesma sala falam uns aos outros e apontam para certas imagens bidimensionais; essas imagens
so tudo o que h para ver das coisas de que falam. S por estarmos acostumados com esta
montagem e por respir-la como ar fresco, no significa que no devamos descrever todas as
pequenas inovaes que fazem dela o dispositivo mais poderoso de conseguir poder. Tycho
Brahe, em Uraniburgo, tinha ante seus olhos, pela primeira vez na histria, todas as predies
isto , literalmente, as previses dos movimentos planetrios; no mesmo lugar, escritas
no mesmo cdigo ou linguagem, ele podia ler as suas prprias observaes. Isto mais do que
suficiente para dar conta do novo insight de Brahe.
No por ter olhado para o cu noturno no lugar de livros velhos que Tycho Brahe diferenciou-se
dos observadores de estrelas do passado. Nem penso que tenha sido porque ele se importasse mais
com fatos contumazes ou medies precisas do que faziam os alexandrinos ou os rabes. Mas
ele tinha sim a sua disposio, como poucos antes dele, dois jogos distintos de cmputos baseados
em duas teorias diferentes, compilados com sculos de separao, que ele podia comparar entre
si. (Eisenstein, 1979:624)

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Os historiadores falam que Tycho foi o primeiro a ver os movimentos planetrios com uma
mente libertada dos preconceitos das idades obscuras. No, diz Eisenstein, ele foi o primeiro a
no olhar para o cu, mas olhar simultaneamente para todas as predies anteriores, e as suas
prprias, inscritas juntas na mesma forma.
O observador dinamarqus foi no apenas o ltimo dos grandes astrnomos de olho nu; ele foi
tambm o primeiro observador cuidadoso a tirar toda a vantagem possvel dos novos poderes
da imprensa poderes que faziam com que os astrnomos detectassem anomalias nos antigos
registros, apontassem com maior preciso e registrassem em catlogos a localizao de cada
estrela, arrolassem colaboradores em muitas regies, fixassem cada observao fresca em forma
permanente e fizessem as correes necessrias em sucessivas edies. (1979:625)

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As discrepncias proliferam, no por olhar para o cu, mas por sobrepor colunas de ngulos
e azimutes. Contradio ou contrapredio nenhuma podia ter sido visvel. As contradies,
como diz Goody, no so uma propriedade da mente, nem do mtodo cientfico, mas uma
propriedade de ler letras e sinais dentro de novos arranjos que focam a ateno somente nas
inscries. O mesmo mecanismo visvel, para desenhar um exemplo dum tempo e um espao
diferentes, na viso de Roger Guillemin da endorfina, um pptido cerebral. O crebro to
obscuro e intrincado como o cu renascentista. Mesmo com muitas purificaes de primeiro
nvel de extratos do crebro obtm-se uma sopa de substncias. Toda a estratgia de pesquisa
consiste em obter picos que sejam claramente legveis num confuso pano de fundo. Cada uma
das amostras que produzem um pico mais ntido por sua vez purificada at ter apenas um
pico na pequena janela do cromatgrafo de lquidos em alta presso. Ento, a substncia

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Cognio e visualizao

injetada em pequenas quantidades em intestinos de porquinhos da ndia. As contraes do


intestino so engatadas, atravs de um aparelho eletrnico, a um fisigrafo. O que tem mo
ali para ver o objeto endorfina? A sobreposio do primeiro pico com o nvel no fisigrafo
comea a produzir um objeto cujos limites so as inscries visuais produzidas no laboratrio.
O objeto um objeto real, nem mais nem menos que qualquer outro, desde que muitas destas
camadas visuais se possam produzir. A sua resistncia como um fato real depende apenas do
nmero destas camadas que o laboratrio de Guillemin consiga mobilizar de uma s vez em
um lugar, diante do discrente; logo, este forado a abandonar o jogo ou a voltar depois com
outras e melhores exposies visuais. A objetividade erige-se lentamente dentro das paredes
do laboratrio mobilizando mais aliados fiis.

4. Capitalizando inscries para mobilizar aliados


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Podemos resumir porque to importante para Brahe, Boyle, Pasteur e Guillemin trabalhar em
inscries bidimensionais em vez de no cu, no ar, na sade ou no crebro? O que podem fazer
om as primeiras que no com os segundos? Permitam-me listar apenas algumas vantagens da
papelada [paperwork]:
1. As inscries so mbiles, como indiquei para o caso de La Prouse. Chineses, planetas,
micrbios nenhum destes pode se mover, no entanto, mapas, placas fotogrficas e
pratos de Petri podem.
2. Elas ficam imutveis ao se mover, ou pelo menos tudo feito para obter este resultado:
cloroformam-se espcimes, colnias de micrbios fincam-se em gelatina, at estrelas
explodindo registram-se em papel milimetrado em cada fase da sua exploso.
3. Elas so planas. No h nada que se possa dominar to facilmente como uma superfcie
de alguns metros quadrados; no h nada escondido ou abstruso, no h sombras, no h
double entendre. Na poltica como na cincia, quando se diz que algum mestre
numa questo ou que domina um assunto, voc pode procurar pela superfcie plana
que permite a maestria (um mapa, uma lista, um arquivo, um censo, a parede de uma
galeria, um ficheiro, um repertrio) e voc ir normalmente encontr-la.
4. A escala das inscries pode se modificar vontade, sem mudana nenhuma nas suas
propores internas. Os observadores nunca destacam este simples fato: sem importar o
tamanho (reconstrudo) do fenmeno, todos acabam sendo estudados s quando atingem
o mesmo tamanho mdio. Bilhes de galxias nunca so maiores, quando contadas,
do que os nanomtricos cromossomos; o comrcio internacional no nunca muito
maior do que os msons; modelos em escala de refinarias de petrleo acabam tendo as
mesmas dimenses que modelos plsticos de tomos. A confuso retorna alm desses
poucos metros quadrados. Esta trivial mudana de escala parece bastante incua, mas
a causa da maior parte da superioridade de cientistas e engenheiros: ningum mais
lida unicamente com fenmenos que se podem dominar com os olhos e segurar com as
mos sem importar de quando e de onde vieram ou qual o seu tamanho original.
5. Eles podem se reproduzir e se propalar a baixo custo, de tal forma que todos os instantes
do tempo e todos os lugares no espao podem se reunir em um outro tempo e lugar.
este o efeito Eisenstein.
6. Dado que estas inscries so mbiles, planas, reproduzveis, estveis e de escalas
variadas, podem se embaralhar e se recombinar. A maior parte do que as pessoas
imputam a conexes na mente pode se explicar por esse reordenamento de inscries
que possuem todas a mesma consistncia tica. O mesmo verdade para aquilo
que chamamos de metfora (veja-se Latour & Woolgar, 1979, cap. 4; Goody, 1977;
Hughes, 1979; Ong, 1982).
7. Um aspecto destas recombinaes a possibilidade de sobrepor vrias imagens de
origens e escalas completamente diferentes. Ligar geologia e economia parece uma
tarefa impossvel, mas sobrepor um mapa geolgico ao relatrio do mercado de
commodities na Bolsa de Valores de Nova Iorque requer boa documentao e toma
uns poucos centmetros. A maior parte do que chamamos de estrutura, padro,
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Cognio e visualizao

