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LEMURIA

Coleo Lemurenses livro 1

Sumrio:
1. O plano genial. Pg. 04
2. Sete horas de angstia. Pg. 62
3. A invaso dos mortos. Pg. 118
4. O olho do tempo. Pg. 174
5. Os templos de Darak. Pg. 227
6. Regresso ao presente. Pg. 283

1. O plano genial
Os calendrios da Terra distante registraram o dia 23 de abril do
ano 2.404. Por enquanto os tripulantes da Crest III no sabem quais
sero as concluses que os donos de Andrmeda tiram do sbito
aparecimento do ultracouraado terrano em seus domnios. At
mesmo Perry Rhodan s pode formular conjeturas e hipteses.
No entanto, ele e os dirigentes da expedio de Andrmeda j sabem
que a posio do planeta Terra conhecida h tempos imemoriais
dos senhores da galxia, j que eles ou seus serviais instalaram no
planeta History um reservatrio em que homens das pocas mais
diferentes ficam vegetando. Os ocupantes do zoolgico galctico
foram impiedosamente condenados morte pelos senhores da
galxia assim que a expedio terrana comeou a preocupar-se com
o destino das infelizes criaturas.
O planeta Multika com sua fbrica de homens foi mais um estgio
na procisso de horror dos tripulantes da Crest.
Como Perry Rhodan e seus companheiros resistiram at mesmo
investida das duplicatas, os donos de Andrmeda lanam mo de
outra ttica. As armadilhas voadoras fazem parte de seu Plano
Genial...

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DO LADO DOS TEFRODENSES
O preparo da armadilha.
O zumbido montono e suave do memotraador foi interrompido por um spero cliqueclique-clique. At parecia algum batendo no capacete.
Ko-Antin abriu os olhos e piscou. Parecia confuso. Levou alguns segundos para voltar
realidade. Tirou o capacete com um movimento abrupto e reclinou-se profundamente na
poltrona.
Arrek entrara no memoboxe e estava parado atrs do comandante, como quem quer
perguntar alguma coisa.
Ko-Antin obrigou-se a respirar profundamente por trs vezes antes de dizer qualquer
coisa. Sabia perfeitamente que no valia a pena berrar com Arrek.
O tempo marcado passou disse Arrek.
Ko-Antin olhou para o relgio e voltou imediatamente a dedicar sua ateno ao rosto
vermelho de seu substituto. Depois apontou para a porta do memoboxe, que estava aberta.
Desde quando se costuma incomodar algum durante os memorregistros?
perguntou Ko-Antin em tom sarcstico. Era um tefrodense alto e magro, de cabelos negros e
queixo saliente.
Arrek tambm olhou para o relgio e respondeu sem demonstrar o menor abalo.
O senhor sabe perfeitamente que uma permanncia muito prolongada no memoboxe
pode ser prejudicial sade.
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Nunca ouvi dizer que algum tivesse perdido a sade mental por causa de uma
permanncia prolongada no memoboxe retrucou Ko-Antin. Mas pelo que me consta os
hospcios esto cheios de comandantes que foram levados para l por causa dos substitutos
que levam suas obrigaes muito a srio.
Um sorriso grotesco apareceu no rosto inchado de Arrek.
meu dever cuidar da sade do senhor disse.
O senhor um manaco da sade! gritou Ko-Antin, irritado. No existe nenhum
lugar em que eu esteja a salvo das suas investidas. Se deito para descansar um pouco, o
senhor faz questo de colocar meus travesseiros na posio correta, para evitar que minha
circulao seja perturbada. Mal acordo, l aparece o senhor para planejar minha dieta seu
rosto assumiu uma expresso enojada. Passei a viver apenas de infuses de plantas e ps
cinzentos. Nem me arrisco a soltar um pigarro, porque isto o levaria a arrastar-me ao
consultrio mdico.
Acontece que o senhor um homem importante observou Arrek. E um homem
importante no pode negligenciar a prpria sade.
Ko-Antin atirou o memocapacete com tamanha violncia para trs do registrador que
ele ricocheteou de encontro parede,
Ainda h de chegar o dia asseverou Ko-Antin em que vou me embriagar at no
agentar mais e em seguida passar trs noites sem dormir.
Receio que este comportamento o privaria do comando da Susama respondeu
Arrek.
Ko-Antin desligou o memorregistrador. Acabara de fazer um relatrio da ltima
operao em que estivera empenhado. O registrador transmitiria todos os dados que tivessem
alguma importncia ao computador. Em qualquer espaoporto militar havia pelo menos cem
memoboxe. Os computadores faziam a interpretao dos relatrios e a transmitiam a um
centro de computao. Desta forma os dirigentes dos tefrodenses se mantinham
constantemente informados sobre o que acontecia na nebulosa de Andrmeda.
O senhor poder concluir seu relato antes que decolemos de novo disse Arrek.
Quanta gentileza! chiou Ko-Antin. Fico me perguntando por que no peo que
me dem outro substituto.
porque eu o mantenho sempre no caminho da virtude afirmou Arrek com um
sorriso. Quem mais seria capaz de fazer isto?
Neste ponto o senhor tem razo confessou o comandante da Susama um tanto
abatido. O resto do meu relatrio pode ser dispensado. No acredito que haja mais alguma
coisa que possa interessar aos computadores.
Arrek caminhou em torno do memorregistrador e apoiou-se numa confortvel poltrona.
Era um homem baixo e obeso. Podia parecer tudo, menos sadio, embora vivesse defendendo
os hbitos que ajudavam a preservar a sade.
Ko-Antin deu um suspiro. Arrek era um homem experimentado, inteligente e com muito
sangue-frio. Sem sua presena, a Susama perderia cinqenta por cento do seu valor. Preferia
suportar as recriminaes de Arrek a procurar outro substituto.
Ko-Antin saiu do memoboxe. Seu substituto acompanhou-o sem dizer uma palavra. KoAntin no compreendia como um homem to pesado podia caminhar sem fazer o menor
rudo.
O cu de Tibot III estava nublado. Havia enormes poas de gua, que mostravam que h
pouco houvera uma tempestade. Tibot III era uma das inmeras bases de pequenas
dimenses que os tefrodenses tinham instalado nos mais diversos pontos do centro de
Andrmeda.
Ko-Antin ouviu Arrek aspirar gostosamente o ar.
Ah! fez o homem baixo. Trate de encher os pulmes, comandante. Isso lhe far
bem.
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Pois eu prefiro o bafo de um botequim disse Ko-Antin, indignado. No se


esquea disto, Arrek!
O memopavilho tinha cerca de cinqenta metros de comprimento e ficava ao lado dos
edifcios em que funcionavam os controles e a administrao. Havia poucos boxes ocupados
no momento. Ko-Antin sabia que alm da Susama mais duas naves pertencentes frota
tefrodense tinham pousado em Tibot III.
Trate de desviar-se das poas de gua disse Arrek, interrompendo suas reflexes.
O senhor poderia escorregar e quebrar o brao.
Ko-Antin atravessou prazerosamente a maior poa de gua. Pisou com tanta fora que a
gua suja atingiu Arrek. Este aceitou o fato com a maior tranqilidade. S fez um esforo para
colocar-se fora do alcance dos ps de Ko-Antin.
Ko-Antin lanou um olhar para a selva no muito distante.
Que mundo desolado resmungou. No existe uma nica povoao. Nenhuma
colonizao, nada de casas ou botequins.
No fique irritado por isso disse Arrek. Em noventa por cento dos mundos as
coisas ainda so piores. Por aqui a gente ao menos respira um ar puro e sadio. Isto faz um bem
aos pulmes!
Respirou to profundamente que seu rosto ficou ainda mais vermelho. Em seguida tirou
um estojo do bolso do uniforme e pegou duas bolinhas cor-de-rosa de alguns milmetros de
dimetro.
Ko-Antin fitou-o com uma expresso desconfiada.
Arrek ps a lngua para fora, colocou uma das plulas sobre a mesma, balanou-a com
uma incrvel agilidade e atirou-a para dentro da boca, produzindo um rudo caracterstico.
A outra para o senhor, comandante disse.
Hoje j engoli quatro plulas protestou Ko-Antin. O senhor vive tentando me
convencer de que, se no tomar estas coisas, estarei irremediavelmente condenado morte.
Arrek girou a bolinha entre os dedos polegar e indicador da mo direita, como se fosse
uma preciosa prola.
Sem dubizal no h uma boa digesto disse em tom enrgico.
Ko-Antin estreitou os olhos.
No se preocupe com minha digesto! gritou, furioso. Se eu precisar de uma
plula para sentir-me bem, avisarei.
Parece que sua presso sangnea no est muito boa observou Arrek,
desconfiado. Permite que tome seu pulso?
Ko-Antin praguejou e afastou-se das mos tateantes do homem baixo. Chegaram ao
edifcio em que funcionava a administrao do porto espacial. Ko-Antin foi diretamente
recepo, que estava sob os cuidados de um jovem oficial.
Meu nome Ko-Antin. Sou o comandante da Susama disse a ttulo de apresentao.
Pousei para fazer um controle de rotina dos multiduplicadores. Tem instrues para mim?
Temos sim, senhor comandante confirmou o oficial e ps as mos para trs.
Mostrou um envelope lacrado. O texto foi transmitido pelo hiper-rdio. So instrues em
cdigo, dirigidas para mais setecentas naves.
Ko-Antin franziu a testa.
Quer dizer que teremos de realizar uma operao da qual participaro setecentas
naves?
No respondeu o jovem tefrodense. Cada unidade operar independentemente
das demais. o que dizem as instrues.
Ko-Antin voltou a cabea para Arrek e agitou o envelope lacrado.
Ouviu? Quer dizer que j temos o que fazer.
A julgar pelo volume das instrues, ser um trabalho muito complicado
profetizou Arrek.
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Ko-Antin forneceu recibo das instrues secretas que acabara de receber do jovem
oficial. Apresentou suas credenciais, que foram controladas numa questo de segundos por
uma srie de aparelhos especiais. Ko-Antin no deixou que a amabilidade do jovem o
enganasse. Havia trs robs de guerra na sala de recepo, que apontavam suas armas para
qualquer pessoa que entrasse no edifcio. Se fosse um espio, seria desmascarado e fuzilado
imediatamente.
Ko-Antin sorriu. Por enquanto nenhum espio conseguira entrar num edifcio dos
tefrodenses sem ser reconhecido.
O senhor j sabe que dentro de trs anos ficar calvo? perguntou Arrek ao oficial
que cuidava da recepo.
O jovem encarou-o com uma expresso irritada. Ko-Antin pegou seu substituto pelo
ombro e quis arrast-lo. Mas alm de pesado Arrek era muito firme sobre as pernas.
O senhor costuma usar um secador de cabelo equipado com turbina Dabos
constatou Arrek. Um dia isso ainda lhe custar sua bela cabeleira.
Acho que isso no da sua conta disse o jovem tefrodense em tom irritado e
estreitou os olhos.
Alm de desagradvel, o calor produzido por uma turbina Dabos tambm perigoso
prosseguiu Arrek sem abalar-se. Mas ainda h salvao para seu cabelo, desde que
suspenda imediatamente o tratamento com este secador antiquado.
Ko-Antin ficou satisfeito, pois finalmente Arrek calou-se e o acompanhou para a sada.
Que tolice essa? perguntou o comandante quando estavam saindo. Ser que o
senhor tem de aplicar seus conselhos em toda parte?
Eu no lhe disse a verdade respondeu Arrek com um sorriso. O perigo de perder
os cabelos por causa de uma turbina Dabos muito maior do que o senhor imagina. De vez em
quando a turbina produz uma suco. Nunca se pode prever quando isso acontece o sorriso
de Arrek desapareceu. J vi homens que perderam o couro cabeludo por causa de uma
Dabos.
Por que no disse isso a ele? perguntou Ko-Antin, estarrecido.
Ele no teria acreditado respondeu Arrek, dando de ombros. Preferi apelar para
sua vaidade. O medo de ficar calvo ser maior que a preocupao com uma eventual falha no
funcionamento do secador.
Ko-Antin olhou seu substituto de lado.
Quantas vezes j conseguiu aplicar este tipo de truque psicolgico?
Muito mais vezes do que o senhor pensa respondeu Arrek sem abalar-se.
Um relmpago correu pelo horizonte. Um surio bramiu atrs do campo energtico que
cercava o campo de pouso. Ko-Antin levantou o envelope que recebera instantes atrs.
Parece que ser uma operao em grande escala conjeturou. Este jovem
certamente no sabia muita coisa, pois nada o teria impedido de tentar impressionar-nos com
seus conhecimentos.
A Susama e sua tripulao j se qualificaram mais de uma vez para tarefas difceis
respondeu Arrek, calmo.
O senhor muito modesto disse Ko-Antin, espantado. Nunca pensei que algum
que estivesse perto de mim pudesse ter tanta autoconfiana.
A gente nunca pra de aprender observou Arrek.
Os dois entraram em um dos carros de passageiros estacionados frente do edifcio.
Arrek sentou junto ao volante. A Susama estava pousada na extremidade oposta do
espaoporto. Tratava-se de uma nave duplicadora com 650 metros de dimetro. A tripulao
era formada principalmente por cientistas. A Susama estava equipada com trs
multiduplicadores.
De repente Ko-Antin teve vontade de voltar quanto antes sua nave.
No pode ir mais depressa? perguntou.
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Arrek acelerou to fortemente que Ko-Antin se sentiu comprimido de encontro ao


encosto de sua poltrona. Dali a alguns minutos o veculo parou junto rampa da nave. Arrek
ligou a direo robotizada, e o carro voltou ao edifcio da administrao. Dois mecnicos que
usavam uniforme azul vieram ao encontro de Ko-Antin e fizeram continncia.
Tudo em ordem, comandante disse um deles. Havia uma avaria insignificante na
terceira coluna de sustentao, mas ela j foi consertada.
Obrigado resmungou Ko-Antin.
Subiu a rampa a passos largos. Arrek teve de fazer um grande esforo para acompanhlo.
Quando entraram na cmara da eclusa, comeou a chover de novo. Era uma verdadeira
tromba-d'gua. Ko-Antin olhou para o campo de pouso. Os dois mecnicos, que usavam capa
de plstico, estavam entrando no veculo de reparos.
A umidade fazia brilhar o casco da Susama. Ko-Antin ouviu o ribombo do trovo. Tibot
III era um mundo nada acolhedor. O comandante no invejava os homens que tinham de
trabalhar neste planeta. Sem dvida no costumavam ser revezados muitas vezes.
Que pena disse. Bem que eu gostaria de fazer uma caada de surios.
perigoso respondeu Arrek prontamente. Alm dos ferimentos que a gente
pode sofrer, estes animais so portadores de bactrias em grande escala.
O senhor me deixa enojado resmungou Ko-Antin e entrou correndo na cmara da
eclusa.
Dali a pouco, quando Ko-Antin entrou na sala de comando, Arrek continuava a seu lado.
Esquivou-se dos olhares curiosos dos oficiais, mas fez questo de que todo mundo visse o
envelope com o lacre secreto.
Deixou-se cair na poltrona de comando. Arrek examinou os controles. Tinha a mania de
verificar constantemente a umidade relativa do ar no interior da nave, bem como sua
composio e temperatura.
Ko-Antin abriu o envelope e tirou as folhas que estavam guardadas nele. Tambm
retirou o cdigo de decifrao. Os computadores positrnicos levariam apenas alguns minutos
para decifrar as instrues.
Ko-Antin fez girar o assento em direo fenda de entrada do centro de computao.
Programou o cdigo e enfiou as folhas na fenda. Feito isso, ligou o alto-falante.
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H fortes indcios de que essa misteriosa nave gigante, que vive se recolhendo
proximidade dos grandes sis, onde no pode ser detectada pelos rastreadores, tenha sido
construda e seja conduzida por halutenses.
Ko-Antin fechou os olhos para concentrar-se exclusivamente na voz mecnica.
altamente provvel que a tripulao dessa nave s tenha sido incumbida de
trabalhos de observao. Por isso muito importante aprisionar ao menos alguns destes
seres, para em seguida duplic-los e conseguir as informaes valiosas que trazem na mente.
A cada dia que essa nave de dois mil e quinhentos metros de dimetro fica percorrendo a zona
proibida aumenta o perigo que ela representa. No podemos subestimar o inimigo. Por isso
foi elaborado um plano por meio do qual se pretende atrair a nave a uma armadilha perfeita.
Ko-Antin acenou com a cabea, como se j soubesse o que viria em seguida.
Temos certeza de que os halutenses e no h dvidas de que realmente se trata
destes seres esto interessados nos conflitos em que estamos envolvidos com as frotas
maahks que vivem nos atacando. Dali se conclui que a nave desconhecida procurar manterse constantemente nas proximidades do lugar em que estiver sendo travada uma batalha
espacial, para fazer suas observaes. Temos de dar a impresso de que esta tarefa se torna
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mais fcil para os intrusos. Em outras palavras, os halutenses devem ter oportunidade de
examinar cuidadosamente uma nave tefrodense, o que parece ser sua inteno.
A partir deste instante qualquer grupo da frota que possa entrar em combate com
unidades dos maahks ser acompanhado por uma nave duplicadora. Conforme o caso, as
prprias unidades de nossa frota abriro fogo contra esta nave. Mas devem ter cuidado para
s causar avarias menores. Depois do bombardeio, a nave duplicadora se retirar e
transmitir pedidos de socorro em linguagem clara. Os halutenses no deixaro escapar a
oportunidade, desde que sua nave se encontre por perto. Depois disso s faltar...
Quanto mais ouvia, mais Ko-Antin se convencia de que o plano daria certo. Os
desconhecidos s perceberiam que tinham cado numa armadilha quando j fosse tarde.
O alto-falante do centro de computao positrnica desligou-se automaticamente e o
silncio passou a reinar na sala de comando. Foi Ko-Antin quem rompeu o silncio.
A probabilidade de justamente ns termos um encontro com os halutenses bastante
reduzida disse. No devemos esquecer que haver mais setecentas naves duplicadoras
na operao. Mas tomaremos todas as providncias para estarmos preparados caso isso
acontea. Assim que nos encontrarmos com o grupo de naves que deveremos acompanhar,
colocaremos um equipamento especial a bordo.
Quanto aos maahks, Ko-Antin tinha certeza de que no eram um inimigo poderoso, por
mais obstinados que se mostrassem nos ataques. E os halutenses? Por que resolveram enviar
de repente uma nave para observ-los?
Haver muito trabalho para todo mundo disse Arrek em meio aos seus
pensamentos. Quer dizer que os tripulantes no tero muito tempo para dormir.
verdade concordou Ko-Antin, zangado. Saberei impedir qualquer um de
passar pelos corredores e sales, distribuindo calmantes s escondidas.
Arrek dobrou as mos por cima da barriga e abanou a cabea.
Por que o senhor contra uma vida sadia, comandante? perguntou.
Eu j disse centenas de vezes. Acho que uma vida enfadonha! exclamou Ko-Antin,
nervoso.
Arrek fitou demoradamente o comandante.
Respire profundamente! recomendou. o melhor remdio contra o nervosismo.
Ko-Antin ps-se a fungar. Mas no dava a impresso de que fazia isso para acalmar os
nervos.
DO LADO DOS TERRANOS
Os terranos aproximam-se de uma armadilha.
O homem olhou para o espelho.
Foi levantando o brao. A mo apalpou a face. Era uma mo trmula.
Meu Deus! balbuciou, profundamente abalado.
O homem tinha dois metros de altura, era magro e tinha rosto enrugado, no qual se via
uma dentadura de cavalo.
O nome do homem era Bari Staunder. Deveria ter morrido h pelo menos trinta anos. S
continuava vivo graas ao campo de ativao de clulas que envolvia o planeta History.
Quando o Major Bari Staunder abandonara o planeta History para subir a bordo da Crest
III, ningum pensara que este acontecimento pudesse representar uma sentena de morte
para ele.
No dia 24 de julho do ano 2.327 a nave em que viajava Bari Staunder fora derrubada por
um couraado dos blues.
Staunder olhou para o calendrio que estava afixado em cima de sua cama.
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Era o dia 23 de abril de 2.404!


Staunder voltou a olhar para o espelho. Cerrou o punho direito e golpeou o espelho. Este
cedeu, mas no quebrou. Era feito de material inquebrvel.
Staunder virou-se abruptamente e deixou-se cair na cama.
Seu corpo foi sacudido por uma srie de soluos...
Ser que isso podia existir, perguntou a si mesmo. Um homem podia envelhecer tanto
em apenas alguns dias?
Depois de algum tempo Bari Staunder voltou a acalmar-se. No podia deixar-se levar
pelos sentimentos. Abandonou a idia de dirigir-se sala de comando. Alguns dos tripulantes
poderiam ficar apavorados ao v-lo.
Levantou e foi devagar at a mesa. Os camarotes dos oficiais possuam microfones
ligados ao intercomunicador. Staunder fez uma ligao com a sala de comando.
A voz do Coronel Cart Rudo se fez ouvir.
uma voz vinda de uma poca diferente da minha, pensou Staunder.
Staunder! exclamou Rudo. O que deseja, major?
Preciso falar com Perry Rhodan disse Staunder em tom insistente.
Percebeu que o coronel no sabia muito bem o que responder.
importante! disse Staunder em tom exaltado.
Rudo parecia sentir a inquietao do major. O alto-falante ficou em silncio por alguns
segundos. Finalmente a voz de Rhodan se fez ouvir.
Que houve, major? perguntou Rhodan.
Desculpe, senhor! respondeu Staunder. O senhor poderia fazer a gentileza de
comparecer imediatamente ao meu camarote?
Aproximamo-nos de dois grupos de naves que esto em combate disse Rhodan.
Prefiro que diga pelo intercomunicador o que est acontecendo.
Bari Staunder ficou com os ombros cados. De repente sentiu um cansao tremendo.
Suas plpebras tremiam.
Estou envelhecendo disse em voz baixa.
Major! a voz de Rhodan tinha um tom penetrante. No faa nenhuma bobagem
em seu camarote.
No se preocupe, senhor disse Staunder. No fiquei louco. Mas se o senhor me
visse, o senhor compreenderia.
Staunder desligou sem aguardar a resposta.
Perry Rhodan no mudara nem um pouco. No havia nada que indicasse que j fazia
mais de setenta anos que o Administrador-Geral comandara os combates travados com os
blues no setor leste da Via Lctea.
Mas claro, pensou Staunder, amargurado. Afinal, Rhodan possui um ativador de
clulas. A impresso de ter sido deixado para trs ficou to forte que levou a melhor sobre o
raciocnio. O medo de morrer quase fez com que Staunder enlouquecesse.
Voltou a levantar-se e foi para frente do espelho. Quase no se reconheceu.
Viu o rosto de um ancio!
Soltou um grito e virou o rosto para outro lado. Por que no possua um ativador
celular? O que Rhodan e seus companheiros tinham de to especial para gozarem sozinhos
deste privilgio?
No! exclamou Bari Staunder.
Sentiu-se trado. J tomara sua resoluo. Havia muitos mutantes a bordo que possuam
um ativador celular. Staunder se apoderaria de um destes aparelhos para interromper o
processo de envelhecimento que prosseguia com tamanha rapidez.
Staunder abriu a porta de um pequeno armrio embutido e retirou sua arma de uma das
gavetas inferiores. Era uma pistola energtica, pequena, mas de grande potncia.
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Tal qual acontece com qualquer pessoa que se concentra num s objetivo, Staunder no
se lembrou das conseqncias que seus atos poderiam produzir. Nem chegou a pensar o que
faria para conservar o ativador celular depois que se tivesse apoderado dele.
Enfiou a arma no cinto. Neste momento algum bateu porta.
Staunder tirou apressadamente a camisa do uniforme de dentro da cala, para que
cobrisse a arma.
Entre! gritou.
Perry Rhodan apareceu na porta. Se o aspecto de Staunder deixara o AdministradorGeral surpreso, ele sabia esconder muito bem seus sentimentos. Por um instante Staunder
irritou-se por Rhodan ter aparecido de repente, pois no esperara que isso acontecesse depois
da conversa que tivera pelo intercomunicador.
Mas o desespero acabou tomando conta dele.
Rhodan entrou e fechou a porta.
O senhor precisa ser examinado imediatamente pelo mdico disse.
Staunder sacudiu a cabea e olhou para outro lado.
O senhor acha que vou andar pelos corredores no estado em que me encontro?
perguntou. Os astronautas pensariam que estavam vendo um fantasma.
Sente dores? perguntou Rhodan.
No respondeu Staunder. Mas sinto-me cansado. Tudo comeou h alguns dias,
mas pensei que fosse por causa do cansao da vida em History. No acredito que ainda haja
salvao para mim.
O sentimento de compaixo refletido nos olhos de Rhodan deixou Staunder furioso.
Bem que eu gostaria de ajudar disse Perry Rhodan.
O rosto de Staunder transformou-se numa careta.
O senhor pode! gritou.
Sua voz tinha um tom estridente. Quase chegou a atropelar-se.
a voz de um ancio, pensou Staunder, apavorado.
Os mdicos podero aliviar seus males disse Rhodan. Receio que o processo de
envelhecimento no possa ser estancado. O senhor ter de controlar seu desespero, major.
Talvez isto no seja um grande consolo, mas o fato que o senhor viveu muito mais que a
maior parte das pessoas.
Vivi! repetiu Staunder, irnico. Andei vegetando em History. O senhor sabe
disso.
No se esquea de que um oficial disse Rhodan, calmo.
Bari Staunder ps a mo na camisa e tirou a arma energtica escondida embaixo dela.
Apontou-a para Rhodan e as ltimas resistncias que havia em seu interior se romperam.
Perdeu o controle de vez. S restava o instinto de prolongar de qualquer maneira a vida que
se esvaa com uma rapidez incrvel.
Major disse Rhodan sem mostrar-se impressionado com o gesto. No faa
tolices.
Staunder no lhe deu ateno. Estava com a garganta ressequida. Tremia cada vez mais,
mas a arma continuava apontada para Rhodan.
Preciso de um ativador de clulas disse em tom spero.
Era o que eu imaginava disse Rhodan.
A calma que mostrava fez com que Staunder recuasse um pouco. O major percebeu que
suas pernas tocavam na cama. O espelho ficava do outro lado.
Tudo, menos olhar para o espelho, pensou Staunder.
Eu queria o aparelho de John Marshall disse Staunder. Mas resolvi outra coisa.
Quero o seu.
O senhor est cometendo um lamentvel engano, major Rhodan continuava a falar
com a voz calma e evitava qualquer movimento que pudesse ser interpretado como um
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ataque. Meu ativador de clulas no serviria para o senhor. Alm disso a transferncia
causaria problemas.
Staunder fez um sinal com a arma. Percebeu que estava ficando furioso. No fez nada
para reprimir este sentimento. A raiva acabaria com o terrvel medo que sentia.
No quero desculpas! gritou. Passe para c o ativador!
E se eu me recusar?
Staunder deu uma risadinha.
Neste caso eu o matarei afirmou. Contra isso nem mesmo o ativador de clulas o
protegeria.
verdade confessou Rhodan. Mas o que que o senhor teria a ganhar com isso?
Levaria apenas alguns segundos para ser preso.
Staunder fez um esforo para refletir sobre o argumento que acabara de ouvir, mas no
conseguiu. No estava em condies de levar um pensamento at o fim. S estava interessado
numa coisa: o ativador de clulas que o Administrador-Geral trazia no corpo.
No esperarei mais disse em tom de ameaa.
As clulas de cada pessoa irradiam impulsos diferentes disse Rhodan. Meu
ativador foi regulado para os impulsos que eu irradio. No lhe serviria para nada. Alm disso
no tenho como solt-lo do peito.
Staunder fez pontaria e sua arma energtica queimou um grande buraco frente dos ps
de Rhodan. O major viu o Administrador-Geral recuar em meio s nuvens de fumaa que se
levantaram. Deu uma risada desagradvel.
Tire o casaco! gritou.
Rhodan abriu o casaco do uniforme.
At que enfim! resmungou Staunder, satisfeito.
O senhor ver como horrvel transformar-se num ancio de um dia para o outro. E
sem o ativador celular exatamente isto que vai acontecer com o senhor.
Rhodan no disse uma palavra. Tirou o casaco.
Atire-o sobre a cama! ordenou Bari Staunder. Mas no pense em fazer pontaria
para mim.
Rhodan deu de ombros e atirou o casaco sem que este tocasse em Staunder.
Agora tire a camisa! disse Staunder.
Rhodan ps as mos no fecho da camisa. No mesmo instante levantou os olhos. Staunder
teve a impresso de que o Administrador-Geral vira alguma coisa que se encontrava atrs
dele.
Gucky! disse Rhodan em tom de alvio. J estava mesmo na hora de voc entrar
em ao.
Staunder virou-se abruptamente. Compreendeu imediatamente que cometera um erro.
Levantou a arma, mas Rhodan investiu contra ele e atirou-o ao cho. Staunder soltou um grito
e rolou para o lado. Atirou a esmo, mas s acertou o teto. Rhodan deitou em cima dele e
prendeu a arma junto ao cho.
Houve um rudo na entrada do camarote.
O que aconteceu, senhor? perguntou algum, apavorado.
Chame um mdico! disse Rhodan. O Major Staunder est doente.
O jovem astronauta parou no vo da porta. Parecia ainda ter dvidas sobre o que devia
fazer. Viu os dois lugares em que o tiro atingira o teto. Certamente fora atrado pelo barulho
que houvera no camarote de Staunder. O sbito aparecimento daquele homem deixara
Rhodan aliviado.
Vamos logo! O que est esperando? gritou Rhodan.
O homem saiu correndo. Staunder lutava desesperadamente para livrar-se de Rhodan,
mas no conseguiu. Rhodan arrancou a arma energtica de sua mo e levantou-se.
Staunder ficou deitado, fungando.
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O que eu disse verdade, major disse Rhodan, calmo. Meu ativador de clulas
no serviria para o senhor.
Mas o aparelho de um mutante serve murmurou Staunder. Tenho o mesmo
direito de viver que um mutante.
Sem dvida confessou Rhodan. Mas no interesse da Humanidade torna-se
indispensvel que os mutantes possuam um ativador de clulas.
Staunder foi levantando devagar. Os cabelos revoltos e o corpo encurvado davam-lhe o
aspecto de um ancio. A nica coisa que o impedia de tentar mais um ataque era a arma
energtica que Rhodan segurava na mo.
Quer dizer que minha pessoa no tem nenhuma importncia constatou. Sou um
nada insignificante, que o senhor apaga quando julgar conveniente.
O fato que os ativadores de clulas de que dispomos no do para todos disse
Rhodan. Alm disso o senhor no demoraria a reconhecer que a vida com um ativador de
clulas no o deixaria muito feliz.
Staunder deixou-se cair na cama e fechou os olhos. Dali a instantes apareceu um mdico.
Cuide dele, doutor disse Rhodan. Ele precisa de ajuda.
O mdico inclinou-se sobre Staunder, que permanecia imvel, e fez um ligeiro exame
nele.
No disse finalmente. Este homem no precisa mais de ajuda. Est morto.
Rhodan enfiou a arma energtica no cinto e pegou o casaco do uniforme.
Ele atacou o senhor? perguntou o mdico.
Foi um ato de desespero disse Rhodan. Providencie para que o cadver seja
lanado no espao com todas as honras.
Naturalmente, senhor apressou-se o mdico em dizer.
Rhodan respondeu com um aceno de cabea e retirou-se. Sem dvida o major morrera
de decrepitude. Rhodan imaginava perfeitamente o pavor que sentira o oficial a dar-se conta
da rapidez com que se desenvolvia o processo de envelhecimento. Staunder enlouquecera de
to desesperado que ficara. No pensava em outra coisa seno encontrar um meio de
prolongar a vida.
Rhodan ajeitou a roupa e voltou o mais depressa que pde sala de comando da Crest
III. J abandonara o plano de voltar base KA-barato. Atlan e os oficiais mais graduados
tambm tinham concordado imediatamente com a proposta de Rhodan, de procurar o
transmissor hexagonal que devia ficar em algum lugar no centro da nebulosa de Andrmeda.
O trfego espacial na zona proibida da galxia era to intenso que a Crest III dificilmente
seria descoberta, desde que tomasse certos cuidados. Os instrumentos supersensveis da
gigantesca nave detectavam constantemente rupturas estruturais, provocadas pelas
hipertransies das frotas maahks. Estes seres, que respiravam hidrognio e metano, j
tinham reconhecido a superioridade militar dos tefrodenses. Seus comandantes se limitavam
a pequenas ofensivas-relmpago. Os rastreadores da Crest III localizavam constantemente
grupos de naves que apareciam de repente.
Mas os tefrodenses no demoraram a adaptar-se nova ttica do inimigo. Suas naves
esfricas tambm passaram a atacar em pequenos grupos. Desta forma muitas vezes havia
trs batalhas espaciais ao mesmo tempo num pequeno setor do centro de Andrmeda.
Alm disso a presena das naves inimigas perturbava e retardava bastante a procura do
transmissor hexagonal por parte dos terranos. A nave-capitnia da Frota Solar, comandada
por Perry Rhodan, tinha de operar com o maior cuidado. No podia envolver-se numa batalha
espacial.
Quando Rhodan entrou na sala de comando, a Crest III chegara a apenas alguns anos-luz
de um grupo de naves maahks, que era muito numeroso diante da ttica adotada por estes
seres. Era composto por mais de duas mil unidades, cujos pontos de eco eram projetados
constantemente nas telas dos rastreadores.
13

Os metanitas esto atacando um sistema de sis gmeos explicou Atlan no


momento em que Rhodan se acomodava em sua poltrona. Parece que por l existe uma
pequena base tefrodense.
Rhodan acenou com a cabea e passou os olhos pelos controles. A Crest III encontrava-se
perto de um gigantesco sol azul, que a protegia da ao dos rastreadores.
J apareceram naves tefrodenses por perto? perguntou Rhodan.
Somente algumas naves-patrulha que, segundo parece, operavam na rea
respondeu o Coronel Rudo. Foram destrudas pelos maahks. At mesmo os tefrodenses
ficaram indefesos diante de tamanha superioridade de foras.
Na opinio de Rhodan, era apenas uma questo de minutos at que um grande grupo de
naves tefrodenses aparecesse por perto. Embora no aspecto exterior os tefrodenses no se
distinguissem dos terranos, Rhodan no conseguiu reprimir sua simpatia pelos maahks. E no
era somente porque os tefrodenses eram inimigos potenciais dos terranos.
Os tefrodenses revelavam uma fria crueldade em combate. Eram impiedosos. At se
poderia dizer que travavam uma luta desumana. E era o que causava mais repugnncia a
Perry Rhodan.
O que houve com o Major Staunder? perguntou Atlan.
Morreu disse Rhodan. De decrepitude. Foi tudo muito rpido, depois que saiu
do planeta History.
Compreendo respondeu Atlan. Seu corpo certamente no conseguiu habituar-se
vida fora do campo ativador de clulas.
Staunder um exemplo do que acontece com algum que usa um ativador de clulas
e perde este aparelho disse Rhodan.
O Administrador-Geral voltou a examinar a tela panormica e os controles.
Arriscaremos mais uma manobra linear decidiu. Chegue um pouco mais perto,
coronel.
O rosto duro de Rudo transformou-se numa careta.
perigoso, senhor. Nesta regio os sis ficam to prximos uns dos outros que
qualquer vo linear exigir complexas operaes de navegao.
Pois faa uma navegao complicada recomendou Rhodan em tom seco.
O epsalense deu uma estrondosa gargalhada. O ultracouraado acelerou. Rhodan queria
ver a batalha bem de perto, para conseguir mais algumas informaes sobre as foras dos
combatentes.
Algum tocou o brao esquerdo de Rhodan. Era Gucky, que estava de p a seu lado.
J poderamos saber muita coisa a respeito dos tefrodenses, se voc permitisse que
eu me teleportasse para dentro de uma das suas naves disse.
H pouco voc salvou minha vida explicou Rhodan ao rato-castor, que no
conseguiu disfarar o espanto. Mas por enquanto no posso dar permisso para uma
operao to arriscada.
Salvei sua vida? Gucky ps mostra o dente roedor, de to estupefato que ficou.
Por que justamente eu iria salvar sua vida, se voc sempre faz tudo para deixar fora de ao o
melhor combatente que possui?
Gucky estufou o peito, deixando bem claro que o melhor combatente a que se referia era
ele mesmo.
Rhodan sorriu. Estava preparado para ouvir mais algumas queixas de Gucky.
Quem dera que eu estivesse em nossa galxia disse o rato-castor. Por l a vida
no era to montona. Sempre se enfrentava uma aventura que trazia um pouco de variedade.
Aqui Ulto-Pulto nem pestanejaria ao ver as naves miserveis que andam pelo espao.
Quem Ulto-Pulto? perguntou Rhodan sem tirar os olhos dos controles.
Ora essa! chiou Gucky, indignado. Qualquer homem que tenha um pouco de
cultura sabe quem Ulto-Pulto. Mas voc nunca tem tempo para ler um livro.
14

Pois Atlan um homem culto, mas tambm no sabe quem o misterioso Ulto-Pulto
objetou Rhodan.
Gucky saiu arrastando os ps para perto do arcnida e ps as mos nos quadris, dando a
entender que este dissesse alguma coisa.
Aposto dez cenouras contra uma cela de oficial de como voc sabe quem Ulto-Pulto
disse.
Pois trate de arranjar a cela respondeu Atlan. No sei quem este cavalheiro.
Isso uma conspirao! gritou Gucky, furioso. Vocs no querem que eu receba
as dez cenouras a que fiz jus.
Pois eu aposto que Ulto-Pulto o companheiro de Humpty Dumpty observou o
Tenente Drav Hegmar, que cuidava do computador positrnico instalado junto aos
instrumentos.
Humpty Dumpty sat on the wall recitou o Major Henderson. Tambm no teria
pestanejado. Pelo que sei, ele nem possua pestanas.
Foi uma linguagem figurada respondeu Gucky, contrariado. Se quisssemos
falar em Humpty Dumpty, poderamos dizer que nem teria mexido com o dedo do p, ou
coisa que o valha.
Se fosse Gucky, a gente poderia dizer que nem sequer abanou o rabo gritou o
Capito Eyseman, que nunca deixava passar uma oportunidade de zombar do rato-castor.
Ouam s o que diz o primitivo homem das cavernas! gritou Gucky, indignado.
No sabe distinguir um ovo de galinha de um peixe, mas pensa que pode fazer pouco-caso do
gnio do planeta Vagabundo.
Quem mesmo o gnio do planeta Vagabundo? perguntou Rhodan.
Ulto-Pulto! berrou Gucky.
Foi para perto de seu assento, deu um suspiro e deixou-se cair nele.
Fim do vo linear! exclamou o Coronel Cart Rudo.
Os rostos dos homens ficaram tensos. Nos centros de artilharia os artilheiros estavam
agachados atrs dos acionadores dos canhes conversores, dos quais a Crest III trazia a bordo
nada menos de sessenta exemplares. A tripulao da nave devia estar preparada para a
qualquer momento entrar em combate.
O espao csmico projetado nas telas de imagem mudou de aspecto. O sol geminado
parecia um enorme claro de fogo, de to prximas que as estrelas ficavam uma da outra. Mas
apesar disso as naves maahks continuaram ao alcance dos rastreadores terranos. No
momento no registravam nenhuma ruptura estrutural. Dali s se podia concluir que por
enquanto os maahks tinham encerrado as manobras lineares e estavam empenhados em
destruir quanto antes a base dos tefrodenses.
O sol geminado possua trs planetas. Os metanitas pareciam dirigir suas investidas
contra o do centro. Os tefrodenses que habitavam este mundo no teriam a menor chance de
sobrevivncia, a no ser que possussem um transmissor que os ajudasse a escapar s bombas
dos maahks. Na opinio de Rhodan, o incndio atmico j comeara a lavrar embaixo da
grossa camada de nuvens do planeta desconhecido.
Temos fortes ecos de rastreamento vindos do setor trs-C-dezoito, senhor!
exclamou o Coronel Rudo.
Rhodan mexeu rapidamente em alguns controles. O respectivo setor da tela de imagem
panormica foi transferido s telas de controle, onde apareceu fortemente ampliado.
um transmissor situacional! exclamou Atlan, que foi o primeiro a compreender o
que significava o anel de fogo vermelho que estava parado no espao.
So os tefrodenses que esto intervindo constatou Rhodan. No demorar, e as
primeiras naves esfricas aparecero por aqui.
O transmissor situacional instalado pelos tefrodenses no ficava no interior do sistema
do sol geminado, mas nas imediaes de uma estrela verde. Rhodan j estava familiarizado
15

com a figura, mas assim mesmo no conseguia compreender que uma figura destas pudesse
ter sido concebida pelos crebros de criaturas vivas.
Uma escurido impenetrvel cercava o anel de fogo vermelho. Esta escurido era
substituda a intervalos regulares por uma ondulao violeta. At parecia que havia uma
massa gigantesca em movimento no interior do anel. O anel era ligeiramente ovalado e no
ponto mais extenso tinha pelo menos um milho de quilmetros de dimetro.
Rhodan viu a ondulao violeta desaparecer de repente. No mesmo instante um grupo
de naves tefrodenses saiu do transmissor situacional. Era um quadro fantstico ver estas
naves surgirem aparentemente do nada e se precipitarem em direo ao sistema do sol
geminado.
Os maahks tero de pagar um preo muito elevado pela destruio da base planetria
observou Kalak, o andarilho.
Rhodan lanou um olhar ligeiro para o engenheiro csmico, que estava sentado atrs
dele. A capa de plstico branca de Kalak brilhava que nem uma flor.
Rhodan teve de sorrir quando se lembrou do primeiro encontro que tivera com o
engenheiro csmico. Nunca se esqueceria de como tinham sido cumprimentados no estaleiro
com melodias de Glenn Miller. Naquela oportunidade j imaginara que acabara de encontrar
aliados valiosos.
Rhodan voltou a concentrar-se nos acontecimentos que se desenrolavam no espao
csmico. O transmissor situacional vivia expelindo naves tefrodenses, cujos comandantes
pareciam saber onde procurar o inimigo. Os maahks tinham reconhecido o perigo e entraram
em formao no interior do sistema dos sis geminados. O planeta atacado pelos metanitas j
brilhava atravs de sua atmosfera. Era um quadro capaz de estimular o esprito de vingana
dos tefrodenses. Na opinio de Rhodan, logo haveria uma batalha encarniada.
Tambm desta vez h algumas unidades de mil e oitocentos metros de dimetro entre
os grupos tefrodenses disse o Coronel Rudo.
A base planetria dos tefrodenses estava perdida, mas estes faziam tudo para no deixar
escapar os atacantes. A velocidade com que os tefrodenses tinham aparecido fez com que
Rhodan reconhecesse o quanto este inimigo era perigoso. Mais uma vez a tcnica genial dos
tefrodenses revelava sua eficincia. Os respectivos tcnicos setoriais dos tefrodenses s
tinham, levado alguns minutos depois do ataque da poderosa frota maahk para instalar um
transmissor situacional, para permitir que as naves estacionadas em vrias bases
aparecessem subitamente no campo de batalha.
Por enquanto no se verificara o confronto entre as duas frotas. Os tefrodenses
entraram em alta velocidade no sistema do sol geminado, formando trs grupos numerosos.
Rhodan teve a impresso de que a formao dos maahks no era das melhores.
Mas, disse ele de si para si, os comandantes maahks devem estar to surpresos quanto
eu.
Depois de uma ligeira interrupo, novas unidades tefrodenses saram do transmissor
situacional. A nova onda seria o fim dos atacantes, a no ser que estes batessem
imediatamente em retirada. Mas Rhodan teve suas dvidas de que os metanitas pensassem
em fugir. Julgavam-se bem-sucedidos quando conseguiam destruir algumas naves inimigas,
mesmo que, como geralmente acontecia, sofressem elevadas perdas.
Os maahks abriram fogo com seus canhes conversores. Antes da invaso da nebulosa
de Andrmeda os metanitas certamente esperavam alcanar bons resultados com esta arma,
mas viram que os canhes conversores no eram capazes de romper os campos defensivos
vermelhos que cercavam as naves tefrodenses. Tratava-se de campos energticos situados no
semi-espao, que praticamente inutilizavam os canhes conversores. S mesmo o fogo
cerrado sobre um nico ponto era capaz de atravessar um campo energtico situado no semiespao.
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Em compensao os canhes de polarizao invertida dos tefrodenses produziram


resultados devastadores. Bastavam uns poucos tiros para causar o desmoronamento dos
campos defensivos verdes dos maahks e fazer explodir suas naves.
Bastou a primeira troca de tiros para que Rhodan se convencesse de que mais uma vez
assistiria um espetculo semelhante ao que vira na maior parte das batalhas espaciais. As
perdas dos maahks eram dez vezes maiores que as dos tefrodenses.
O planeta bombardeado pelos maahks estourou e transformou-se numa bola de fogo
suspensa no espao. Formava um fundo apavorante para a furiosa batalha espacial. Como
sempre, os tefrodenses operavam com grande perspiccia, assumindo o menor risco possvel.
Os maahks tentavam em vo entrar em formao de cunha, para romper o anel das naves
tefrodenses. Os tefrodenses logo percebiam suas intenes e deslocavam os gigantes de 1.800
metros de dimetro para os lugares em que o inimigo tentava romper suas linhas.
Os metanitas encontravam-se numa situao de evidente inferioridade. Os tefrodenses
conheciam os truques do inimigo e adaptavam sua estratgia a eles.
A batalha espacial estava no auge, quando os hiper-rdios da Crest III captaram de
repente um pedido de socorro no codificado, na lngua tefrodense.
O que isso? perguntou o Coronel Rudo, perplexo. A sorte da batalha
praticamente est lanada. Por que ser que os tefrodenses pedem socorro?
Deve ser uma nave isolada conjeturou o Major Kagato. Certamente foi atingida e
sofreu um desvio de rota.
Determinar sua posio! ordenou Rhodan.
Atlan levantou o sobrecenho.
J compreendi disse. Voc acha que esta a oportunidade de nos apoderarmos
de uma nave tefrodense.
Rhodan confirmou com um gesto.
Se formos bastante rpidos, poderemos chegar l antes das naves tefrodenses.
Seremos bastante rpidos, senhor! exclamou o Coronel Rudo.
Dali a instantes os ecos dos rastreadores j tinham sido interpretados.
Setor D-dezessete, senhor! disse o Coronel Rudo. Por l s h uma pequena
nave tefrodense, com cerca de seiscentos e cinqenta metros de dimetro. Parece que seus
propulsores sofreram avarias, pois a nave desloca-se em queda livre.
Rhodan ps-se a refletir por um instante. Uma nica nave no poderia tornar-se
perigosa Crest III. Alm disso o ultracouraado estava mais perto da nave avariada que
qualquer unidade tefrodense.
Vamos agarrar estes caras! disse Rhodan.
Exatamente quatro segundos depois disso a Crest III comeou a deslocar-se em direo
armadilha bem pensada, que fazia parte dos planos elaborados dos seres que a si mesmos se
chamavam de senhores da galxia.

17

2
DO LADO DOS TEFRODENSES
A armadilha montada.
Naturalmente aquela dor de cabea s existia em sua imaginao. No era possvel que o
receptor de impulsos exercesse uma presso dolorosa sobre a paraglndula ou o cerebelo. O
microaparelho certamente j fora coberto pelo tecido natural.
Ko-Antin comprimiu as tmporas com as mos. No acreditava que uma transmisso de
impulsos de estmulo fosse iminente, pois no momento no havia unidades inimigas por
perto. A Susama fazia parte de um grupo de mil e quinhentas naves. Pelos clculos de KoAntin, devia haver entre elas seiscentos couraados de 1.800 metros de dimetro. Dessa
forma a nave duplicadora estava em companhia de uma frota muito poderosa.
Os trabalhos a bordo da Susama j tinham sido concludos. Havia esconderijos perfeitos
para a tripulao de oitocentos homens. Cada tripulante estava equipado com um
paracapacete, para no poder ser localizado por algum que possusse capacidades
parapsquicas. O centro de comando no esquecera nenhum detalhe.
Alm da Susama, mais setecentas naves tinham sido preparadas da mesma forma. Todas
elas iam aos campos de batalha, em companhia de poderosos grupos de naves. Ko-Antin
espantou-se porque o centro de comando lanava mo de tantos recursos para fazer cair a
nave dos halutenses numa armadilha.
S uma das setecentas naves duplicadoras poderia ter a felicidade de entrar em contato
com os halutenses. E at mesmo isso ainda era bastante duvidoso.
Ko-Antin lanou um olhar para Arrek, que estava sentado na poltrona do piloto.
Enquanto o substituto do comandante estivesse ocupado com os controles, no teria tempo
para incomod-lo. Na sala de comando estava tudo em silncio. Os oficiais pensavam na
operao que seria realizada. Se a nave duplicadora entrasse em batalha, os receptores de
estmulos entrariam em atividade. Ko-Antin sabia que qualquer duplo tinha medo desse tipo
de aparelho.
O comandante abanou a cabea. No devia preocupar-se com este tipo de problema. No
sabia quantas duplicatas de seu corpo serviam na frota tefrodense, mas tinha certeza de que
sua morte no representaria o fim de Ko-Antin. A idia de que havia outros Ko-Antin era
perturbadora e consoladora ao mesmo tempo.
O corpo do original de Ko-Antin devia possuir qualidades extraordinrias, seno uma
das suas duplicatas no se teria tornado comandante de uma nave to importante.
Arrek ligou o piloto automtico e lanou um olhar para Ko-Antin.
Est com dor de cabea, comandante? perguntou, preocupado.
Ko-Antin cocou a cabeleira negra, para que seu substituto no desconfiasse do
verdadeiro motivo da posio que seu brao acabara de assumir.
Estou com coceira na cabea respondeu.
Est nervoso afirmou Arrek. Isso acontecer toda vez que tiver de participar
de uma operao importante.
Ko-Antin acenou com a cabea. Parecia contrariado. Num momento como este Arrek o
incomodava bastante. Ainda bem que sua preocupao com a sade dos outros no se
limitava a Ko-Antin. Arrek nunca se cansava de brindar todos os tripulantes com os quais
entrava em contato com conselhos para que levassem uma vida mais sadia. Ko-Antin tinha
certeza de que muitas vezes os soldados s no lhe davam uma surra porque respeitavam seu
posto.
Esta idia deixou Ko-Antin um pouco mais alegre. Voltou a verificar os controles e fez
um sinal para Arrek.
18

Continue no comando disse. Examinarei mais uma vez os esconderijos.


Sim, comandante respondeu Arrek.
Ko-Antin ficou satisfeito por no ter havido nenhuma objeo. Retirou-se e saiu para o
corredor principal, que se estendia em torno da sala de comando e levava aos diversos
elevadores antigravitacionais.
Quase todos os tripulantes encontravam-se nos seus esconderijos, pois a Susama
poderia ser chamada a qualquer momento a um setor espacial em que estava sendo travada
uma batalha com os maahks. S havia uma guarnio de quarenta homens nos diversos
recintos da nave. Era quanto bastava para fazer os trabalhos de rotina.
O paracapacete balanava no cinto de Ko-Antin. Se necessrio, levaria apenas alguns
segundos para coloc-lo na cabea.
Ko-Antin no tinha a inteno de voltar a examinar os esconderijos. Sabia que estavam
em ordem. Queria recolher-se por algum tempo ao seu camarote. No poderia dizer isto ao
seu susbtituto, pois este logo desconfiaria de que ele se sentia indisposto.
O comandante subiu ao convs em que ficavam os alojamentos da tripulao, flutuando
pelo elevador antigravitacional principal. Desde que sara da sala de comando, sentia-se um
pouco melhor. As dores de cabea estavam diminuindo. Ko-Antin conhecia os sintomas, pois
j os experimentara de outras vezes em que tivera de entrar em ao. Deviam ter alguma
ligao com seu subconsciente. Embora 'no quisesse reconhec-lo, a idia de que havia
outras duplicatas de Ko-Antin deixava-o preocupado.
Saiu do elevador antigravitacional e passou por um corredor estreito onde havia vrios
camarotes, at que finalmente atingiu o seu. Surpreendeu-se porque a porta no estava
fechada.
Abriu a porta e viu um homem sentado junto mesa.
Era um homem alto e magro, de cabelos negros e queixo saliente. O homem levantou a
cabea e cumprimentou Ko-Antin com um sorriso.
Ko-Antin compreendeu imediatamente que o homem que se encontrava sua frente era
uma duplicata da mesma estrutura celular que servira de modelo para sua criao.
Nosso encontro no fazia parte dos planos disse o homem sentado mesa. Falava
com a voz de Ko-Antin e fez o mesmo gesto para reforar a frase que o prprio Ko-Antin teria
praticado.
Uma idia louca passou pela cabea de Ko-Antin.
O senhor o original? perguntou.
No respondeu o homem sentado junto mesa. Sou a trigsima sexta duplicata,
caso esteja interessado em saber disso. Fiz um treinamento especial. Fui incumbido de
assumir o comando da Susama, caso haja alguma falha com o senhor.
Alguma falha comigo? balbuciou Ko-Antin. O que quer dizer isso?
Isso quer dizer simplesmente que o centro de comando no quer assumir nenhum
risco respondeu o Ko-Antin nmero trinta e seis. A tarefa confiada s naves
duplicadoras to importante que resolveram destacar dois comandantes para cada unidade.
Quando o senhor veio a bordo? E como?
Pode chamar-me de trinta e seis sugeriu o homem sentado mesa, que parecia no
se importar nem um pouco em defrontar-se com sua imagem fiel. O fato que eu estava
aqui quando foi distribudo o equipamento especial. bem verdade que no esperava que nos
encontrssemos.
Este camarote meu murmurou Ko-Antin.
Sei disso respondeu o trinta e seis. Acontece que normalmente o senhor no
teria aparecido mais aqui. No verdade? olhou prolongadamente para Ko-Antin.
A propsito. Qual seu nmero em nossa rvore genealgica?
Duzentos e um respondeu Ko-Antin.
Pois eu o chamarei de um respondeu trinta e seis. No to complicado.
19

Algum dos tripulantes sabe que o senhor se encontra a bordo? perguntou KoAntin.
Somente Arrek informou o trinta e seis. Ele at sabe como distinguir um do
outro o trinta e seis modificou a voz, fazendo com que soasse como a de Arrek. apenas
um sexto sentido psicolgico. O senhor compreende?
Qual ser sua tarefa, enquanto... enquanto eu estiver no comando?
O trinta e seis deu uma risada irritante e enfiou as pernas compridas embaixo da mesa.
Recostou-se, fazendo estalar a cadeira. Ko-Antin perguntou-se se ele mesmo tambm
costumava ter atitudes to irritantes como o homem que se encontrava sua frente.
Que tipo arrogante, pensou. Mas como que eu posso pensar que eu mesmo sou
arrogante? perguntou-se. No levou este pensamento mais adiante, porque teve a impresso
de que isso poderia tornar-se perigoso.
Enquanto tudo estiver em ordem, no terei nada a fazer respondeu a trigsima
sexta duplicata de Ko-Antin.
S ficarei esperando que alguma coisa lhe acontea, um.
O senhor ter de dirigir-se a um dos esconderijos disse Ko-Antin.
O trinta e seis levantou-se, atravessou o pequeno camarote e abriu o armrio embutido.
Retirou a parede dos fundos, deixando vista uma pequena escavao. Havia um
paracapacete pendurado na parede.
No muito confortvel, mas para mim basta disse o trinta e seis. No precisa
preocupar-se. No cairei nas mos dos halutenses, caso estes apaream por aqui.
Ko-Antin j se recuperara o bastante para poder fechar a porta. O trinta e seis fechou
cuidadosamente seu esconderijo e voltou para junto da mesa.
Parece que o senhor ainda ter de acostumar-se minha figura, que afinal tambm
a sua constatou.
Sem dvida confirmou Ko-Antin.
Pois eu j estou acostumado a isso respondeu o trinta e seis. Sou por assim
dizer o elemento de ligao entre todas as duplicatas do mesmo original.
J chegou a ver o original?
J respondeu trinta e seis. Pela primeira vez o sorriso irnico que brincava em
torno de seus lbios desapareceu. um homem alquebrado.
De repente Ko-Antin teve a impresso de que morreria sufocado se continuasse nesse
recinto apertado. A proximidade de uma duplicata criada segundo o mesmo modelo que ele
tornava-se insuportvel. Ko-Antin sentiu o sangue subir-lhe cabea.
O que pretende fazer depois que tivermos concludo a misso? perguntou. Teve de
fazer um grande esforo para proferir estas palavras.
Trinta e seis deu de ombros.
Bem que eu gostaria de saber. O centro de comando sempre tem alguma tarefa para
mim. at possvel que resolvam matar-me.
Ko-Antin entesou o corpo.
Como pode dizer uma coisa dessas como se... como se fosse a coisa mais natural deste
mundo?
No seja ingnuo respondeu trinta e seis. Sou um homnculo, tal qual o senhor
e todas as outras duplicatas. Nossa vida no passa de uma nvoa confusa, que pode
desaparecer de repente. O que adianta a gente ficar se preocupando com isso? Aprenda a
desfrutar cada segundo da vida irreal que est levando. Enquanto no conseguir fazer isso,
nunca ser capaz de esquecer que apenas uma cpia.
Cale a boca gritou Ko-Antin.
Trinta e seis sorriu, pondo mostra os dentes brilhantes.

20

Est com medo da verdade? Tenho a impresso de que Arrek no serve como
substituto para o senhor. Faz com que seus pensamentos vivam girando num crculo, sem
nunca sarem da jaula criada por eles mesmos.
Deixe Arrek fora disso retrucou Ko-Antin.
Virou-se abruptamente e abriu a porta.
Calma, um! disse o homem sentado no interior do camarote. O senhor est
fugindo de si mesmo, no sentido literal da expresso.
Ko-Antin cerrou os dentes. Antes de fechar a porta, virou a cabea.
Se o senhor cruzar mais uma vez o meu caminho, eu o matarei disse com a voz
apagada.
Trinta e seis ficou to alegre com estas palavras que bateu ruidosamente com ambas as
mos na mesa. Ko-Antin bateu a porta. Teve de apoiar-se na parede para no perder o
equilbrio. Ser que aquilo era apenas um sonho? No. Bastava entrar em seu prprio
camarote, para convencer-se de que esse monstro que possua seu corpo e rosto realmente
existia. Ficou paralisado por algum instante. A frieza da parede metlica ajudava-o a ficar mais
calmo. Saiu de junto da parede e caminhou bem devagar. Ainda estava nervoso demais para
voltar sala de comando. Lembrou-se de que depois de retornar da misso relataria seu
encontro com trinta e seis a um memorregistrador. Inclusive a ameaa de mat-lo.
Teve uma viso que nunca se transformaria em realidade. Imaginou que todas as
memocaixas do imprio tefrodense se transformariam em poeira atmica, numa gigantesca
exploso.
Era uma idia revolucionria, muito perigosa para um homem que podia ser morto por
um simples hiperimpulso.
De repente as sereias de alarme da Susama uivaram. Era como se um balde de gua fria
tivesse sido despejado em Ko-Antin.
Vai comear, pensou, enquanto saa correndo em direo ao elevador
antigravitacional.
De um instante para outro esqueceu tudo que pesara sobre sua mente.
Transformou-se numa mquina de guerra, fria e calculista, habituada a dar ordens bem
pensadas.
***
A Susama saiu do transmissor situacional juntamente com o segundo grupo de naves e
deslocou-se em alta velocidade em direo ao sol geminado R-345678-C-C4. Para Ko-Antin o
nmero sob o qual a estrela dupla figurava no catlogo no significava muito. O importante
eram as duas mil naves maahks que se encontravam no sistema e acabavam de bombardear o
planeta Ruargh.
Ruargh estava irremediavelmente perdido. Ko-Antin fazia votos de que apesar do ataque
de surpresa os homens que se encontravam no planeta ainda tinham fugido atravs do
transmissor. As naves-patrulha tinham sido destrudas pelo maahks.
Os comandantes das naves tefrodenses sabiam perfeitamente qual seria a tarefa da
Susama. No era necessrio estabelecer contato de rdio com eles.
A Susama j se afastara alguns milhares de milhas do transmissor situacional. Os
maahks receberam o primeiro grupo de naves tefrodenses com um furioso fogo de artilharia.
Est correndo tudo muito bem observou Arrek. Quando chegarmos ao campo
de batalha, j deve reinar uma terrvel confuso por l. Um observador que no tenha sido
prevenido no ser capaz de saber qual foi a nave que abriu fogo contra a Susama.
Tomara que os artilheiros das nossas naves tenham boa pontaria disse Ko-Antin.
No gostaria que a Susama realmente fosse destroada.
Ligou o intercomunicador.
21

Fechar os esconderijos! gritou. Colocar paracapacetes.


A Susama voava fora da proteo do campo defensivo do semi-espao. Ko-Antin tinha de
manobrar sua nave de maneira a evitar que ela se aproximasse das unidades maahks, pois se
ela fosse atingida casualmente por um canho conversor, a nave desprovida do campo
defensivo seria destruda.
O segundo grupo de naves tefrodenses chegou ao campo de batalha. Ko-Antin observava
atentamente os controles. Divertia-se a valer com a confuso reinante entre os maahks. As
manobras dos comandantes inimigos logo eram descobertas. Os metanitas entravam
constantemente em formao de cunha, o que para Ko-Antin era uma prova de que no
esperavam que os tefrodenses aparecessem to depressa e tentavam romper suas linhas.
Ko-Antin pilotava a nave de 650 metros de dimetro. Teve o cuidado de mant-la
sempre atrs de algumas grandes unidades tefrodenses. As formaes tefrodenses quebravam
a resistncia do inimigo que os tentava enfrentar. Os canhes de polarizao invertida
causavam perdas graves aos metanitas.
Neste instante a nave-capitnia do grupo tefrodense emitiu o impulso condensado
previamente combinado. Ko-Antin firmou-se na poltrona e agarrou a direo. A idia de que
os canhes das naves de seu povo seriam dirigidos contra a Susama no era nada agradvel.
Dois tiros atingiram a Susama e atiraram-na fora da rota. A vibrao foi to forte que
houve avarias de pequena monta na sala de comando. Ko-Antin respirou aliviado. Conforme
mostravam os controles, nenhum dos sistemas de propulso de velocidade ultraluz fora
danificado. A Susama estava em plena forma. Mas o observador, que na opinio de Ko-Antin
estava de olho na nave, no notaria isso.
A Susama separou-se do grupo de naves tefrodenses e afastou-se do campo de batalha.
Ko-Antin adotou o comportamento que adotaria se sua nave duplicadora realmente tivesse
sofrido avarias graves.
Quando se encontravam a quatro milhes de quilmetros do campo de batalha, Ko-Antin
deu ordem para que o rdio-operador transmitisse o pedido de socorro.
A armadilha estava pronta para funcionar.

22

DO LADO DOS TERRANOS.


Os terranos entram na armadilha.
A nave tefrodense deslocava-se em baixa velocidade. O comandante comunicara em
linguagem clara que seus propulsores ultraluz tinham sido postos fora de ao. Tentaria
alcanar o transmissor situacional.
Que tal? perguntou Rhodan, dirigindo-se a Kalak. No acha um tanto suspeito
eles no estarem transmitindo em cdigo?
De forma alguma respondeu o andarilho. A julgar pela mensagem, deve tratarse de uma nave especializada. at possvel que seja uma nave duplicadora.
O que vem a ser isso?
A nave duplicadora tem por fim fabricar in loco duplicatas de tefrodenses, quando
isso se torne necessrio explicou Kalak. Esta nave deve ter trs multiduplicadores e uma
tripulao bem treinada a bordo. O pedido de socorro em linguagem aberta faz com que os
comandantes saibam que uma unidade muito importante se encontra em perigo. No perdem
tempo tendo que decifrar a mensagem.
Rhodan no deu a perceber o quanto esta informao o deixara nervoso. Os
multiduplicadores eram um dos maiores segredos dos senhores da galxia. Finalmente os
terranos tinham oportunidade de aprisionar uma nave equipada com trs aparelhos desse
tipo.
Parece que o senhor est desconfiando de alguma coisa observou Kalak, que no
soube interpretar corretamente o silncio de Rhodan.
Acha que existe algum motivo para isso? perguntou Rhodan.
Kalak passou a mo pela barba ruiva.
Quem sabe? Os tefrodenses so imprevisveis. O fato que no momento a nave
duplicadora est bem longe do grupo a que pertence. No tenho a impresso de que seja uma
armadilha.
Enquanto discutimos, nossas chances de aprisionar esta nave vo diminuindo
disse Atlan em tom insistente.
O arcnida, que costumava ser muito cuidadoso, parecia no ter a menor dvida em
recomendar que a Crest III chegasse ainda mais perto da nave esfrica tefrodense.
J receava que voc sugerisse que deveramos atacar e destruir a nave tefrodense
observou Rhodan em tom irnico.
Isso ainda pode ser feito, caso a nave se torne perigosa disse Atlan. Os ataques
constantes dos maahks fazem com que at mesmo os senhores da galxia e os tefrodenses,
que esto a seu servio, cometam erros. Esta nave a melhor prova que poderamos querer.
O entusiasmo que se apoderara de Rhodan foi sendo abafado por um mal-estar
indefinido. Alguma coisa despertara sua desconfiana. Se Kalak manifestasse alguma dvida,
Rhodan provavelmente mandaria suspender a operao. Mas se o andarilho, que conhecia
perfeitamente os tefrodenses e temia seus estratagemas, achava que no havia perigo, nada
poderia acontecer ao ultracouraado. Se houvesse algum imprevisto, a Crest III poderia
retirar-se para o semi-espao.
Espero que no volte a cometer o erro de sempre, dando ordem para que os homens
mais importantes participem diretamente da operao disse Atlan em meio aos
pensamentos de Rhodan.
Uma ruga vertical apareceu na testa de Rhodan.
O que quer dizer com isso? perguntou.
Quero dizer que voc e eu deveramos ficar a bordo da Crest respondeu Atlan.
Ao menos por enquanto. Sugiro que faamos sair uma corveta assim que nos tenhamos
aproximado da nave duplicadora o suficiente para podermos atac-la. A guarnio da corveta
23

poder examinar a nave inimiga de perto e verificar suas avarias. S depois disso decidiremos
o que fazer. Talvez Icho Tolot e alguns mutantes poderiam viajar a bordo da corveta.
Rhodan ps-se a refletir por um instante. No via nada de errado na sugesto de Atlan,
ainda mais que no linha mesmo a inteno de sair da Crest III. No era que tivesse medo de
participar de uma operao arriscada, mas a razo mandava que comandasse as diversas
aes a partir da sala de comando do ultracouraado.
Acho que o Major Don Redhorse seria o homem indicado prosseguiu Atlan. o
chefe da primeira fiou-lha de corvetas da Crest.
Logo Redhorse! disse Rhodan. Voc tem uma predileo pelas coisas
extravagantes.
Antes que conclusse suas palavras, o Administrador-Geral j sabia que a misso seria
confiada a Redhorse. O ndio cheiene era um homem arrogante, que nem sempre cumpria
fielmente as ordens recebidas, mas muitas vezes j provara o quanto valia em situaes
difceis.
Est bem disse Rhodan e inclinou-se sobre o microfone do intercomunicador.
Redhorse poder cuidar disso. Felizmente desta vez no ter tempo de formar uma equipe
composta somente por moleques. Ter de contentar-se com os elementos que foram
destinados s diversas corvetas.
***
A limpeza de uma arma explicou o sargento Brazos Surfat a um grupo de ouvintes
bastante interessados um trabalho perigoso, que j matou quatorze homens da Frota
Solar suspirou. por isso que no costumo limpar minha arma.
O sargento Brazos Surfat nem sempre ocupava o posto de sargento. Muitas vezes era
rebaixado ao posto de cabo. Corria o boato de que mudava de posto mais vezes que de camisa.
Mas como se pode saber se a arma est em condies de ser usada, se a gente no a
limpa e verifica de vez em quando? perguntou McClelland, que dormia no mesmo camarote
de Surfat.
justamente isto que me distingue da massa dos astronautas disse Surfat em tom
solene. Tenho um sentimento que me diz que basta puxar esta chave do acionador, para
que o pouquinho de poeira que se acumula no cano da arma seja soprado para fora.
McClelland ouvia atentamente. Sabia que para viver em paz com Surfat, teria de prestar
muita ateno ao que este lhe dizia.
E se houver uma inspeo? perguntou McClelland, que estava com sua arma
energtica sobre a mesa, dividida em quatro partes, que brilhavam de to limpas que estavam.
Surfat acariciou a enorme barriga.
O nmero dos oficiais que j inspecionaram minhas armas pode formar uma legio
disse com um sorriso. Levantou-se, pegou a arma e aproximou-a da luz do teto. Enfiou o dedo
carnudo no cano e voltou a tir-lo. Uma crosta de sujeira apareceu na ponta de seu dedo.
Que isso, sargento Surfat? perguntou McClelland, parecendo altear a voz.
Sujeira, um pouco de sujeira respondeu, abatido.
Sargento, considere-se rebaixado novamente ao posto de cabo brincou McClelland
com uma voz de tenor, que quase chegou a superar o zumbido do intercomunicador.
Ateno, todos os tripulantes da KC-1 disse uma voz sada do alto-falante.
Compaream imediatamente ao hangar.
Acho que isso conosco disse Surfat, aborrecido, e enfiou a arma no cinto.
Espere um pouco implorou McClelland. Tenho de montar minha arma.
Surfat j estava no vo da porta.
Eis a uma desvantagem da mania de limpar as armas. A gente pode chegar atrasado.
24

McClelland praguejou, enquanto reunia as partes de sua arma energtica e


acompanhava Surfat para o corredor.
O que houve mesmo? perguntou, enquanto se mantinha ocupado com sua arma.
No me pergunte nada repreendeu Surfat. Quando tenho de andar depressa,
no gosto de falar muito.
McClelland revirou os olhos. Levaram quatro minutos para chegar ao hangar externo da
Crest III. Encontraram-se com mais dois tripulantes da KC-1.
Tolot, Gucky, Noir e Marshall foram para bordo disse um homem nervoso. Deve
ser uma coisa importante.
McClelland enfiou o magazin na arma e prendeu-o no suporte.
No estou gostando disse Surfat. Isso me cheira a combate.
S assim o senhor ter uma oportunidade de soprar a sujeira para fora do cano de sua
arma observou McClelland em tom malicioso.
uma pena que no terei tempo para falar com o Major Redhorse disse Surfat, sem
dar ateno observao que McClelland acabara de fazer.
Redhorse j est na sala de comando gritou um dos outros homens. A corveta
est sendo preparada para a decolagem.
E nem pensam em manter-nos informados queixou-se McClelland. Pelo menos
gostaria de saber por que vou lutar.
Entraram na cmara da eclusa da KC-1. A bordo da nave-capitnia existiam cinqenta
corvetas, divididas em cinco flotilhas.
O Major Don Redhorse era o chefe da primeira flotilha.
Parece que vamos ter problemas disse o astronauta que se encontrava ao lado de
McClelland. Toda vez que eles tm tanta pressa acabamos entrando numa fria.
No interior da cmara da eclusa foram recebidos pelo estrondo dos alto-falantes do
intercomunicador. Distinguia-se perfeitamente a voz de Redhorse. Os tripulantes receberam
ordem para ocupar imediatamente seus postos.
No sei por que tanta pressa queixou-se Brazos Surfat. Ser que este ndio
nunca compreender que no somos campees de corrida?
McClelland engoliu a observao que trazia na ponta da lngua. Queria dizer que o corpo
de Surfat nem de longe faria nascer a suspeita de que atrs dele se escondia um tipo esportivo.
Surfat notou o olhar do companheiro.
Por que me olha desse jeito? chiou, indignado. No est gostando da minha
cara?
Decolaremos dentro de trs minutos! disse a voz de Redhorse. Sairemos do
hangar da Crest. O destino uma nave tefrodense. Outras informaes sero fornecidas
depois que tivermos sado da nave-me.
O destino uma nave tefrodense repetiu McClelland.
Brazos Surfat fungou numa expresso de desespero.
Posso imaginar o que vai acontecer disse. No preciso de uma bola de cristal
para prever os problemas que teremos de enfrentar.
O senhor sabe lidar com uma bola de cristal? perguntou McClelland, desconfiado.
Depois que tivermos voltado desta operao, prevejo seu futuro prometeu Surfat.
***
Quando a Crest III saiu do espao linear, a uns mil quilmetros da Susama, dez barcos
salva-vidas saram da nave tefrodense e afastaram-se em alta velocidade. Rhodan e os oficiais
acompanharam tudo pelos controles.
Esto fugindo disse Rhodan. Abandonam a nave sem fazer nada para defend-la.
Sem dvida deixaram uma carga explosiva.
25

Havia uma coisa que Perry Rhodan no sabia. Em cada um dos dez barcos salva-vidas s
viajava um nico tefrodense.
Tivemos azar de novo, senhor disse o Coronel Rudo, preocupado. A nave logo
vai explodir.
Rhodan estabeleceu contato com o Major Redhorse pelo rdio comum.
Os tripulantes da nave tefrodense fugiram comunicou ao cheiene. Devem ter
deixado uma surpresa desagradvel para qualquer intruso. Mas quero que o senhor continue
a aproximar-se da nave duplicadora. Talvez consigamos desativar a carga explosiva antes que
a nave seja destruda.
O senhor acha que a nave vale o risco? perguntou Redhorse.
A carga explosiva certamente ser acionada por um mecanismo de tempo disse
Rhodan. Os tefrodenses certamente no adivinharam que enviamos um comando
avanado. Por isso o senhor tem uma boa chance de encontrar a carga explosiva antes que a
nave duplicadora seja feita em pedaos. Mas quero que tome todas as cautelas.
A eclusa do hangar abriu-se, e a KC-1 saiu para o espao csmico, seguindo diretamente
para a nave tefrodense. Rhodan sabia perfeitamente que seria responsvel pelo que iria
acontecer aos tripulantes da corveta. Ser que tinha um desejo to forte de examinar uma
nave tefrodense que nem conseguia pensar mais claramente? Sacudiu a cabea sem saber.
Atlan certamente teria protestado, se sua deciso representasse um erro grave.
Rhodan voltou a dirigir-se a Kalak.
Tem alguma explicao para a fuga repentina da tripulao da nave tefrodense?
Os tefrodenses provavelmente destruiro sua nave disse Kalak. Mas no
consigo encontrar nenhuma explicao para sua fuga. Quando os barcos salva-vidas saram, a
Crest III ainda no representava um perigo iminente.
No consigo livrar-me da impresso de que estamos entrando numa armadilha
confessou Rhodan. Quem dera que eu descobrisse como ela funciona.
Ainda est em tempo de mandarmos a corveta voltar e darmos o fora disse Atlan.
No decidiu Rhodan. possvel que uma chance como esta nunca mais aparea.
Neste caso ficaremos nos recriminando por no a termos aproveitado.
Foi este o nico momento em que o plano dos senhores da galxia correu perigo de
fracassar. Mas os minutos foram passando, e Perry Rhodan no deu ordem de suspender a
operao.
A desgraa seguiria seu caminho.
***
O Major Don Redhorse j abordara grande nmero de espaonaves.
Mas era a primeira vez que se defrontava com a possibilidade de ser cumprimentado por
uma exploso atmica que poria fim sua vida e dos demais tripulantes da KC-1. Redhorse
no sabia se a tenso que se apoderara dele era uma manifestao de pnico. Uma carga
explosiva colocada a bordo da nave tefrodense no era um inimigo palpvel, com o qual se
pudesse entrar em luta.
Gucky parecia adivinhar os pensamentos do major.
Estou sentindo uma coceira nas patas, Don disse. E acho que voc est to
nervoso quanto eu.
Estou mesmo confessou Redhorse. Proferiu estas palavras num tom mais spero
do que pretendera. Andr Noir, o hipno, sorriu como quem tinha compreendido.
Icho Tolot sobreviveria a qualquer exploso disse Gucky. Poder procurar meu
cadver nos destroos.
Desde que este possa ser distinguido entre os escombros disse Tolot.
26

Seu ano de uma figa! gritou o rato-castor para o gigantesco halutense.