teoria e abstrao, consequncia destas sobreposies (Bertin, 1973). Pensar


trabalho manual, como disse Heidegger, mas o que tem nas mos so inscries. As
teorias dos selvagens de Levi-Strauss so um artefato do ficheiro do Collge da Frana,
exatamente como o mtodo ramista , para Ong, um artefato dos impressos acumulados
em Sorbone, ou a moderna taxonomia um resultado dos inventrios empreendidos, entre
outros lugares, em Kew Gardens.
8. Mas uma das suas vantagens mais importantes que as inscries podem, depois de
apenas uma pequena limpeza, fazerem parte de um texto escrito. Tenho considerado
por extenso em outro lugar este terreno comum no qual as inscries provenientes de
instrumentos fundem-se com textos j publicados e com novos textos em preparao.
Esta caraterstica dos textos cientficos tem sido demostrada por Ivins e Eisenstein
com relao ao passado. Um laboratrio de hoje em dia pode ainda ser definido como
o nico lugar em que um texto elaborado para comentar sobre coisas que esto
todas presentes nele. Em funo de o comentrio, os textos anteriores (por meio de
citaes e referncias) e as coisas possurem a mesma consistncia tica e a mesma
homogeneidade semitica, um extraordinrio grau de certeza atingido atravs da
escritura e a leitura desses artigos (Latour & Bastide, 1985; Lynch, 1985a; Law, 1983).
O texto no simplesmente ilustrado, ele carrega tudo o que para ver acerca do
que escreve. Atravs do laboratrio o texto e o espetculo do mundo acabam tendo o
mesmo carter.
9. Mas a ltima vantagem a maior. O carter bidimensional das inscries lhes permite
fundir-se com a geometria. Como vimos para a perspectiva, ao espao no papel se pode
dar continuidade com o espao tridimensional. O resultado que podemos trabalhar
sobre o papel com rguas e nmeros, mas ainda manipular objetos tridimensionais l
fora (Ivins, 1973). Melhor ainda, por causa desta consistncia tica, tudo, sem importar
de onde vier, pode se converter em diagramas e nmeros, e se pode usar combinaes
de nmeros e tabelas que so ainda mais fceis de manejar do que palavras ou silhuetas
(Dagognet, 1973). Voc no pode medir o sol, mas voc pode medir a fotografia do
sol com uma rgua. Ento o nmero de centmetros lido pode facilmente migrar por
diferentes escalas e prover as massas solares de objetos completamente diferentes. Isto
o que chamo, por falta de um termo melhor, de vantagem de segundo grau das inscries,
ou de mais-valia ganha atravs da sua capitalizao.
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Essas nove vantagens no devem ser isoladas umas das outras e deveramos v-las sempre
em conjuno com o processo de mobilizao que elas aceleram e sintetizam. Em outras
palavras, toda inovao que possa oferecer qualquer uma dessas vantagens ser selecionada
por vidos cientistas e engenheiros: novas fotografias, novas tintas para colorir mais cultivos
de clulas, novo papel reativo, um fisigrafo mais sensvel, um novo sistema de fichamento
para bibliotecrios, uma nova notao para as funes algbricas ou um novo sistema de
calefao para conservar espcimes por mais tempo. A histria da cincia a histria
dessas inovaes. O papel da mente tem sido enormemente exagerado, como tem sido
o da percepo (Arnheim, 1969). Uma mente mediana ou uma pessoa mediana, com as
mesmas habilidades perceptuais, dentro de condies sociais normais, vai obter resultados
completamente diferentes dependendo de se suas habilidades medianas se aplicam ao confuso
mundo ou a inscries.
especialmente interessante focar-se na nona vantagem, pois ela nos fornece uma maneira
de fazer do formalismo uma realidade mais material e mais mundana. Ir das cincias
empricas para as teoricas ir de mbiles mais lentos a mais rpidos, de inscries mais
a menos mutveis. Os mbiles que estudamos encima no se quebram quando olhamos para
o formalismo mas, pelo contrrio, aumentam de maneira fantstica. De fato, o que chamamos
de formalismo a acelerao do deslocamento sem transformao. Para captar este ponto,
regressemos para a seo 2. A mobilizao de muitos recursos pelo espao e pelo tempo
essencial para a dominao em grande escala. Propus chamar esses objetos que permitem
esta mobilizao acontecer de mbiles imutveis. Argumentei tambm que o melhor destes

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Cognio e visualizao

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mbiles tem a ver com superfcies de papel escritas, numeradas e oticamente consistentes. Mas
tambm indiquei, embora sem oferecer uma explicao, que tnhamos de lidar com cascatas de
inscries cada vez mais simplificadas e ricas. Esta habilidade para formar uma cascata deve
agora ser explicada, dado que a coleo de recursos escritos e imaginados em um lugar, mesmo
com conexes de via dupla, no garante por si mesma nenhuma superioridade para aquele que
a rene. Por qu? Porque o coletor de tais traos fica imediatamente atolado neles. Mostrei
um destes fenmenos em funcionamento no laboratrio de Guillemin; poucos dias depois de
deixar os instrumentos correrem, a pilha de impresses suficiente para embotar a mente
(Latour & Woolgar, 1979, cap. 2). A mesma coisa aconteceu com Darwin depois de alguns
anos de coleta de espcimes com o Beagle; eram tantos os caixotes que Darwin quase no
cabia na sua casa. por isso que por si mesmas as inscries no ajudam um local a tornar-se
o centro que domina o resto do mundo. preciso fazer algo com as inscries que semelhante
ao que as inscries fazem com as coisas, de tal forma que ao final uns poucos elementos
possam manipular todos os outros numa vasta escala. A mesma estratgia deflacionria que
usamos para mostrar como as coisas tornavam-se papel, pode agora mostrar como o papel
tornado em menos papel.
Permitam-me tomar como exemplo a efetividade do trabalho de Galileu como visto por
Drake (1970). Drake de fato usa a palavra formalismo para designar o que Galileu capaz
de fazer e seus predecessores no. Mas o que descrito mais interessante que isso. Drake
compara os diagramas e comentrios de Galileu com os de dois estudiosos anteriores, Jordanus
[de Nemore] e Stevin. Curiosamente, na demostrao de Jordanus o elemento fsico, como se
pode ver, introduzido como um adendo geometria, forosamente, por assim dizer (1970,
103). Com o diagrama de Simon Stevin o oposto: A situao anterior revertida; a
geometria eliminada em favor da pura intuio mecnica (1970, 103). Desta forma, o
que parece acontecer que os dois predecessores de Galileu no conseguiram acomodar
visualmente o problema na superfcie do papel e ver o resultado simultaneamente como
geometria e como fsica. Uma mudana simples na geometria usada por Galileu lhe permitiu
conectar muitos problemas diferentes, enquanto seus dois predecessores trabalharam em
formas desconectadas das quais no tinham controle.
A maneira de Galileu de fundir geometria e fsica fica aparente na sua demostrao do mesmo
teorema no seu tratado anterior sobre o movimento com data de 1590. O mtodo em si sugerelhe no apenas muitos corolrios, mas melhoras sucessivas da demostrao em si e implicaes
fsicas adicionais dela. (Drake, 1970, 104)

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Esta habilidade de conectar poderia localizar-se na mente de Galileu. De fato o que fica
conectado so trs horizontes visuais diferentes mantidos sinoticamente graas superfcie do
papel ser tomada como um espao geomtrico:
V-se como toda a demostrao consiste numa reduo do problema do equilbrio em planos
inclinados alavanca, o que em si remove o teorema do isolamento em que antes se encontrava.
(Drake, 1970, 1906)

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Este termo incuo remover do isolamento constantemente usado por aqueles que falam
em teorias. No surpresa. Com o diagrama de Galileu, dispe-se de trs domnios; com os
outros, de apenas um. Este dispor permitido por uma teoria no mais misterioso (e no
menos) do que o dispor de exrcitos, aes ou posies no espao. fascinante ver que Drake
explica a eficincia da conexo de Galileu em termos de sua criao de um meio geomtrico
no qual a geometria e a fsica se fundem. Esta uma explicao muito mais material do que
aquela idealista de Koyr, embora a matria na interpretao de Drake seja um certo tipo
de inscrio no papel e um certo tipo de mirada para aquilo.
Tticas semelhantes que usam diagramas com o fim de estabelecer enlaces rpidos entre
muitos problemas desconexos tm sido documentadas pelos psiclogos cognitivos. Herbert
Simon (1982) compara as tticas de experts e novatos no desenho de diagramas ao serem
questionados sobre problemas fsicos simples (bombas, fluxos de gua, e assim por diante). A
diferena crucial entre os especialistas e os novatos exatamente a mesma apontada por Drake:

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O elemento crucial que apareceu no comportamento do especialista foi a formulao da condio


inicial para a condio final montada de tal modo que as relaes entre elas, e consequentemente
a resposta, podiam essencialmente ser lidas a partir daquele [do diagrama]. (Simon, 1982, 169).
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Com esta questo em mente, impressionam as metforas usadas pelos tericos para celebrar
e classificar teorias.16 Os dois jogos principais de metforas insistem respectivamente sobre
o aumento da mobilidade e o aumento da imutabilidade. As boas teorias contrastam com as
ruins ou com a mera coleo de fatos empricos na medida em que fornecem fcil acesso.
Hankel, por exemplo, critica Diophanus nas palavras que um engenheiro civil francs usaria
para detratar o sistema de estradas nigeriano:
Toda questo precisa de um mtodo especial, que mais tarde no servir nem sequer para o
problema mais intimamente ligado. De acordo com isto, resulta difcil para um matemtico
moderno, mesmo depois de ter estudado cem solues diofantinas, resolver o centsimo primeiro
problema; e se tentamos, e depois de algumas tentativas em vo lemos a soluo do prprio
Diofanto, ficaremos atnitos de ver como de repente ele abandona a larga autopista, apressa-se
por um caminho lateral e com um rpido giro atinge o objetivo. (citado em Bloor, 1976:102)

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A via segura da cincias, como diria Kant, no a mesma para os gregos, os bororos e ns; mas
os sistemas de transporte tambm no so idnticos. Poderia se objetar que estas so apenas
metforas. Sim, mas a etimologia de metaphoros ela mesma esclarecedora. Justamente,
significa deslocamento, transportao, transferncia. No importa se so meras imagens, essas
metforas conseguem carregar a obsesso dos tericos por transporte fcil e comunicao
rpida. Uma teoria mais poderosa, colocamos, aquela que com menos elementos e menos
e mais simples transformaes faz possvel apanhar qualquer outra teoria (passada e futura).
Cada vez que uma teoria poderosa celebrada, sempre possvel refrasear essa admirao em
termos da mais trivial luta pelo poder: segurar este lugar permite-me segurar todos os outros.
esse o problema que temos encontrado ao longo deste artigo: como congregar muitos aliados
num mesmo lugar (Latour, 1988b). A inscrio permite a conscrio!
Um vnculo similar entre a habilidade para abstrair e o trabalho prtico de mobilizar recursos
sem transform-los aparece em boa parte das cincias cognitivas. Nos testes de Piaget, por
exemplo, joga-se gua com muito barulho desde uma proveta alta e fina para uma curta e
plana. Se as crianas dizem que o volume de gua mudou, elas so no-conservadoras. Mas
como qualquer observador dos laboratrios sabe, a maioria dos fenmenos dependem de
qual medio lida ou em qual se acredita em caso de discrepncia. A passagem de noconservador para conservador pode no ser uma modificao na estrutura cognitiva, mas
uma mudana nos indicadores: leia a altura da gua na primeira proveta e acredite nesta
mais do que na leitura da proveta plana. A noo de volume sustenta-se entre as provetas
calibradas exatamente como a endorfina de Guillemin sustenta-se entre os muitos picos de
pelo menos cinco instrumentos diferentes. Em outras palavras, Piaget est pedindo a suas
crianas para fazerem uma experincia comparvel em dificuldade a uma de um ganhador de
Prmio Nobel mediano. Se uma mudana no pensamento acontece, no tem nada a ver com a
mente, mas com a manipulao do arranjo do laboratrio. Fora deste arranjo, no possvel
oferecer uma resposta acerca do volume. A melhor prova disto que sem provetas calibradas
industrialmente Piaget mesmo seria totalmente incapaz de decidir o que conservado (vejase tambm Cole e Scribner, 1974: ltimo captulo). Assim, de novo, a maior parte do que se
atribui a priori a funes cognitivas superiores pode se tratar de tarefas concretas feitas com
novos objetos calibrados, graduados e escritos. De maneira mais geral, Piaget fica obcecado
com a conservao e o deslocamento pelo espao sem alterao (Piaget e Garcia, 1983). Pensar
equivalente a adquirir a habilidade de se mover to rpido quanto possvel, conservando
o padro tanto quanto possvel. O que Piaget toma como a lgica da psiqu, a lgica
mesma da mobilizao e a imutabilidade, to peculiar a nossas sociedades cientficas quando
desejam produzir fatos fortes para dominar em grande escala. No surpreende que todas essas
habilidades para se moverem rpido num tal mundo se aprimorem com a escolarizao!17
Estamos agora mais perto de entender a matria que constitui o formalismo. O ponto de partida
que estamos sempre em dvida entre as muitas e frequentemente contraditrias indicaes
dos nossos sentidos. A maior parte do que chamamos abstrao na prtica a crena de que

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se deve acreditar mais num trao escrito do que em qualquer indicao contrria dos sentidos.18
Koyr, por exemplo, mostrou que Galileu acreditava no princpio de inrcia com base nas
matemticas, mesmo contra as evidncias oferecidas a ele no s pelas Escrituras, mas tambm
pelos sentidos. Koyr afirma que esta rejeio dos sentidos se devia filosofia platonista de
Galileu. Pode ser. Mas o que significa isto na prtica? Significa que, ao encarar muitos indcios
contrrios, Galileu, na ltima instncia, acreditava mais no diagrama triangular para calcular a
lei da queda dos corpos, do que em qualquer outra viso de corpos caindo (Koyr, 1966:147).
Na dvida, acredite nos traos escritos em termos matemticos, no importa a que absurdos
estes possam nos levar.19
Depois da reformulao magistral de Eisenstein do argumento do Livro da Natureza, e depois
da redefinio de Alper da cultura visual, a etnografia da abstrao fica mais fcil: Que
sociedade essa em que uma forma matemtica escrita, impressa, tem mais credenciais, em
caso de dvida, que qualquer outra coisa: o sentido comum, um sentido que no seja a viso,
a autoridade poltica, a tradio ou mesmo as Escrituras? obvio que esta caraterstica da
sociedade sobredeterminada, dado que pode encontrar-se na Lei escrita (Clanchy, 1979); na
exegese bblica e na histria da geometria (Husserl, 1945; Derrida, 1967; Serres, 1980). Sem
esta peculiar tendncia para privilegiar o que est escrito, o poder da inscrio se perderia
por inteiro, como aponta Edgerton na sua discusso dos diagramas chineses. No importa
quo belas, ricas, precisas ou realistas as inscries podem ser, ningum acreditaria no que
elas mostram se elas pudessem ser contestadas por alguma evidncia de origem local ou
sensorial ou por pronunciamentos das autoridades locais. Sinto que daramos um gigantesco
passo adiante se pudssemos relacionar esta caraterstica particular da nossa cultura com a
necessidade de mobilizao que tenho esboado vrias vezes. A maior parte do domnio
da psicologia cognitiva e da epistemologia no existe seno em relao com este estranho
quebra-cabea antropolgico: o treinamento (frequentemente em escolas) para manipular
traos escritos, para arranj-los em cascatas, e para acreditar no ltimo da srie mas do que em
qualquer outra evidncia em contrrio. na descrio deste treinamento que a antropologia
da geometria e das matemticas poderia ser decisiva (Livingston, 1986; Lave, 1985, 1986;
Serres, 1982).