Qualquer criatura se sentiria feliz por ter o privilgio de poder recolher meu cadver.
A idia de que seu cadver pudesse vagar pelo espao para todo o sempre fez com que
Gucky tivesse calafrios.
A nave tefrodense transmite ininterruptamente raios vetores disse Redhorse. O
comandante certamente mandou ligar um transmissor automtico.
O major lamentou que Kalak no se encontrasse a bordo da corveta, pois este lhe
poderia dar bons conselhos.
Vamos iniciar a manobra de abordagem! gritou Redhorse. Ligou o
intercomunicador. Colocar trajes espaciais! ordenou. Os capacetes ficaro fechados
at que estejamos no interior da nave tefrodense.
Voltou a dirigir-se aos homens que se encontravam na sala de comando.
A fuga dos tefrodenses foi to precipitada que eles provavelmente nem se lembraram
de fechar as eclusas do hangar. Ser fcil subir a bordo da nave.
Redhorse tambm colocou seu traje espacial. John Marshall foi o nico que no teve de
adotar o mesmo procedimento, j que permaneceria a bordo da KC-1 para manter contato
teleptico com Gucky. Tratava-se de mais uma das precaues especiais ordenadas por
Rhodan.
A primeira coisa que teremos de fazer quando tivermos entrado na nave inimiga
procurar a carga explosiva disse Redhorse. Antes disso no poderemos preocupar-nos
com outras coisas.
Don Redhorse fez a corveta atracar com grande habilidade embaixo de uma das eclusas
da Susama. Campos magnticos especiais mantiveram a KC-1 presa nave dez vezes maior
que ela.
Est na hora! disse Redhorse. Colocou resolutamente o capacete na cabea. Saiu da
sala de comando acompanhado por Gucky, Tolot e Andr Noir. A tripulao da KC-1 reuniu-se
junto eclusa. Redhorse ligou o rdio-capacete. Tolot e Gucky iro primeiro decidiu.
Noir e eu iremos em seguida. Os outros aguardaro o sinal combinado para transferir-se
nave.
Toda a tripulao da corveta, com exceo de John Marshall, estava reunida na eclusa
principal da corveta. Quando a escotilha externa se abriu, Redhorse ficou mais nervoso do que
j estava. Sabia que a Crest III acompanhava a operao a mil quilmetros de distncia, mas
sentia-se cada vez mais desconfiado com os tefrodenses. As coisas pareciam fceis demais. Por
que no havia nenhuma nave tefrodense por perto para recolher o veculo avariado, que
transmitia ininterruptamente seus pedidos de socorro pelo hiper-rdio? Ser que os
couraados tefrodenses estavam to profundamente envolvidos na batalha com os maahks
que no podiam cuidar da nave duplicadora?
Redhorse aproximou-se da extremidade da eclusa e ligou seu dispositivo individual de
retropropulso. Icho Tolot e Gucky j atravessavam o espao bem sua frente. O cheiene
deixou-se cair no cosmos e regulou sua rota. Noir colocou-se a seu lado.
A Susama parecia uma enorme montanha que se erguesse sua frente. Impedia a viso
dos inmeros sis que se espalhavam pelo centro da nebulosa de Andrmeda. At parecia que
um enorme buraco fora aberto na beleza alucinante do espao csmico. Um buraco negro e
profundo.
Tudo isso no abalava Redhorse. J participara muitas vezes de manobras semelhantes.
Seguiu diretamente para a eclusa do hangar.
Duas trilhas luminosas deslocavam-se obliquamente sua frente. Eram Tolot e Gucky.
Dali a pouco os retropropulsores dos dois se apagaram.
A voz do rato-castor soou no rdio-capacete de Redhorse.
A escotilha interna da eclusa do hangar est fechada informou. No se v sinal
dos tefrodenses.
27

Venham! disse Redhorse aos homens que se mantinham espera no interior da


eclusa principal da corveta. Antes de mais nada tragam os rastreadores especiais, para que
possamos verificar se realmente existe uma carga explosiva a bordo da nave tefrodense.
Dali a instantes ele e Noir entraram na eclusa do hangar da nave desconhecida. A cmara
da eclusa era quase idntica s das naves terranas. Provavelmente os homens da KC-1
reunidos no teriam qualquer dificuldade em abrir a escotilha interna da eclusa.
Os astronautas foram entrando na eclusa do hangar, mas nem por isso o mal-estar que
Redhorse sentia diminuiu. Ainda no houvera nenhum ataque e no tinham encontrado
qualquer indcio de que estavam entrando numa armadilha, mas Redhorse previa
complicaes.
No estou detectando nenhum fluxo mental disse Gucky. Parece mesmo que
todos os tripulantes abandonaram a nave.
Redhorse respirou aliviado. Parecia que no havia motivo para preocupaes. Era
apenas uma questo de tempo, e um dos maiores segredos dos senhores da galxia, os
multiduplicadores, cairia nas mos dos terranos.
Mas o que o Major Don Redhorse no sabia era que a apenas dez metros do lugar em que
se encontrava havia um tefrodense escondido atrs de uma parede de ao de um metro de
espessura, acompanhando todos os seus movimentos por meio de um aparelho especial.

3
DO LADO DOS TEFRODENSES.
A armadilha se fecha.
Trinta e seis abriu o armrio embutido e retirou a parede traseira. J colocara o
paracapacete, que evitava que seus fluxos mentais fossem detectados por qualquer ser dotado
de paracapacidades.
Ko-Antin 36 no tinha pressa. Sabia que, quando subissem a bordo, os halutenses se
interessariam antes de mais nada pelas mquinas da Susama. Era bastante duvidoso que
qualquer um destes seres se dirigisse aos alojamentos do pessoal.
Ao lembrar-se de Ko-Antin 201, trinta e seis teve de sorrir. Parecia que o comandante se
sentira chocado ao defrontar-se subitamente com outra duplicata do corpo original de KoAntin, o que era uma prova de que raramente ou talvez nunca se encontrara com outras
duplicatas de Ko-Antin.
Trinta e seis encontrava-se freqentemente com outros Ko-Antins. Para ele o encontro
com homens que tinham seu aspecto, sua inteligncia e carter tinha-se transformado numa
rotina. J no dava nenhuma importncia existncia dos duplos, pois este era o nico meio
de continuar com a mente clara. A reao de Ko-Antin nmero duzentos e um era mais uma
prova de que se tornava perigoso fazer um julgamento emocional do problema dos duplos.
Ko-Antin enfiou-se no esconderijo, puxando a parede traseira do armrio embutido.
Este Ko-Antin duzentos e um um tipo muito dramtico, pensou trinta e seis. Se voltar
a encontrar-me com o senhor, tentarei mat-lo.
Trinta e seis deu uma risada. Fazia votos de que o comandante no se deixasse
impressionar a ponto de cometer algum erro quando os seres estranhos subissem a bordo da
Susama. Trinta e seis presenciara a morte de sete Ko-Antins, que no conseguiram
desincumbir-se de suas tarefas. Trinta e seis assistira execuo de uma das duplicatas de Ko28

Antin. Para seu espanto, no se sentiu nem um pouco abalado ao ver o oitenta e quatro
tombar morto.
No era estranho que ele parecia ser o exemplar mais duro dos Ko-Antins? Como
podiam as duplicaes do mesmo corpo experimentar uma evoluo diferente? Seria por
causa do ambiente em que viviam, dos acontecimentos que presenciavam ou das experincias
colhidas?
Trinta e seis fechou cuidadosamente a parede dos fundos do armrio embutido. Ficou
escondido no seu canto escuro. Poderia observar o comando de abordagem por meio de um
aparelho especial, mas isso no tinha pressa.
Ser que o comandante Ko-Antin sabia que a matriz do corpo, original de Ko-Antin era
guardada a bordo da Susama? Ser que sabia que os multiduplicadores eram capazes de
expelir a qualquer momento centenas de Ko-Antins, se o duzentos e um e o trinta e seis
morressem?
Neste instante um plano audacioso comeou a tomar corpo no crebro de trinta e seis.
No momento em que a confuso fosse maior a bordo da Susama, ele poderia tentar roubar a
matriz da estrutura celular atmica de Ko-Antin e destru-la.
Seria a chance de todos os Ko-Antins se transformarem em personalidades
independentes.
Quanto mais refletia, mais se firmava sua resoluo. Ningum desconfiaria dele, pois era
considerado a duplicata de mais confiana de Ko-Antin.
***
Arrek inclinou a figura obesa para baixo, dando a impresso de que queria saltar com os
joelhos dobrados. O esconderijo que ocupavam nas salas de mquinas era extremamente
apertado, e por isso esbarrou no comandante Ko-Antin.
Que isso? perguntou Ko-Antin em tom grosseiro. No pode ficar quieto pelo
menos at que tenhamos derrotado os halutenses?
Ficar parado faz mal sade respondeu Arrek. Por isso at que seria bom que o
senhor participasse dos exerccios de descontrao que estou fazendo.
Exerccios de descontrao! disse Ko-Antin com um gemido. Pare com essa
bobagem. Isto uma ordem. A ginstica pode ficar para depois.
A necessidade de ginstica do corpo tefrodense depende da situao de cada
momento explicou Arrek, interrompendo a contragosto as contuses que fazia com o
corpo. Apesar da penumbra reinante no interior do esconderijo, Ko-Antin viu seu substituto
pegar a amaldioada caixa de remdios e tirar uma plula amarela da mesma. Zeupeptum
explicou Arrek. o melhor remdio j inventado por nossos mediqumicos.
Seus olhos pareciam querer saltar das rbitas, enquanto engolia a plula.
O senhor ainda acabar me matando com um desses remdios profetizou Ko-Antin
em tom sombrio.
Pelo contrrio garantiu Arrek. Desde que passei a tomar zeupeptum, sinto-me
um outro tefrodense. A necessidade de dormir baixou para um mnimo, e a capacidade de
ao cresce constantemente.
Inchou as bochechas e soltou um rugido de animal.
Ko-Antin ficou satisfeito ao ver Arrek guardar novamente a caixa de plulas. De qualquer
maneira, o zeupeptum fez com que o tefrodense de estatura baixa ficasse calado. Desta forma
o medicamento no deixava de ter sua utilidade.
Ko-Antin admirou-se porque Arrek no se deixava contagiar pelo nervosismo
generalizado.
Cuide dos instrumentos! ordenou. O comando de abordagem dever entrar a
qualquer momento na Susama.
29

Arrek riu, satisfeito. At parecia que, em vez da chegada do inimigo, ele fora brindado
com uma grande herana.
Pare com essas risadinhas! resmungou Ko-Antin. As coisas esto ficando srias.
O rosto de Arrek abriu-se num sorriso ainda mais satisfeito. Suas feies inchadas
pareciam desmanchar-se de alegria. Soltava soluos, que s eram interrompidos quando
precisava respirar. At parecia que o homem viciado com o remdio chamado zeupeptum
tinha o privilgio de s precisar respirar de trs em trs minutos. Ko-Antin ficou vermelho de
raiva ao fazer esta constatao.
Ko-Antin cutucou a barriga do astronauta e disse em tom enrgico:
Procure controlar-se!
Queira desculpar respondeu Arrek num sopro. Tudo passar quando meu
fgado tiver criado um nmero suficiente de anticorpos contra o zeupeptum.
As veias de Ko-Antin incharam. Se no fosse to escuro no esconderijo, Arrek veria que o
rosto de seu companheiro assumira a cor de um tomate maduro.
Quer dizer que o senhor pretende continuar com essa bobagem mesmo quando os
halutenses estiverem a bordo? perguntou em tom de incredulidade. Se no fizer seu
fgado produzir os tais dos anticorpos dentro de mais alguns instantes, mandarei prend-lo.
Arrek riu tanto que as lgrimas brotaram de seus olhos.
Ko-Antin soltou um suspiro e inclinou-se sobre os instrumentos. Neste instante o
tefrodense escondido no hangar informou-o de que o barco espacial inimigo acabara de
atracar junto nave.
Ko-Antin deu um empurro em Arrek.
Os halutenses esto chegando! exclamou. Colocar os paracapacetes.
J no era possvel que suas vibraes individuais fossem captadas por qualquer ser que
possusse dons parapsquicos. Ko-Antin achava que se tratava de uma medida suprflua, mas
costumava cumprir as ordens do centro de comando.
Arrek colocou o capacete e finalmente parou de rir.
Quer que irradiemos o impulso? perguntou.
Ko-Antin levantou o brao.
Ainda no respondeu. Primeiro precisamos ter certeza de que os halutenses
cairo na armadilha. Vamos esperar que encontrem a carga explosiva. A se convencero de
vez de que os tripulantes abandonaram a nave.
Arrek j no estava to alegre.
Tomara que os intrusos encontrem a carga explosiva antes que seja tarde. No
gostaria de ser morto numa exploso provocada por ns mesmos.
Ko-Antin lanou um olhar para seu cronmetro.
Se seus instrumentos no forem muito ruins, no demoraro a encontrar as cargas
explosivas.
Dirigiu a luz do holofote para a parte inferior do rosto de Arrek. O paracapacete cobria a
testa do oficial. A claridade inesperada fez com que Arrek estremecesse.
A luz forte demais faz mal sade, comandante disse.
O senhor costuma desempenhar seu papel muito bem, meu chapa murmurou KoAntin. Mas desta vez exagerou um pouco. Toda vez que corro o perigo de ver meus nervos
se descontrolarem, o senhor faz uma apresentao Ko-Antin estalou os dedos. s vezes
fico me perguntando quem comanda a Susama, eu ou o senhor.
claro que o senhor respondeu Arrek. No me levar a mal a brincadeirinha
que fiz com as plulas, no mesmo?
Poderia mand-lo prender por isso respondeu Ko-Antin.
A permanncia prolongada em recintos pequenos faz mal sade disse Arrek.
Pode levar claustrofobia.
30

O estalo de um instrumento porttil fez com que Ko-Antin aguasse o ouvido. Dirigiu a
luz de seu farol porttil para a escala. Pegou um aparelho menor e apertou-o contra a parede.
Encostou um dos olhos na objetiva.
Arrek acompanhou tudo sem dizer uma palavra. Ko-Antin abriu os dedos da mo que
no estava ocupada.
Esto l fora disse em voz baixa. Procuram a carga explosiva.
Quantos so? perguntou Arrek.
S vejo dois respondeu Ko-Antin. Um deles sem dvida um halutense, mas o
outro um ser pequeno com uma cauda larga e pernas tortas.
Um rob?
Que nada! Trata-se de um ser com pele. Deve pertencer a um dos povos que esto a
servio dos halutenses.
Ko-Antin chegou ainda mais perto do aparelho que lhe permitia observar o que
acontecia do lado de fora. Arrek acreditava que o comandante estava vendo uma coisa que
no esperara.
L fora h um homem que poderia ser um tefrodense disse Ko-Antin em tom
abafado.
No possvel! exclamou Arrek.
Acha que estou cego? resmungou Ko-Antin. Olhe o senhor mesmo.
Afastou-se para dar lugar a Arrek. Este teve de baixar o aparelho para poder olhar por
ele. Observava a cena em silncio. Quando virou a cabea, seu rosto tinha uma expresso
muito sria.
Os trs forasteiros usam trajes espaciais disse. Mas esto com os capacetes
dobrados para trs. Nota-se perfeitamente que um destes seres igual aos tefrodenses.
Mas no nenhum tefrodense! afirmou Arrek com a voz trmula.
Novamente um dos aparelhos emitiu um zumbido.
O mecanismo do tempo da carga explosiva foi desligado disse Ko-Antin em tom de
alvio.
Descobriram-no antes que fosse tarde. Acho que j podemos transmitir o hiperimpulso.
Arrek sacudiu lentamente a cabea.
No estou gostando nem um pouco. Pensei que fssemos defrontar-nos apenas com
os halutenses, e agora vejo andando por a uma criatura de pernas tortas e um ser parecido
com um tefrodense.
Ko-Antin mordeu o lbio inferior.
No podemos voltar atrs. Mais tarde teremos tempo para refletir sobre o aspecto
destas criaturas.
Acho que seria conveniente entrar em contato com o centro de comando antes de
transmitir o hiperimpulso sugeriu Arrek em tom apressado. Deveramos consultar pelo
menos nosso comandante de esquadrilha, chamado Joakin.
Ko-Antin fitou Arrek com os olhos arregalados.
O senhor enlouqueceu de vez? No sabe que uma transmisso pelo rdio poderia pr
em risco nosso plano?
Arrek apontou para a parede do esconderijo. Parecia furioso.
E isso a? perguntou No acha que tambm representa um risco para nosso
plano?
Se disser mais uma palavra, mandarei fuzil-lo como amotinado disse Ko-Antin em
tom enrgico.
At parecia que Arrek acabara de levar um soco fsico. Seu corpo amoleceu e os ombros
ficaram cados. Ko-Antin estava to furioso que sua voz adquiriu um tom estridente.
O senhor fica tremendo de medo somente porque os halutenses trouxeram algum
para ajud-los! disse em tom de recriminao.
31

No estou com medo retrucou Arrek, calmo. Ko-Antin no lhe deu mais ateno.
Fez um sinal para um dos homens que se encontravam a seu lado. Arrek e ele ficaram em
silncio enquanto o astronauta se inclinava sobre um hiper-rdio porttil.
Ko-Antin sabia que naquele instante uma hipermensagem cuidadosamente programada
e codificada estava sendo enviada ao espao. Examinou o cronmetro.
Dali a cinco minutos seis superencouraados tefrodenses materializariam nas
imediaes da Susama. Os halutenses no teriam tempo para fugir.

DO LADO DOS TERRANOS.


A armadilha descoberta.
O sargento Brazos Surfat dobrou para trs o capacete de seu traje espacial e, suspirando
profundamente, enxugou o suor do rosto.
Pode-se falar mal dos tefrodenses, mas o ar encontrado a bordo de suas naves no
fica nada a dever ao nosso disse a McClelland, que apalpava a parede do corredor
secundrio com um radiogonimetro. Surfat mantinha-se ocupado com a mesma atividade, na
parede oposta, e tinha de fazer um grande esforo para no ficar atrs de McClelland.
A alguns metros do lugar em que se encontrava, dois tripulantes da KC-1 carregavam um
rastreador porttil.
Se as bombas dos tefrodenses valem metade do que vale o ar de suas naves, a
exploso de uma delas queimar nosso traseiro disse Surfat, prosseguindo em seu
monlogo.
McClelland franziu a testa.
S sabe falar nisso? perguntou. Essa conversa de uma bomba escondida ainda
acaba me deixando doente.
Antes que Brazos Surfat pudesse dar uma resposta, o Major Redhorse saiu correndo de
um corredor lateral, acompanhado de seis homens.
Suspender as buscas! ordenou. J descobrimos e neutralizamos a carga
explosiva na sala de mquinas. Podemos examinar a nave. Para isso a tripulao da corveta
deve ser dividida em grupos. Tolot, Gucky e Noir j se dirigem aos multiduplicadores.
Ningum tem mais interesse nestes aparelhos que o halutense.
Surfat prendeu o radiogonimetro no cinto. Olhou para McClelland e viu que a notcia da
descoberta da carga explosiva o livrara da sua angstia.
Redhorse aproximou-se. Parou frente de Surfat.
Ol, Brazos! exclamou. Lanou um olhar para o distintivo de Surfat. Como vejo,
voltou a ser promovido.
Veio para dar-me os parabns? respondeu Surfat com um sorriso.
Redhorse levantou os braos, num gesto de recusa.
No quero ser precipitado respondeu. Apontou para quatro homens. Os
senhores ficaro nesta parte da nave decidiu. Surfat e McClelland iro comigo. Os outros
se espalharo pelos corredores secundrios e tentaro encontrar um acesso para os
propulsores.
Redhorse assumiu o comando do grupo.
Vamos sala de comando informou. Talvez consigamos enviar uma notcia a
Rhodan atravs dos aparelhos tefrodenses. Alm disso j est na hora de desligarmos o
transmissor automtico.
32

Ser que os tefrodenses no esconderam mais uma bomba? cochichou McClelland


ao ouvido de Surfat.
Ser que pode existir outra carga explosiva? perguntou Surfat ao major.
Redhorse fez um gesto negativo.
A bomba que descobrimos seria capaz de destruir uma nave muito maior que esta
sorriu para McClelland.
Meus ouvidos so muito bons. No precisaria ter feito a pergunta por intermdio de
Surfat.
McClelland ficou com o rosto vermelho e baixou a cabea.
Os tefrodenses devem ter fugido s pressas disse o cheiene. No tomaram
qualquer precauo para evitar que sua preciosa nave caia nas mos de um inimigo, com
exceo da bomba.
Acho que esto facilitando muito a conquista desta nave disse Surfat, desconfiado.
O senhor diz exatamente o que eu penso, Brazos
observou Redhorse. No consigo livrar-me da impresso de que nos deixamos
enganar por um plano diablico elaborado pelos tefrodenses.
Redhorse sabia que, se sua suposio fosse correta, estariam perdidos. J tinham
avanado muito. No haveria como retirar-se. Mas por mais que refletisse no encontrou o
menor indcio que pudesse confirmar suas suspeitas. Os tefrodenses tinham abandonado a
nave duplicadora. Certamente contavam com a exploso da bomba que os terranos haviam
descoberto em uma das salas de mquinas.
Redhorse cerrou os lbios. Provavelmente estava cometendo um erro, superestimando
os tefrodenses. Ser que estas criaturas nunca cometiam erros? Afinal, era perfeitamente
possvel que os xitos que tinham alcanado contra os maahks os deixassem presunosos
demais.
No consigo livrar-me da impresso de que estamos sendo observados informou
McClelland. Desde o momento que pisamos nesta nave, sinto olhares estranhos pousados
em minhas costas.
Seus nervos so muito fracos disse Surfat em tom de compaixo. Quando tiver
participado de mais algumas operaes iguais a esta, isso passar.
Redhorse deu uma risadinha. O que diria o sargento Surfat se soubesse que ele,
Redhorse, sentia mais ou menos a mesma coisa que McClelland?
Ser que havia cmaras ou robs de observao escondidos?
Qual era o mistrio oculto desta nave?
Finalmente chegaram sala de comando. Pela primeira vez Redhorse viu uma diferena
entre as naves terranas e as tefrodenses. A disposio dos instrumentos era completamente
diferente da das naves terranas. O aspecto e o revestimento de muitos aparelhos tambm
parecia ser diferente do dos terranos.
Parece que a cabine de rdio fica ali disse McClelland e saiu caminhando em
direo a um recinto de paredes transparentes.
Antes que chegasse l, receberam ordem de retirada.
***
A sala dos duplicadores no era muito grande, mas os tefrodenses conseguiram, atravs
de uma hbil disposio das mquinas, instalar trs registradores de estruturas em seu
interior. As jaulas formavam uma espcie de semicrculo em torno dos duplicadores
propriamente ditos. Havia crculos vermelhos de alerta em torno dos registradores de
estruturas. Estes crculos eram formados por peas de plstico embutidas no cho e
iluminadas do lado de dentro. Os degraus que subiam s jaulas, em cujo interior era feito o
registro da estrutura atmica dos corpos, eram subdivididos por simples amuradas. As jaulas
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propriamente ditas estavam abertas. S mesmo um corpo que se encontrasse exatamente no


centro de uma delas poderia ser registrado.
Gucky passou os olhos pelos registradores de estruturas. Depois concentrou-se no
duplicador. Era uma estrutura disforme, cujas paredes externas possuam um revestimento
de plstico fundido. Os diversos controles estavam instalados em reentrncias feitas nas
paredes de ao. As diversas chaves distinguiam-se por meio de cores luminosas. A sada do
duplicador consistia num retngulo vermelho, sobre o qual se via uma lmpada.
Andr Noir, o hipno, apontou para uma das jaulas.
J imaginou como deve ser estar deitado numa coisa destas? perguntou como
quem no se sente nada vontade.
Tolot no respondeu. Gucky deu uma risada sem graa.
Acho que ningum est interessado em produzir centenas de ratos-castores disse.
Tolot mexeu no equipamento que trazia consigo.
Preciso tirar fotografias e fazer meus registros disse em tom apressado. Estas
so as mquinas que garantem o abastecimento de pessoal de suas frotas.
Mesmo numa sala enorme como esta o halutense parecia um gigante. Sua pele com
aspecto de couro brilhava que nem uma pea de metal enegrecido s luzes do teto. Pelos
padres terranos, Icho Tolot era muito feio. Era um monstro de 3,50 metros de altura e 2,50
metros de largura nos ombros.
Mas Andr Noir e os outros tripulantes da Crest III j se tinham acostumado ao aspecto
do halutense.
Gucky saiu arrastando os ps em direo ao registra-dor de estruturas mais prximo.
Vamos tirar algumas fotografias para o lbum de famlia sugeriu, dirigindo-se a
Tolot. O que no dir Iltu ao ver minha fotografia, saindo diretamente de um
multiduplicador?
Ela vai dizer que um homem como voc quanto basta observou Noir.
Se no fosse este ano respondeu Gucky, apontando para Tolot eu o desafiaria
para um duelo, Andr.
Tolot espalhou seus aparelhos no cho.
Esperei muito tempo que este momento chegasse disse. S fao votos de que
consigamos levar esta nave sem incidentes nossa base situada no estaleiro espacial de Kalak,
onde poderei examin-la com toda calma.
Gucky cocou a orelha direita. Parecia pensativo.
Vivo pensando num problema terico disse. Que tal se eu registrasse a
estrutura de uma cenoura e colocasse a matriz no duplicador?
No sei confessou Noir. Para dizer a verdade, nunca pensei na possibilidade de
usar um duplicador para produzir cenouras.
Voc nunca pensa no mais bvio retrucou o rato-castor. A gente deve ter um
pouco de imaginao. Toda vez que o duplicador faz clique, uma cenoura cai l na frente.
Clique, clique, clique! Cada vez uma doce cenourinha.
Silncio! pediu Tolot. Este aparelho um multiduplicador, no um
multiduplicador de cenouras.
Um multiduplicador de cenouras? gritou Gucky, indignado. Seu matuto
grosseiro. Tenho tanto direito sobre esta mquina como voc.
No fique nervoso disse Noir em tom contemporizador. Por enquanto nem a
nave nem o duplicador nos pertencem. Se um dia forem nossos, ainda teremos tempo para
discutir o que vamos produzir com estes aparelhos.
Falou bem confirmou Tolot. S mesmo um egosta cego e um gluto inveterado
pensaro em primeiro lugar em satisfazer suas predilees alimentares.
Seu comedor de pedras fingido! gritou Gucky, exaltado.
34

Icho Tolot entrou em posio com sua cmara e tirou as primeiras fotografias. Parecia
nem se lembrar do rato-castor.
Recebi uma mensagem teleptica de Marshall! disse Gucky de repente. Camos
numa armadilha.
***
A batalha espacial estava praticamente decidida. Os maahks tentavam
desesperadamente romper o cerco tefrodense, mas sempre fracassavam. Centenas de naves
destroadas fumegantes vagavam pelo espao. E os tefrodenses continuavam a penetrar nas
formaes em cunha dos metanitas.
As perdas dos tefrodenses eram reduzidas. Pelos clculos de Perry Rhodan, os inimigos
dos maahks no deviam ter perdido mais de cem naves. Era apenas uma questo de tempo, e
as ltimas unidades maahks seriam destrudas.
Como sempre, os tefrodenses no tiveram nenhum interesse em fazer prisioneiros. J
dispunham de todas as informaes sobre os invasores de que precisavam.
Rhodan viu-se interrompido na observao da batalha espacial. Marshall, que se
encontrava a bordo da KC-1, chamou-o pelo hiper-rdio.
A carga explosiva colocada no interior da nave duplicadora tefrodense j foi
encontrada informou o telepata. No momento a tripulao da corveta no corre nenhum
risco.
Rhodan lanou um olhar para Atlan. O arcnida sorriu.
At parece que os deuses da guerra nos favorecem disse Atlan.
No estamos guerreando ningum disse Rhodan. Mas bem que precisamos da
sorte do vitorioso.
No compreendo por que at agora nenhuma nave tefrodense tentou recolher a nave
duplicadora disse Kalak, preocupado. At parece que os tefrodenses no querem tomar
conhecimento da existncia de sua nave especializada.
Que motivo poderiam ter para fazer isso? perguntou Rhodan. Kalak, caso tenha
alguma suspeita, por menor que seja, diga logo.
O andarilho dirigiu os olhos profundos para Rhodan.
No tenho o menor indcio disse. Seus homens descobriram a carga explosiva
escondida na nave tefrodense. A tripulao fugiu. S fico intrigado porque os tefrodenses
parecem no interessar-se por sua nave destroada.
No podem saber que estamos por perto objetou o Coronel Rudo. Certamente
acreditam que podem destruir calmamente os invasores, para depois cuidar de sua nave
duplicadora.
Rhodan fazia votos de que a ordem de recolher a nave tefrodense no se revelasse um
ato precipitado. Se aquilo fosse uma armadilha, ela fora muito bem planejada e executada
pelos tefrodenses.
Dali a instantes os piores receios de Rhodan se confirmaram, quando seis couraados
saram do espao linear nas imediaes da Crest III. Tratava-se de gigantes espaciais de 1.800
metros de dimetro.
Camos numa armadilha! exclamou o Coronel Rudo.
Rhodan comeou a falar sem tirar os olhos dos controles.
Calma, coronel. Por enquanto a Crest no est em perigo. D imediatamente ordem
para que o Major Redhorse se retire. A nave tefrodense tem de ser abandonada de qualquer
maneira.
Rhodan no estava interessado em envolver-se num combate com seis supercouraados
tefrodenses, a apenas trs meses-luz do lugar em que estava sendo travada uma violenta
batalha espacial. As espaonaves inimigas sem dvida estavam equipadas com canhes de
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polarizao invertida e campos situados no semi-espao. No se podia dizer que eram mais
fortes que a Crest III, mas no podiam deixar de ser levadas a srio.
Rhodan foi dando suas ordens com a maior calma. Se ficasse nervoso, os tefrodenses
conseguiriam exatamente o que queriam. O inimigo ficaria to surpreso que acabaria
cometendo erros.
Ativar hipercampos defensivos! ordenou Rhodan. Preparar os canhes
conversores.
Bem que eu poderia ter previsto que isso iria acontecer! disse Kalak em tom de
auto-recriminao. Logo deveria ter desconfiado da manobra.
Nada de auto-recriminaes advertiu Rhodan. Por enquanto no perdemos
nada.
O que pretende fazer? perguntou Atlan.
A primeira coisa que temos de fazer ganhar tempo disse Rhodan. A batalha
com as seis naves tefrodenses deve ser retardada o mais possvel.
No ser fcil disse Atlan, olhando prolongadamente para as telas. Deslocam-se
exatamente em nossa direo.
No podemos recolher a corveta de Redhorse disse Cart Rudo. O barco espacial
no estaria em condies de enfrentar um ataque dos tefrodenses. E ficaria sujeito a este
ataque caso tentasse separar-se da nave duplicadora.
Temos de fazer o possvel decidiu Rhodan.
Ps-se a refletir intensamente. Poderia perfeitamente dar ordem para que Rudo fizesse
desaparecer a Crest III no espao linear. Mas isso deixaria a KC-1 indefesa. Mas se o
ultracouraado permanecesse no espao normal, fatalmente teria de entrar em combate com
as naves inimigas. E enquanto a Crest III estivesse envolvida no combate, seria praticamente
impossvel recolher o barco espacial.
A situao era muito mais perigosa do que Rhodan acreditara no primeiro instante. Os
tefrodenses tinham previsto todos os detalhes. Rhodan receava que ainda tivesse outras
surpresas desagradveis pela frente.
Se quisermos evitar a luta, teremos de retirar-nos, senhor exclamou o Coronel
Rudo.
Rhodan sabia que todos esperavam que ele tomasse uma deciso.
Vamos retirar-nos devagar disse, dirigindo-se a Rudo. Durante a retirada o
senhor dever tentar sempre voltar nossa rea de operaes.
Isso tornar inevitvel um confronto com as naves tefrodenses disse Rudo.
um risco que temos de assumir. Em hiptese alguma podemos abandonar Redhorse
Rhodan olhou para a tela. Por que a KC-1 demora tanto em afastar-se da nave
duplicadora?
Estamos recebendo uma mensagem de Marshall, senhor! gritou o chefe da equipe
de rdio sem sair do seu lugar.
Transfira para c! ordenou Rhodan.
Dali a pouco a voz do telepata se fez ouvir. Marshall no se deu ao trabalho de usar um
cdigo. Na situao em que se encontravam, isso s representava uma perda de tempo.
Os tefrodenses estavam escondidos a bordo da nave duplicadora informou o
mutante. Redhorse e seus companheiros esto em combate enquanto se retiram.
Era s o que faltava disse Atlan, deprimido.
Enquanto a Crest III acelerava, para no chegar distncia de tiro das naves que a
perseguiam, Rhodan ficou refletindo sobre o motivo que poderia ter levado os tefrodenses a
escolher justamente uma nave duplicadora para montar uma armadilha. S havia uma
explicao, mas Rhodan no se atrevia a comunic-la em voz alta. Fazia votos de que
Redhorse, que era um homem muito experimentado nos combates, conseguisse levar seu
grupo at a corveta.
36

***
McClelland fitou com os olhos arregalados a sala que acreditava ser a cabine de rdio da
nave tefrodense. As paredes eram transparentes, permitindo que se vissem todos os cantos do
recinto, mas ao que tudo indicava um grupo de vinte tefrodenses fortemente armados que
saam entre os aparelhos escapara sua ateno. Quase no mesmo instante McClelland ouviu
uma voz rouca. Levou alguns segundos para compreender que esta voz saa do alto-falante
embutido em seu capacete.
Camos numa armadilha, major! gritou a voz. Retire-se imediatamente. Seis
couraados tefrodenses materializaram nas imediaes da Crest.
Quem fazia esta advertncia era John Marshall, que se encontrava na sala de comando da
corveta, acompanhando os acontecimentos que se desenrolavam no espao.
Vamos dar o fora! gritou Redhorse. McClelland parecia pregado no cho, mas
Brazos Surfat deu-lhe um empurro.
Ficou surdo? chiou. V andando, se no quer morrer.
Redhorse transmitiu ordens pelo rdio-capacete para a tripulao da corveta. Eram
lacnicas e muito claras. Tinham de encontrar um jeito de chegar KC-1.
Bem que eu imaginava que alguma coisa iria acontecer! exclamou McClelland,
enquanto corria ao lado de Surfat em direo sada da sala de comando. Todo o tempo
tive uma sensao esquisita.
Surfat fez uma careta e olhou para trs. Viu que os tefrodenses estavam saindo da cabine
de rdio. No pareciam ter muita pressa de alcanar os terranos. Deviam sentir-se muito
seguros.
Por que no nos defendemos? perguntou McClelland, que respirava com
dificuldade.
Surfat olhou-o como quem sente pena.
H vinte tefrodenses nos nossos calcanhares. No sabemos quantos esto nossa
espera l fora. O que prefere: sobreviver ou morrer como um heri?
Qualquer pessoa notaria imediatamente que o jovem astronauta preferia sobreviver.
Redhorse desapareceu atravs da sada e entrou no corredor principal. Surfat empurrava
McClelland, que titubeava. No corredor encontraram alguns especialistas da KC-1, que
pareciam confusos e ficaram aliviados ao ver Redhorse.
Estvamos examinando os propulsores, quando o revestimento dos geradores
centrais se desprendeu e um bando de tefrodenses saiu debaixo dele informou um homem
alto.
Deixe isso para mais tarde resmungou Redhorse, que receava que a bordo da nave
tefrodense houvesse centenas de astronautas escondidos, que sairiam em grupos, para
aprisionar os intrusos.
Redhorse contou os membros do grupo que se havia reunido em torno dele. Eram
dezesseis. Fazia votos de que os outros j estivessem a caminho da eclusa.
Apontou para o corredor.
Seguiremos nesta direo decidiu. Atiraremos em qualquer um que se
interponha em nosso caminho. No temos outra alternativa.
Brazos segurou a arma.
Chegou a hora de o senhor mostrar quanto vale uma arma limpa disse, dirigindose a McClelland. Trate de ficar sempre atrs de mim. Assim ter uma chance de
sobrevivncia.
McClelland fitou-o com uma expresso de perplexidade, quando compreendeu que o
sargento obeso estava falando srio.
No quero lutar atrs do senhor, mas a seu lado disse.
37

Quer bancar o heri resmungou Surfat em tom de surpresa. No pense que isso
me impressiona. S estou interessado em fazer chegar o maior nmero de tripulantes
corveta com vida. No importa como.
Redhorse sabia que o sargento tinha uma tendncia de nas situaes mais difceis fazer
discursos compridos, por isso nem tentou interromper Surfat. Alm disso McClelland era uma
vtima paciente dessas falas.
Tolot est maluco. Retarda sua fuga, Don queixou-se o rato-castor. Diz que
ainda tem tempo para tirar algumas fotografias importantes.
Redhorse praguejou baixinho. S mesmo o halutense seria capaz de fazer uma coisa
dessas. Fazia votos de que a complicao inesperada lhe desse um grande prazer.
Deixem-no a ss na sala dos duplicadores decidiu Redhorse. O importante que
voc e Noir teleportem imediatamente para a corveta.
No vou abandonar Tolot disse Gucky. E por aqui ainda no apareceu nenhum
tefrodense. Se aparecerem, ainda terei tempo de pegar Andr e fugir. Depois disso tirarei o
halutense do aperto. Tolot sabe o que est fazendo.
Redhorse sabia que seria intil tentar convencer o halutense a desistir do seu intento. Se
Icho Tolot acreditava que ainda podia arriscar-se a tirar algumas fotografias, nada seria capaz
de convenc-lo do contrrio.
Nem mesmo cem tefrodenses enfurecidos, que entrassem na sala dos duplicadores, de
armas apontadas, pensou Redhorse, furioso.
O grupo de Redhorse chegou sem incidentes entrada da eclusa do hangar, onde
encontraram os cadveres de trs tefrodenses mortos a tiros. O cheiene cerrou os lbios.
Parece que algum dos nossos j passou por aqui.
Do outro lado do corredor tambm vieram correndo alguns tripulantes da KC-1.
Redhorse respirou aliviado. Se tivesse um pouco de sorte, poderia levar toda a tripulao a um
lugar em que estivesse em segurana.
Estavam entrando na eclusa do hangar, quando apareceram os primeiros tefrodenses.
Quando viram os cadveres dos trs companheiros, uivaram de raiva. Brazos Surfat olhou
para trs e certificou-se de que os tefrodenses punham de lado todas as cautelas. Irritados
pela perda de trs dos seus homens, j no fariam questo de prender vivos todos os terranos.
Comeariam a atirar imediatamente.
A idia fez com que Surfat se apressasse ainda mais. Ficou satisfeito quando viu a parede
interna da eclusa fechar-se atrs deles. Fechou apressadamente o capacete espacial.
A corveta est pronta para decolar! disse a voz de Marshall. O maluco do Tolot
continua na sala dos duplicadores.
Quando viu que todos tinham fechado seus capacetes, Redhorse abriu a escotilha
externa da eclusa. Viu que era uma vantagem que as naves tefrodenses e terranas se
parecessem tanto. S assim os terranos no tiveram de perder tempo procurando os
respectivos comandos. Os tefrodenses no usavam trajes espaciais, e assim a perseguio da
tripulao da corveta ainda demoraria um pouco.
Parece que conseguimos escapar disse a voz de Redhorse, sada do alto-falante
embutido no capacete de Surfat.
O sargento Surfat deu um salto que o transportou por cima da borda da eclusa do hangar
e o fez cair no espao csmico. Tinham escapado no ltimo instante armadilha dos
tefrodenses.
Voltaremos imediatamente corveta! decidiu Redhorse.
Surfat esbarrou num astronauta apressado e teve de efetuar uma correo de rota. A
eclusa aberta da KC-1 brilhava na escurido do espao csmico. Surfat seguiu exatamente em
sua direo. O que aconteceria quando a KC-1 se afastasse da nave duplicadora? Surfat
receava que houvesse um bombardeio cerrado dos tefrodenses, que desta forma dariam
vazo raiva que sentiam porque seu plano falhara.
38

***
Andr no era um homem medroso, nem se irritava com facilidade. Mas as tentativas
obstinadas de Icho Tolot, que fazia questo de fotografar o multiduplicador de todos os
ngulos, comearam a deix-lo nervoso.
Acho que est na hora de irmos embora disse, dirigindo-se a Gucky. Os
tefrodenses podem entrar aqui a qualquer momento, e ento ser tarde para fugirmos.
Acha mesmo que devemos deixar este idiota sozinho? murmurou Gucky em tom
hesitante. Se ficar s, poder ter idias ainda mais malucas. No duvido de que seja capaz
de desmontar estas mquinas.
O halutense dava a impresso de que nem percebia que seus companheiros estavam
nervosos. Estava to interessado nos duplicadores que mal tomava conhecimento das coisas
que o cercavam. Tinha certeza de que Gucky o teleportaria a um lugar em que estivesse
seguro, caso as coisas se tornassem perigosas.
Andr Noir sabia que, ao contrrio de Tolot e Gucky, estaria completamente indefeso.
Redhorse lhe comunicara que os tefrodenses usavam paracapacetes. Dessa forma as foras
hipnticas do mutante no produziriam nenhum efeito, e ele no poderia us-las para
defender-se. Dificilmente os tefrodenses usariam no interior da preciosa nave uma arma que
pudesse representar um perigo para o halutense. Gucky poderia teleportar-se a um lugar
seguro assim que isto se tornasse necessrio. Os capacetes especiais s serviam para proteger
os tefrodenses das energias paranormais que agiam diretamente sobre o crebro de um ser
inteligente.
Mas apesar disso o hipno preferiu no convencer seus companheiros de que deveriam
fugir imediatamente. Com Tolot isso de qualquer maneira seria intil. O halutense nunca
aceitara ordens de ningum, quando ele tinha suas prprias idias sobre a maneira de levar
avante uma misso. Seu comportamento certamente mudaria assim que os tefrodenses
entrassem na sala dos duplicadores.
Noir e Gucky viram o halutense desaparecer do outro lado do multiduplicador.
S falta este maluco entrar de quatro num registrador de estruturas disse Gucky
em tom sombrio. Acho que deveramos tir-lo daqui fora.
Seria como tentar transportar um iceberg respondeu Noir.
Gucky! chamou Marshall num contato teleptico com o rato-castor.
Ainda estamos presos aqui, John disse Gucky. At parece que Tolot quer entrar
no duplicador.
Os pensamentos de Marshall exprimiam certa contrariedade.
Pois est na hora de voc e Andr Noir tratarem de sair da nave tefrodense
pensou. Todos os tripulantes da corveta esto a bordo, menos vocs. Redhorse no pode
retardar mais a retirada, pois a Crest est sendo perseguida por seis couraados dos
tefrodenses.
Perseguida? repetiu o rato-castor, incrdulo. O ultracouraado est em
condies de enfrentar o inimigo. Por que Perry no tira proveito da superioridade?
Gucky sentiu a raiva inconfundvel de seu interlocutor por causa do retardamento. John
Marshall era um homem muito equilibrado. S ficava nervoso quando havia um motivo grave
para isso.
Uma batalha violenta atrairia para c as naves tefrodenses que ainda esto em
combate com os maahks telepatou Marshall apressadamente! Isso tornaria impossvel o
regresso de Redhorse.
Est bem pensou Gucky, Implorarei a Tolot, de joelhos, para que ceda aos
nossos apelos.
39

Bloqueou a mente contra a resposta de Marshall, porque imaginava que esta no seria
nada amvel.
Redhorse e Marshall esto com pressa disse, dirigindo-se a Noir. Temos de dar
um jeito de tirar Tolot daqui.
Andr Noir acompanhou o rato-castor a contragosto. Foram na direo em que o
halutense tinha desaparecido atrs do duplicador. No fundo, pensava que Gucky era to
insensato quanto o halutense. Gucky aproveitava a obstinao de Tolot para satisfazer a
prpria curiosidade e sede de aventuras. A alegao de que era obrigado a ficar onde Tolot
estava era apenas um pretexto.
Desta forma o hipno no se admirou nem um pouco de que Gucky no andasse mais
depressa.
Passaram pelo registrador de estruturas. Noir teve o cuidado de no entrar na rea
limitada pelo crculo vermelho de alerta, embora certamente no houvesse nenhum perigo.
Esta nave pode ser tudo, menos um monto de destroos disse Gucky. Por
enquanto s descobri avarias insignificantes.
Acho que os tiros que atingiram a nave duplicadora foram disparados por unidades
tefrodenses. Os artilheiros sabiam perfeitamente onde tinham de acertar Noir levantou os
ombros. Mas parece que o sistema de propulso ultraluz no est em condies de
funcionar.
Voc acredita mesmo nisso? Gucky abanou a cabea, desconfiado. No tenho
muita certeza.
O hipno tambm comeou a ficar aborrecido.
Ficamos discutindo coisas sem importncia, em vez de tratarmos de dar o fora daqui.
Ei! fez Gucky, indignado. Voc parece mudado, meu chapa.
Se pudesse, eu sairia daqui sem voc e Tolot garantiu Noir, zangado.
Atingiram o lado oposto do duplicador, onde a mquina apresentava um ligeiro
abaulamento. Conjuntos de cabos grossos entravam na parte dos fundos do duplicador. Em
trs lugares a rea abaulada era transparente. Mas o material refletia as luzes do teto, fazendo
com que Gucky e Noir no vissem o que havia no interior do duplicador.
Onde est Tolot? resmungou Noir. No pode ter-se desmanchado no ar.
No estou detectando mais seus impulsos mentais respondeu Gucky, preocupado.
Talvez tenha colocado um paracapacete respondeu Noir em tom irnico. Acho
que estamos recebendo a recompensa pela vontade descontrolada de investigar tudo no
seu ntimo Noir no se sentia to indiferente como sua voz poderia dar a entender. Os
pensamentos atropelavam-se em sua cabea. Ser que realmente acontecera alguma coisa
com Tolot, ou este simplesmente se permitia mais uma de suas brincadeiras?
Se Tolot tivesse sido subjugado, Gucky e o hipno tambm estariam num grave perigo.
Olhe a cmara! exclamou Gucky.
Noir viu o precioso aparelho entre os cabos espalhados no cho. Sentiu o corao bater
mais depressa. Sabia que Tolot no era fcil de subjugar. Se os tefrodenses o tinham
derrotado, ento Gucky e Noir no seriam inimigos que eles tivessem de levar a srio.
Dali a instantes descobriram Tolot.
Estava tombado do outro lado do duplicador, que nem uma rvore abatida. No fazia o
menor movimento. Gucky soltou um grito estridente. Ele e Noir saram correndo para o lugar
em que estava o halutense.
De repente o hipno sentiu alguma coisa arder na garganta. Inclinou-se sobre Tolot e
cambaleou.
Gucky! conseguiu dizer com a voz rouca e angustiada.
O rato-castor estava ajoelhado ao lado de Tolot. Noir s teve uma impresso vaga dos
contornos da pequena figura. O mutante fez um esforo desesperado para no desmaiar. Caiu
ao cho ao lado de Gucky. Ainda tentou alertar o rato-castor para que fugisse imediatamente,
40

mas as palavras no lhe saram da boca. Ainda viu Gucky levantar-se apavorado. Depois ficou
envolto na escurido.
***
Duas bolas de fogo atmicas estendiam-se perto da Crest III. Apesar da boa pontaria, os
tiros dos canhes de polarizao invertida dos tefrodenses se tinham quebrado no
hipercampo da Crest III. O Coronel Rudo levou o ultracouraado para fora das linhas de tiro
dos tefrodenses. Os comandantes inimigos j tinham percebido que os terranos s queriam
ganhar tempo. Redobraram os esforos de concentrar seu fogo contra a Crest III.
Enquanto o epsalense Cart Rudo pilotava a nave-capitnia da Frota Solar, Rhodan
mantinha contato de rdio com a corveta.
O senhor no pode esperar mais, major disse a Redhorse. Decole. Faa o
possvel de chegar Crest.
Os tefrodenses j descobriram nossas intenes advertiu Atlan. Assim que a
corveta chegar perto da Crest, abriro fogo contra ela.
o que eu receio interveio Kalak. Os tefrodenses sem dvida sabem por que
ainda no entramos no espao linear.
De qualquer maneira, Redhorse ter de afastar-se da nave duplicadora decidiu
Rhodan. Inclinou-se sobre o alto-falante. Preste ateno, major! Seria muito perigoso o
senhor voltar Crest com a KC-1. Deve fazer uma coisa que os tefrodenses no esperam que
faa.
Perfeitamente, senhor respondeu Redhorse.
Saia em direo oposta em que est a Crest e procure recolher-se nas proximidades
de um grande sol, onde estar protegido da ao dos rastreadores ordenou Rhodan.
Mais tarde recolheremos a corveta.
Mas o que ser feito de Gucky, Noir e Tolot?
Gucky poder teleportar-se para a Crest com seus companheiros respondeu
Rhodan. Permaneceremos neste setor at que ele esteja em segurana.
Rhodan chegou a pensar que o cheiene tivesse desligado, mas de repente a voz de
Redhorse voltou a fazer-se ouvir.
Recebemos uma informao alarmante de Gucky, senhor! exclamou o cheiene.
Marshall falar com o senhor.
Rhodan e Atlan entreolharam-se com uma expresso apavorada. Rhodan esqueceu-se
por um momento de que a Crest III estava sendo caada por seis naves inimigas. O alto-falante
emitiu um estalo, e John Marshall comeou a falar em tom angustiado.
Deve ter acontecido alguma coisa a bordo da nave duplicadora disse o mutante.
Gucky informou que ele e Noir tinham descoberto o halutense perto do duplica-dor. Estava
inconsciente. Dali a instantes Noir tambm perdeu os sentidos.
Rhodan entesou o corpo.
Quero que Gucky abandone imediatamente a nave tefrodense.
Marshall hesitou antes de responder.
At para isso j tarde. O rato-castor ainda conseguiu transmitir que os tefrodenses
estavam entrando na sala dos duplicadores. Aps isso sentiu tamanho mal-estar que no
conseguiu saltar mais. Seus ltimos pensamentos estavam dominados pelo pnico. Em sua
opinio, os tefrodenses devem ter usado um gs narcotizante especialmente adaptado ao
metabolismo dos halutenses. S assim Tolot sucumbiu ao ataque traioeiro.
Rhodan sentiu-se atordoado. Tolot, Noir e Gucky eram prisioneiros dos tefrodenses. E
logo a bordo de uma nave duplicadora.
O senhor ainda est na escuta? perguntou Marshall.
Naturalmente, John respondeu Rhodan. Tem mais alguma informao?
41

Gucky acredita que ele, Tolot e Noir sero multiplicados.


Rhodan fechou os olhos. A terrvel suspeita que trouxera em mente acabara de ser
expressa em palavras.
Precisamos fazer alguma coisa, senhor disse Marshall, desesperado. Se os
tefrodenses tiverem uma duplicata de Gucky, Noir ou Tolot, esta ser interrogada e eles
descobriro tudo.
No era necessrio que algum dissesse a Rhodan que Marshall tinha toda a razo. Mas
havia algo mais perigoso que um interrogatrio. O que fariam os terranos se o inimigo fizesse
sair milhares de Guckys, Tolots e Noirs dos multiduplicadores? Seria uma fora praticamente
inexpugnvel.
Fazia anos que Rhodan no se sentira to prximo ao pnico como naquele momento.
Sabia perfeitamente que era responsvel pelo que estava acontecendo. Numa presuno sem
limites, os terranos chegaram a acreditar que poderiam apoderar-se de uma nave duplicadora
praticamente sob os olhos dos tefrodenses. O xito que tiveram no incio os cegara e os fizera
cair na armadilha montada pelo inimigo.

4
DO LADO DOS TEFRODENSES.
A armadilha recolhida a um lugar seguro.
Foi tudo to rpido que o comandante Ko-Antin levou algum tempo para conformar-se
com a idia de que o plano do centro de comando dera certo. E justamente a Susama fora o
chamariz que atrara os halutenses. Quando Ko-Antin e Arrek saram do esconderijo
cuidadosamente camuflado, Ko-Antin se lembrou de que a probabilidade de que entre
setecentas naves caberia justamente Susama desempenhar o papel de armadilha perfeita
fora extremamente reduzida.
Mas a armadilha acabara funcionando.
A nave gigantesca dos halutenses se retirara para o espao linear, depois que o barco
espacial fugira para perto de um sol azul, onde estava a salvo da ao dos rastreadores. KoAntin sorriu, satisfeito consigo mesmo. Os comandantes das seis naves tefrodenses sabiam
perfeitamente onde estava escondido o comando de abordagem. Mas no cometeriam o erro
de perseguir o pequeno veculo espacial, pois a tarefa da Susama ainda no estava concluda.
Era necessrio atrair os halutenses a uma armadilha ainda maior. A uma armadilha da
qual no teriam como escapar. Os trs seres mantidos presos na sala dos duplica-dores
representavam o melhor chamariz que os tefrodenses poderiam desejar. Os halutenses fariam
tudo que estava ao seu alcance para libertar os astronautas, ainda mais que no tinham
nenhuma dvida sobre o destino reservado aos prisioneiros.
Os halutenses tiveram cuidado de s fazer participar um nico oficial da misso,
juntamente com grande nmero de seres que tinham uma semelhana espantosa com os
tefrodenses. Quando as primeiras duplicatas fossem interrogadas, Ko-Antin teria muitas
informaes novas.
O efeito do gs foi imediato disse Arrek, que se encontrava a seu lado, enquanto
estavam entrando no elevador antigravitacional para dirigir-se aos conveses inferiores.
Ainda bem que os dois outros seres tambm ficaram inconscientes. Isto nos livra de
complicaes, talvez at de um combate.
Ko-Antin viu na luz mortia reinante no poo do elevador que seu substituto sorria
satisfeito. Arrek parecia ter recuperado o equilbrio se que o perdera alguma vez.
42

Ko-Antin lembrou-se da trigsima sexta duplicata de seu corpo original. Ser que trinta e
seis tambm sara do esconderijo? O que faria se o duplo aparecesse de repente sua frente?
Teve dvidas se deveria discutir o problema com Arrek, embora trinta e seis tivesse afirmado
que o substituto do comandante estava informado sobre sua presena a bordo.
Na opinio de Ko-Antin, Arrek devia ter recebido poderes especiais do centro de
comando, seno no estaria informado sobre a presena do duplo a bordo. Se Arrek era
mesmo um dos inspetores do centro, muitos dos seus atos deviam ser encarados sob um novo
ngulo.
Os dois saram do elevador antigravitacional. Ko-Antin fez um esforo para esquecer
Arrek e trinta e seis por um instante. A nica coisa que importava no momento eram os trs
prisioneiros.
Se dermos incio imediatamente ao registro da estrutura dos trs prisioneiros,
poderemos interrogar os primeiros duplos antes de ingressar na zona intervalar disse
Arrek.
claro que comearemos imediatamente respondeu Ko-Antin. Qualquer
demora beneficiar o inimigo.
Arrek enfiou sua figura arredondada no vo da porta da sala dos duplicadores. Ko-Antin
viu que os especialistas j estavam reunidos. Fitaram-no com uma expresso ansiosa.
Onde esto os prisioneiros? perguntou. Berryin, que era o engenheiro-chefe, levou
Ko-Antin e Arrek para trs do duplicador, onde Tolot, Andr Noir e Gucky jaziam imveis. KoAntin fitou suas vtimas com a expresso de quem avalia alguma coisa. Inclinou-se sobre
Noir e virou sua cabea, para que pudesse ver o rosto do hipno.
Ento, Arrek? murmurou, surpreso. No acha que ele se parece muito com um
tefrodense?
Os tefrodenses so maiores respondeu Arrek. Mas logo se lembrou de sua prpria
estatura e acrescentou, apressado: Geralmente pelo menos. A cor da pele tambm
diferente da nossa.
uma diferena insignificante insistiu Ko-Antin. No se esquea da semelhana
entre a nave halutense e nossos couraados.
Arrek deu de ombros.
A forma esfrica no tem nada de extraordinrio. Muitos povos astronautas vem
nela a forma ideal. E a forma de nossos corpos tambm no se afasta do ideal.
A modstia nunca foi o forte de Arrek, pensou Ko-Antin enquanto contemplava o rosto
de Noir.
Parece um tipo muito pacato, comandante observou Berryin.
Ko-Antin no pde deixar de confessar que o engenheiro tinha razo. Havia uma
pequena semelhana entre o desconhecido e Arrek. Mas Arrek podia ser tudo, menos pacato,
embora parecesse.
Ainda bem que eles abriram seus capacetes assim que subiram a bordo da Susama
disse Arrek. Do contrrio o gs no teria produzido nenhum efeito.
A gente sempre precisa de um pouco de sorte disse um dos engenheiros como
quem est filosofando.
Ko-Antin passou a olhar para Tolot.
Este sujeito deve ter um peso respeitvel conjecturou. Tragam a maca
antigravitacional.
Um dos especialistas saiu correndo para cumprir a ordem de Ko-Antin. O comandante
passou a examinar a figura do rato-castor. Quanto mais olhava para Gucky, mas se convencia
de que este era o prisioneiro mais fora do comum que j tivera em mos. Parecia ser uma
criatura fisicamente fraca. Era at possvel que tivesse dificuldade em locomover-se sobre as
pernas tortas. A cauda larga dava-lhe um aspecto ridculo. E ainda havia um dente solitrio,
que saa da boca entreaberta.
43

Este prisioneiro realmente parecia antes um animal que uma forma de vida inteligente.
Por que os halutenses tinham escolhido um ser to fraco para participar de uma misso
perigosa? Ko-Antin parecia pensativo. O pequeno astronauta que tinha pela frente devia
possuir dons extraordinrios.
Ko-Antin levantou os olhos e fitou o rosto indiferente de Arrek.
Esta criatura deve ter poderes paranormais disse.
O qu? perguntou Arrek. Por que teve essa idia?
Ko-Antin explicou.
possvel admitiu Arrek. Mas s teremos certeza quando estivermos em
condies de interrogar a primeira duplicata deste prisioneiro.
Quer dizer que foi bom termos usado os paracapacetes disse Ko-Antin.
O rosto arredondado de Arrek desfigurou-se num sorriso arrogante.
O centro de comando nunca comete erros, comandante disse.
Ko-Antin deu uma risada irnica.
O senhor deve saber, Arrek.
Ko-Antin teve a impresso de que pela primeira vez conseguira deixar perplexo o
substituto do comandante. No queria que Arrek tivesse tempo para dar uma resposta. Por
isso dirigiu-se imediatamente a Berryin.
Os registradores de estruturas j foram ligados? O engenheiro-chefe fez um gesto
afirmativo.
Tudo preparado. Qual dos prisioneiros ser o primeiro?
Como dispunham de trs rastreadores de moldes, no importava qual fosse o prisioneiro
que eles colocariam primeiro na jaula. A concluso dos trs moldes se verificaria quase no
mesmo tempo. Mas apesar de tudo Ko-Antin apontou para Andr Noir.
Quero que este seja colocado na jaula em primeiro lugar ordenou.
***
Trinta e seis sabia que quando chegasse j seria tarde. Preocupara-se demais em no se
encontrar com nenhum tripulante da Susama. Quando chegasse sala dos duplicadores, KoAntin duzentos e um e Arrek j teriam dado incio ao registro estrutural dos trs prisioneiros,
juntamente com os engenheiros da nave.
O mais razovel seria recolher-se ao camarote do comandante. Mas no era fcil
abandonar o plano que fizera. Esperava que os halutenses seguissem a Susama, tentando um
ataque para libertar os prisioneiros. Quando isso acontecesse, a confuso voltaria a reinar a
bordo da Susama.
Trinta e seis resolveu procurar um esconderijo perto da sala dos duplicadores. De l
poderia chegar aos aparelhos, quando chegasse o momento. Ser que Ko-Antin duzentos e um
j tivera uma idia semelhante? Trinta e seis tinha suas dvidas. Devia ser o nico Ko-Antin
que pensava na possibilidade de destruir os moldes existentes, para evitar novas duplicaes
do corpo original.
Ko-Antin sabia perfeitamente o quanto era perigoso o receptor de estmulos implantado
em seu cerebelo. No tinha dvida de que podia ser usado para mat-lo. Mas o microaparelho
no podia ser usado para controlar seus pensamentos.
Seus pensamentos pertenciam a ele e a mais ningum.
uma liberdade bem limitada, pensou, amargurado.
Apesar disso sentia que o receptor de estmulos o transformava em escravo. Podia ser
usado por seres desconhecidos para transform-lo num idiota que se sacrificava pelos outros,
num animal que no conhecia outro desejo seno matar o inimigo.
Trinta e seis bateu com o punho fechado na parede metlica do corredor secundrio
pelo qual se aproximava da sala dos duplicadores. A dor que experimentou de repente ajudou44

o a recuperar o autocontrole. Chegou ao fim do corredor e examinou cuidadosamente o


corredor principal. O elevador antigravitacional que poderia usar para atingir os conveses
inferiores ficava bem do outro lado.
Hesitou. A qualquer momento poderia aparecer um membro da tripulao. No poderia
apresentar-se como comandante, pois Ko-Antin no poderia estar em dois lugares ao mesmo
tempo. Se fosse visto, a tripulao saberia o que estava acontecendo. No seria perigoso, mas
poderia dar lugar a tumultos.
Trinta e seis empertigou-se. Saiu a passos longos pelo corredor principal, em direo ao
elevador antigravitacional. Num instante certificou-se de que os controles estavam na posio
correta.
Deixou-se cair de frente no poo do elevador. Teve bastante habilidade para frear o
movimento giratrio do corpo e orientar-se. No havia ningum por perto. Com um pouco de
sorte, chegaria ao convs que queria sem ser visto.
Trinta e seis admirou-se com a prpria firmeza com que se dedicava sua tarefa.
Imaginou-se desmanchando a matriz da estrutura celular com um nico tiro, transformando-a
em fogo e fumaa. Transformara-se num rebelde.
No havia ningum que pudesse impedi-lo de fazer o que pretendia, porque ningum
pensava que um duplo se atreveria a isso.
***
Dois engenheiros levantaram Noir, que continuava inconsciente, e carregaram-no em
direo jaula mais prxima.
Cuidado disse Ko-Antin. No quero que ele seja ferido.
Os dois tefrodenses que carregavam Noir cruzaram o crculo vermelho de alerta. Berryin
ficou espera junto aos controles. Seu rosto mostrava a concentrao de um cientista
competente que est prestes a realizar uma grande experincia. Para Ko-Antin este homem
magro era um dos melhores engenheiros de duplicadores que existiam no Universo.
Berryin tinha plena conscincia das suas qualidades, mas no fazia alarde delas. Sempre
demonstrava uma tranqila autoconfiana.
Coloquem o prisioneiro no centro da jaula disse. Depois farei o ajuste da
posio.
A idia de que sua prpria pessoa comeara da mesma forma fez com que Ko-Antin
ficasse com o rosto vermelho. Engoliu em seco, mas no conseguia livrar-se da impresso de
que estava presenciando uma monstruosidade. No tirava os olhos da figura que estava
desaparecendo no interior do registrador de estruturas.
Os auxiliares de Berryin afastaram-se. O engenheiro-chefe fez sinal para que sassem do
crculo de alerta.
No quero que os duplos deste homem saiam com seus rostos disse Berryin.
Alguns homens deram uma risada. A brincadeira macabra no deixou Ko-Antin muito
alegre. Sentiu o olhar de Arrek pousado nele, mas evitou olhar para seu substituto.
Berryin mexeu nos comandos. Parecia satisfeito. Deu um passo para trs.
L se foi o primeiro disse. Vamos ao halutense.
Os ajudantes de Berryin j haviam enfiado uma maca antigravitacional embaixo do
corpo pesado de Tolot.
Vamos ver se ele cabe na jaula disse Arrek com um sorriso.
O senhor deve achar isso muito interessante disse Ko-Antin.
Por que no haveria de achar? o rosto vermelho de Arrek continuou com a
expresso de indiferena de sempre. Afinal, os seres que estamos duplicando so nossos
inimigos.
Ko-Antin estendeu a mo para Arrek.
45

Bem que eu preciso de dez das suas plulas milagrosas disse.


Mais de uma plula de cada vez faz mal sade respondeu Arrek.
Viram Tolot ser empurrado para dentro da jaula do registrador de estruturas. Berryin
mandou retirar a maa antigravitacional e ligou o aparelho.
Acho que j podemos voltar sala de comando disse Ko-Antin, dirigindo-se a
Arrek. Por aqui est tudo correndo segundo os planos.
Estava na hora de a Susama abandonar este setor espacial. O destino imediato da nave
era o transmissor situacional atravs do qual a Susama aparecera.
Ko-Antin pilotaria a nave com os propulsores comuns, pois queria que os halutenses
acreditassem que os propulsores ultraluz no estavam funcionando. Desta forma o inimigo
entraria mais uma vez na armadilha.
Ko-Antin j no tinha nenhuma dvida de que a nave dos halutenses seguiria a Susama
para dentro do transmissor situacional e penetraria diretamente na zona intervalar.
Uma vez na sala de comando, Ko-Antin passou a pilotar a nave.
Pronto disse a Arrek, que sentou a seu lado. Vamos levar a armadilha a um lugar
seguro.

DO LADO DOS TERRANOS.