5. Papelagem
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H duas maneiras com que os processos de visualizao nos quais estamos todos interessados
se podem ignorar; uma a de atribuir mente cientfica o que se deve atribuir s mos, os
olhos e os signos; a outra a de focar exclusivamente nos signos qua signos, sem considerar
a mobilizao da qual eles so apenas a culminao. Todas as inovaes em produo de
imagens, equaes, comunicaes, arquivos, documentao, instrumentao ou argumentao
sero selecionadas a favor ou contra dependendo de como afetam simultaneamente tanto a
inscrio quanto a mobilizao. Este vnculo visvel no apenas nas cincias empricas, no
apenas no (antigo) reino do formalismo, mas tambm em muitos empreendimentos prticos
dos quais a cincia com frequncia indevidamente extrada.
Num belo livro, Booker retraa a histria do desenho na engenharia. A perspectiva linear
(ver acima) progressivamente mudou o conceito de pintura que passou de ser apenas uma
representao para ser uma projeo no plano (p. 31). Mas a perspectiva dependia ainda da
posio do observador, de tal maneira que os objetos no podiam na realidade movimentar-se
por qualquer parte sem corrupo. As obras de Desargue e Monge
ajudaram a mudar o ponto de vista ou a maneira de olhar para as coisas mentalmente. No
lugar das imaginrias linhas do espao to difceis de conceber claramente que eram a base
da perspectiva nesse tempo, a geometria projetiva permitiu a perspectiva ser vista em termos de
geometria slida. (Booker, 1982:34)

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Com a geometria descritiva, a posio do observador se torna irrelevante. Pode-se ver e


fotografar a partir qualquer ngulo ou se projetar num plano isto , se distorcer e o
resultado mantm-se verdadeiro (p. 35). Booker e melhor ainda Baynes e Push (1981) num
livro esplndido (ver tambm Deforges, 1981), mostram como uns poucos engenheiros podem
dominar enormes mquinas que no existem ainda. Tais feitos no se podem imaginar sem
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desenho industrial. Booker, citando um engenheiro, descreve a mudana de escala que permite
a poucos dominar muitos:
Uma mquina que tem sido desenhada como uma realizao ideal dela, mas num material que
custa pouco e que mais fcil de manejar que o ferro ou o ao []. Se tudo bem pensado antes,
e as dimenses essenciais determinadas por clculos ou por experincia, o plano de uma mquina
ou de uma instalao de mquinas pode rapidamente ser posto no papel e a coisa toda assim como
os detalhes pode ento ser submetida da forma mais conveniente crtica mais severa []. Se
no comeo h dvidas acerca de qual de vrios arranjos possveis o mais desejvel ento todos
eles so esboados, comparados entre si, e o mais conveniente pode facilmente ser escolhido.
(Booker, 1982, 187)
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O desenho industrial no apenas cria um mundo de papel que pode ser manipulado como
se fosse tridimensional. Ele cria tambm um lugar comum para que muitas outras inscries
venham a se juntar; margens de tolerncia se podem traar no desenho, este pode ser usad
para fazer clculos econmicos, para definir as tarefas a serem feitas, ou para organizar as
reparaes e as vendas.
Mas os desenhos so da mxima importncia no s para o planejamento como tambm para
a execuo, desde que por meio deles as medidas e propores de todas as partes possam ser
to ntida e definitivamente determinadas a partir do comeo, de maneira que quando se passa
para manufatura precisa-se apenas imitar nos materiais usados na construo exatamente o que
mostrado no desenho.
Cada parte da mquina se pode em geral manufaturar independentemente de cada uma das outras;
possvel portanto distribuir todo o trabalho entre um grande nmero de trabalhadores. []
Nenhum erro substancial pode surgir num trabalho organizado desta forma e se acontece, numa
rara ocasio, que um erro foi feito, sabe-se imediatamente de quem foi a culpa. (Booker, 1982,
188).

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Reinos da realidade que parecem muito afastados (mecnica, economia, marketing,


organizao cientfica do trabalho) encontram-se a centmetros de distncia uma vez aplanados
sobre a mesma superfcie. A acumulao de desenhos num espao oticamente consistente,
mais uma vez, o permutador universal que permite ao trabalho ser planejado, despachado,
realizado, e a responsabilidade atribuda.20
A qualidade conectiva dos traos escritos ainda mais visvel no mais desprezado dos objetos
etnogrficos: o arquivo ou registro. A racionalizao atribuda burocracia desde Hegel
e Weber tem sido atribuda por erro mente dos burocratas (prussianos). Mas est tudo nos
arquivos mesmos. Um bureau , em muitos sentidos, e cada ano mais, um pequeno laboratrio
no qual muitos elementos podem se conectar graas ao estabelecimiento duma mdia da
sua escala e natureza: textos legais, especificaes, padres, folhas de pagamento, mapas,
levantamentos (desde a conquista normanda, como mostrado por Clanchy, 1979). A economia,
a poltica, a sociologia e as cincias duras no entram em contato pela grandiosa entrada
da interdisciplinariedade, mas pela porta de trs do arquivo. O cracia da burocracia
misterioso e difcil de ser estudada, mas o buro uma coisa que pode ser empiricamente
estudada e que explica, graas sua estrutura, como um poder dado a uma mente mediana
apenas por olhar para arquivos: domnios que se encontravam muito longe ficam literalmente a
centmetros de distncia; domnios embrulhados e enrolados viram planos; pode se olhar para
milhares de ocorrncias sinoticamente. Mais importante, uma vez que os arquivos comeam
a ser reunidos em toda parte para garantir alguma circulao de dupla mo de mbiles
imutveis, eles podem se arranjar em cascata: arquivos de arquivos podem ser gerados e este
processo pode ser continuado at que alguns poucos homens considerem milhes como se
tivessem-nos na palma da mo. O senso comum zomba com ironia desses gratte-papiers ou
embaralhadores de papeis, e no raro se pergunta para que toda essa fita vermelha;21 mas
o mesmo se poderia perguntar ao resto da cincia e a tecnologia. Na nossa cultura embaralhar
papeis a fonte de um poder essencial, que constantemente escapa ateno devido a sua
materialidade ser ignorada.
McNeill, no seu fundamental livro The Pursuit of Power (1982), utiliza esta habilidade para
distinguir a burocracia chinesa da ocidental. A acumulao de registros e ideogramas faz o
imprio possvel. Mas tem uma grande desvantagem com ideogramas; depois de coletados,

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no h como arranj-los numa cascata em uma forma tal que milhares de registros possam se
transformar em um, isto , literalmente pontualizados mediante habilidades geomtricas e
matemticas. De forma que, novamente, se mantemos em foco ao mesmo tempo a qualidade
dos signos e o processo de mobilizao, podemos entender por que certos limites foram
colocados no passado para o crescimento do imprio chins, e por que esses limites para a
mobilizao de recursos em grande escala se quebraram na Europa. Fica difcil superestimar o
poder que ganho pela concentrao de arquivos redigidos em forma homognea e combinvel
(Wheeler, 1969; Clanchy, 1979).
Este papel do burocrata qua cientista qua escritor e leitor sempre mal-entendido porque
aceitamos sem questionar que existem, em algum lugar da sociedade, macro atores que
naturalmente dominam a cena: as Corporaes, o Estado, as Foras Produtivas, as Culturas,
o Imperialismo, as Mentalits, etc. Uma vez aceitas, estas grandes entidades so ento
usadas para explicar (ou no-explicar) aspectos cognitivos da cincia e da tecnologia. O
problema que essas entidades no poderiam existir em absoluto sem a construo de grandes
redes nas quais numerosos e fiis registros circulam em ambas direes, registros que so,
por sua vez, resumidos e expostos para convencer. Um estado, uma corporao, uma
cultura ou uma economia so o resultado de um processo de pontualizao que obtm
uns poucos indicadores a partir de muitos traos. Para poder existir, essas entidades tm de ser
agregadas em algum lugar (Chandler, 1977; Beniger, 1986). Longe de serem a chave para a
compreenso da cincia e da tecnologia, essas entidades so na realidade as coisas que uma
nova compreenso da cincia e da tecnologia deveria explicar. Aqueles atores de grande escala
aos quais os socilogos da cincia adoram atribuir interesses, so imateriais na prtica at
que mecanismos precisos para explicar a sua origem ou extrao e as suas mudanas de escala,
sejam propostos.
Um homem no nunca muito mais poderoso do que outro mesmo desde um trono; mas
um homem cujos olhos dominam registros atravs dos quais diferentes tipos de conexes so
estabelecidas com milhes de outros registros, pode se dizer que domina. Esta dominao, no
entanto, no dada, mas lentamente construda, e pode corroer-se, interromper-se ou destruirse se os registros, arquivos ou figuras se imobilizam, ficam mais mutveis, menos legveis,
menos combinveis ou pouco claros quando expostos. Em outras palavras, a escala de um
ator no um termo absoluto mas relativo, e varia de acordo com a habilidade para produzir,
capturar, resumir ou interpretar informao acerca de outros lugares e tempos (Callon &
Latour, 1981). Inclusive a noo mesma de escala impossvel de entender sem uma inscrio
ou um mapa em mente. Um grande homem um pequeno homem olhando para um bom
mapa. Atlas transforma-se, no frontispcio de Mercator, de um deus que carrega o mundo em
um cientista que o segura na sua mo!