A armadilha perseguida.
A Crest III voltou a materializar no espao normal a dois anos-luz do campo de batalha
espacial. O Coronel Rudo levou-a imediatamente para perto de um sol, onde estaria a salvo da
ao dos rastreadores. O pavor que se espalhara na nave depois das notcias alarmantes
transmitidas por Marshall cedera lugar a uma contrio. Rhodan s dava as ordens
indispensveis. As pessoas que se encontravam na sala de comando permaneciam em silncio.
A Crest III entrou numa rbita escolhida por Rudo. Rhodan chamou o andarilho.
O senhor sabe mais ou menos qual pode ser o objetivo dos tefrodenses? perguntou
Rhodan. Talvez exista uma possibilidade de evitarmos o pior.
Tenho a impresso de que os tefrodenses j conseguiram o que queriam
respondeu Kalak, deprimido. Fizeram trs prisioneiros que valem muito para eles. Neste
momento j devem estar fazendo o molde dos trs. Depois disso podero fabricar o nmero
de duplos que quiserem . Todos eles ficaro sob suas ordens e possuiro as mesmas
qualidades dos prisioneiros. Mas em minha opinio os tefrodenses por enquanto se
contentaro com uma duplicata de cada prisioneiro, pois o que mais querem so informaes.
Estas lhes sero fornecidas vontade pelos ssias de Gucky, Tolot e Noir.
Ser que as duplicatas no ficaro do nosso lado, recusando-se a fazer declaraes?
perguntou Atlan.
Isso no passa de um belo desejo, que nunca se cumprir respondeu Kalak.
Parece que o nico meio de evitar a duplicao ser destruirmos a nave duplicadora
opinou o Major Sven Henderson.
Sem dvida confessou Rhodan. Cometemos um erro retirando-nos
precipitadamente para o espao linear. Foi um ato inspirado no pnico. Mas os tefrodenses
certamente levaro algum tempo para produzir as matrizes. At l teremos que destruir a
nave duplicadora e libertar nossos amigos.
No quero ser pessimista, mas acho que os seis supercouraados tefrodenses j
devem ter formado um anel protetor em torno da nave duplicadora disse Atlan.
Rhodan olhou fixamente para a tela de imagem, como se esta pudesse apresentar uma
soluo para seus problemas. Precisavam de tempo para refletir. O plano cuidadosamente
46

elaborado dos tefrodenses s poderia ser frustrado por outro melhor. Mas cada minuto
contava, e por isso no tinham muito tempo para refletir.
Rhodan fechou os olhos e como que num pesadelo imaginou centenas de milhares de
Guckys e outros tantos Tolots e Noirs inundando a Galxia. A perda de trs astronautas muito
importantes poderia acarretar a queda sbita do Imprio Solar. Uma mo gelada parecia
agarrar Rhodan, fechando-lhe a garganta. Fora ele que dera ordem para que realizassem a
misso. Portanto, seria responsvel se realmente houvesse o confronto com as duplicatas
invencveis.
De repente trs amigos seus passaram a representar a pior ameaa para a Humanidade.
As conseqncias que poderiam resultar da priso de Gucky, Noir e Tolot eram inimaginveis.
A inteligncia de Rhodan se recusava a acreditar que elas pudessem verificar-se um dia.
Parece que sua amada Humanidade se encontra na beira de um precipcio disse
Atlan. Desta vez no havia nenhuma ponta de ironia em sua voz.
No seria este o primeiro povo destrudo pelos senhores da galxia observou
Kalak. O mal em sua essncia exige constantemente novas vtimas.
O mal em sua essncia. Era o nome que os andarilhos davam aos misteriosos donos de
Andrmeda, que pareciam ter um poder infinito, mas que, segundo parecia, at ento
ningum vira.
Ser que o ataque nebulosa de Andrmeda, lanado pela Humanidade, estava
chegando ao fim antes que comeasse de verdade?
A conscincia voltou a acusar Rhodan. Ser que ele forara demais a expanso da
Humanidade? No se arriscara em demasia em tentar superar o abismo que o separava da
galxia vizinha?
Estas perguntas no faziam sentido. Qualquer povo que quisesse garantir sua existncia
teria de interessar-se pelas coisas que o cercavam. Precisava formular indagaes e fazer
pesquisas em todas as direes. No se devia pr um freio ao progresso natural.
Nenhum homem razoavelmente seria capaz de resistir ao encanto do cosmos. Foi a
nica desculpa que Rhodan encontrou no momento. A resposta que encontrara no podia
libert-lo da responsabilidade que assumira, mas facilitou o curso dos seus pensamentos. Se
no tivesse dado ordem para realizar esta misso, provavelmente outra pessoa o teria feito
em seu lugar.
To depressa eles no nos expulsaro daqui disse Rhodan, dirigindo-se a Kalak.
Travaremos um combate duro com os senhores da galxia e aqueles que esto a seu servio,
antes de deixar que eles destruam o Imprio que criamos com tanto trabalho.
No podemos afastar a possibilidade de o senhor ter de travar esta luta tambm
contra um sem-nmero de halutenses e ratos-castores observou o engenheiro csmico.
Acha que o Imprio estar em condies de enfrentar uma fora como esta?
A resposta a esta pergunta evidentemente s poderia ser um no. Mas Rhodan preferiu
ficar quieto.
O Major Henderson foi o nico que fez uma proposta sensata disse. Atacaremos
a nave duplicadora, nem que antes disso tenhamos que destruir os seis supercouraados.
Quer dizer que vamos abandonar nossa posio? perguntou o Coronel Rudo.
Isso mesmo respondeu Rhodan. Voltaremos ao campo de batalha. Tomara que
ainda encontremos os tefrodenses por l. Mas mesmo que eles se tenham afastado, iremos
atrs deles. O Major Redhorse os deve ter seguido com sua corveta.
***
O homem que, segundo esperava Rhodan, devia estar perseguindo o inimigo, estava to
abalado quanto o prprio Rhodan. O Major Don Redhorse nunca perdia a calma peculiar ao
ndio. Se estava desesperado, no mostrava.
47

Circulava em tomo de um sol a apenas algumas horas-luz da Susama, mas nada podia
fazer pelos trs prisioneiros. Os seis couraados de 1.800 metros de dimetro formavam um
anel defensivo em tomo da nave duplicado-ra. Redhorse imaginava perfeitamente o que devia
estar acontecendo a bordo da nave duplicadora tefrodense.
Um ataque com a corveta seria um suicdio.
John Marshall estava a poucos metros de Redhorse. Parecia muito srio. Redhorse
imaginava que o telepata se concentrava ininterruptamente na nave tefrodense, para captar
qualquer pensamento de Gucky que fosse se que este ainda voltasse a transmitir algum
pensamento. Marshall nunca se queixava de que este tipo de concentrao exigia um esforo
extraordinrio, mas as rugas que surgiram em seu rosto estreito falavam uma linguagem
inconfundvel.
Enquanto o telepata permanecia em silncio, Redhorse no podia ter a menor esperana
de que alguma coisa tivesse mudado a bordo da nave tefrodense.
Redhorse dirigiu-se ao Tenente Son Hunha, que ocupava a poltrona do piloto. Hunha era
um homem baixo, cuja resistncia fsica era conhecida de todo mundo. Era natural de Marte.
Os lbios daquele homem, sempre amvel, tremiam nervosamente. O cabelo louro-claro
caa-lhe na testa.
Brazos Surfat certamente diria que estamos enfiados na sujeira at as orelhas
disse Redhorse com um sorriso dbil. E no consigo encontrar uma frase melhor para
descrever a situao em que nos encontramos.
Vamos esperar que... que o horrvel acontea? perguntou o Tenente Hunha.
As naves tefrodenses vo se aproximando do transmissor situacional constatou
Redhorse, lanando um olhar para as telas de controle. O propulsor ultraluz da nave
duplicadora no est funcionando. Por isso os tefrodenses ainda levaro algum tempo para
chegar l. Fao votos de que a Crest volte antes disso.
Ser que Rhodan tem um plano? perguntou o tenente em tom de dvida.
Espero que sim respondeu Redhorse em tom enftico. Nunca depositara tantas
esperanas no Administrador-Geral. Redhorse era um grande individualista, e por isso nunca
confiava muito nos outros. Mas desta vez teve de reconhecer que era incapaz de fazer
qualquer coisa.
Estes diabos malditos exclamou Hunha numa raiva impotente. Parece que para
os tefrodenses uma vida humana no vale nada.
O senhor est dirigindo sua raiva contra as pessoas erradas observou Redhorse.
No se esquea de que, segundo tudo indica, os tefrodenses s cumprem ordens dos senhores
da galxia.
O senhor acha que ns seramos capazes de cumprir ordens como estas?
perguntou Hunha, exaltado.
Depende respondeu Redhorse. No se esquea de que quase todos os
tefrodenses com os quais entramos em contato foram duplicatas, que carregam um receptor
de estmulos na cabea. Portanto, no tm a menor liberdade de ao. J deve ter havido
rebeldes nas fileiras dos duplos, mas em minha opinio estes foram impiedosamente
castigados.
O senhor acredita que a humanidade poder vir a ser destruda? perguntou Son
Hunha em voz baixa.
o que os caciques dos cheienes do Powder River ficam se perguntando h mais de
quinhentos anos respondeu Redhorse, pensativo. Vivem se perguntando se sua tribo
continuaria a existir caso eles se rebelassem contra o regime arbitrrio dos administradores
de sua reserva indgena. Minha tribo foi quase totalmente exterminada enquanto marchava do
reservatrio para suas terras, mas um pequeno grupo conseguiu chegar ao destino.
O fato de o senhor estar vivo a melhor prova disso disse Hunha. O senhor acha
mesmo que nossa nica chance de sobrevivncia a luta impiedosa?
48

Redhorse encarou-o de frente.


Suponhamos que algum quer mat-lo sem a menor compaixo, quer oferea
resistncia, quer no. O que faria numa situao desta?
O tenente baixou a cabea.
Eu lutaria respondeu.
o que exige o instinto de autoconservao disse Redhorse. Especialmente se
antes disso o senhor fez tudo para alcanar seu objetivo de outra forma.
Que motivos poderiam ter os senhores da galxia para querer destruir-nos?
perguntou Hunha, perplexo. Ser que no estariam dispostos a negociar?
Existem inteligncias para as quais o poder representa tudo. S se sentem satisfeitas
quando conseguem subjugar outros povos. A sensao do poder representa o contedo de
suas vidas. Acho que para os senhores da galxia a idia de poderem pr em marcha grandes
exrcitos com um simples gesto representa a mesma felicidade que o senhor experimenta ao
ouvir uma boa msica.
Nunca encarei as coisas sob este ngulo confessou Hunha.
Mas o que o senhor tem de fazer disse Redhorse. Olhe para a tela. O que est
vendo? Um desdobramento do poderio militar. S isto. Ou ser que o senhor acredita que no
momento os tefrodenses esto pensando na possibilidade de negociar conosco?
Quer dizer que o senhor no tem a menor dvida de que teremos de enfrentar um
exrcito de ratos-castores, desde que os tefrodenses consigam fabricar um nmero bastante
elevado de duplicatas?
Marshall, que at ento permanecera em silncio, virou-se abruptamente para o tenente.
Quanto a isso no tenha a menor dvida.
Os rastreadores da KC-1 mostraram um eco muito forte, desviando a ateno de
Redhorse da conversa com os companheiros. Em seguida a gigantesca esfera que era a Crest
III apareceu na tela panormica.
Rhodan est voltando! exclamou Hunha, aliviado. O supercouraado atacar os
tefrodenses.
A Crest III deslocou-se em alta velocidade para onde estavam as seis naves tefrodenses.
Redhorse sabia que o ataque era o nico meio de modificar o curso dos acontecimentos. A
inteligncia lhe dizia que as chances de xito do ataque eram mnimas. Mas Rhodan
certamente sabia disso.
De repente John Marshall levantou os braos, ficou vermelho de to exaltado que estava.
Parece que Gucky est recuperando os sentidos! gritou. Talvez consiga entrar
em contato com ele. Seu subconsciente j est transmitindo impulsos telepticos.
Ficaremos nas proximidades da nave duplicadora, para podermos entrar em ao
assim que isso se torne necessrio decidiu Redhorse, que se dedicava mesma atividade de
sempre. Depois do aparecimento da Crest III, o desespero que sentira cedera lugar a um
otimismo moderado.
***
Despertou num mar de dor e desespero. Foi um acordar muito lento. Cada parte do seu
ser inteligente tinha de combater o mal-estar e a tendncia de voltar ao estado de
inconscincia. Seus sentidos paranormais emitiam gritos de socorro. O subconsciente lhe dizia
que estes gritos estavam sendo ouvidos, mas em meio ao oceano de fluxos mentais este
contato solitrio e benfazejo no passava de um confuso rastrear, impossvel de ser
localizado.
Gucky compreendeu que flutuava numa escurido completa. Era incapaz de fazer
qualquer movimento. Ouviu um rudo vago. Parecia um crrego. Devia ser o zumbido de uma
mquina.
49

As recordaes foram voltando aos poucos. E a idia de estar perto de uma mquina
estava ligada a uma terrvel lembrana.
No, no estava perto de uma mquina. Encontrava-se no interior dela.
E a mquina em cujo interior se encontrava era o registrador de um multiduplicador.
O arsenal completo de recordaes do rato-castor voltou de repente. Gucky emitiu um
pedido de socorro teleptico de grande intensidade.
Fez uma tentativa desesperada de ao menos abrir os olhos. No conseguiu. Realizou um
esforo tremendo para teleportar-se para fora da mquina. A escurido no deixou que ele se
libertasse.
S lhe restava esperar que algum o retirasse do registrador de estruturas. Quando isso
acontecesse, os tefrodenses j estariam de posse da matriz que lhes permitiria fabricar
qualquer nmero de Guckys. A idia fez com que o rato-castor se rebelasse novamente contra
a paralisia que o pusera fora de combate.
Voltou a transmitir um pedido de socorro teleptico.
Desta vez teve uma resposta.
Gucky! foi um fluxo mental desesperado, que sem dvida vinha de John Marshall.
Pelo amor de Deus! O que aconteceu?
As idias preocupadas do terrano fizeram com que Gucky se libertasse do pnico. Deixou
que a transmisso de Marshall penetrasse em seu crebro. Assim que conseguiu acalmar-se e
voltou a pensar mais claro, transmitiu a resposta.
Estou deitado num registrador de estruturas comunicou. Tolot e Noir tambm
esto. No consigo captar seus impulsos mentais. Ainda devem estar inconscientes.
Gucky percebeu que Marshall criara por alguns instantes uma barricada em sua
conscincia, para no afligir o rato-castor com o susto que estas palavras lhe tinham causado.
A tentativa de diminuir seu sofrimento fez com que Gucky tivesse um pensamento de gratido
para com Marshall.
A Crest acaba de retornar a este setor espacial informou Marshall. Rhodan os
libertar.
Gucky preferiu no exprimir suas dvidas, pois sabia que seria intil tentar convencer
Rhodan a no tentar uma coisa dessas.
Assim que eles me tirarem da mquina, fugirei pensou Gucky, resoluto. Tentarei
salvar Noir e em seguida Tolot.
Ser impossvel! pensou Marshall com grande intensidade. Voc ser morto
pelos tefrodenses. Para eles isso j no representar nenhum risco, j que podero duplic-lo.
Como eles podem saber que sou um teleportador? retrucou o rato-castor,
defendendo seu plano. Por enquanto fingirei que estou consciente. Em seguida
desaparecerei antes que eles possam fazer alguma coisa para impedi-lo.
muito perigoso advertiu John Marshall.
Voc sabe to bem quanto eu que no temos nada a perder pensou Gucky.
Aps isso criou uma barreira mental, para impedir que Marshall formulasse novas
objees. A primeira coisa que o mutante faria seria informar Redhorse e Rhodan sobre a
situao reinante a bordo da nave duplicadora.
Gucky esperou pacientemente que acontecesse alguma coisa. S teve uma idia vaga dos
fluxos mentais dos tefrodenses. No poderia conseguir informaes importantes por este
meio.
O zumbido da mquina parou de repente. Gucky seria incapaz de dizer h quanto tempo
j estava deitado ali. Pelos seus clculos no devia ser mais de uma hora. Enquanto esperava
que o libertassem da situao desagradvel em que se encontrava, ficou refletindo para
encontrar um meio de salvar Tolot e Noir. Ser que eles ainda se encontravam no registrador?
Ou ser que a produo de seu molde j fora concluda? Era o detalhe mais importante, pois
50

Gucky imaginava que os tefrodenses, que costumavam ser muito cautelosos, no lhe dariam
muito tempo para fugir.
Quando tivesse oportunidade de fazer alguma coisa, deveria cuidar antes de mais nada
de Andr Noir, j que o halutense possua foras para resistir por algum tempo aos
tefrodenses.
Gucky sentiu-se agarrado. Algum o arrastou um pedao atravs do campo energtico
existente no interior do registrador. Voltou a sentir a ao da gravidade. O rato-castor
amoleceu, mas era capaz de abrir os olhos e fazer alguns movimentos cuidadosos. Teria
tombado, se no fossem alguns braos robustos que o seguraram e colocaram sobre as
prprias pernas. Viu que ainda trazia o traje protetor sobre o corpo. Quer dizer que seu molde
fora feito juntamente com o do equipamento que trazia sobre o corpo.
Os tefrodenses tambm deviam ter seus motivos para isso.
Gucky afastou-se do registrador. Cambaleava e sentia-se ofuscado pela claridade
reinante na sala dos duplicadores. Teve de fazer um grande esforo para distinguir alguns
detalhes.
Viu-se cercado por um grupo de tefrodenses armados, que o encaravam com uma
expresso de perplexidade, dando a impresso de que esperavam para ver o que faria em
seguida. A maior parte deles usava um paracapacete. Os tefrodenses deixaram livre uma faixa,
para que o rato-castor pudesse sair do trao vermelho de alerta que assinalava os limites do
registrador de estruturas.
De repente Gucky viu o halutense.
Icho Tolot jazia imvel na jaula do centro. Gucky transmitiu cuidadosamente uma
pergunta teleptica a Tolot, mas este no mostrou nenhuma reao. Em compensao o
crebro de Gucky captou subitamente impulsos vindos da terceira jaula.
Era Noir! Gucky ficou parado, esforando-se para dar a impresso de que no sabia onde
estava. Um tefrodense enorme que se encontrava sua frente sorriu debochado.
Voc logo vai perder o sorriso, jurou Gucky.
John! exclamou, chamando o telepata que se encontrava a bordo da KC-1.
Que houve? respondeu Marshall prontamente.
J sa da jaula transmitiu Gucky. Noir e Tolot tambm esto em jaulas. O
halutense continua inconsciente, mas Noir parece ter acordado. Avise Rhodan que dentro de
instantes estarei a bordo da Crest juntamente com o hipno.
Cuidado! advertiu Marshall.
Dentro de pouco vocs tero tantos ratos-castores a bordo de sua nave que ficaro
satisfeitos quando estiverem livres de mim pensou Gucky numa amarga ironia.
Tolice! respondeu Marshall, enftico.
Gucky lanou um olhar para o terceiro registrador. Noir comeava a levantar-se. Os
tefrodenses contemplavam-no de armas nas mos.
Gucky sabia que no podia ir para onde estava Noir. Os tefrodenses no permitiriam. Sua
nica chance seria dar um nico salto de teleportao para transportar-se ao lugar em que
estava o mutante. Quando desmaterializasse, os tefrodenses ficariam to surpresos que no se
interessariam mais pelo hipno. Gucky pretendia aproveitar a confuso.
Quem dera que pudesse informar Noir sobre suas intenes. O mutante ainda estava
atordoado demais para poder concentrar-se nas mensagens de Gucky. O tefrodense enorme
que estava plantado sua frente continuava a divertir-se a valer.
Gucky saiu arrastando os ps em sua direo. Quando se encontrava a um metro dele, o
homem levantou o brao. Gucky ouviu algum que se encontrava atrs de suas costas gritar
uma ordem.
Era o sinal que ele esperava.

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Gucky deu incio teleportao, bem frente do tefrodense, cujo sorriso se transformou
numa careta. Materializou quase no mesmo instante ao lado de Andr Noir. Os tefrodenses
pareciam petrificados.
Noir fitou o rato-castor com uma expresso de perplexidade. Mas o brilho de seus olhos
mostrava que reconhecera o companheiro.
Relaxe, Andr! gritou Gucky com a voz estridente.
Segurou o hipno pelo ombro. Os tefrodenses comearam a atirar. Gucky viu uma arma
apontada para sua cabea. Sabia que o homem que segurava esta arma no queria amedrontlo, mas mat-lo. Noir emitiu um som indefinido.
Gucky concentrou-se na sala de comando da Crest III e desmaterializou juntamente com
o mutante.
A arma energtica do tefrodense disparou produzindo um chiado, mas o raio energtico
s atingiu uma cintilncia confusa que se formara no lugar em que Gucky se encontrara menos
de um segundo atrs.
Gucky materializou na sala de comando da nave-capitnia da Frota Solar. Viu-se cercado
imediatamente por um grupo de homens nervosos. Noir caiu ao cho, choramingando.
Henderson e Hefrich colocaram-no numa poltrona. Fora uma carga muito pesada para os
nervos de Noir.
Gucky teve de combater a vontade de tambm dirigir-se a um lugar em que estivesse em
segurana. Icho Tolot ainda se encontrava a bordo da nave duplicadora. Os tefrodenses no
deviam ter tempo para refletir sobre o desaparecimento de dois prisioneiros.
De repente Rhodan apareceu frente do rato-castor.
J fabricaram nossas matrizes balbuciou Gucky, que sentia que o pavor voltara a
tomar conta dele.
Rhodan olhava diretamente para ele, mas Gucky teve a impresso de que seu amigo
terrano nem notava sua presena.
O que aconteceu? perguntou Rhodan com a voz apagada.
Agora no exclamou Gucky. Preciso voltar para buscar Tolot.
Se demorasse mais um pouco, no conseguiria reunir a fora de vontade necessria para
voltar nave duplicadora.
Lanou mais um olhar para a poltrona em que Noir estava encolhido.
Em seguida teleportou-se de volta para a armadilha da qual acabara de sair.
Materializou na sala dos duplicadores da Susama. Escolhera um lugar que ficava entre o
duplicador propriamente dito e o registrador, onde estaria razoavelmente escondido dos
tefrodenses. Estes pareciam muito nervosos. Discutindo exaltadamente, cercavam Icho Tolot,
que ainda jazia imvel. Ao que parecia, no encontravam explicao para o desaparecimento
de dois dos seus prisioneiros.
Gucky notou que todos os tefrodenses tinham colocado os paracapacetes. Parecia que
eram capazes de imaginar de que natureza eram as foras que haviam ajudado suas vtimas a
escapar. Isso faria com que apressassem ainda mais o processo de duplicao.
Gucky perguntou-se se no seria muito arriscado materializar no meio dos tefrodenses,
que estavam furiosos. Chegou concluso de que seria prefervel desviar sua ateno de
Tolot, para em seguida aparecer repentinamente ao lado dele.
Saiu detrs do registrador.
Estou aqui, seus canalhas! gritou para os tefrodenses.
Estes viraram abruptamente a cabea. Assim que os primeiros comearam a levantar as
armas, Gucky retirou-se apressadamente para trs do registrador de estruturas. Gucky
esperou ansiosamente que viessem correndo em sua direo.
No demorou, e o primeiro tefrodense apareceu frente de Gucky. O homem teve
bastante sangue-frio para atirar imediatamente. Mas o rato-castor j esperara por isso. Usou a
experincia colhida em inmeras lutas travadas com inimigos enfurecidos.
52

No instante em que o inimigo apareceu sua frente, Gucky deu um passo para o lado. O
raio energtico abriu uma vala no cho. Gucky viu no meio da fumaa o rosto do inimigo,
desfigurado pela raiva.
Gucky saltou antes que o tefrodense tivesse tempo de disparar de novo.
Conforme esperara, no havia nenhum tefrodense perto de Tolot. Mas apesar disso no
seria fcil salvar o homem inconsciente. Como estava inconsciente, o esprito de Tolot estava
dotado de certa fora de inrcia, que dificilmente poderia ser superada pelas energias psi.
Mas Gucky precisava fazer tudo para salvar o halutense. Os tefrodenses j perceberam
que tinham sido enganados mais uma vez. Vieram correndo.
Gucky atirou-se sobre o halutense e concentrou-se.
Sentiu a carga representada pelo corpo pesado. Se Tolot no estivesse inconsciente,
seria fcil teleportar-se com ele. Mas no estado em que se encontrava o halutense
representava um obstculo. Gucky mobilizou todas as energias paranormais que possua. Os
tefrodenses j tinham chegado perigosamente perto.
O rato-castor teve a impresso de que alguma coisa iria arrebentar dentro dele. Fechou
os olhos, para que a presena do inimigo no o distrasse. A energia parafsica irradiada por
Gucky envolveu o corpo dos dois, tornando-os quase transparentes. Gucky ficou agarrado ao
gigantesco halutense. A desmaterializao definitiva causou-lhe uma terrvel dor. Quando caiu
ao cho na sala de comando da Crest III, bem ao lado de Tolot, Gucky ainda estava gritando.
Sentiu que a nave era sacudida por violentas vibraes. Compreendeu que a Crest III
travava uma batalha com as naves-patrulha.
Algum inclinou-se sobre ele. Gucky sentiu o hlito de um homem roar seu rosto.
Tremia de to exausto que se sentia. Tolot comeou a fazer os primeiros movimentos. Gucky
ouviu Rhodan dar ordens aos postos de artilharia.
A fraqueza foi passando. O Major Sven Henderson ajudou-o a pr-se de p.
O corpo escuro de Kalak apareceu frente de Gucky.
As informaes que recebemos de Marshall so corretas? perguntou o andarilho.
Os duplicadores esto funcionando disse uma voz retumbante, bem conhecida.
Se no acontecer logo um milagre, os tefrodenses logo sabero tudo sobre o Imprio Solar e
seus planos.
Gucky virou lentamente a cabea. Tolot acabara de acordar.
Perry Rhodan voltou a transmitir o comando na nave ao Coronel Rudo, antes de dirigirse aos seres que acabavam de ser salvos.
Noir foi levado enfermaria informou Atlan. Sofreu um choque.
O senhor sabe quando os tefrodenses podero interrogar as primeiras duplicatas?
perguntou Rhodan, dirigindo-se a Kalak.
A produo da primeira duplicata demora cerca de dez horas de sua escala de tempo
respondeu Kalak. Depois disso a coisa passa a ser mais rpida.
Quer dizer que teremos de destruir a nave duplicadora antes disso. o nico meio de
evitarmos que os tefrodenses descubram alguma coisa a nosso respeito e fabriquem um semnmero de Tolots, Guckys e Noirs disse Rhodan.
Pelo jeito de voc dizer isso, at parece que estamos planejando uma excurso
disse Atlan.
O ultracouraado sofreu um novo abalo. Os campos hiperenergticos acabavam de ser
atingidos por alguns tiros dos canhes de polarizao invertida, mas conseguiram neutralizar
a energia liberada. Rhodan voltou ao seu lugar, junto aos controles. As telas de imagem
mostravam perfeitamente qual era a estratgia dos tefrodenses. Duas das naves de 1.800
metros de dimetro davam cobertura nave duplicadora, enquanto as quatro restantes
estavam empenhadas no combate com a Crest III.
O setor espacial em que ficava o campo de batalha era iluminado constantemente por
enormes lampejos energticos. Finalmente os artilheiros da Crest III conseguiram pr fora de
53

ao uma das naves espaciais inimigas, que foi atingida em cheio por trs tiros dos canhes
conversores ao mesmo tempo. O campo defensivo situado no semi-espao tornou-se
incandescente e parecia expandir-se. Mas isso era apenas uma iluso, pois o campo logo
desmoronou completamente. Uma terrvel exploso arrebentou a nave em duas partes, uma
das quais se transformou numa questo de segundos numa bola de fogo atmico. Da outra
parte saram trs barcos salva-vidas, que fugiram na direo do transmissor situacional.
A perda de uma das suas naves fez com que os tefrodenses redobrassem na violncia
dos ataques. Rhodan imaginava que os receptores de estmulos tinham sido ativados, fazendo
com que os tripulantes das cinco naves que ainda restavam dessem o mximo de si.
O ataque furioso logo se revelou fatal para mais uma nave tefrodense, que penetrou
numa salva das baterias de costado da Crest III e desmanchou-se numa exploso que cegou
por alguns instantes os homens que se encontravam na sala de comando do ultracouraado.
Parecia que os tefrodenses estavam recebendo novas instrues, pois as duas naves que
tinham permanecido nas imediaes da nave duplicadora tambm entraram na luta.
Eis a nossa chance! exclamou Cart Rudo. Nesse mesmo instante o Major Redhorse
fez, sua corveta de sessenta metros de dimetro sair de perto do sol junto ao qual estivera
escondida. Os instrumentos da Crest III detectaram imediatamente a presena da KC-1.
Redhorse! chiou Melbar Kasom. Sem dvida ele acha que chegou a hora de fazer
mais uma das suas.
A rota seguida pela KC-1 confirmava as suposies do ertrusiano.
D ordem para ele voltar pediu Atlan, dirigindo-se a Rhodan.
Rhodan ps-se a refletir por um instante. A corveta voava exatamente na direo da
nave duplicadora, que no momento estava desprotegida. Naturalmente Redhorse no teria
nenhuma chance contra a nave maior. Mas sua manobra poderia servir para aliviar a Crest III,
que se via exposta aos ataques ininterruptos de quatro couraados tefrodenses.
Tenho a impresso de que Redhorse sabe o que est fazendo disse Rhodan.
***
Gucky conseguiu! exclamou John Marshall, aliviado. Tolot e Noir encontram-se a
bordo da Crest.
Tomara que sejam os originais, e no umas duplicatas disse Son Hunha em tom
obstinado.
Pelo amor de Deus! No fique histrico, tenente disse Redhorse.
Viu Hunha morder o lbio. Achava que tinha sido muito duro com o oficial, mas queria
evitar que algum entrasse em pnico. E os homens que serviam na sala de comando, mais
que quaisquer outros, deviam ficar calmos.
O que adianta que Gucky tenha conseguido fugir da priso? perguntou Hunha.
Os tefrodenses tm em seu poder trs matrizes de estruturas celulares, que lhes permitem
criar quantos substitutos quiserem.
melhor no pensar nisso por enquanto recomendou Redhorse. Vamos
destruir esta nave duplicadora antes que a primeira duplicata saia do multiduplicador.
Hunha deu uma risada irnica.
o que o senhor pensa! disse com a voz rouca.
A cabea caiu sobre o peito, e algumas palavras incompreensveis saram de sua boca.
O cheiene abanou a cabea. Por que o tenente, em quem se podia confiar, estava assim?
Hunha levantou-se e ficou parado alguns segundos frente da tela panormica, sem
dizer uma palavra. Finalmente virou-se e saiu andando.
Redhorse levantou de um salto e seguiu o tenente. Colocou a mo sobre seu ombro.
Calma, tenente! disse com a voz tranqila. Hunha afastou a mo de Redhorse.
54

O senhor quer provocar uma guerra para a qual no existe motivo? gritou para
Redhorse. Ainda no viu que est tudo perdido?
No deixe que ele v embora, Don! disse Marshall em tom de alerta.
Hunha quis prosseguir. Redhorse segurou-o com mais fora e obrigou-o a virar-se.
Hunha quis protestar, mas o punho de Redhorse acertou-o em cheio no queixo. O marciano
soltou um gemido e recuou cambaleante, apoiando-se no computador positrnico. Caiu
lentamente no cho, enquanto fitava Redhorse com os olhos arregalados.
Hunha passou a mo pelo queixo. Levantou calmamente. Se no conseguisse controlarse, Redhorse seria obrigado a prend-lo, o que refletiria mal sobre o moral da tripulao.
Todo mundo tem seu momento de fraqueza, tenente disse Redhorse em tom
conciliador.
Hunha ficou vermelho e deixou cair a cabea. Voltou ao seu lugar, sem dizer uma
palavra. Marshall fez um sinal para Redhorse. O cheiene respirou aliviado. Estava satisfeito
porque Hunha se recuperara to depressa da crise. Poderia contar com ele mais do que antes.
A Crest acaba de derrubar um inimigo! gritou Hunha, entusiasmado. Inclinou-se no
assento. Nem parecia o mesmo homem que instantes antes parecera to desanimado.
Redhorse voltou a sentar na poltrona do comandante. No estava gostando do papel que
a KC-1 tinha que desempenhar rio momento. Era obrigada a manter-se inativa. A Crest III
ainda no enviara nenhuma ordem pelo rdio. Algum at poderia ser levado a pensar que a
corveta tinha sido esquecida.
Redhorse sorriu contrariado. No poderia sair de seu esconderijo se no tivesse um
motivo para isso. A corveta no tinha nenhuma possibilidade de intervir na luta. Estava
equipada com um canho conversor, mas no teria a menor chance contra os gigantes
tefrodenses.
Dali a pouco mais uma nave tefrodense foi destruda pela Crest III. Os homens que se
encontravam na sala de comando da KC-1 irromperam em jbilo. Redhorse viu as duas naves
que at ento tinham protegido a nave duplicadora afastarem-se desta para dirigir-se ao
campo de batalha.
Foi quando o cheiene tomou uma deciso.
Atacaremos a nave duplicadora disse. S assim ficaremos sabendo do que ela
ainda capaz. Se usar todos os recursos de que dispe para defender-se do ataque, sempre
poderemos recuar.
E uma boa idia observou Marshall. No vai avisar Rhodan pelo rdio?
O rosto indgena de Redhorse continuou impassvel.
Prefiro no incomodar o Administrador-Geral com nossos problemas, John
respondeu. Os tefrodenses lhe esto dando o que fazer.
Marshall sabia perfeitamente que no fundo Redhorse s tinha medo de que Rhodan
talvez no concordasse com sua idia. Mas em sua opinio o que o cheiene pretendia fazer
estava certo. Por isso preferiu no usar a via teleptica para informar Gucky sobre a manobra
que estava sendo planejada.
Redhorse acelerou a corveta ao mximo de sua capacidade e a fez sair do campo de
gravidade do sol que at ento a protegera da ao dos rastreadores tefrodenses. Redhorse
sabia que se tratava de uma proteo pouco segura, pois os tefrodenses certamente sabiam
para onde tinha fugido o comando de abordagem.
Enquanto a KC-1 se aproximava da Susama, a Crest III conseguiu atingir mais uma nave
inimiga, que foi obrigada a fugir para no ser destruda de vez pelos canhes conversores do
supercouraado.
Preparar canho conversor! ordenou Redhorse. As corvetas eram verses mais
sofisticadas das chamadas naves-girino. Tal qual os outros barcos espaciais do mesmo
modelo, a KC-1 tambm possua um canho conversor montado na calota polar superior.
Alm disso o veculo espacial estava armado com canhes energticos pesados e torpedos de
55

nutrons. As corvetas eram naves de reconhecimento de grande agilidade, que no se


prestavam muito bem para os combates espaciais. Ligar campo defensivo hiperenergtico!
disse Redhorse em seguida.
Admirou-se porque os tefrodenses no tentaram perturbar a ao da corveta. No havia
a menor dvida de que a KC-1 j fora detectada pelos rastreadores do inimigo. A nave
duplicadora deslocava-se em baixa velocidade ao anel de fogo vermelho formado pelo
transmissor situacional. Se mantivesse a mesma velocidade, ainda levaria algumas horas para
chegar l.
Redhorse fazia votos de que isso nunca acontecesse.
A Susama, a KC-1 e a Crest formavam um tringulo com dois lados praticamente iguais.
O desvio em relao ao plano que formavam no espao era mnimo. As trs naves de
patrulhamento que ainda restavam interpunham-se entre a nave duplicadora e a Crest III. Por
enquanto a corveta prosseguia sem incidentes.
Vamos agarr-los! exclamou o Tenente Hunha. Redhorse no tinha tanta certeza.
No conseguia livrar-se da impresso de que os tefrodenses tinham montado um grande
espetculo, no qual estavam dispostos a sacrificar seis supercouraados. As inteligncias
humanides que tripulavam as naves esfricas costumavam usar mtodos completamente
diferentes. Redhorse vivia se perguntando por que o grande grupo de naves tefrodenses que
tinha sado do transmissor situacional e perseguia as naves maahks no estava interferindo.
Assim que chegarmos distncia de tiro, abriremos fogo! disse Redhorse,
dirigindo-se aos seus artilheiros.
Mas a KC-1 no teve oportunidade de disparar um tiro que fosse. Quando ainda se
encontrava a algumas centenas de milhas da nave duplicadora, esta acelerou fortemente e
aproximou-se do transmissor situacional. O pequeno veculo espacial de Redhorse logo foi
ficando para trs.
O cheiene cerrou os punhos. Parecia furioso.
Andaram blefando o tempo todo disse. Os propulsores dessa nave esto em
perfeitas condies. No poderemos alcan-la.
O ultracouraado comandado por Rhodan destruiu mais uma nave inimiga, o que foi um
consolo muito fraco para Redhorse.
Dali a instantes chegou uma mensagem de hiper-rdio transmitida pela Crest III.
Os tefrodenses querem recolher sua nave especial a um lugar seguro. Faa a corveta
entrar imediatamente na Crest III.
Redhorse obedeceu a contragosto. Viu as duas naves-patrulha restantes, que tambm
tinham sido fortemente atingidas, se afastarem da Crest III.
Mas j tinham mantido a nave-capitnia solar ocupada o suficiente para garantir uma
boa dianteira nave duplicadora.
Eles vo escapar! exclamou o Tenente Hunha, falando entre os dentes. A Crest III
no tinha nenhuma possibilidade de alcanar a nave duplicadora antes que esta entrasse no
transmissor situacional. Com uma expresso obstinada no rosto, Redhorse fez a KC-1 voltar
nave-me.
A corveta entrou em uma das eclusas dos hangares e pousou. Redhorse evitava encarar
os outros tripulantes. Queria ficar s. Mas antes que se retirasse da sala de comando, Rhodan
chamou pelo radiofone.
Major, comparea imediatamente sala de comando juntamente com Marshall!
Sim senhor! respondeu o cheiene.
John Marshall conseguiu esboar um sorriso animado.
Parece que Rhodan tem um plano disse.
Um plano, pensou Redhorse, cansado. Qualquer coisa que fizessem seria apenas um ato
de desespero.
56

***
Quando viram a nave duplicadora acelerar repentinamente, os tripulantes da Crest III
tiveram mais um choque. J no havia a menor dvida de que os propulsores da nave
aparentemente destroada estavam em perfeitos condies. E no podia haver a menor
dvida sobre o destino da nave duplicadora.
Esta nave entrar no transmissor situacional disse o Coronel Rudo. No
poderemos impedi-la mais.
Acabamos de sofrer duas derrotas confessou Rhodan. O que adianta termos
derrotado seis naves tefrodenses numa batalha espacial que no faz o menor sentido, se
deixamos nossos melhores trunfos em poder deste povo?
Bem que eu o preveni para que no se metesse com os tefrodenses lembrou Kalak.
No quero recrimin-lo, mas o senhor bem que poderia ter tido a idia de que existem
seres to bons quanto seu povo, quando se trata de pr em prtica um plano perfeito.
Rhodan deu ordem para que Redhorse, que acabara de chegar com a KC-1,
comparecesse sala de comando. Queria que todos os oficiais estivessem por perto, quando
fizesse a ltima tentativa de alcanar a nave duplicadora.
Seguiremos a nave tefrodense para dentro do transmissor situacional decidiu.
No se deu ao trabalho de observar as reaes dos companheiros. Mas viu Kalak
estremecer.
No temos nenhuma informao sobre o destino da nave duplicadora observou
Atlan.
Quando os tefrodenses descobrirem que ns os seguiremos, eles nos prepararo um
tempo bem quente.
Acho que sairemos de um transmissor solar interveio Tolot, que j se recuperara
dos efeitos do gs narcotizante.
Bem no centro de Andrmeda acrescentou Rhodan.
Revogue a ordem que acaba de dar disse Kalak em tom insistente. Se insistir,
ser o fim desta nave e de seus tripulantes. Correm os boatos mais incrveis sobre o que existe
em determinadas regies do ncleo central de Andrmeda.
O multiduplicador est funcionando respondeu Rhodan. Isto um fato, no um
boato.
Redhorse e Marshall entraram na sala de comando. Rhodan deu-lhes uma informao
lacnica sobre seus planos.
Sou um voluntrio a bordo de sua nave disse Kalak. O senhor tem a obrigao
de me proporcionar a oportunidade de regressar a KA-barato.
Rhodan cerrou os lbios. Na situao em que se encontravam, no podia permitir que
algum abandonasse a nave, pois isso poderia trazer conseqncias muito graves.
De repente Atlan interveio na conversa.
Em seu estaleiro espacial no existe bastante areia para o senhor esconder essa
cabea dura disse o arcnida, furioso.
Kalak fitou-o como quem no tinha entendido.
Pretende ficar em KA-barato, para esperar que as novas duplicatas destruam seu
santurio dentro de alguns minutos? prosseguiu Atlan. Nenhum esconderijo, por melhor
que seja, ser capaz de proteg-lo contra algumas centenas de Guckys e Tolots. A nica coisa
que conseguiria seria prolongar a vida.
E se eu os acompanhar? perguntou Kalak. A nica coisa que me resta ser a
morte.
Rhodan percebeu que o andarilho estava um pouco vacilante. John Marshall fez-lhe um
sinal. O Administrador-Geral compreendeu que deveria voltar a dirigir a palavra a Kalak.
57

Andaram enchendo o senhor com boatos e lendas disse, dirigindo-se ao


engenheiro csmico. Treme diante de um mito que deve ter sido espalhado pelos prprios
tefrodenses, justamente para intimidar pessoas como o senhor. O respeito que se sente por
esses seres um tanto exagerado. No se esquea que j derrotamos mais de uma vez este
inimigo, que para o senhor to poderoso.
E os seres que esto atrs dos tefrodenses? perguntou Kalak.
Refere-se aos senhores da galxia? perguntou Rhodan com uma risada irnica.
Quem sabe se eles tambm no so apenas um mito? Se so to fortes como se diz, por que
no aparecem?
Est bem! respondeu Kalak. Irei com os senhores. Mas logo vero que tive razo ao
preveni-los.
Rhodan virou apressadamente o rosto, para que seu interlocutor no visse a expresso
de alvio que apareceu nele. Voltou a concentrar-se sobre os acontecimentos que se
desenrolavam no espao csmico. A nave duplicadora j se encontrava perto do transmissor
situacional. As outras unidades no demonstravam nenhum interesse pela Crest III e no
acompanhavam a nave duplicadora. Os comandantes tefrodenses s pareciam ter um
objetivo: destruir as poucas unidades maahks que tinham escapado batalha espacial. O anel
de fogo vermelho do transmissor situacional continuava inalterado. Os impulsos que emitia
eram to intensos que quase chegavam a abafar os da nave duplicadora.
Acelerar ao mximo, coronel! exclamou Rhodan.
O gigante espacial da classe Galxia deu literalmente um salto em direo ao transmissor
situacional, no momento em que Cart Rudo acelerou ao mximo os propulsores normais. A
Crest III saiu em perseguio nave tefrodense desenvolvendo a acelerao de 650 km/seg2.
E se os tefrodenses desligarem o transmissor situacional assim que sua nave espacial
se encontrar em segurana? perguntou Melbar Kasom, preocupado.
Rhodan j pensara nisso, mas preferira no falar a respeito. S lhes restava contar com
possibilidade de que quando os tefrodenses percebessem que a Crest III se arriscava a entrar
no transmissor j fosse tarde. O inimigo devia ser levado a acreditar que a manobra que
estavam realizando era uma tentativa desesperada de alcanar a nave duplicadora antes que
ela entrasse no transmissor.
Nenhuma das pessoas que se encontravam a bordo do ultracouraado pensou que os
tefrodenses pudessem estar ansiosos para ver a Crest III entrar no transmissor atrs da
Susama. O plano elaborado pelos senhores da galxia continuava a funcionar perfeitamente.
O transmissor no ser desligado, porque os tefrodenses tero de aguardar o
regresso de sua frota, que ainda est envolvida em combates com os remanescentes dos
grupos de naves maahks respondeu Rhodan.
Se Kasom sabia que este argumento era fcil de contestar, ele no o deixou perceber.
No concordou com as palavras de Rhodan, nem discordou delas.
A Crest III ainda se encontrava a dois milhes de quilmetros do transmissor
situacional, quando a nave duplicadora desapareceu na escurido impenetrvel do centro do
anel de fogo.
Uma das pessoas que se encontravam na sala de comando da Crest III ps-se a
praguejar. Rhodan sabia que se quisesse seguir as leis da' razo devia fazer a nave-capitnia
mudar de rota. No sabiam onde iriam sair, caso realmente resolvessem entrar no
transmissor situacional. Os tefrodenses poderiam modificar instantaneamente a regulagem de
seu transmissor, fazendo com que o ultracouraado fosse parar no interior de um sol. Era
apenas uma das alternativas apavorantes.
Mas nem por isso Rhodan deu ordem para que o vo fosse interrompido.
Tinham de assumir um risco imenso, seguindo a nave duplicadora. A bordo da nave
tefrodense encontravam-se as matrizes das estruturas celulares de trs seres cujas duplicatas
seriam capazes de destroar o Imprio Solar.
58

Ligar campos de absoro! ordenou Rhodan.


Os neutralizadores, que eram um novo modelo, entraram em atividade. Reduziriam a um
mnimo a dor resultante da desmaterializao.
A escurido reinante no interior do transmissor foi interrompida pelas ondulaes
violetas caractersticas de um transmissor situacional, que demonstrava a atuao de volumes
imensos de energia, situados em dimenses superiores.
A Crest III continuava a deslocar-se em direo estranha figura, que era uma das
invenes mais formidveis dos tefrodenses.
A tripulao da Crest III j se conformara com o fato de que sua nave seguiria a dos
tefrodenses. O silncio reinava na sala de comando.
Talvez, pensou Rhodan, a ordem de entrar no transmissor situacional tenha sido a
ltima que dei na vida. Era perfeitamente possvel que os tefrodenses usassem o transmissor
para arremess-los a algum ponto do Universo do qual no houvesse como voltar. Mesmo que
a Crest III escapasse destruio, ela poderia defrontar-se com uma odissia na qual todos os
tripulantes acabassem encontrando a morte.
A cada quilmetro que a Crest se aproximava do transmissor situacional, este parecia
crescer. O espao situado no interior do anel de fogo parecia um buraco imenso no cosmos
e de certa forma realmente o era.
Rhodan voltou a demonstrar a mesma calma e deciso de sempre. Tomara uma
resoluo. O xito da misso em que estavam empenhados dependia de um sem-nmero de
fatores. Fosse qual fosse o lugar em que a Crest iria sair, os terranos no aceitariam
passivamente o destino que os esperava.
O transmissor situacional j preenchia completamente a tela panormica. Os
rastreadores crepitavam. Uma estranha carga energtica parecia encher o setor espacial
situado frente do transmissor.
A Crest III voava quase exatamente em direo ao centro do anel de fogo. As mos do
Coronel Rudo seguravam firmemente os comandos. Por enquanto ainda podia influenciar a
rota seguida pela nave, mas dentro de instantes isso no seria mais possvel. A Crest III se
transformaria no joguete de energias tremendas, que a fariam voltar ao conjunto espciotemporal normal num ponto que por enquanto permanecia desconhecido.
O ultracouraado penetrou no transmissor situacional a uma velocidade prxima da
luz e no mesmo instante foi engolido pela escurido sem fim.
***
Era uma dor indefinvel, uma sensao de distenso corporal, que forava a pele e fazia
tremer os nervos. Alm disso havia um ligeiro enjo e uma tontura. Se no fossem os
neutralizadores, os tripulantes da Crest III provavelmente teriam perdido os sentidos, mas
apesar disso a conscincia de um acontecimento irreal continuou bem viva na mente de
Rhodan.
As telas de imagem pareciam fit-lo que nem olhos cegos. Os rastreadores emitiam o
zumbido constante que era uma das caractersticas da ao de um fluxo energtico contnuo
sobre a Crest III. Todos os movimentos que se realizavam no interior da nave enorme
pareciam mais lentos.
Na verdade, o fenmeno no demorou mais de alguns segundos, mas Rhodan e seus
companheiros tiveram a impresso de que algumas horas se tinham passado. At mesmo o
sangue parecia circular mais devagar nas veias dos homens.
Finalmente passaram. A luz ofuscante de um sol gigantesco saiu das telas, que nem uma
exploso.
***
59

Perry Rhodan, cujas reaes extremamente rpidas j lhe tinham salvo a vida mais de
uma vez, foi o primeiro a recuperar-se. Seus olhos ainda estavam ofuscados pela torrente de
luz, e o estmago ameaava rebelar-se, mas ele compreendeu o perigo que ameaava a nave.
Tinham materializado nas proximidades de um sol gigante.
Afaste-se do sol, coronel! gritou Rhodan.
Rudo reagiu com a preciso de uma mquina. Os gigantescos propulsores da Crest III
trepidaram, enquanto entravam em competio com o campo gravitacional do sol. O
supercouraado no demorou a sair da rea de perigo.
S ento houve uma possibilidade de orientar-se. Rhodan respirou aliviado. No tinham
sido destrudos. Enquanto a Crest III estivesse funcionando, havia uma esperana de tirarem
dos tefrodenses as trs matrizes que eles tinham confeccionado.
Um transmissor situacional, senhor! gritou o Coronel Rudo. No samos de um
transmissor solar.
As telas dos rastreadores espaciais mostravam um transmissor situacional. Era menor
que aquele que havia levado a Crest III para longe do campo de batalha dos tefrodenses e dos
maahks.
Os dois transmissores deviam estar sincronizados.
Desta forma era perfeitamente possvel que a nave duplicadora tivesse materializado no
mesmo setor espacial que a Crest.
Temos de afastar-nos ainda mais do sol! decidiu Rhodan. Sorriu para Kalak.
Apesar das suas profecias, ainda estamos vivos.
O senhor se alegra antes da hora respondeu Kalak em tom srio. Ainda no
sabemos o que est nossa espera.
Rhodan no se iludia. A vida dos tripulantes da Crest ainda corria um perigo grave. A
existncia do segundo transmissor fez com que Rhodan suspeitasse pela primeira vez que a
Crest III fazia exatamente aquilo que os tefrodenses esperavam. Ser que eles no queriam
atrair o inimigo para este lugar? No era fcil encontrar uma resposta a esta pergunta.
O senhor acredita que ainda nos encontramos no centro da nebulosa de Andrmeda?
perguntou Rhodan ao engenheiro csmico.
Kalak passou a mo pela barba, que apesar da situao enervante em que se
encontravam continuava bem cuidada.
Quanto a isso no tenho a menor dvida respondeu. Se estivessem fora da rea
sob seu domnio, os tefrodenses agiriam com mais cuidado.
Rhodan voltou a olhar para a tela e ainda viu o anel de fogo do transmissor situacional
apagar-se. Eles o desligaram, pensou.
O transmissor situacional! exclamou Atlan. Desapareceu. Os tefrodenses sabem
que estamos aqui disse apavorado. Cortaram nosso caminho de volta.
Ser que isso mesmo?, perguntou-se Rhodan. Ou ser que o transmissor foi desligado
por acaso depois da passagem da Crest III?
Rhodan comeou a desconfiar de que acabara de cair em mais uma das armadilhas
montadas pelos tefrodenses. Mas mesmo que tivesse sabido disso antes, no haveria
alternativa seno seguir a nave duplicadora.
Os hiper-rastreadores da Crest III vasculharam o espao em tomo do sol gigante. No
havia um grupo numeroso de naves tefrodenses por perto. Este no deixaria de ser detectado,
apesar da proximidade do sol. Mas era bem possvel que uma nica nave se encontrasse do
outro lado da estrela sem ser notada.
Em seguida os tripulantes da Crest descobriram um planeta do tamanho da Terra.
Parecia ser o nico mundo pertencente ao sistema.
Uma nave! gritou a voz estrondosa de Rudo.
60

A nave-capitnia da Frota Solar descrevia uma rbita ampla em torno do sol gigante. Os
impulsos goniomtricos emitidos pela nave invisvel eram cada vez mais ntidos.
Deve ser a nave duplicadora disse Rhodan depois de algum tempo. ao menos
uma nave mais ou menos do mesmo tamanho.
Ns os pegamos! rejubilou-se Gucky.
Rhodan achou um tanto prematura a manifestao de alegria do rato-castor, mas no fez
nada para abafar o otimismo de Gucky.
Finalmente a nave desconhecida apareceu na tela panormica.
uma nave esfrica! informou Atlan. O dimetro de seiscentos e cinqenta
metros aproximadamente.
Tem de ser a nave duplicadora disse Rudo em tom enftico.
Rhodan teve de fazer um esforo para no se deixar contagiar pelo nervosismo
generalizado. Viu a nave tefrodense acelerar de repente.
Deu incio perseguio.
Os tefrodenses desenvolvem aproximadamente a velocidade da luz constatou
Rhodan. o mximo de que seus propulsores normais so capazes.
O comandante tefrodense sabe perfeitamente o que est fazendo disse Atlan, num
elogio proferido a contragosto. Enquanto mantiver a mesma velocidade, no poderemos
atirar contra a nave enquanto estivermos empenhados na perseguio, j que tambm
desenvolvemos a velocidade da luz e correramos o perigo de ser atingidos por nossos
prprios tiros.
E era isso mesmo. A Crest III poderia precipitar-se para dentro das exploses
provocadas por seus prprios tiros, caso disparasse contra a nave fugitiva. Rhodan ps-se a
refletir. Tinham de encontrar um meio de reduzir a velocidade, ou de colocar a Crest III
frente da nave duplicadora.
Mas para isso teriam de conhecer a rota aproximada do inimigo.
Rhodan mandou que os dados disponveis fossem introduzidos no computador
positrnico. Dentro de alguns minutos tiveram sessenta por cento de certeza de que a nave
duplicadora se dirigia ao nico planeta do sol gigante.
Rhodan anunciou o resultado.
uma nova armadilha! preveniu Kalak imediatamente.
Perry Rhodan olhou para o relgio. Ainda dispunham de sete horas para evitar que do
multiduplicador da nave tefrodense sassem as primeiras duplicatas que seriam imagens fiis
de Gucky, Tolot e Noir.
Mesmo que seja uma armadilha, temos de continuar na perseguio disse.
No houve resposta. Os homens estavam com os olhos presos nas telas, onde se via
perfeitamente a nave duplicadora.
Rhodan imaginava o que se passava na cabea dos astronautas.
Ainda dispunham de sete horas.
Sete horas de esperana.
Sete horas de desespero.

61

2. Sete horas de angstia


Os calendrios do planeta Terra registram o dia 24 de abril de
2.404. Por enquanto, os ocupantes da nave Crest III no sabem quais
sero as decises dos misteriosos donos de Andrmeda diante do
aparecimento repentino do supercouraado terrano em sua prpria
rea de influncia. E o prprio Perry Rhodan s pode basear-se em
teorias e conjecturas.
No entanto, ele e os principais dirigentes da expedio de
Andrmeda j sabem que os senhores da galxia conhecem h
tempos imemoriais a posio da Terra, j que eles ou os povos que
esto a seu servio instalaram uma reserva no planeta History, onde
os seres humanos das mais diversas pocas vegetam sem a menor
noo do tempo.
Os
ocupantes
desses
zoolgico
galctico
foram
impiedosamente entregues morte pelos senhores da galxia, que
desligaram o campo atemporal quando a expedio terrana
comeou a interessar-se pelo destino dos infelizes. O planeta Multika
com sua fbrica de gente foi mais um marco na rota do horror
percorrido pelos tripulantes da Crest.
Como Perry Rhodan e seus companheiros resistiram at
mesmo investida das duplicatas, os donos de Andrmeda
aplicaram outra ttica. Passaram a utilizar armadilhas voadoras.
E uma destas armadilhas consegue capturar a presa, os
multiplicadores da Susama entram em funcionamento e os
tripulantes da Crest atravessam Sete Horas de Angstia...

1
Do Lado dos Tefrodenses
Um duplo morto.
Arrek abriu a porta do camarote de Ko-Antin. Entrou e viu que o recinto estava vazio.
Era o que Arrek esperava. Mas antes de preparar-se para matar um homem, queria certificarse de que no havia ningum no esconderijo. Arrek sacou a arma, porque sabia que numa
situao destas um duplo muitas vezes se tornava imprevisvel. Atravessou o pequeno
camarote e abriu abruptamente a porta do armrio embutido. Desprendeu resolutamente a
parede dos fundos do armrio. O nicho que apareceu sua frente estava vazio. Arrek apalpou
as paredes. Estavam frias.
Dali se conclua que j fazia algum tempo que a trigsima sexta duplicata do corpo
original de Ko-Antin sara do esconderijo. Arrek ficou com o rosto impassvel enquanto
voltava a colocar a parede dos fundos e fechar a porta do armrio.
Seus movimentos eram calmos. Quase chegavam a ser fleumticos.
Lembrou-se das palavras que um comandante de flotilha chamado Joakin lhe dirigira em
certa ocasio.
O senhor o homem mais importante a bordo da Susama. claro que no sabemos se
ser justamente esta nave que conseguir atrair os halutenses para dentro da armadilha, mas
62

nem por isso o senhor ter motivo de dizer que no tem problemas. O trinta e seis pensa que
foi destacado para servir na Susama para que possa assumir o comando da nave duplicadora
caso o duzentos e um no cumpra suas funes conforme devia. Na verdade, o trinta e seis o
fator de insegurana. J se encontrou muitas vezes com outras duplicatas de Ko-Antin. Isto
sempre acaba levando a atitudes de rebeldia, e descobrimos que foi o que aconteceu no caso
dele. Ko-Antin nmero trinta e seis atingiu o ponto crtico. Dissemos a ele que a matriz celular
do corpo original de Ko-Antin se encontrava a bordo da Susama ao dizer estas palavras,
Joakin sorrira com uma expresso de desprezo. claro que no nada disso. A matriz est
guardada na central, juntamente com as outras que julgamos muito importantes. Caso o trinta
e seis realmente resolva rebelar-se, isso acontecer bem de repente. Fique de olho nele, Arrek.
Foi mesmo de repente, pensou Arrek. A Susama atrara a nave gigante dos halutenses para
dentro da armadilha e fizera trs prisioneiros, mas a esta hora o trinta e seis provavelmente
se dirigia sala dos duplicadores. Naquele momento a trigsima sexta duplicata de Ko-Antin
no poderia arriscar-se a entrar l, j que os engenheiros dirigidos por Berryin estavam
fabricando as primeiras duplicatas.
Enquanto isso os trs prisioneiros, que eram um halutense, um ser animalesco e um
homem muito parecido com um tefrodense tinham fugido, mas antes disso os tripulantes da
Susama tinham conseguido fazer o registro da estrutura celular de cada um deles. Por isso era
apenas uma questo de tempo que as primeiras duplicatas pudessem ser interrogadas.
Um sorriso ligeiro passou pelo rosto de Arrek. mesmo uma questo de tempo, pensou,
alegre. Enquanto a Susama era obrigada a desenvolver velocidade prxima da luz, tal qual
acontecia com a nave que a perseguia, ambas estavam submetidas ao fenmeno da dilatao
do tempo. Era um problema, mas Arrek no tinha dvida de que Ko-Antin saberia resolv-lo
sua maneira.
Arrek fechou ruidosamente a porta do camarote e ficou parado um instante no corredor,
refletindo. O problema de Ko-Antin era o retardamento do fluxo do tempo, causado pela alta
velocidade da nave, que no permitiria que as duplicatas fossem fabricadas em tempo, a no
ser que o comandante conseguisse enganar os halutenses.
O problema de Arrek no era to complicado, mas nem por isso era menos perigoso. Em
essncia, consistia em encontrar e matar o trinta e seis.
A primeira parte do problema, ou seja, encontrar o trinta e seis, logicamente seria bem
mais fcil que a segunda, que consistia em matar a duplicata.
O que estava acontecendo com o trinta e seis poderia um dia acontecer com ele.
Apareceria algum para elimin-lo. Naturalmente o trinta e seis poderia ser morto pelo
prprio centro de comando. Bastaria a transmisso de um breve impulso. O receptor de
estmulos implantado na parte posterior do crnio do trinta e seis entraria em ao
imediatamente. Mas este mtodo poderia transformar-se num morticnio em massa, j que
pelo menos uma dezena de tefrodenses morreria juntamente com o trinta e seis.
Quanto mais complicado um assassinato, maior era a possibilidade de se cometer algum
erro. O mtodo convencional sempre o melhor, pensou Arrek. Sua mente estava t~o ocupada
com o plano que tinha concebido que nem chegou a ouvir o rugido dos propulsores comuns
da Susama. Voavam junto barreira da luz, pois queriam dar a impresso de que seu sistema
de propulso ultraluz estava com defeito.
Ko-Antin sem dvida era um homem muito eficiente, mas s vezes atinha-se demais s
ordens recebidas. Se estivesse no seu lugar, Arrek j teria arriscado um salto pelo espao
linear, para acelerar o processo de duplicao. Mas infelizmente Arrek s podia assessorar o
comandante. No tinha o direito de dar-lhe ordens.
O senhor nosso agente dissera Joakin. O comandante da Susama nosso
homem de confiana. No se esquea disso. Ko-Antin ao menos to bom como comandante
como o senhor como agente do centro de comando.
63

Est bem, pensou Arrek sem abalar-se. Se Joakin se encontrasse a bordo, ele
certamente se convenceria de que um comandante precisa de vez em quando da capacidade
de deciso de um bom agente para conseguir fazer as coisas mais depressa. Acontece que o
prprio Joakin era apenas um comandante. Um bom comandante, mas faltava-lhe a
capacidade de intuio capaz de lev-lo a, guiado pelo sentimento, fazer a coisa certa em
determinadas situaes.
Arrek saiu andando em direo ao elevador antigravitacional. Os intrusos halutenses
no demorariam a ser derrotados. Estes seres que respiravam hidrognio e metano no
representavam mesmo nenhum perigo, j que suas naves eram bem inferiores s dos
tefrodenses. Bem no seu ntimo Arrek fazia votos de que um dia acontecesse alguma coisa
capaz de intimidar certas pessoas arrogantes, como o comandante da esquadrilha Joakin.
Enquanto flutuava no poo do elevador antigravitacional, em direo aos conveses
inferiores, Arrek voltou a ocupar a mente com seus prprios problemas. Como trinta e seis
ainda no podia arriscar-se a entrar na sala dos duplicadores, o nmero dos possveis
esconderijos que ele poderia usar era bastante reduzido.
Arrek pegou seu rastreador individual e ligou-o. Este aparelho lhe permitia identificar as
vibraes cerebrais de um ser que se mantivesse escondido, e at mesmo ver a diferena que
o separava do mesmo. A tcnica facilita demais as coisas para a gente, pensou Arrek. Trinta e
seis no tinha a menor chance de conseguir um aparelho de interferncia, que transformaria o
rastreador individual num artefato intil.
Arrek saltou do poo do elevador. Era um homem pesado, mas movimentava-se sem
provocar o menor rudo. Quando causava algum som, este era abafado pelo rugido dos
propulsores normais.
Arrek subdividiu mentalmente o setor em que ficava a sala dos duplicadores em trs
setores. O setor central no se prestaria ao que trinta e seis pretendia fazer, porque nele
estavam instalados os duplicadores. Portanto, s restavam os dois setores externos.
Arrek perguntou-se qual deles ele escolheria se estivesse no lugar do trinta e seis.
Provavelmente seria o de trs, por onde no passavam tantos tripulantes. Arrek atingiu a sala
dos duplicadores. Ouviu a voz de Berryin vinda de dentro dele. O engenheiro-chefe estava
muito ocupado. Mais tarde, depois que as primeiras duplicatas tivessem sido confeccionadas,
a ao de Berryin poderia restringir-se a um controle ocasional do duplicador.
Que mquina horrvel, pensou Arrek, enojado. N~o compreendia que seu inventor
tivesse permitido sua construo em grande escala. Como algum poderia torna pblica uma
inveno como esta? Mas no era este o curso natural da evoluo? Telefone, telegrafia sem
fio, desintegrador, integrador, e finalmente o multiduplicador. Da mesma forma que se podia
tirar qualquer nmero de cpias de uma radiofotografia, isso tambm devia ser possvel com
o corpo de um ser vivo. Talvez seja uma supersimplificao, pensou Arrek. Mas sem dvida
aplica-se ao caso.
Arrek abandonou o corredor principal e a voz de Berryin foi-se tornando cada vez mais
fraca. Dali a instantes seu rastreador individual deu um sinal. Arrek levantou os ombros. No
setor em que se encontrava no existiam camarotes. Portanto, a reao de seu rastreador s
poderia ter sido provocada pelo trinta e seis. Naturalmente no se podia excluir a
possibilidade de haver um tcnico por perto. Arrek continuou na mesma direo. Viu que
agira acertadamente, pois a reao de seu rastreador era cada vez mais forte.
No demorou a descobrir onde poderia encontrar Ko-Antin nmero trinta e seis. No fim
do corredor havia um nicho, que servia para guardar o rob de extino de incndio
incumbido do convs em que se encontrava. Era um rob no muito grande, que no chegava
a ocupar totalmente o nicho. E seu computador positrnico era to complicado que
certamente no teria atribudo qualquer importncia presena de um homem no nicho.

64

S havia uma coisa capaz de ativar a mquina e faz-la sair do seu abrigo: era o fogo. No
caso de incndio, sairia do seu nicho, transformando-se num monstro que esguichasse
espuma, para sufocar as chamas.
Arrek enfiou o rastreador individual no bolso. Fora simples encontrar o trinta e seis.
Mais simples do que ele esperara.
A porta de dois batentes do nicho estava fechada. Se o rob sasse rolando, ele
simplesmente a empurraria para abri-la. E um homem que quisesse esconder-se no nicho
poderia agir da mesma forma.
Arrek saiu caminhando diretamente em direo ao objetivo. No acreditava que trinta e
seis tivesse um meio de vigiar o corredor. Provavelmente nem achava que isso fosse
necessrio. Nem pensaria que algum pudesse estar sua procura. Sentia-se seguro porque
Ko-Antin duzentos e um e Arrek eram os nicos que sabiam de sua presena na nave. No
podia saber que Arrek tinha a inteno de mat-lo.
Arrek estendeu a mo para a abrir a porta, mas esta foi empurrada abruptamente.
Ko-Antin trinta e seis estava de p frente do corpo quadrado do rob-bombeiro.
Segurava uma arma. Estava com o rosto desfigurado.
Jogue fora sua arma, Arrek! ordenou.
Arrek ficou to surpreso que obedeceu imediatamente. O duplo deu um pontap na
arma, empurrando-a alguns metros pelo corredor.
S ento Arrek viu o pequeno aparelho que trinta e seis segurava na mo. Um sorriso de
triunfo apareceu no rosto de Ko-Antin.
Peguei isto no meu esconderijo disse em tom de deboche. Foi feito para
observar os halutenses que entrassem na Susama, mas acabou sendo usado para um fim
muito melhor.
Arrek, que j se recuperara do susto, ps-se a refletir. Trinta e seis parecia indeciso.
Tinha-se a impresso de que, apesar da vitria alcanada, no sabia o que fazer com o
tefrodense que acabara de derrotar.
Como descobriu?
No foi difcil confessou Arrek. O senhor era um suspeito. O centro de comando
j esperava que houvesse uma crise.
Quer mesmo que eu acredite nisso? perguntou Ko-Antin, perplexo. Sempre fui a
duplicata de Ko-Antin em que eles mais confiaram. s suspeitas do centro de comando so
completamente infundadas. O senhor j deve ter notado que j me cansei de ser um bobo que
recebe ordens.
Arrek evitava olhar para arma de seu adversrio. Trinta e seis estava histrico, e a
qualquer momento poderia puxar o gatilho. Neste caso, pensou Arrek, deprimido, meu
cadver ficar jogado no cho frio deste corredor secundrio, e nenhum dos meus afamados
medicamentos me far voltar vida.
O senhor comete o mesmo erro de todos os duplos. No sabe avaliar sua verdadeira
situao disse. O centro de comando possui muita experincia com tipos como o senhor.
Existe um elemento de ligao para os duplos de cada homem importante. E o senhor o
elemento de ligao das duplicatas de Ko-Antin.
Para mim isso no nenhuma novidade resmungou Ko-Antin. O senhor s quer
ganhar tempo.
S gostaria que o senhor compreendesse que no tem nada a ganhar se me matar. A
matriz da estrutura celular do original de Ko-Antin no se encontra a bordo da Susama.
mentira! exclamou trinta e seis. Arrek fez um gesto triste.
verdade, meu caro disse em tom enftico. S lhe comunicaram que a matriz se
encontra a bordo para experiment-lo, j que o centro de comando no acreditava mais no
senhor, porque sua lealdade tem sido forada demais. Parece que tinham razo, porque o
senhor veio para c na inteno de destruir a matriz. Todos os elementos de ligao acabam
65

tentando isso. Psicologicamente a explicao bem simples. Quem vive se encontrando com
pessoas iguais gente, que falam a mesma lngua e tm o mesmo carter, acaba sofrendo este
tipo de ataque. Primeiro a pessoa tenta eliminar a dificuldade, comportando-se de forma
diferente dos outros duplos do mesmo original. uma fuga da prpria personalidade, que
acaba levando a pessoa a reconhecer que no adianta querer ser um homem diferente de
todos os outros originais.
J terminou o discurso? perguntou trinta e seis.
Acho que sim respondeu Arrek.
Pois ento minha vez. Para o senhor indiferente que eu encontre a matriz ou no,
j que morrer neste corredor.
O senhor ser morto por isso disse Arrek.
Pode ser, mas farei tudo para que eles acreditem que o senhor morreu num acidente.
Depois que lhe tiver dado um tiro, derramarei querosene no senhor e queimarei seu corpo.
Isso levar o rob a sair de seu nicho e rolar por cima de seu corpo. Acha que depois disso
ainda sobraria alguma coisa de seu corpo?
Receio que no sobraria quase nada confessou Arrek.
Os olhos de trinta e seis iluminaram-se. Arrek viu a arma tremer na mo do duplo. Arrek
j se confrontara muitas vezes com a morte, mas nunca to de perto como naquele momento.
Naquele instante lembrou-se que nesta mesma hora outro homem igual a trinta e seis estava
sentado na sala de comando da Susama, refletindo sobre o problema da relatividade do
tempo.
Devia ser a primeira vez que trinta e seis conseguira aquilo que desejara toda a vida.
Tornara-se diferente das outras duplicatas de Ko-Antin. Era uma soluo forada atravs do
subconsciente de um ser infeliz.
Que mquina apavorante no o multiduplicador, voltou a pensar Arrek.
E se eu prometesse lev-lo a um barco salva-vidas, dando-lhe oportunidade de fugir?
perguntou Arrek.
Eu diria que se trata de um truque sujo! exclamou trinta e seis.
Mesmo que eu levasse alguns dias tentando apagar a desconfiana que se instalou em sua
mente, eu no conseguiria, pensou Arrek, abalado. No tenho alternativa. Preciso mat-lo,
antes que acontea uma desgraa.
V ao centro do corredor! ordenou trinta e seis.
O substituto do comandante sabia que era este o lugar em que trinta e seis queria matlo. No centro do corredor, onde o rob passaria por cima dele.
Est bem disse, falando devagar. Deu as costas para trinta e seis, fazendo de conta
que queria obedecer. Mas no concluiu o movimento. Deu um enorme salto na direo do
adversrio. A descarga da arma energtica produziu um chiado. O fluxo energtico passou
perto das costas de Arrek. O homem corpulento bateu nas pernas de Ko-Antin. O duplo foi
atirado ao cho. Um segundo tiro foi disparado, atingindo o teto. Pedaos chamejantes do
revestimento caram no corredor. Arrek agarrou a mo de Ko-Antin que segurava a arma,
apertando-a para baixo.
Ouviu-se um zumbido.
o rob! gritou trinta e seis, apavorado. Os tiros o fazem sair.
A outra mo de Arrek atingiu o rosto de trinta e seis. Ko-Antin emitiu um som confuso.
Seu corpo empinou. Arrek ouviu o zumbido uniforme dos rolos sobre os quais se locomovia o
rob, enquanto um lquido causticante lhe descia pela nuca. Era a mquina que estava saindo
do nicho, espalhando a substncia que apagava o fogo.
Trinta e seis tentou desesperadamente livrar-se de Arrek, que tinha pelo menos cinco
quilos mais que ele. Arrek voltou a golpear. Deu um puxo para desvencilhar-se do inimigo e
atirou-se para o lado. O corpo quadrado do rob-bombeiro preenchia quase completamente o
corredor. Arrek respirava com dificuldade. Olhou na direo em que Ko-Antin trinta e seis
66

deveria estar deitado no cho, mas s via nuvens densas de fumaa amarela que saam
ininterruptamente dos bocais do rob. Teve a impresso de que estava ouvindo um grito
abafado. O rob foi rolando para o outro lado do corredor e sufocou os rolos de incndio
provocados pelas peas cadas do teto.
Arrek atravessou a espuma, na direo em que estava o duplo. Segurou o cadver
embaixo do brao e arrastou-o para o lado.
No quero que ele passe mais uma vez por cima de voc disse.
O rob voltou, sugando a sujeira e as peas queimadas. Uma vez no nicho, estas seriam
lanadas num poo que descia diretamente para um dos conversores.
Arrek abaixou-se e colocou o duplo sobre os ombros. Levou-o eclusa mais prxima.
Entrou na cmara e colocou um traje espacial. Feito isso, abriu a escotilha externa da eclusa e
lanou o cadver para o espao csmico.
Dali a instantes estacou. Era um homem baixo de rosto vermelho, que s tinha uma
semelhana remota com os tefrodenses. Fechou a eclusa, tirou o traje espacial e voltou ao
interior da nave. No momento em que atingiu o elevador antigravitacional, o rudo dos
propulsores normais parou.
Arrek estacou de repente.
Acontecera alguma coisa. Ko-Antin ou ento os halutenses tinham encontrado uma sada
do dilema temporal que ameaava neutralizar a ao das duas naves.
Arrek correu o mais depressa que pde para a sala de comando. Ko-Antin parecia tenso,
sentado em sua poltrona e fitando as telas de imagem. Os outros oficiais tambm estavam de
olhos pregados nos rastreadores.
Arrek respirou profundamente. Tinha de sacudir instantaneamente as experincias dos
ltimos minutos. Tinha de esquecer trinta e seis e a mquina horrvel que o criara. Devia
concentrar-se exclusivamente no que acontecia na zona intervalar, pois a posio em que
estava o comandante era um sinal de perigo.
Quando Arrek voltou sua poltrona, o comandante da Susama perguntou:
Por onde andou, Arrek?
Fez a pergunta sem levantar a cabea, mas Arrek soube interpretar as veias inchadas no
pescoo de Ko-Antin. Estava na hora de Arrek voltar a desempenhar o mesmo papel de antes.
O senhor deveria tomar um remdio na base de adrenalina, comandante disse com
a maior calma. Isso servir para compensar a deficincia dos hormnios produzidos pelas
suprarrenais e estabilizar a presso sangunea.
Ko-Antin cerrou os lbios.
No me venha com essa bobagem! ordenou. Os halutenses desapareceram no
espao linear. Serei obrigado a fazer a mesma coisa. Se tivermos azar, sairemos bem frente
dos canhes deles.
Arrek fitou-o de lado.
O comandante de esquadrilha Joakin tinha razo. Ko-Antin era mesmo um bom
comandante.