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Cognio e visualizao

Mercator Frontispcio do Atlas de 1595

Gallica Biblioteca Nacional da Frana


http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/btv1b55007364h/f3
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Desde o comeo desta apresentao sobre visualizao e cognio venho reformulando a


simples questo do poder: como os poucos conseguem dominar os muitos. Depois da grande
reconceitualizao de McNeill da histria do poder em termos de mobilizao, esta antiga
questo de filosofia politica e sociologia pode se formular de outra maneira: como podem
lugares e tempos distantes e exticos congregar-se em um lugar numa forma que permita que
todos estes lugares e tempos sejam representados simultneamente, e que permita as ordens
retornarem a seus lugares de origem? Falar em poder uma tarefa mistica e interminvel; falar
em distncia, congregao, fidelidade, sumarizao, transmisso, etc., uma tarefa emprica,
como tem sido ilustrado num estudo recente de John Law acerca da rota portuguesa para as
especiarias da ndia (1986). Ao invs de usar entidades de grande escala para explicar a cincia
e a tecnologia como a maioria dos socilogos da cincia faz, deve-se partir das inscries
e da sua mobilizao e ver como estas ajudam entidades pequenas a se tornarem grandes.
Nesta mudana de um programa de pesquisa para outro, cincia e tecnologia deixaro
de ser o misterioso objeto cognitivo a ser explicado pelo mundo social. Estas se tornaro
uma das principais fontes de poder (McNeill 1982). Aceitar sem discusso a existncia de
macro atores sem estudar o material que faz deles macro, fazer tanto a cincia quanto
a sociedade misteriosas. Tomar a fabricao de vrias escalas como nosso principal centro
de interesse fundar os meios prticos de alcanar o poder em alicerces firmes (Cicourel,
1981). O Pentgono no v mais da estratgia dos russos do que Guillemin a sua endorfina.
Eles simplesmente puseram f em aspectos superpostos de diversa qualidade, opondo uns aos
outros, retraando os passos de aqueles que so duvidosos e gastando bilhes em criar novos
ramos de cincia e de tecnologia que possam acelerar a mobilidade das inscries, aperfeioar
a sua imutabilidade, aumentar a sua legibilidade, garantir a sua compatibilidade ou agilizar a
sua exposio: satlites, redes de espionagem, computadores, bibliotecas, radioimunoensaios,

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Cognio e visualizao

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rdios, arquivos ou levantamentos. Nunca vo ver mais do fenmeno do que conseguirem


construir atravs desses muitos mbiles imutveis. muito bvio, mas raramente visto.
Se esta pequena passagem de uma diviso social/cognitivo para o estudo de inscries
se aceita, ento a importncia da metrologia aparece sob a luz adequada. A metrologia
a organizao cientfica de medidas e standards estveis. Sem ela nenhuma medida
estvel o suficiente para permitir a homogeneidade das inscries nem o seu retorno. No
surpreende ento ler que a metrologia custa quase trs vezes o oramento de Pesquisa e
Desenvolvimento, e que esta cifra corresponde apenas aos primeiros elementos da cadeia
metrolgica (Hunter, 1980). Graas organizao metrolgica, a constantes fsicas bsicas
(tempo, espao, peso, longitude de onda), assim como muitos estndares qumicos e biolgicos
podem estender-se a toda parte (Zerubavel, 1982; Landes, 1983). A universalidade da
cincia e da tecnologia um clich da epistemologia, mas a metrologia a realizao prtica
desta mstica universalidade. Na prtica custosa e cheia de buracos (veja-se Cochrane, 1966
para a histria do National Bureau of Standards). A metrologia somente o componente oficial
e primrio de um nmero sempre crescente de atividades de mensurao que empreendemos
todos na vida diria. Cada vez que olhamos para o nosso relgio de pulso ou que pesamos uma
linguia no aougue, cada vez que laboratrios aplicados medem a poluio por chumbo, a
pureza da gua, ou controlam a qualidade de bens industriais, permitimos que mais mbiles
imutveis atinjam novos lugares. A racionalizao tem bem pouco a ver com a razo de
buro- e tecnocratas, mas tem muito a ver com a manuteno de cadeias metrolgicas (Uselding,
1981). Este construto de longas redes fornece a estabilidade das principais constantes fsicas,
mas tem muitas outras atividades metrolgicas para medies menos universais (enquetes,
questionrios, formulrios, relatrios ou contas).
Tem mais um domnio no qual esta etnografia da inscrio pode trazer alguma luz. Quero
falar sobre ele uma vez que no comeo desta resenha rejeitei a dicotomia entre explicaes
mentalistas e materialistas. Entre os mbiles imutveis interessantes encontra-se um que
tem recebido tanto muita como muita pouca ateno: o dinheiro. A antropologia do dinheiro
to complicada e enredada como a da escritura, mas uma coisa fica clara. To logo o
dinheiro comea circular por diferentes culturas, desenvolve algumas caratersticas definidas:
mbil (uma vez em pedaos pequenos), imutvel (uma vez que em metal), contvel
(desde que cunhado), combinvel, e pode circular das coisas avaliadas ao centro que avalia e
voltar. O dinheiro tem recebido demasiada ateno porque se pensa nele como algo especial,
profundamente inserido na infraestrutura das economias, quando apenas um dos muitos
mbiles imutveis necessrios para um lugar exercer poder sobre muitos outros lugares longe
no espao e no tempo. Como um tipo de mbil imutvel entre outros o dinheiro, no entanto, tem
recebido muita pouca ateno. Este usado para codificar qualquer tipo de assunto exatamente
na forma em que La Prouse codificou todos os lugares em longitude e latitude (de fato, no seu
dirio de bordo La Prouse registra tanto os lugares no mapa quanto os valores de cada bem
como se fosse ser vendido em um outro lugar). Desta maneira, possvel acumular, contar,
expor e recombinar todos os estados de coisas. O dinheiro no mais nem menos material
que a cartografia, o desenho tcnico ou a estatstica.
Uma vez que seu carter ordinrio reconhecido, a abstrao do dinheiro no pode mais
ser objeto de um culto feitichista. Por exemplo, a importncia da arte da contabilidade tanto
em economia quanto em cincia cai muito bem no lugar. O dinheiro no to interessante
como tal, mas como um tipo de mbil imutvel que enlaa bens e lugares; assim, no
surpresa ele fundir-se rapidamente com outras inscries como figuras, colunas e contabilidade
de partidas dobradas (Roover, 1963). No de se admirar que, atravs da contabilidade,
seja possvel ganhar apenas recombinando nmeros (Braudel, 1979, especialmente vol. 3;
Chandler, 1977). Aqui de novo, no se deve colocar muita nfase na visualizao de nmeros
per se; o que realmente se deve salientar a cascata de inscries mbiles que finaliza
numa conta, que , literalmente, o nico que conta. Exatamente como com qualquer inscrio
cientfica, em caso de dvida o contador novo prefere acreditar na inscrio, sem importar
quo estranhas as consequncias e contraintuitivo o fenmeno. A histria do dinheiro desta
forma apreendida pela mesma tendncia que todos os outros mbiles imutveis; todas as

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inovaes que possam acelerar o aumento do poder mobilizador do dinheiro so mantidas:


cheques, endossos, papel moeda ou dinheiro eletrnico. Esta tendncia no se deve ao
desenvolvimento do capitalismo. Capitalismo , pelo contrrio, uma palavra vazia at
que no se proponham instrumentos materiais para explicar alguma capitalizao, seja de
espcimes, livros, informao ou dinheiro.
Portanto, o capitalismo no pode ser usado para explicar a evoluo da cincia e da tecnologia.
Parece-me que deveria ser bem ao contrrio. Uma vez que a cincia e a tecnologia so
reformuladas em termos de mbiles imutveis deve-se poder explicar o capitalismo como
outro processo de mobilizao e constrio. Indicao disto so as muitas fraquezas do
dinheiro; o dinheiro um bom mbil imutvel que circula de um ponto para outro, mas
carrega muito pouco consigo. Se o nome do jogo acumular suficientes aliados num lugar
para modificar as convices e o comportamento de todos os outros, o dinheiro um recurso
pobre enquanto isolado. Torna-se til quando combinado com todos os outros dispositivos de
inscrio; desta forma, diferentes pontos do mundo so realmente transportados, numa forma
manejvel, para um lugar particular, que ento vira centro. Igual a imprensa de Eisenstein, que
um fator que permite todos os outros se fundirem entre si, o que conta no a capitalizao
do dinheiro, mas a capitalizao de todas as inscries compatveis. No lugar de falar em
comerciantes, prncipes, cientistas, astrnomos e engenheiros como relacionados entre si de
alguma forma, parece-me que poderia ser mais produtivo falar em centros de clculo. A
moeda em que so feitos os clculos menos importante do que o fato de que estes so feitos
unicamente com inscries e que misturam neles inscries provenientes das mais diversas
disciplinas. Os clculos em si so menos importantes do que a forma na qual so arranjados
em cascatas, e do que a bizarra situao na qual acredita-se na ltima inscrio mais do que
em qualquer outra coisa. O dinheiro per se no decerto o padro universal procurado por
Marx e por outros economistas. Esta qualificao se deve atribuir aos centros de clculo e
peculiaridade dos traos escritos que fazem com que rpidas translaes entre um meio
e outro sejam possveis. Muitos esforos tm sido feitos em vincular a histria da cincia
com a histria do capitalismo, e tantos outros em descrever o cientista como capitalista.
Todos esses esforos (incluindo o meu Latour & Woolgar, 1979, cap. 5; Latour, 1984a)
estavam condenados desde o comeo posto que aceitavam sem discusso a diviso entre
fatores mentais e materiais, um artefato da nossa ignorncia das inscries.22 No h uma
histria dos engenheiros, uma dos capitalistas, outra dos cientistas, outra dos matemticos e
outra dos economistas. Na realidade, h apenas a histria singular destes centros de clculo.
No apenas porque olham exclusivamente para mapas, livros contbeis, desenhos, textos
legais e arquivos, que cartgrafos, comerciantes, engenheiros, juristas e funcionrios pblicos
levam vantagem sobre todos os outros. porque ao sobrepor, embaralhar, recombinar e
resumir todas essas inscries, emergem fenmenos totalmente novos que ficam escondidos
para as pessoas das quais foram extradas.
De maneira mais precisa, deveramos conseguir explicar, com o conceito e o conhecimento
emprico destes centros de clculo, como pessoas insignificantes, trabalhando apenas com
papis e signos, tornam-se as mais poderosas de todas. Papis e signos so incrivelmente fracos
e frgeis. Eis porque explicar tudo com eles parece risvel no comeo. O mapa de La Prouse
no o Pacfico, assim como os desenhos e patentes de Watt no so as mquinas, ou as
taxas de cmbio dos banqueiros a economia, ou os teoremas de topologia o mundo real.
O paradoxo justamente esse. Ao trabalhar apenas com papis, em frgeis inscries que
so imensamente menos que as coisas das quais foram extradas, todavia possvel dominar
todas as coisas e todas as pessoas. O que insignificante para todas as outras culturas tornase o mais significante, o nico aspecto significante da realidade. Os mais fracos, ao manipular
inscries de todos os tipos exclusiva e obsessivamente, viram os mais fortes. esta a viso
de poder a que chegamos ao seguir este tema da visualizao e da cognio em todas as suas
consequncias. Se voc deseja compreender o que designa o conjunto das coisas, ento olhe
para o que desenha o conjunto das coisas.23

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Cognio e visualizao

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Zerubavel, E. (1982) The standardization of time : a sociohistorical perspective. American Sociological


Review 88 (l) :1-29.