67

2
Do Lado dos Terranos
espera dos duplos.
A estrela gigante foi batizada com o nome Big Blue.
Big, por ter cinco mil vezes o dimetro do sol terrano, e Blue por causa de seu azul
brilhante.
Um nico astro gravitava em torno de Big Blue. Tratava-se de um planeta do tamanho
aproximado da Terra. Mas os terranos ainda no tinham tido oportunidade de interessar-se
por esse mundo, pois o importante era destrurem a nave duplicadora antes que as duplicatas
de Gucky, Andr Noir e Icho Tolot sassem do multiduplicador. Os trs tinham sido
aprisionados no interior da nave tefrodense e s conseguiram fugir depois que este povo
fizera o registro da estrutura celular de seus corpos.
O sistema Big Blue ficava no centro da nebulosa de Andrmeda, no se sabia exatamente
onde. Nem mesmo Kalak, o experimentado andarilho, foi capaz de fazer a determinao exata
da posio nesta concentrao de estrelas. A Crest III sara de um dos transmissores
situacionais dos tefrodenses, quando estava perseguindo a nave duplicadora. Neste meio
tempo o transmissor fora desligado pelo inimigo.
Neste instante o ultracouraado da classe galxia, que os tefrodenses acreditavam ser
uma nave halutense, perseguia a nave inimiga a uma velocidade prxima barreira da luz,
cruzando o sistema Big Blue.
A caada poderia ter consequncias desagradveis para ambas as partes. Apesar da
velocidade elevada, Rhodan se arriscara duas vezes a disparar contra a nave fugitiva. Por
pouco a Crest III no foi destruda por suas prprias salvas, pois sua velocidade era to
elevada que quase chegou a alcanar o fogo despejado por seu canho conversor.
Diante disso Rhodan deu ordem para que o centro de artilharia suspendesse o fogo. Mas
nem por isso a perseguio da nave tefrodense fora interrompida.
Para um observador que se mantivesse imvel no espao, o tempo que as duas naves
ainda levariam para atingir o nico planeta que gravitava em torno de Big Blue seria
aproximadamente de vinte horas. Mas os padres que valiam a bordo das duas naves eram
completamente diferentes. Em virtude da velocidade extremamente elevada da Crest III e da
Susama, o fluxo do tempo fora retardado a tal ponto que, sempre do ponto de vista relativista,
quase chegara a haver uma paralisao do tempo.
O fenmeno de distoro do tempo evidentemente no ficava restrito aos processos
mecnicos. Tambm atingia os acontecimentos qumicos, biolgicos e fsicos que se
verificavam a bordo das duas espaonaves. At mesmo os relgios existentes a bordo da Crest
III estavam sujeitos ao mesmo fenmeno e por isso para os tripulantes o tempo decorrido a
bordo da nave parecia ser o tempo real.
Era necessrio realizar clculos para saber exatamente quanto tempo se passava
realmente para um observador imaginrio e objetivo.
A chamada massa inercial das duas naves aumentara tanto que qualquer acelerao, por
menor que fosse, as atiraria no hiperespao.
Perry Rhodan sabia perfeitamente que a situao s mudaria se ambas as naves
reduzissem fortemente a velocidade, ou se entrassem juntas no espao pertencente a uma
dimenso superior, onde prevaleciam leis completamente diferentes, que permitiam que se
contornasse o fator de distoro do tempo.
Enquanto as naves mantivessem a mesma velocidade, a duplicao de Gucky, Noir e
Tolot duraria alguns sculos sempre do ponto de vista de um observador que se
encontrasse no nico planeta de Big Blue. Seria praticamente intil. A quem poderiam ser
68

apresentados os duplos produzidos a bordo da Susama, se os chefes dos tefrodenses que os


tinham fabricado j estavam mortos h vrias geraes?
A situao da Crest III no era muito diferente. Rhodan queria fazer tudo para evitar que
houvesse um deslocamento muito grande em relao ao tempo real, pois neste caso as
consequncias por ocasio da volta prpria galxia poderiam ser catastrficas.
Temos de fazer alguma coisa exclamou Atlan. Assim no possvel.
Tenho uma sobrinha na Terra disse o Major Henderson. Kalak deu-me uma
linda boneca, que seria seu presente no stimo aniversrio o major sorriu. O senhor
acredita que uma boneca seja um bom presente para uma vov?
No respondeu Rhodan. Temos de fazer alguma coisa por sua sobrinha
passou a dirigir-se ao Coronel Rudo.
Realizaremos uma manobra linear instantnea. No temos tempo para fazer clculos.
O importante retornarmos ao espao normal antes da nave duplicadora.
Rudo balanou a cabea.
Precisamos de clculos exatos da rota do inimigo, senhor objetou. Um salto ao
acaso sempre perigoso.
Vamos usar dados aproximados decidiu Rhodan.
Precisamos pegar os tefrodenses de surpresa.
O rosto do epsalense mostrava que ele no se sentia muito vontade. Fez os
preparativos sem dizer uma palavra. Rhodan falou com o comandante do centro de artilharia.
Deu ordem para que, assim que ele desse a ordem, os canhes disparassem uma salva.
No estou gostando disse Atlan. Tenho minhas dvidas de que os tefrodenses se
deixem enganar.
Talvez no tenham alternativa disse Rhodan. Se seus propulsores lineares
realmente estiverem com defeito, eles voaro bem para dentro do fogo dos nossos canhes.
No tenha tanta certeza preveniu Kalak. Com os tefrodenses sempre devemos
estar preparados para uma surpresa.
No possvel que suas reaes sejam to rpidas disse Rhodan, contrariado.
Execute a manobra, coronel!
O perigo criara uma situao tensa a bordo da Crest III. Os homens estavam nervosos. A
perseguio, que at ento no trouxera nenhum resultado, no poderia t-los ajudado a
ficarem mais otimistas. E a idia de que dentro em breve o inimigo poderia dispor de uma
tropa formidvel tornava os astronautas do Imprio Solar um tanto indecisos.
No momento nem a Crest III nem a Terra enfrentavam um perigo imediato. Mas a
situao do Imprio era mais perigosa que nunca, durante o avano das espaonaves terranas
na nebulosa de Andrmeda. At mesmo a invaso dos maahks parecia uma coisa inofensiva
diante da simples idia da presena de gigantescos exrcitos formados por ratos-castores.
Rhodan nem se atrevia a pensar numa tropa de duplos formada exclusivamente por
halutenses do tipo de Icho Tolot.
Por enquanto todas as manobras realizadas pela Crest III tinham falhado. Mesmo
naquele instante Rhodan no tinha muita esperana de que conseguissem dar o golpe final. Se
quisessem realizar uma manobra linear de alta preciso, que os levasse diretamente a um
ponto previamente fixado na trajetria da nave duplicadora, teriam de realizar clculos
demorados.
Rhodan confiava na experincia de seus oficiais e especialistas, que j tinham realizado
vrias viagens desse tipo pelo espao linear, e quase chegavam a possuir um sexto sentido que
fazia com que acertassem nos seus clculos.
Tudo preparado para o voo linear! exclamou o Coronel Rudo.
Rhodan hesitou, mas apenas por um instante. Atlan foi O nico que percebeu.
Logo deu ordem para que Rudo levasse a Crest III zona de librao.
69

Os trs conversores kalupianos gastaram um volume imenso de energia ao fazerem


penetrar no espao linear a nave de 2.500 metros de dimetro, cuja massa, velocidade
daquele momento, ultrapassava aquilo que a mente humana era capaz de conceber.
Durante o voo linear de pequena durao, Rhodan ficou refletindo sobre o que
aconteceria se um dia os senhores da galxia conseguissem subjugar a Humanidade. Seria a
ditadura poltica e econmica, a derrubada total das organizaes dirigentes dos terranos. Um
exrcito formado por soldados estpidos, com receptores de estmulos implantados na parte
posterior do crnio, que os transformaria em feras que no pensavam em nada seno na luta.
Era um verdadeiro pesadelo, mas o homem que j travara maior nmero de guerras que
qualquer ser humano antes dele teve de fazer um grande esforo para libertar-se dele.
Perry Rhodan nascera em 1.938. Portanto, sua idade era de quatrocentos e sessenta e
seis anos. Vivera todo este tempo, porque o misterioso ser espiritual que habitava o planeta
artificial Peregrino lhe entregara um ativador de clulas individual.
Os anos no tinham deixado suas marcas no corpo de Rhodan se bem que tivessem
marcado sua inteligncia.
A Crest III levou apenas alguns segundos para sair do espao linear.
Fogo! ordenou Rhodan.
Os canhes conversores do ultracouraado entraram em atividade. Atiraram no lugar
em que deveria sair a nave duplicadora, se os clculos feitos s pressas pelos navegadores
pelos computadores positrnicos estivessem certos.
Samos no ponto certo, senhor! gritou Rudo, exaltado. Pensei que no fosse
possvel, mas voltamos ao espao normal exatamente no lugar em que queramos.
Mas onde est a nave tefrodense?, perguntou-se Rhodan. Os tiros disparados pelos
canhes da Crest III perderam-se no espao. Dali a instantes a nave duplicadora voltou a ser
detectada pelos rastreadores.
Sara do espao linear a um milho de quilmetros do lugar em que estava a Crest III. O
Coronel Rudo deixou cair o queixo enorme. Surpreso, ficou com os olhos presos nos
rastreadores. Bateu com o punho fechado nos controles.
Conseguiram enganar-nos mais uma vez disse Atlan, calmo.
Rhodan no pde deixar de reconhecer a capacidade de reao do comandante inimigo,
que compreendera imediatamente o que significava a manobra repentina da Crest III e
soubera tomar suas providncias.
Neste momento o multiduplicador est trabalhando a toda fora observou Kalak.
O comandante tefrodense j pode arriscar-se a manobrar a uma velocidade mais reduzida.
Rhodan agarrou fortemente as braadeiras da poltrona em que estava sentado. O
inimigo com que se defrontava no era fcil de enganar.
Vamos tentar de novo decidiu o Administrador-Geral. Desta vez saltaremos
para um lugar que no fique a mais de mil quilmetros da posio atual da nave duplicadora.
Voc acredita que desta forma conseguiremos agarrar o inimigo? perguntou o
arcnida.
No temos muito tempo observou Icho Tolot. Dentro de sete horas os
tefrodenses tero as primeiras duplicatas sua disposio. E no haver nada que os impea
de enviarem um rato-castor para dentro da Crest.
E cada um dos ratos-castores trar um halutense ou um hipno, acrescentou Rhodan em
pensamento.
Tudo preparado para a manobra linear! disse Rudo.
Rhodan fez um sinal para o epsalense. A gigantesca nave esfrica voltou a romper o
conjunto espaciotemporal.
Voltou a materializar dentro de alguns segundos. A nave duplicadora tinha
desaparecido, mas no demorou a ser localizada num lugar bem diferente.
70

Esto brincando de esconder disse Atlan, zangado. Deste jeito s os ajudamos a


ganhar tempo.
Continue, coronel! disse Rhodan.
Acha que devemos ficar saltando para o vcuo? perguntou Atlan.
Tem uma idia melhor?
Atlan baixou a cabea. No tinham alternativa seno perseguir incessantemente a nave
duplicadora. Talvez ainda chegasse a hora em que a reao do comandante tefrodense
demorasse mais.
Foram feitas mais trs tentativas de alcanar a nave inimiga. Finalmente Rhodan deu
ordem para que no se fizessem outros saltos. Era impossvel pegar de surpresa o
comandante da nave duplicadora.
E agora? perguntou Gucky, deprimido. Daqui a duas horas os primeiros duplos
sairo da mquina.
Rhodan olhou para o relgio. Concentrara-se tanto na perseguio da nave tefrodense
que nem se dera conta de que o tempo em que dispunham passava to depressa.
Gostaria de saber por que o comandante tefrodense faz questo de ficar sempre perto
de Big Blue disse Icho Tolot.
J pensei nisso respondeu Atlan. No h nada que impea os tefrodenses de
desaparecerem no espao linear para nunca mais serem vistos.
Se a nave duplicadora usasse este meio, nenhum poder do Universo seria capaz de
impedir os tefrodenses de calmamente fabricarem seus duplos. Deviam ter um motivo para
preferir ficar no sistema Big Blue. Pretendiam dirigir-se ao nico planeta desse sol, ou ento
queriam atrair a Crest III a uma nova armadilha.
Rhodan sabia que tinha de seguir a nave duplicadora. Era necessrio destruir este
veculo espacial, para evitar que a maior fora de combate que j existira em duas galxias
surgisse em seu interior.
Acelere disse Rhodan em voz baixa, dirigindo-se ao Coronel Rudo. Vamos fazer
mais uma tentativa de alcan-los.
Enquanto a Crest III voltava a aproximar-se da nave inimiga, as primeiras providncias
para rechaar um eventual , ataque de inmeros duplos eram tomadas a bordo do ultra
couraado. No seria fcil defender a Crest III.
A nica soluo garantida seria destruir a nave duplicadora antes que tivesse incio o
ataque das duplicatas de Gucky, Noir e Tolot. Mas Rhodan j reconhecera que estavam
correndo atrs de um fantasma. O comandante tefrodense era um verdadeiro mestre na arte
das manobras-relmpago. Alm disso parecia possuir o dom de adivinhar as intenes do
Inimigo. Nenhum inimigo que Rhodan enfrentara at ento demonstrara tamanha rapidez nas
reaes.
Os tefrodenses eram iguais aos homens.
Mas no era s isso.
Lutavam pelo menos to bem como os terranos.
J no se podia negar que as naves do planeta Terra Unham encontrado um inimigo
capaz de destruir o Imprio Solar.
Rhodan voltou a olhar para o relgio.
O primeiro contragolpe seria desferido dentro de aproximadamente duas horas, a no
ser que antes disso conseguissem destruir a nave duplicadora. As consequncias poderiam ser
catastrficas. Era possvel que o Imprio Solar perdesse a melhor de suas naves e os homens
mais importantes.
Rhodan informou a tripulao em palavras lacnicas sobre o perigo que os ameaava.
Sabia que o ambiente no interior da nave se tornaria extremamente nervoso, mas queria que
os homens estivessem preparados para o que acontecesse.
71

As telas mostravam que a nave tefrodense tambm voltara a acelerar. Desta vez o
comandante tefrodense fez sua nave entrar no espao linear antes dos terrenos.
Vamos segui-los? perguntou Rudo, hesitante.
Naturalmente respondeu Rhodan.
Nem saberemos para onde ir objetou o Major Don Redhorse.
Salte para qualquer ponto situado no interior do sistema Big Blue ordenou Rhodan
em tom resignado. Nesta altura s mesmo um acaso feliz poder ajudar-nos.

3
Do Lado dos Tefrodenses
Os duplos so interrogados.
A voz de Berryin perdeu o tranquilizador tom objetivo.
Caso queira estar presente no momento em que o primeiro duplo sair da mquina,
ento est na hora de dirigir-se sala dos duplicadores, comandante disse o engenheirochefe, fitando com um sorriso a imagem de Ko-Antin projetada na tela.
Ko-Antin fitou Arrek com uma expresso de dvida.
O senhor acha que posso incumbir Vernion de pilotar a nave? perguntou com a voz
abafada.
Vernion um excelente piloto respondeu Arrek. J compreendeu a ttica dos
perseguidores. Suas reaes sero iguais s do senhor.
Ko-Antin foi-se levantando da poltrona e fez um sinal para Vernion. O piloto era um
homem alto e magro, com olhos grandes, sempre atentos. Aproximou-se correndo e fez
continncia.
O senhor sabe o que est em jogo disse Ko-Antin em tom enrgico. Precisamos
deter a nave inimiga at que os duplos nos contem quais so os planos dos halutenses.
Pode deixar por minha conta, comandante garantiu Vernion. No permitirei que
a Susama seja atingida pelo fogo inimigo.
No deixe que eles o levem muitas vezes a voar a uma velocidade prxima da luz
advertiu Ko-Antin.
Isso arrasaria a duplicao dos trs estranhos. Se houver algum problema, quero ser
informado imediatamente.
Vernion voltou a fazer continncia e deixou-se cair na poltrona do comandante. KoAntin viu as mos delicadas do homem segurarem os controles. A idia de no pilotar
pessoalmente a nave numa situao daquelas no o deixava muito vontade. Mas no podia
deixar de ir sala dos duplicadores.
Arrek notou que o comandante ainda hesitava.
Quer esperar at que Vernion enfrente seu batismo de fogo? perguntou em tom
irnico.
Bem que eu gostaria confessou Ko-Antin.
Existe algum em quem o senhor confie? perguntou Arrek.
Ko-Antin deu de ombros. Os dois homens to diferentes um do outro atravessaram lado
a lado a sala de comando. A nave duplicadora acabara de realizar o sexto salto linear depois
do momento em que aparecera na zona intervalar. A nave halutense materializara a grande
distncia da Susama e no representava nenhum perigo contra esta.

72

Para Ko-Antin a obstinao com que os halutenses o perseguiam era a melhor prova de
que ele se defrontava com um inimigo muito perigoso. O comandante halutense certamente
sabia o que estava acontecendo a bordo da Susama.
Arrek caminhava em silncio ao lado de Ko-Antin. Dava a impresso de que achava
perfeitamente natural ele acompanhar o comandante quando este se dirigia sala dos
duplicadores. Ko-Antin nem tentou evitar que ele o fizesse, pois isso poderia levar seu
substituto a valer-se dos poderes que lhe tinham sido conferidos pelo centro de comando, o
que representaria uma mudana completa no relacionamento que vinham mantendo. KoAntin achou prefervel fingir que no sabia de nada, embora j no tivesse a menor dvida de
que Arrek desconfiava de que ele percebera tudo.
O fato de haver dois homens incumbidos de vigi-lo, Arrek e Ko-Antin trinta e seis,
deveria ter deixado Ko-Antin aborrecido, mas ele acabou se conformando. Por enquanto
cumprira fielmente o plano elaborado por seus superiores. Ningum poderia acus-lo pela
fuga dos trs prisioneiros, ainda mais que conseguira fazer o registro estrutural deles.
E as manobras que estava realizando na zona intervalar tambm s poderiam merecer
os aplausos de Joakin.
Quando entraram na sala dos duplicadores, foram recebidos por Berryin. O engenheirochefe irradiava felicidade, o que era um sinal seguro de que at ento o processo de
duplicao fora bem-sucedido.
Ainda bem que o senhor veio. O problema tcnico logo estar resolvido disse
Berryin. Agora tudo depender da soluo do problema militar.
Arrek fitou demoradamente o engenheiro especializado em duplicadores. Perguntou-se
se estava falando srio, ou se apenas queria bajular Ko-Antin. Um homem competente como
Berryin no teria necessidade de usar outros recursos alm do seu trabalho para conquistar
as simpatias do comandante. Mas s vezes at mesmo Arrek tinha certa dificuldade em
compreender os motivos que levavam algum a agir de determinada forma.
Quer dizer que conseguiram bons resultados? perguntou Ko-Antin no tom brioso
que costumava usar perante a tripulao. S no usava essa demonstrao de vigilncia e
resoluo perante Arrek. At parecia que ele sabia o que se passava na mente de Ko-Antin.
Passaram a conhecer-se um ao outro, pensou Arrek e fez um esforo para n~o sorrir. No
fundo ele e Ko-Antin formavam uma excelente dupla, j que cada um conhecia perfeitamente
os pontos fracos e fortes do outro.
Berryin levou-os ao multiduplicador, junto ao qual os outros engenheiros discutiam
animadamente. Os trs registradores estavam desligados. As nicas peas iluminadas eram os
crculos de alerta vermelho que cercavam as jaulas.
Pode dar uma olhada dentro do duplicador sugeriu Berryin ao comandante.
Arrek ficou parado, enquanto Ko-Antin e Berryin se dirigiam ao lado oposto das
mquinas. Uma vez l, Ko-Antin encostou o rosto a uma pea transparente da mquina, Arrek,
que sabia observar atentamente, viu o corpo do comandante entesar-se.
Pois , pensou Arrek. Um duplo ainda no terminado s vezes um quadro bem
desagradvel.
Ento? perguntou Berryin. Est gostando?
Ko-Antin passou a mo pelos cabelos negros e voltou o rosto para o engenheiro.
Empalidecera um pouco.
Parece... uma coisa no terminada disse com a voz insegura.
Berryin sentia-se to entusiasmado que no seria capaz de notar o mal-estar de KoAntin.
Daqui em diante a mquina cuidar dos contornos mais precisos disse em tom
enftico. A pele faz parte deles. claro que por enquanto o sujeito parece meio despido
disse com uma risada, no tom de quem pede desculpas.
73

verdade confirmou Ko-Antin. Acenou com a cabea enquanto olhava para Arrek.
No quer dar uma olhada no duplo, Arrek?
Que sujeito malvado, pensou Arrek. Ele sabe perfeitamente que no posso expor-me
diante dos engenheiros.
Naturalmente respondeu com a voz calma.
Venha disse Berryin, que demonstrava abertamente a alegria que sentia porque
seu trabalho estava despertando tamanho interesse.
Arrek foi ao mesmo lugar em que Ko-Antin estivera pouco antes. Encostou o rosto
mquina e fechou os olhos. Queria poupar-se o desprazer do aspecto repugnante do ser
inacabado. Mas quando sentiu a superfcie fria e polida do material transparente, alguma
coisa dentro dele fez com que abrisse os olhos.
Viu sua frente um corpo, que j estava sendo envolvido pelos contornos ainda
transparentes de um traje espacial, o que era uma prova de que o ltimo estgio do processo
de duplicao estava avanando muito depressa. O quadro que Arrek estava vendo era bem
diferente daquele com que Ko-Antin se deparara.
O pequeno ser, que era to parecido com um animal, mas parecia ter extraordinrias
faculdades parapsicolgicas, seria o primeiro a sair do duplicador. Fora o corpo original desse
ser que permitira a fuga dos prisioneiros que se encontravam na Susama. Os tefrodenses no
demorariam a saber como isso se tornara possvel.
Arrek afastou-se do seu posto de observao e sorriu para Berryin. Ko-Antin certamente
se sentia decepcionado porque seu substituto parecia to calmo.
A primeira apresentao do duplo ser uma decepo disse Berryin para preparar
Ko-Antin e Arrek. A duplicata levar algum tempo para orientar-se.
Era o que pensvamos retrucou Ko-Antin.
Enquanto os engenheiros tomavam as providncias para receber os primeiros duplos,
algum trouxe duas poltronas, para que os dois homens que estavam no comando da Susama
pudessem assistir a tudo sentados. Ko-Antin escorregava nervosamente em sua poltrona.
Provavelmente estava pensando em Vernion, que naquele momento tinha que decidir sozinho
sobre o melhor meio de fugir dos halutenses.
Berryin dirigiu-se ao painel de controle do duplicador e mexeu em alguma coisa. Havia
um mdico por perto.
Geralmente disse Berryin no se faz tanto espalhafato por causa da fabricao
de um duplo. Mas neste caso queremos que o senhor possa interrog-lo imediatamente,
comandante.
Ko-Antin levantou os olhos. Via-se perfeitamente que no entendera tudo que Berryin
acabara de dizer.
Naturalmente disse em tom apressado. No acha, Arrek?
Se Vernion fosse um fracasso, a esta hora no estaramos sentados aqui disse
Arrek, sem incomodar-se com Berryin, que o fitava estupefato.
Quem sabe se no traz consigo algum comprimido que me faa esquecer minhas
preocupaes? perguntou Ko-Antin.
Arrek tirou do bolso a temida caixa de remdios. Abriu a tampa, deixando mostra um
grande sortimento de comprimidos de todas as cores e tamanhos. Arrek ps a mo na caixa e
ofereceu um comprimido rosado e alongado ao comandante.
Ko-Antin agradeceu, mas no aceitou. Arrek apresentou a caixa a Berryin, que recuou
assustado.
Tenho a impresso de que o senhor no sabe dar o devido valor a um controle
racional do corpo por meio de medicamentos adequados disse Arrek e pegou uma plula
com aspecto de veneno.
Gostaria de ver o mdico que receitou isso disse Ko-Antin em tom de desprezo.
Sou meu prprio mdico explicou Arrek.
74

Berryin voltou a dedicar sua ateno aos controles do duplicador. Os engenheiros


pareciam cada vez mais nervosos, o que para Arrek era a melhor prova de que dentro de
alguns minutos se defrontariam com a primeira duplicata do inimigo.
Quando sair do aparelho, ainda estar meio fraco disse Berryin. No se espante
com o que acontecer, comandante. No corremos nenhum perigo, mas vamos defrontar-nos
com um ser estranho, cuja mentalidade no tem nada em comum com a nossa.
No me abalo com pouca coisa respondeu Ko-Antin, enquanto algumas rugas
ameaadoras apareciam em sua testa.
Arrek recostou-se profundamente na poltrona e ficou de olho na abertura do duplicador.
Viu o mdico postar-se bem ao lado da mquina, enquanto preparava uma injeo. Os
engenheiros ficaram em silncio.
Estou ligando o ativador explicou Berryin, enquanto mexia nos comandos.
O zumbido da mquina tornou-se mais forte.
pouco barulho para um acontecimento to importante, pensou Arrek. Se o processo
de duplicao fosse deixado a cargo de um homem do tipo de Ko-Antin, este provavelmente
cumprimentaria cada duplo sado da mquina com um discurso acompanhado de toques de
fanfarra.
Para Arrek o processo de duplicao era repugnante e antinatural. No entanto, ele era
um agente do centro de comando. Aprendera a aceitar os seres que exerciam o poder na
nebulosa de Andrmeda e conformar-se com seus mtodos. Era o nico meio de tornar a vida
suportvel. E era s o que importava para Arrek. Se ele j tivera concepes idealistas, estas
h muito tinham cado no esquecimento.
Nunca se transformaria num rebelde, como trinta e seis e outros duplos. Era inteligente
demais para isso.
Ouviu-se alguma coisa arranhar no interior do duplicador.
Arrek teve sua ateno distrada.
Um ser de aspecto grosseiro saiu cambaleante da mquina. Avanou sobre as pernas
tortas, arrastando os ps. Parecia muito debilitado, pois tinha de apoiar-se sobre a cauda. O
ser usava traje protetor. O capacete estava dobrado para trs. A cabea era pontuda na parte
da frente e terminava numa ponta de nariz negra. Um dente solitrio destacava-se em sua
boca.
Dois engenheiros correram apressadamente para junto do duplo para apoi-lo. O
mdico levantou a seringa como se fosse uma arma e enfiou-a no pescoo do ser, que estava
bem mostra.
O ser sado da mquina parou e piscou os olhos. Via-se perfeitamente que no sabia
muito bem onde estava. Ko-Antin enrugara a testa. Parecia pensativo. Ao que parecia,
esperava que Berryin lhe desse um sinal para que desse incio ao interrogatrio.
O mdico cochichou alguma coisa ao ouvido de Berryin. O engenheiro-chefe acenou com
a cabea.
Pode fazer suas perguntas, comandante disse, dirigindo-se a Ko-Antin. Mas no
apresse o duplo.
Ko-Antin fez um gesto dramtico com as mos, que deixaram sinais de umidade nas
braadeiras da poltrona. Para Arrek isso era um sinal de que o comandante estava muito
nervoso.
Como se sente? perguntou Ko-Antin, olhando para o desconhecido.
Berryin franziu a testa, dando a entender que achava a pergunta fora de propsito.
O duplo virou lentamente a cabea e foi olhando para os que o cercavam, como se
quisesse gravar o rosto de cada um. Ko-Antin virou o rosto para Berryin. Parecia confuso.
Acha que eu deveria ter feito outra pergunta?
Tenha um pouco de pacincia pediu o engenheiro. Ele ainda est muito
atordoado.
75

Ko-Antin ainda refletia para encontrar um meio de prosseguir no interrogatrio


unilateral. O duplo deu trs passos em direo s poltronas nas quais estavam sentados KoAntin e seu substituto e perguntou com a voz estridente:
Voc deve ser o chefo deste clube esquisito, no mesmo?
Arrek teve de morder a ponta da lngua para no soltar uma estrondosa gargalhada. A
reao do comandante da Susama foi bem diferente. Recuou na poltrona, como se algum lhe
tivesse dado um soco.
Ui! fez, estarrecido. Virou-se para Berryin como se quisesse pedir auxlio, mas este
preferiu olhar para seu superior. Ko-Antin levou alguns segundos para recuperar-se da
surpresa. Sou o comandante da nave Susama informou Ko-Antin em tom compenetrado.
Os outros costumam dar-me o tratamento de senhor, acompanhado do ttulo.
O duplo fitou-o com uma expresso de pouco-caso.
Era s o que faltava disse. Para mim voc apenas o chefo. Em compensao
ter o privilgio de chamar-me de Gucky.
Enquanto dizia isto, o duplo soltava um suspiro de tdio. Finalmente cruzou os
bracinhos sobre o peito, dando a impresso de que esperava que Ko-Antin respondesse
alguma coisa.
A mquina deve ter cometido um erro disse Ko-Antin, dirigindo-se a Berryin.
No senhor asseverou o engenheiro, apressado. Eu j lhe disse que a
mentalidade deste ser bem...
O ser que usava o nome de Gucky virou o rosto para Berryin. Riu alegre.
Que gralha esquisita esta? perguntou, interrompendo a loquacidade de Berryin.
Pouco antes que o duplo aparecesse Ko-Antin afirmara que no se abalava por pouca
coisa, mas neste momento Arrek e os engenheiros viram que no era bem assim.
Duplicamos um louco disse, profundamente abalado.
Arrek tirou a arma e apontou-a para o duplo.
Quer que eu o mate? perguntou.
No faa isso, gorducho disse o duplo que usava o nome de Gucky. Leio nos seus
pensamentos que voc nem pensa em atirar. Alm disso eu entortaria o cano de seu esguicho
energtico antes que voc tivesse tempo de puxar o gatilho.
Arrek baixou o cano da arma.
Tenho a impresso de que este sujeito no louco. S parece um pouco convencido
disse, dirigindo-se a Ko-Antin.
O comandante revirou os olhos.
Poderia dar-me um dos seus tranquilizantes?
Sem dvida respondeu Arrek e pegou o estojo que trazia no bolso.
Ko-Antin serviu-se e Arrek voltou a dirigir-se ao duplo, que coava as grandes orelhas
sem demonstrar o menor constrangimento.
O senhor disse que seu nome Gucky?
Pode chamar-me de voc pediu o duplo. No precisa ficar constrangido.
Ko-Antin ficou com o rosto vermelho. Por mais que se esforasse, no sabia o que dizer.
Para ele, que era um oficial compenetrado, que se indignava at mesmo com os modos
relaxados de Arrek, o comportamento daquele duplo quase chegava a ser demais.
Qual era seu servio na nave halutense? perguntou Ko-Antin depois de algum
tempo.
Na nave halutense? repetiu a duplicata do rato-castor. No me recordo de que
alguma vez j tenha estado a bordo de uma nave halutense.
claro que no disse Ko-Antin. Refiro-me ao original de seu corpo.
O original de meu corpo tambm nunca esteve numa nave halutense insistiu o
duplo. Encontra-se a bordo da Crest III, que uma nave pertencente Frota Solar.
76

Ko-Antin respirava to fortemente que chegou a provocar um chiado. Olhou para Arrek
com uma expresso estranha.
Quer dizer que voc no pertence a um povo que esteja a servio dos halutenses?
Sou um rato-castor e um ser livre disse Gucky. O original de meu corpo est a
servio dos terranos, da mesma forma que eu estarei a servio dos tefrodenses.
Ouviu? perguntou Ko-Antin, dirigindo-se a Arrek.
Os seres que estamos enfrentando no so halutenses, conforme acreditvamos. E o
veculo espacial que nos persegue no uma nave halutense.
Arrek acenou lentamente com a cabea. Perguntou-se, bastante preocupado, se esta
informao no provocaria um choque em Ko-Antin. Os duplos muitas vezes costumavam ser
bastante sensveis, perdiam o equilbrio interior com qualquer abalo.
Quem sabe se este sujeito no est mentindo? perguntou Arrek, para mostrar uma
sada a Ko-Antin, caso as palavras do duplo tivessem abalado sua resoluo.
Nesta altura Berryin interveio na conversa.
O duplo est dizendo a verdade! gritou para Arrek. O senhor sabe disso to bem
quanto eu.
No seu ntimo Arrek amaldioou o engenheiro superzeloso, que via em cada palavra uma
crtica ao seu trabalho.
J terminaram a discusso sobre minha honestidade? Neste caso talvez possamos
tratar de coisas mais importantes disse Gucky. Voc deve estar interessado em saber
prosseguiu, dirigindo-se novamente a Ko-Antin que os astronautas que se apoderaram de
uma srie de postos de vigilncia e atacaram a nebulosa Andro-Beta no so outros seno os
terranos. Mesmo que eu ficasse falando horas a fio, voc ainda no saberia tudo a respeito do
Imprio Solar dirigido pelos terranos.
Um imprio? repetiu Ko-Antin. Quer dizer que se deve esperar a invaso da
nebulosa de Andrmeda pelos terranos?
A Humanidade ainda no est em condies de realizar uma ao militar em escala
to ampla respondeu a duplicata de Gucky. Alm disso o Administrador-Geral do
Imprio Solar, Perry Rhodan, nunca concordaria com isso.
Por qu? perguntou Ko-Antin, espantado.
Os terranos quase sempre preferem esperar que o inimigo dispare o primeiro tiro
respondeu Gucky.
Arrek, que compreendeu o significado mais profundo destas palavras, sorriu. Ko-Antin
quis prosseguir no interrogatrio, mas foi interrompido por Berryin.
A segunda duplicata j foi concluda, comandante exclamou o engenheiro.
Arrek olhou para a mquina duplicadora. Dela saiu a imagem fiel do prisioneiro que
tinha uma semelhana espantosa com os tefrodenses. Mesmo naquele instante no haveria
quem no acreditasse que o ser que estava saindo do duplicador era um tefrodense.
Eis a um terrano disse Gucky com a mesma voz estridente que a que costumava
ser usada pelo original de seu corpo.
O desconhecido, que era de estatura baixa, fitou Ko-Antin e Arrek com uma expresso
sria. Parecia que reconhecera imediatamente os principais dirigentes que se encontravam na
sala.
S poderia ter mesmo reconhecido disse Arrek de si para si. Afinal, estamos
sentados nas poltronas que nem uns reis, acompanhando o espetculo extraordinrio.
um hipno prosseguiu Gucky. Mostre-lhes do que capaz, Andr.
Por pouco Ko-Antin no se levantou de um salto. Conseguiu controlar-se no ltimo
instante e levantou a mo.
Espere a! gritou para Noir. Ningum far uma demonstrao de foras
paranormais enquanto eu no der ordens expressas para isso.
A duplicata do mutante acenou com a cabea.
77

Pois no, comandante.


Arrek viu Ko-Antin descontrair-se. Parecia sentir-se aliviado porque os modos do
segundo duplo eram mais delicados que os do outro.
Antes de mais nada disse Ko-Antin com a voz titubeante precisamos saber quais
so os poderes paranormais que o senhor possui, terrano.
Sou um hipno, e como tal posso impor minha vontade a outros seres respondeu
Andr Noir. um dom modesto, comparado com as faculdades de Gucky.
Ko-Antin voltou a sentir-se mais seguro.
Pois d uma demonstrao do que capaz de fazer pediu, dirigindo-se a Noir.
O duplo inclinou ligeiramente o corpo. Quase no mesmo instante Arrek viu-se levado a
levantar a poltrona. Fez isso to de repente que Ko-Antin o fitou estupefato. Arrek ficou
vermelho enquanto caminhava para perto de Gucky, sem dar-se conta do que realmente
pretendia fazer.
Quem est dirigindo o interrogatrio sou eu! exclamou Ko-Antin, indignado.
Uma fora irresistvel tomara conta da mente de Arrek, que j no sabia o que estava
fazendo. Sentou no cho frente de Gucky, com os braos cruzados sobre o peito. Fez mesuras
a intervalos regulares.
Arrek! gritou Ko-Antin. Volte ao seu lugar! Isto uma ordem.
O substituto do comandante ps-se a cantar em voz baixa. Ko-Antin ficou perplexo ao
v-lo levantar-se novamente e dar saltos ridculos em torno de Gucky. Finalmente
compreendeu o que estava acontecendo.
Chega! chiou. Quer ridicularizar o chefe diante dos subordinados?
No mesmo instante Arrek interrompeu as artes que estivera fazendo e voltou ao seu
lugar. Uma vez l, deu uma risadinha e apontou para Ko-Antin.
Foi um espetculo formidvel que o senhor nos ofereceu, comandante disse.
Garanto que nunca me diverti tanto.
Ko-Antin arregalou os olhos.
O senhor ficou louco? Bancou o ridculo frente de todo mundo, Arrek.
O comandante tem razo observou a duplicata de Andr Noir. Usei o senhor,
Arrek, para mostrar do que um hipno capaz. No se esquea de que ainda levarei algumas
horas para conseguir o controle completo de minhas parafaculdades.
Ainda nos sentimos meio fracos acrescentou Gucky como quem pede desculpas.
Arrek sentia-se to fascinado que pouco lhe importava que tivesse sido justamente ele a
pessoa escolhida pelo hipno para demonstrar suas faculdades. Cem homens como ele eram
capazes de afugentar um exrcito.
Posso mostrar o que sei fazer? perguntou Gucky, impaciente.
Pode respondeu Ko-Antin, hesitante. Mas acho conveniente que se contenha um
pouco durante a demonstrao.
No se preocupe, chefo piou Gucky, alegre. No quero que o engenheiro
Berryin faa qualquer manipulao com os outros duplos. Era o que voc estava pensando,
no era, Berryin?
Berryin deixou cair os ombros. Olhou para a duplicata do rato-castor como quem v um
fantasma. Era a primeira vez que Arrek via o engenheiro to estupefato.
Foram... bem, foram reflexes puramente tcnicas gaguejou Berryin.
Ko-Antin empertigou-se na poltrona.
O que isso? perguntou em tom enrgico.
que posso ler os pensamentos de qualquer pessoa que se encontre a bordo da
Susama respondeu Gucky. E o engenheiro Berryin estava pensando em fazer uma
pequena modificao na minha matriz, para tornar-me mais submisso.
O senhor sabe que isso pode no dar certo, no sabe? perguntou Ko-Antin a
Berryin, com a voz to calma que prenunciava algum perigo.
78

O engenheiro fez um gesto afirmativo.