Notas
1 Por exemplo, a diviso de Levi-Strauss entre bricoleur e engenheiro ou entre sociedades frias e quentes
(1962); ou as distines de Garfinkel entre o modo de pensamento cotidiano e o cientfico (1967);
ou as muitas coupures pistmologiques que separam a cincia do senso comum, da intuio ou de
seu prprio passado (1934, 1967); ou mesmo a cuidadosa distino de Horton entre a aceitao do
monstruoso e a sua evaso (1977) ou entre teorias primrias e secundrias (1982).
2 Goody (1977) aponta para a importncia das tarefas prticas no manejo de grficas (listas, dicionrios,
inventrios), e conclui seu fascinante livro afirmando que se queremos falar de uma mente selvagem,
aqueles so alguns dos instrumentos da sua domesticao (p. 182). Cole e Scribner (1974) mudaram o
foco das tarefas intelectuais para as prticas educativas; a habilidade para criar silogismos retirada da
mente e colocada na manipulao de diagramas no papel. Hutchins (1980) faz o contrrio ao transformar
o reciocinio ilgico dos habitantes da ilha de Trobriand numa lgica bem rigorosa, simplesmente
adicionando os sistemas de uso da terra que do sentido aos at ento abruptos saltos na continuidade.
Eisenstein passa dos estados mentais e da tradio filosfica para a pesquisa do poder da imprensa (1979).
Perret-Clermont (1979), no comeo uma das alunas de Piaget, enfoca a sua ateno no contexto social de
muitas situaes de prova. Ela mostra como crianas no-conservadoras tornam-se conservadoras em
questo de minutos simplesmente porque outras variveis (sociais ou pictricas) so levadas em conta.
Lave tem explorado em estudos pioneiros, como as habilidades matemticas podem ser completamente
modificadas dependo se permitido ou no s pessoas usarem papel e lpis (Lave, 1986, 1988; Lave,
Murtaugh e De La Rocha, 1983). Ferguson tem procurado relacionar a imaginao dos engenheiros
com as habilidades para desenhar de acordo com regras de perspectiva e cdigos de sombras e cores
(1977): Em geral, foi o pensamento no-verbal que fixou os contornos e preencheu os detalhes do nosso
entorno material []. As pirmides, as catedrais e os foguetes existem no graas geometria, teoria
de estruturas ou termodinmica, mas graas a que antes foram uma imagem literalmente uma viso
nas mentes daqueles que os construram (p. 835) (Veja tambm Ferguson, 1985). Esses so estudos
que colocaram em prtica a estratgia concisa [deflating] que procuro resenhar aqui.
3 Imaging, no original. O autor joga aqui e em outros lugares do texto com o duplo sentido imaginar/
criar imagens. N. do T.
4 Um fato mais forte ou mais fraco em funo do que acontece depois com ele em outras mos. Cada
um de ns age como um multi-condutor das muitas reivindicaes com que nos deparamos: podemos
no nos interessar, ou ignor-las, ou interessarmos mas modific-las e torn-las algo completamente
diferente. s vezes de fato agimos como um condutor e repassamos a reivindicao sem modificao
adicional. (Para isto ver Latour e Woolgar, 1979; Latour, 1984b.)
5 O episdio encontra-se registrado no dirio de La Prouse com data de julho de 1787 (Voyage de La
Prouse autour du monde, Paris, Imprimerie de la Rpublique, 1797, v. 3, p. 36-37, <https://archive.org/
details/voyagedelaprouse03lapr>): Nous parvnmes enfin leur faire comprendre que nous dsirions
qu'ils figurassent leur pays, et celui des Mantcheoux. Alors , un des vieillards se leva , et avec le bout
de sa pique , il traa la cte de Tartarie , l'Ouest, courant peu prs Nord et Sud. A l'Est, vis--vis,
et dans la mme direction , il figura son le ; et en portant la main sur la poitrine , il nous fit entendre
qu'il venait de tracer son propre pays : il avait laiss entre la Tartarie et son le un dtroit, et se tournant
vers nos vaisseaux, qu'on apercevait du rivage , il marqua par un trait qu'on pouvait y passer. Au Sud
de cette le , il en avait figur une autre , et avait laiss un dtroit, en indiquant que c'tait encore une
route pour nos vaisseaux. Sa sagacit pour deviner nos questions tait trs grande , mais moindre encore
que celle d'un autre insulaire , g peu prs de trente ans , qui , voyant que les figures traces sur le
sable s'effaaient, prit un de nos crayons avec du papier ; il y traa son le , qu'il nomma Tchoka , et il
indiqua par un trait la petite rivire sur le bord de laquelle nous tions , qu'il plaa aux deux tiers de la
longueur de l'le , depuis le Nord vers le Sud : il dessina ensuite la terre des Mantcheoux, laissant, comme
le vieillard, un dtroit au fond de l'entonnoir, et notre grande surprise , il y ajouta le fleuve Sgalien ,
dont ces insulaires prononaient le nom comme nous ; il plaa l'embouchure de ce fleuve un peu au Sud
de la pointe du Nord de son le , et il marqua par des traits , au nombre de sept, la quantit de journes
de pirogue ncessaire pour se rendre du lieu o nous tions , l'embouchure du Sgalien;. N do T.
6 A cincia e a tecnologia tm avanado em uma relao mais do que direta habilidade dos homens para
inventar mtodos pelos quais fenmenos que de outra forma seriam conhecidos apenas pelos sentidos
do tato, do ouvido, do gosto e do olfato so trazidos para dentro do campo do reconhecimento e as
mensuraes visuais deixando-os sujeitos quela simbolizao lgica sem a qual o pensamento racional
e a anlise so impossveis (Ivins, 1973, 13).
7 As caratersticas mais marcadas da representao pictrica europeia desde o sculo XIV, tem sido dum
lado o constante aumento do seu naturalismo e do outro a sua extenso puramente lgica e esquemtica.

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Entende-se que ambos se devem na maior parte ao desenvolvimento e a impregnao de mtodos que tm
fornecido smbolos, repetidamente em formas invariantes, para a representao da conscincia visual e
uma gramtica da perspectiva que fizeram possvel estabelecer relaes lgicas no apenas dentro do
sistema de smbolos mas entre esse sistema e as formas e posies dos objetos que simbolizam (Ivins,
1973, 12).
8 O mtodo de distance point corresponde chamada terceira projeo de Ptolomeu. A autora citada
contrasta esta tcnica de perspectiva, preferida pelos nrdicos, com o ponto de fuga de Alberti. N. do T.
9 Os artistas nrdicos carateristicamente procuraram representar transformando a extenso da viso na
sua pequena e plana superfcie de trabalho []. a capacidade da superfcie da pintura para conter uma
tal imagem do mundo um agregado de vistas o que caracteriza muitas pinturas no norte (Alpers,
1983, 51).
10 Assembled: a pesar de existir em portugus a palavra ensamblar, ela no muito usada. O termo
assembly, particularmente importante no pensamento de Latour, pode significar ao mesmo tempo,
de um lado, agregao ou montagem, no sentido de juntar as peas de, e, por outro lado,
assembleia ou congregao, no sentido poltico. Trata-se de um conceito chave que, na teoria do
autor, contrape o dicotomismo modernista ao relacionismo no-moderno. N. do T.
11 A prova de que o movimento vem primeiro, para Eisenstein, reside no fato de acarretar exatamente
o efeito contrrio nas Escrituras. A acurcia da mdia revela mais e mais incorrees na mensagem,
que logo questionada. A beleza da construo de Eisenstein radica na forma em que obtm duas
consequncias opostas da mesma causa: a cincia e a tecnologia aceleram-se; o Evangelho torna-se
duvidoso (Latour, 1983).
12 Por exemplo, Mukerji retrata um gegrafo que odeia os novos livros de geografia mas precisa
gritar seu dio em forma impressa: Ironicamente, Davis fez a sua viagem porque no acreditava que
a informao impressa fosse to completa como os relatos orais das experincias; mas decidiu fazer
a viagem aps ler livros holandeses de geografia e produziu da sua viagem outro texto geogrfico/
navegacional (Mukerji, 1983, 114).
13 Eis porque no incluo na discusso a enorme literatura sobre neurologia da viso ou psicologia da
perceo (veja-se por exemplo Block, 1981; de Mey, 1982). Estas disciplinas, porm importantes, fazem
tanto uso do processo mesmo que desejo estudar que so to cegas como as outras a uma etnografia das
habilidades e truques da visualizao.
14 Um "poder de escritura" constitui-se como uma pea essencial nas engrenagens da disciplina.
Em muitos pontos, modela-se sobre os mtodos tradicionais da documentao administrativa mas com
tcnicas particulares e inovaes importantes (Foucault, 1975, 191).
15 Estas simples mudanas so com frequncia transformadas por filsofos em completas rupturas com
o senso comum, em coupures pistmologiques como em Bachelard. No por causa da navet dos
empiricistas que se tem de voltar ao poder das teorias para dar sentido aos dados. O foco em inscries
e manipulao de traos encontra-se exatamente na metade entre o empiricismo e o argumento de
Bachelard sobre o poder das teorias.
16 Um bom exemplo o da termodinmica de Carnot estudado por Redondi (1980). O know-how de
Carnot no o de construir mquinas e sim diagramas. Estes diagramas desenham-se de tal forma
que permitem movimentar-se de um motor para o outro, e de fato para motores inexistentes apenas
desenhados no papel. As mquinas de vapor reais tridimensionais so interessantes, mas situadas e
embaraosas. A termodinmica para elas o que o mapa de La Prouse para as ilhas do Pacfico.
Quando se vai da mquina para a teoria ou de uma ilha para o mapa, no se vai do concreto para o
abstrato, do emprico para o teortico, se vai de um lugar que no domina ningum para um lugar que
domina todos os outros. Se voc entende de termodinmica, voc entende todos os motores (passados,
presentes e futuros veja-se Diesel). A questo sobre teorias : quem controla quem e em qual escala.
17 Uma interessante demostrao a contrario fornecida pelo estudo de Edgerton acerca dos desenhos
tcnicos chineses (1980). Ele afirma que os artistas chineses no tm interesse em figuras, ou, mais
exatamente, que eles no tomam as figuras como um espao em perspectiva no qual um engenheiro pode
trabalhar e fazer clculos e previses, mas como ilustraes. Em consequncia, todos os vnculos entre
as partes da mquina viram enfeites (uma complexa parte de uma bomba, por exemplo, torna-se ondas
numa lagoa aps algumas cpias!). Ningum poderia dizer que os chineses no so capazes de abstrair,
mas no seria absurdo dizer que eles no colocam toda a sua confiana na escritura e na criao imagens.
18 Num belo artigo Carlo Ginzburg fala de paradigma indicirio [trace] para designar esta obsesso
peculiar da nossa cultura, que ele retraa [traces] precisamente! desde a medicina grega at as
histrias detetivescas de Conan Doyle, passando pelo interesse de Freud pelos lapsus e a deteco de
falsificaes de arte (1980). Recaindo, no entanto, num preconceito clssico, Ginzburg coloca a fsica e
as cincias duras fora deste paradigma porque, ele argumenta, estas no confiam em indcios, mas em
fenmenos abstratos e universais!
19 Ivins explica, por exemplo, que a maioria das paralelas da geometria grega no se encontram porque
elas so tocadas com as mos, conquanto as paralelas renascentistas se encontram uma vez que so vistas

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unicamente no papel (1973:7). Jean Lave, nos seus estudos sobre os clientes de mercearias na Califrnia,
mostra que as pessoas que enfrentam uma dificuldade na sua computao raramente apegam-se ao papel
e nunca colocam sua confiana no que se encontra escrito (Lave et al., 1983). Fazer isto, sem importar
quo absurdas as consequncias, requer ainda mais um jogo de circunstncias peculiares relacionadas a
montagens de laboratrio, mesmo se so estes, como diz Livingston (1986), laboratrios planos. Em
um das suas doze ou quase origens da geometria Serres afirma que ao ter inventado o alfabeto e desta
forma quebrado qualquer conexo entre as formas escritas e o significado, os gregos tiveram de lidar
com representaes pictricas. Ele argumenta que o que veio a ser chamado de formalismo um texto
alfabtico que tenta descrever diagramas visuais: O que esta geometria na prtica? No com relao
s "ideias" que supe, mas atividade que representa. Ela em primeiro lugar uma arte grfica. Ela ,
em segundo lugar, uma linguagem que fala do desenho traado, esteja este ausente ou presente (Serres,
1980, 176).
20 O vnculo entre o pensamento tcnico e o desenho tcnico to prximo que os acadmicos
estabeleceram ele mesmo sem desej-lo. Por exemplo, Bertrand Gille, ao dar conta da criao dum novo
sistema tcnico em Alexandria durante o perodo helnico, obrigado a dizer que a disponibilidade de
uma boa biblioteca e a reunio de uma coleo de modelos em escala de todas as mquinas previamente
inventadas, que transformou a mera prtica em tecno-logia (1980). O que faz do sistema tcnico
um sistema a viso sintica de todas as realizaes tcnicas anteriores tiradas do seu isolamento. Este
vnculo mais claramente visvel quando um dispositivo de inscrio engatado a uma mquina em
funcionamento para faz-la compreensvel (Hills e Pacey, 1981; Constant, 1983). Uma boa interpretao
do mundo de papel que necessrio para fazer um computador real se pode encontrar em Kidder (1981).
A alma da mquina uma pilha de papel...
21 Red tape, expresso utilizada para denotar burocracia excessiva. N. do T.
22 A direo a que vamos ao levantar tais questes bem diferente da tomada tanto pela sociologia
da cincia quanto pelas cincias cognitivas (especialmente quando tentam fundir-se como na sntese de
Mey (1982)). Tm sido feitas recentemente duas tentativas de relacionar a estrutura fina das habilidades
cognitivas com a estrutura social. A primeira utiliza as redes de Hesse e os paradigmas de Kuhn
(Barnes, 1982); a segunda os jogos da linguagem de Wittgenstein (Bloor, 1983). Estas tentativas so
interessantes mas elas ainda procuram responder a pergunta que a presente resenha deseja rejeitar: como
as habilidades cognitivas relacionam-se com as nossas sociedades. A questo (e por isto as variadas
respostas) aceita a ideia segundo a qual o material de que a sociedade est feita em alguma forma
diferente daquele das nossas cincias, nossas imagens ou a nossa informao. O fenmeno que desejo
enfocar ligeiramente diferente daqueles revelados por Barnes e Bloor. Lidamos com um s quebracabea etnogrfico: algumas sociedades bem poucas, de fato realizam-se atravs da acumulao
em grande escala. A obsesso com o deslocamento rpido e com a invarincia estvel, com enlaces
fortes e seguros, no parte da nossa cultura, ou influenciada por interesses sociais: a nossa cultura.
Com demasiada frequncia os socilogos procuram por relaes indiretas entre interesses e detalhes
tcnicos. A razo da sua cegueira simples: eles limitam o significado de social sociedade, sem
perceber que a mobilizao de aliados e, em geral, a transformao de associaes fracas em fortes,
o que social tambm significa. Por que procurar relaes rebuscadas quando os detalhes tcnicos da
cincia falam diretamente de invarincia, associao, deslocamento, imutabilidade, e assim por diante?
(Law, 1986; Latour, 1984b; Callon, Law & Rip, 1986).
23 If you want to understand what draws things together, then look at what draws things together.

Para citar este artigo


Referncia eletrnica
Bruno Latour, Cognio e visualizao, Terra Brasilis (Nova Srie) [Online], 4|2015,
posto online no dia 12 Fevereiro 2015, consultado o 14 Janeiro 2016. URL: http://
terrabrasilis.revues.org/1308; DOI: 10.4000/terrabrasilis.1308

Direitos de autor
Rede Brasileira de Histria da Geografia e Geografia Histrica
Resumos

Seria bom conseguir definir o que especfico da nossa moderna cultura cientfica. Seria
melhor ainda poder encontrar a explicao mais econmica (que no a mais economicista)
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das suas origens e caratersticas especiais. Para poder chegar uma explanao concisa
melhor no apelar a aspectos universais da natureza. Hipteses acerca de mudanas na mente
ou na conscincia humana, na estrutura do crebro, nas relaes sociais, nas mentalidades
ou na infraestrutura econmica, postuladas para explicar a emergncia da cincia ou as suas
realizaes atuais, so simplesmente muito grandiosas por no dizer hagiogrficas na
maioria dos casos, e claramente racistas em mais do que alguns outros. A navalha de Occam
deveria recortar estas explicaes. Nenhum homem novo emergiu de repente em algum
momento do sculo XVI, e no h mutantes com crebros maiores trabalhando dentro de
modernos laboratrios que pensam de forma diferente do resto de ns. A ideia de que uma
mente mais racional e um mtodo cientfico mais estrito emergiram da escurido e do caos
uma hiptese complicada demais.
modernidade, mbiles imutveis, centros de clculo

Visualisation and Cognition: Thinking with Eyes and Hands


It would be nice to be able to define what is specific to our modem scientific culture. It would
be still nicer to find the most economical explanation (which might not be the most economic
one) of its origins and special characteristics. To arrive at a parsimonious explanation it is
best not to appeal to universal traits of nature. Hypotheses about changes in the mind or
human consciousness, in the structure of the brain, in social relations, in mentalits, or in the
economic infrastructure which are posited to explain the emergence of science or its present
achievements are simply too grandiose, not to say hagiographic in most cases and plainly racist
in more than a few others. Occams razor should cut these explanations short. No new man
suddenly emerged sometime in the sixteenth century, and there are no mutants with larger
brains working inside modern laboratories who can think differently from the rest of us. The
idea that a more rational mind or a more constraining scientific method emerged from darkness
and chaos is too complicated a hypothesis.
Entradas no ndice
Keywords :modernity, immutable mobiles, centers of calculation
Cronolgico :1896
Notas da redaco
Publicado originalmente como: Visualisation and Cognition: Thinking with Eyes and
Hands. Em: H. Kuklick (ed.), Knowledge and Society. Studies in the Sociology of Culture
Past and Present, Jai Press, vol. 6, pp. 1-40, 1986. Disponvel em: http://www.bruno-latour.fr/
node/293

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