Quem fizer qualquer modificao nas matrizes dos prisioneiros fugidos ser fuzilado
imediatamente anunciou Ko-Antin.
Berryin empalideceu e balbuciou um pedido de desculpas.
O incidente far o comandante sentir-se mais seguro, pensou Arrek, aliviado.
Provavelmente Ko-Antin at se esquecera de Vernion, que tinha de evitar que a nave
perseguidora atingisse a Susama.
Eu lhe probo que leia meus pensamentos disse Ko-Antin em tom resoluto.
Como vai evitar isso, chefo?
Para surpresa de Arrek, desta vez Ko-Antin no se mostrou nem um pouco abalado.
Minhas ordens so obedecidas, custe o que custar disse em tom convicto. Quero
saber como o original de seu corpo conseguiu sair desta nave com mais dois prisioneiros.
O duplo desmaterializou e teleportou-se para trs da poltrona de Ko-Antin. O
comandante deixou cair o queixo. Olhava fixamente para o lugar em que o duplo estivera
pouco antes.
Ol, chefo! gritou Gucky atrs de suas costas.
Ko-Antin virou-se to abruptamente que bateu com a cabea no encosto da poltrona.
Como fez isso? perguntou enquanto esfregava o crnio e alisava os cabelos.
Por meio da teleportao explicou Gucky. A transferncia de um objeto de um
lugar para outro, por meio das foras do esprito.
Como funciona isso?
Tenho a impresso de que meu original nunca se preocupou com isso admitiu
Gucky. E eu tambm no o farei. S sei que durante o processo liberado certo volume de
energia parapsquica que me arremessa atravs de um corredor situado numa dimenso
superior. Neste corredor as leis que regem nosso conjunto espaciotemporal no tm validade.
Arrek admirou-se com o gesto condescendente com o qual Ko-Antin fingiu ter entendido
o que acabara de ouvir. O comandante dava a impresso de que em toda vida no fizera outra
coisa seno assistir aos processos de teleportao.
Que distncia pode percorrer atravs da teleportao? perguntou Ko-Antin. E
quantas pessoas capaz de transportar?
A ltima pergunta fcil de responder. Geralmente s consigo levar uma pessoa, mas
fazendo um grande esforo sou capaz de carregar duas. A distncia que posso percorrer
depende da preciso da idia que tenho sobre o ponto de destino e do nmero de
teleportaes que realizei antes. Para percorrer uma distncia maior, preciso estar bem
descansado.
Ko-Antin dirigiu-se ao seu substituto. Sorria satisfeito.
Isso nos abre um grande leque de possibilidades, Arrek disse em tom exaltado.
Se conseguirmos um maior nmero de duplos deste tipo, poderemos conquistar a nave
terrana.
Calma, chefe! exclamou Gucky, batendo o p. Minha apresentao ainda no
terminou.
Ele ainda sabe fazer outras coisas disse Ko-Antin em tom enftico.
Gucky deu um passo em direo a Berryin. De repente o engenheiro, que era um homem
magro, subiu do cho e flutuou em direo ao duplicador, a um metro de altura.
Socorro! gritou, apavorado. Faa alguma coisa, comandante.
Ko-Antin nem pensava nisso. Viu Berryin contornar o duplicador e ganhar altura. De
repente sua rota passou a ser irregular. Berryin caiu de trs metros de altura. O rudo da
queda foi abafado por um grito. O engenheiro teve de fazer um esforo para levantar-se.
Normalmente no costumamos cometer este tipo de erro disse Gucky, aborrecido.
Ainda levarei algum tempo para conseguir o controle perfeito das energias psi do meu
corpo.
79

Telecinesia disse Arrek, admirado. o processo de movimentao da matria


por meio da fora do esprito. Estou lembrado de ter visto o comandante Joakin fazer uma
srie de testes com vrios astronautas. Mas os testes fracassaram.
Geralmente estas faculdades s so encontradas nos mutantes disse a duplicata de
Gucky. O original de meu corpo o nico que no mutante no Exrcito de Mutantes, mas
excede os outros. Quase todos os mutantes s possuem uma paracapacidade.
Quantos mutantes se encontram a bordo da nave terrana? indagou Ko-Antin.
Para Arrek, as palavras de Gucky confirmavam o que ele suspeitara. O ser que se
encontrava sua frente era o duplo mais perigoso que j tinha sado de um multiduplicador
dos tefrodenses. Se conseguissem fabricar dentro de pouco tempo um nmero maior de
duplos com as mesmas caractersticas, estariam em condies de eliminar a tripulao da
nave terrana sem correr maiores riscos.
O comandante Joakin deve ser informado imediatamente sobre o acontecimento
extraordinrio que acabamos de presenciar disse Ko-Antin em meio aos seus pensamentos.
A notcia tem de chegar ao centro de comando, custe o que custar.
No se poderia pensar em transmitir uma mensagem pelo rdio. Encontravam-se na
zona intervalar, e por isso era bastante duvidoso que o sinal de hiper-rdio atingisse a
primeira estao retransmissora. Alm disso os terranos poderiam ter despertada a ateno.
Ko-Antin tambm parecia ter suas dvidas.
Enviaremos cpia das matrizes ao comandante Joakin disse.
Se envissemos um barco salva-vidas, este seria atacado imediatamente observou
Arrek.
Fizemos sair dez barcos espaciais, para enganar o inimigo lembrou Ko-Antin.
Quer dizer que ainda temos trs barcos salva-vidas a bordo. Dois deles iro para onde est
Joakin. Cada um deles levar cpias dos registros estruturais. Os terranos ficaro sem saber
qual dos dois barcos devero perseguir. Um deles certamente conseguir chegar a Joakin.
Desta forma o comandante Joakin dispor dentro de pouco tempo de cpias dos mesmos
originais, que lhe revelaro tudo que deseja saber fez sinal para que Berryin, que parecia
bastante deprimido, se aproximasse. Comece imediatamente com a produo das cpias.
Arrek no tinha motivo para criticar o plano do comandante.
Depois que os barcos salva-vidas tiverem sado, atrairemos os terranos para a
armadilha prosseguiu Ko-Antin, entusiasmado. Ser o primeiro passo para destruir o
chamado Imprio Solar.
O som estridente dos alarmes impediu Arrek de responder. Ko-Antin soltou da poltrona.
Vernion! gritou. Eu sabia que alguma coisa sairia errada.
Arrek teve de fazer um grande esforo para acompanhar o comandante enquanto este se
dirigia ao microfone mais prximo do intercomunicador. Ko-Antin ligou-o apressadamente.
Que houve, Vernion? perguntou, exaltado.
O inimigo inventou outro truque, comandante. Faa o favor de vir imediatamente
sala de comando.
Ko-Antin virou-se abruptamente.
Ande depressa com a fabricao das cpias! gritou para Berryin.
De repente a Susama foi fortemente sacudida. Arrek segurou-se perto do interfone,
enquanto Ko-Antin tentava atingir a sada da sala dos duplicadores.
Fomos atingidos constatou Arrek em tom indiferente. Gostaria de saber como
isso pde acontecer.
Logo saberemos respondeu Ko-Antin. Se Vernion cometeu um erro, mandarei
fuzil-lo.
***
80

Arrek entrou correndo na sala de comando, ao lado do comandante. Olhou para as telas
e logo viu que Vernion no cometera nenhum erro. Fora tomado de surpresa por uma
manobra inesperada dos terranos.
A zona intervalar estava cheia de espaonaves.
Fizeram sair naves auxiliares informou Vernion, que no tirava os olhos dos
controles.
Arrek e Ko-Antin foram informados de que a Susama cara numa armadilha muito bem
montada. No momento em que Vernion fizera a nave duplicadora penetrar mais uma vez no
espao linear para escapar perseguio, os terranos fizeram sair num instante centenas de
espaonaves de dimenses reduzidssimas, distribuindo-as pela zona intervalar.
Quando materializou, a Susama viu-se cercada por vrias naves.
No tive tempo para esboar qualquer reao concluiu Vernion, desesperado.
Abriram fogo assim que aparecemos diante deles.
Constatou alguma avaria? perguntou Ko-Antin.
Os propulsores lineares e o hiper-rdio no esto funcionando mais disse Vernion.
Felizmente consegui escapar do enxame de pequenas naves, mas s uma questo de
tempo. A Susama voltar a defrontar-se com elas. No podemos transmitir um pedido de
socorro nem fugir para o espao linear.
Por um instante Arrek receou que Ko-Antin pudesse precipitar-se sobre o piloto, louco
de raiva, mas o comandante limitou-se a dar ordem para que Vernion lhe transmitisse os
comandos. Vernion, parecia bastante aliviado quando saiu da poltrona do comandante. KoAntin sentou nela e familiarizou-se com as cifras indicadas pelos controles. Vrias luzes de
alerta estavam ligadas.
Hum fez Arrek, pensativo. Os terranos conseguiram colocar-nos em situao
difcil.
Sem dvida confessou Ko-Antin. S nos resta uma alternativa. Temos de atrair a
nave gigante para o planeta. Alm disso a produo de duplos tem de ser acelerada. Quem
sabe se apesar de tudo no conseguimos lanar um ataque.
No quer dizer a Berryin que deve abandonar a produo de cpias? perguntou
Arrek.
Ko-Antin sacudiu a cabea.
Os barcos salva-vidas sairo de qualquer maneira.
Espero que pelo menos um deles consiga chegar ao destino.
A manobra eficiente dos terranos fez com que Arrek respeitasse ainda mais o inimigo.
Defrontavam-se com os membros de um povo que certamente possua um grande volume de
experincias, colhidas em inmeras batalhas espaciais. E, o que era mais importante, parecia
que os terranos nunca desistiam, por mais desesperadora que fosse a situao.
A Susama passou a usar todas as armas de que dispunha contra as naves de pequenas
dimenses.
Uma sbita cintilncia distraiu a ateno de Arrek das naves inimigas. O pequeno duplo
materializou bem ao lado do comandante. Ko-Antin estremeceu ao ver o ser inclinar-se em
sua direo.
Os terranos fizeram sair todas as corvetas e caas-mosquito que possuem!
exclamou a duplicata de Gucky em tom exaltado. Para ns isso representa um perigo
enorme.
Quantos barcos espaciais se encontram a bordo da nave terrana? perguntou Arrek,
enquanto Ko-Antin mantinha obstinadamente a rota seguida por Vernion.
Cinquenta corvetas e quinhentos caas-mosquito informou o duplo. As corvetas,
que tm sessenta metros de dimetro, so muito perigosas, pois cada uma delas est equipada
com um canho conversor.
81

Temos de esquivar-nos dos ataques deles disse Ko-Antin a contragosto. Esto


chegando cada vez mais perto.
Os propulsores normais da Susama rugiram quando Ko-Antin acelerou ao mximo para
escapar perseguio dos barcos espaciais terranos. Enquanto isso o comandante inclinou-se
sobre o alto-falante do intercomunicador e deu ordem para que fossem preparados
imediatamente dois barcos salva-vidas.
Faa sair os dois barcos salva-vidas assim que as copias estiverem prontas disse
Ko-Antin. Desta forma desviaremos a ateno dos terranos.
Voc deve arranjar quanto antes cinquenta duplos iguais a mim disse a duplicata
de Gucky. o nico meio de salvar esta nave.
No permito que falem assim comigo! respondeu Ko-Antin, indignado.
Ele tem razo observou Arrek. O ataque de alguns duplos nave principal
terrana sem dvida nos ajudaria mais que a sada de dois barcos salva-vidas.
Quem d as ordens aqui sou eu disse Ko-Antin. Afinal, sou o comandante.

4
Do Lado dos Terranos
A chegada dos duplos.
Quase no se notava mais nada do desespero que comeara a espalhar-se a bordo da
Crest III. Os oficiais e mutantes reunidos na sala de comando acompanhavam atentamente as
manobras das corvetas e dos mosquitos. De repente os terranos tinham novamente uma
chance de destruir a nave duplicadora antes que ela pudesse enviar os mensageiros da morte.
Rhodan, que fora quem dera ordem para a sada de todos os barcos espaciais, preferia
guardar o ultracouraado para, no momento decisivo, desferir o golpe final. A primeira flotilha
de corvetas, comandada pelo Major Don Redhorse, conseguira atingir pesadamente a nave
inimiga. Alm disso o cheyene conseguira permanecer nas imediaes do veculo espacial
tefrodense. Por mais hbeis que fossem as manobras da nave inimiga, ele no permitia que ela
se desvencilhasse. Havia pelo menos sessenta caas-mosquito nas proximidades da KC-1, e
estes viviam confundindo o inimigo com seus avanos-relmpago.
Rhodan no conhecia a extenso das avarias sofridas pela nave duplicadora. Desde o
momento em que a primeira flotilha lanara seu ataque, os tefrodenses no tinham executado
mais nenhuma manobra linear. Mas era bem possvel que os tefrodenses estivessem
repetindo o truque que j tinham aplicado, fingindo que os propulsores especiais tinham sido
destrudos. Por isso Rhodan julgou mais acertado que nem todos os barcos espaciais
partissem simultaneamente para o ataque. Em sua opinio, o mais importante era evitar que o
inimigo se retirasse constantemente para o espao linear, com o que ganharia tempo para
levar avante a duplicao de sua perigosa tropa.
A idia salvadora foi sua, Perry disse Gucky em meio aos pensamentos de Rhodan.
Se no tivssemos feito sair as corvetas e os caas, a esta hora os tefrodenses
provavelmente j estariam em segurana.
O rato-castor raramente fazia um elogio. Rhodan percebeu que o xito surpreendente
deixara Gucky aliviado. Tal qual todo mundo, Gucky temia o momento em que inmeros
duplos com seu aspecto e dotados das mesmas faculdades que ele materializassem a bordo da
Crest III.
Icho Tolot entrou na sala de comando. Trazia uma cruz amarela bordada sobre o peito,
para distingui-lo de algum duplo que aparecesse por acaso.
82

O halutense examinou a prpria figura. Virou-se, para que Rhodan visse que tambm
trazia uma cruz colorida no peito.
Excelente disse Atlan. S assim no correremos o perigo de atirar no senhor,
caso suas imitaes acabem chegando aqui.
Rhodan fez um sinal para Gucky.
Agora sua vez, baixinho disse.
Como? queixou-se o rato-castor. Todo mundo me conhece. No venham me
dizer que vocs se deixaro enganar por algumas figuras que no passam de imitaes.
Todo cuidado pouco insistiu Rhodan. Andr Noir est usando pontos
luminosos vermelhos em seu traje de combate. O Major Bernard certamente tem alguma coisa
para voc.
Gucky concordou a contragosto. Teleportou-se para dentro do enorme depsito de
Bernard e encontrou o major ocupado, escrevendo alguma coisa num papel. Parecia que
Bernard andava constantemente verificando e contando certos objetos guardados em seu
depsito.
Vim para que pendurem uns molambos coloridos em mim disse Gucky,
cumprimentando o oficial intendente. Rhodan me disse que voc se incumbiu disso.
Bernard s levantou ligeiramente os olhos. Continuou impassvel, enquanto assinalava
mais dois itens de sua lista.
No seu caso alguns panos coloridos no bastam disse, apontando para uma
portinha que ficava do outro lado da sala. Entre ali. O sargento Pommers j est informado.
Por que motivo seria assinalado por um sargento, se posso dispor de um oficial?
disse Gucky, convencido.
Bernard dobrou calmamente os papis que segurava na mo.
Est certo disse.
Gucky achou a solicitude do major bastante suspeita, mas com Bernard nunca se sabia a
quantas se andava. Mas preferiu no ler os pensamentos do major. Se Bernard descobrisse
uma coisa dessas, nunca mais fecharia um olho quando Gucky aparecesse sem a necessria
requisio para reabastecer-se no depsito.
Admiro sua calma disse Gucky. Na situao em que se encontrava, julgou prefervel
elogiar o major. A tripulao da Crest treme de medo, e enquanto isso voc faz seu
inventrio.
Isso me faz esquecer as dificuldades respondeu Bernard. Receio que, se
aparecerem duplos nesta nave, meu arsenal ser saqueado.
O major abriu a porta. Gucky viu um homem baixo, de cabelos negros, que estava
sentado numa caixa, levantar-se de um salto. Provavelmente sua atitude infringira as ordens
de Bernard.
O senhor no est aqui para ficar sentado, mas para trabalhar, sargento Pommers
trovejou a voz de Bernard. Se eu, o pegar mais uma vez nessa malandragem, o senhor ir
para a rua.
O sargento Pommers era um daqueles tipos teimosos, com os quais se pode berrar por
horas a fio sem que eles se abalem. Gucky notou isso primeira vista. Pommers deu um
pontap na caixa em que estivera sentado, fazendo-a deslizar para um canto, e ficou em
posio de sentido.
No fique parado! gritou Bernard. Traga a pistola de pintura.
Pommers saiu caminhando calmamente em direo a uma prateleira.
Espere a! exclamou Gucky. Ouvi voc dizer pistola de pintura. O que significa
isso?
Bernard fitou-o com uma expresso maliciosa.
Significa que voc ser tingido! respondeu.
83

Tingido? repetiu Gucky, fora de si. Ei, Pommers! Pode voltar. Deixe esse
aparelho onde ele se encontra.
O sargento parou. Enrugou a testa. Ao que parecia, no sabia a quem deveria obedecer.
Bernard estendeu a mo na direo de Pommers.
Traga a pistola de pintura! gritou em tom ameaador.
Voc quer aproveitar a situao, transformando a assinalao numa vingana pessoal
queixou-se Gucky. Desaparecerei daqui e avisarei Perry, que est na sala de comando.
Desmaterializou, para voltar dentro de alguns segundos, bastante abatido.
Isso um compl! gemeu. Voc subornou Rhodan.
O Chefe concordou? perguntou Pommers, estupefato.
Entregou a pistola de pintura ao Major Bernard.
Vamos primeiro ao traje de combate disse este.
No! gritou Gucky e recuou para junto da parede, erguendo as mos num gesto de
defesa. O Major Bernard enfiou um cartucho de tinta na pistola e retirou a tampa protetora
que se encontrava na ponta do cano.
Procure ficar bem quieto disse, dirigindo-se a Gucky. Seno poder acontecer
que eu tambm tinja seu rosto.
Gucky gemeu e no ofereceu mais nenhuma resistncia.
Bernard assumiu a posio de quem est praticando tiro ao alvo. Fez pontaria, fechando
um dos olhos. Estendeu bem o brao que segurava a pistola. Pommers acompanhava tudo com
muito interesse.
Bernard puxou o gatilho, e um esguicho de tinta vermelho-alaranjada derramou-se
sobre Gucky. Atingiu o peito do traje de combate, formando uma enorme mancha colorida.
Bernard aproximou-se e tingiu Gucky da cabea aos ps.
Vamos s costas! ordenou.
Gucky, que j se conformara, virou-se. Bernard retirou o cartucho, que estava vazio, e
colocou outro no cano da pistola.
A cauda ser tingida de violeta informou. Esta cor formar um lindo contraste
com o vermelho-alaranjado do traje de combate.
Gucky protestou em voz baixa, mas o major no lhe deu ateno. Numa questo de
instantes a parte do traje de combate em que estava guardada a cauda brilhava num violeta
vivo.
Tire o capacete! ordenou o major, enquanto voltava a enfiar um cartucho de tinta
na pistola.
No! gritou Gucky, apavorado. O capacete no.
O major apontou a pistola ameaadoramente para a cabea de Gucky. O rato-castor
hesitou, mas acabou entregando o capacete a Pommers.
Coloque-o no cho, sargento! disse Bernard em tom enrgico.
Pintou trs faixas verde-escuras no capacete de Gucky. Finalmente guardou a pistola.
Pode colocar o capacete disse em tom generoso.
Gucky abriu os braos.
No se preocupe disse Bernard. Usei tinta de secagem instantnea.
Enquanto Gucky saa arrastando os ps, o Major Bernard examinava atentamente sua
obra.
Acho que assim no haver possibilidade de confuso disse, satisfeito.
Gucky parou. De to indignado que estava, respirava com dificuldade. Uma torrente de
insultos selecionados desabou sobre Bernard e Pommers. Em seguida o rato-castor
desmaterializou.
Por que fica parado com esse sorriso idiota no rosto?
Sabe perfeitamente o que tem que fazer.
84

Entregou a pistola ao sargento. Este tocou no gatilho como que por engano, e um
esguicho de tinta tingiu de verde as pontas dos sapatos de Bernard.
Desculpe, senhor! balbuciou o sargento e retirou-se s pressas.
***
O Major Don Redhorse estava decidido a no permitir que a nave inimiga se livrasse da
KC-1. O comandante da nave duplicadora realizara algumas manobras geis, com as quais
conseguira deixar para trs parte dos caas-mosquito. Mas a corveta de Redhorse continuava
a segui-lo de perto.
A nave inimiga dirigia-se ao nico planeta do sol Big Blue. Redhorse perguntou-se se por
l poderia haver uma frota tefrodense. Esperava um ataque de surpresa de um grupo de naves
inimigas, embora por enquanto os tefrodenses no tivessem feito nada para ajudar a nave
duplicadora.
Para Redhorse o comportamento do inimigo era cada vez mais difcil de explicar. Os
tefrodenses viviam fazendo exatamente o contrrio daquilo que Redhorse esperava.
Redhorse olhou para o Tenente Son Hunha, que observava os controles. Ningum diria
que horas antes o jovem oficial quase sofrer um colapso nervoso.
Para Redhorse era apenas um pequeno incidente, que estava esquecido. No
comunicaria o fato aos escales superiores, pois sabia perfeitamente em que circunstncias se
verificara a falha de Hunha.
Esto soltando barcos salva-vidas! informou Hunha de repente.
Redhorse voltou a concentrar-se imediatamente nas telas dos rastreadores espaciais.
Identificou imediatamente os pontos produzidos pelos ecos de dois veculos espaciais que
acabavam de aparecer.
Ser que conseguimos atingi-los to pesadamente que resolveram abandonar a nave?
perguntou Hunha, perplexo.
Redhorse deu ordem para que fosse feita imediatamente uma ligao de rdio com a
Crest III. Informou Rhodan sobre o aparecimento dos dois barcos salva-vidas.
Rhodan s levou alguns segundos para responder.
Na opinio de Kalak, os tefrodenses tentam levar cpias das matrizes de Gucky, Noir e
Tolot a um lugar seguro disse Rhodan. Ateno, todas as corvetas e mosquitos. Os dois
veculos espaciais devem ser interceptados, custe o que custar.
Pelos planetas do Universo! exclamou o sargento Brazos Surfat, que se encontrava
a alguns metros de Redhorse, enchendo completamente a poltrona com sua figura enorme.
Temos que det-los.
Redhorse deu de ombros e suspendeu a perseguio da nave duplicadora. Se a opinio
do andarilho era correta, realmente se tornava necessrio destruir os dois barcos salva-vidas.
Kalak estava muito bem informado a respeito dos tefrodenses. Era bem provvel que mais
uma vez estivesse certo.
A KC-1 mudou de rota e perseguiu um dos barcos salva-vidas, seguida por um bando de
caas-mosquito.
A voz de Rhodan voltou a fazer-se ouvir no alto-falante do rdio comum.
A Crest voltar a perseguir a nave duplicadora, para que todos os barcos espaciais
possam participar da caa aos dois barcos salva-vidas.
Redhorse olhou para as telas. Ainda bem que os tefrodenses j tinham feito sair a maior
parte dos barcos salva-vidas, pensava. Se houvesse mais uma dezena de naves tefrodenses,
seria impossvel de distinguir o amigo do inimigo.
Os tefrodenses aproveitaram a confuso que se estabeleceu entre as naves que a
perseguiam, aumentando sua dianteira.
85

A KC-1 j chegara distncia de tiro de um dos barcos salva-vidas. No houve


necessidade de Redhorse dar qualquer ordem aos artilheiros que cuidavam do canho
conversor instalado na calota polar superior.
O piloto do minsculo veculo espacial tefrodense fez um esforo desesperado para
escapar KC-1. Bastou um nico tiro do canho conversor da KC-1 para frustrar seus planos.
O campo protetor situado no semi-espao foi rompido e o barco salva-vidas tornou-se
incandescente e explodiu.
Redhorse entrou em contato com a Crest III e comunicou a Rhodan que um dos barcos
salva-vidas acabara de ser destrudo. A corveta no teve mais oportunidade de participar da
perseguio do outro barco tefrodense, mas Redhorse ficou satisfeito ao notar que a terceira
flotilha o alcanara e estava abrindo fogo. Dali a instantes mais uma bola de fogo surgiu no
sistema do sol Big Blue.
No acredito que os tefrodenses disponham de outros barcos salva-vidas disse
Redhorse. J fizeram sair doze.
Rhodan mandou que os comandantes das corvetas e dos caas-mosquito voltassem a
participar da perseguio da nave duplicadora.
O comandante tefrodense no fazia mais nenhum esforo para no deixar que os
terranos percebessem qual era seu destino. Seguia na direo do nico planeta do sistema do
sol Big Blue. Dali se conclua que a nave duplicadora sofrer avarias graves.
A Crest III perseguiu em alta velocidade a nave esfrica tefrodense, seguida por seus
barcos especiais.
Ainda os alcanaremos disse o Tenente Son Hunha, obstinado.
Redhorse acenou com a cabea, demonstrando certa duvida. Bem que gostaria de ter
tanta certeza quanto o homem natural de Marte. No acreditava que os tefrodenses fossem
aceitar sem mais nada a derrota.
O cheiene olhou para o relgio. Fazia mais de uma hora que chegara ao fim o prazo
dentro do qual, segundo os terranos, os tefrodenses concluiriam a produo dos primeiros
duplos. Era bem verdade que o prazo original sofrer uma alterao, porque a nave
duplicadora chegara a deslocar-se a velocidade prxima da luz, mas no demoraria muito e
os tefrodenses teriam sua disposio um nmero suficiente de duplos para arriscar um
ataque direto ao ultracouraado.
Tudo dependia de quem fosse mais rpido: o multiduplicador dos tefrodenses ou os
canhes da Crest III.
***
A destruio dos dois barcos salva-vidas tefrodenses causara satisfao a bordo da Crest
III. No chegara a provocar manifestaes de jbilo, porque todos sabiam que a navecapitnia da Frota Solar ainda estava em perigo.
Rhodan dera outras ordens para que fossem tomadas providncias contra um eventual
ataque dos duplos. Os mutantes foram colocados em pontos estratgicos. Rakal e Tronar
Woolver vigiavam juntamente com Baar Lun a parte superior da nave, enquanto Gucky e Icho
Tolot permaneciam no interior da sala de comando, que era um setor muito importante, cuja
proteo deveria ser garantida de qualquer maneira.
Iv Goratchim, John Marshall e Andr Noir, que j se recuperara, vigiavam os conveses
inferiores. Todos os tripulantes usavam trajes de combate e andavam armados. Todo o
sistema defensivo do interior da Crest III estava de prontido. Os robs de combate tinham
sido ativados e patrulhavam os corredores. Praticamente todos os recintos da nave eram
vigiados pelo menos de dez em dez segundos. Alm disso os tripulantes receberam ordens
para revistar constantemente os recantos que poderiam ser usados como esconderijo.
Rhodan no queria que fossem pegos de surpresa. A nave gigantesca fora preparada da
melhor forma possvel para um ataque direto. Tolot, Noir e Gucky tinham sido bem
86

assinalados, para que no pudessem ser confundidos. O traje de combate de Gucky destacavase tanto dos outros que seria reconhecido primeira vista.
Rhodan tinha suas dvidas de que os tefrodenses fossem capazes de adivinhar estas
precaues antes que fosse tarde e marcar seus duplos da mesma forma que os terranos
tinham marcado os originais.
Quem mais insistira para que Rhodan tomasse todas as precaues possveis contra um
ataque dos duplos fora Kalak. O engenheiro csmico vivia alertando seus aliados terranos
contra os tefrodenses.
A confirmao de que as ordens de Rhodan tinham sido cumpridas vinha de todas as
partes da nave.
Rhodan sorriu para o andarilho.
Est satisfeito? perguntou.
No retrucou Kalak. Nenhuma rede defensiva, por mais finas que sejam suas
malhas, ser suficiente. No sabemos quantos duplos aparecero por aqui.
Talvez no aparea nenhum disse Atlan.
Quem dera que o senhor tivesse razo respondeu Kalak, aborrecido. O andarilho
nunca se acostumava ironia de Atlan.
O planeta em cuja direo se deslocava a nave duplicadora tinha 8.125 quilmetros de
dimetro. Portanto, era bem menor do que os homens que se encontravam a bordo da Crest
III acreditavam, com base nas primeiras indicaes dos instrumentos. A gravitao ficava em
torno de 0,94 gravos. Segundo as primeiras indicaes dos instrumentos, o planeta possua
uma atmosfera de oxignio e gravitava em torno da estrela gigante a uma distncia mdia de
oitocentos milhes de quilmetros.
Por enquanto era s isto que os homens a bordo da Crest III sabiam sobre o mundo
estranho, porque no podiam dispor de mais nenhum instrumento ou rastreador para fazer
pesquisas a seu respeito.
Perry Rhodan guardara uma arma verstil pronta para disparar no colo. Alm disso
trazia um desintegrador pesado no cinto. A qualquer momento poderia ser obrigado a lutar.
Rhodan no poderia dispor dos astronautas que se encontravam a bordo das corvetas e
dos caa-mosquito. Mas nem por isso seria conveniente chamar de volta os barcos espaciais.
Se os duplos partissem para o ataque, a Crest III no poderia continuar na perseguio da
nave duplicadora. Por isso as corvetas tinham de permanecer no espao, para tentar destruir
a nave tefrodense.
A qualquer momento Rhodan poderia ouvir o rudo dos alarmes que anunciassem a
chegada dos duplos. Pelos clculos de Kalak, os tefrodenses j deviam ter produzido vrias
duplicatas de Tolot, Noir e Gucky.
Devem estar esperando at que disponham de uma tropa numerosa conjeturou o
Coronel Rudo.
Rhodan percebeu que o epsalense estava ficando nervoso. A terrvel tenso comeava a
pesar nos nervos dos tripulantes. Rhodan via na sua imaginao os homens patrulharem os
recintos e corredores, com o rosto tenso e de armas levantadas. A cada minuto que passava
sem que acontecesse nada crescia o nervosismo dos tripulantes.
Rhodan fez tudo para ficar bem calmo. Entregara a direo da nave ao Coronel Rudo. O
epsalense dirigia a perseguio da nave duplicadora. Rhodan queria estar preparado para dar
imediatamente suas ordens, caso houvesse um ataque dos duplos.
A Crest III aproximava-se cada vez mais da nave duplicadora. As trs corvetas j tinham
chegado bem perto da nave esfrica inimiga. J no havia a menor dvida de que o sistema de
propulso ultraluz da nave inimiga no estava funcionando. Na situao em que se
encontrava, o comandante tefrodense no teria a menor dvida de entrar no espao linear, se
fosse capaz disso.
87

Rhodan fazia votos de que a Crest III pudesse ganhar a corrida contra o tempo. Depois
que os duplos aparecessem a bordo do ultracouraado, j no se poderia pensar na
perseguio da nave duplicadora.
Eu me sinto ridculo nestes trajes queixou-se Gucky, que ainda no se conformara
com a maneira pela qual o Major Bernard assinalara seu traje de combate.
Talvez voc ainda nos agradea por isso disse Atlan. Quando chegar a hora de
termos de atirar em uma de suas imitaes, no teremos tempo para verificar se no se trata
do verdadeiro Gucky. No se esquea de que todos os duplos produzidos na nave tefrodense
possuiro um receptor de estmulos. Por isso lutaro sem a menor preocupao pela prpria
segurana.
Bastaria pendurar uns pedaos de pano coloridos em mim respondeu o ratocastor, defendendo seu ponto de vista. Noir e Tolot no foram borrados de tinta da cabea
aos ps.
Tenho a impresso de que ao marcar voc o Major Bernard se deixou levar por sua
veia artstica respondeu Atlan em tom contemporizados As cores combinam muito bem
com o formato de seu corpo.
mesmo? resmungou Gucky, contorcendo o corpo para poder ver a maior parte
dele. Bem confessou acho que isso de fato no me fica mal.
Se Iltu o visse assim, ficaria encantada disse o arcnida.
Ser? Gucky j no estava nem um pouco aborrecido. Quem sabe se eu no
deveria passar a usar sempre trajes espaciais desta cor? Estaria criando uma nova moda. A
chamada moda Gucky.
Neste caso a Frota Solar certamente no poderia contar mais com sua colaborao
observou Rhodan. Voc teria de fixar residncia em Paris.
Meu manequim predileto me empanturraria de cenouras, e eu no seria obrigado a
suportar o tratamento pouco carinhoso dos oficiais terranos acrescentou Gucky em tom
sonhador.
Como sempre, as brincadeiras de Gucky contribuam para que os homens ficassem
menos tensos. Os rostos ficaram mais descontrados e os lbios crispados relaxaram. Alguns
homens soltaram gargalhadas espontneas, dando a impresso de que a Crest III estava
apenas fazendo um exerccio.
As piadas de Gucky eram um verdadeiro remdio para a tripulao.
Voc naturalmente criaria um logotipo para sua empresa sugeriu Atlan.
Uma cenoura de ouro respondeu Gucky, entusiasmado.
As gargalhadas foram interrompidas pelos alarmes. Rhodan viu os rostos dos amigos
assumiram novamente uma expresso mais dura. As armas foram levantadas abruptamente.
Ningum estava rindo mais.
Rhodan desligou os alarmes. O silncio reinante na sala de comando era to profundo
que Perry Rhodan ouvia a prpria respirao.
Esto chegando! disse algum.
Rhodan acenou com a cabea. Havia uma expresso obstinada em seu rosto. Os
primeiros duplos acabavam de materializar no interior da nave. Dentro de instantes Rhodan
saberia atravs do intercomunicador em que lugar estavam atacando.
Logo agora, que a nave duplicadora est quase ao alcance dos nossos canhes
conversores queixou-se Cart Rudo.
De repente viu-se uma cintilncia na sala de comando.
Quase no mesmo instante materializaram quatro ratos-castores, cada um segurando a
mo de um homem.
Rhodan j esperara a chegada das duplicatas, mas nem por isso seu aparecimento
repentino na sala de comando se tornou menos chocante. Quando levantou a arma verstil,
seus movimentos quase chegavam a ser pesados.
88

O ar voltou a ficar cintilante.


Uma verdadeira horda de Guckys e Noirs materializou na sala de comando da Crest III e
passou a atacar a tripulao.
***
Linton Kilgore frequentara as melhores escolas do pas em que nascera e possua
inteligncia acima da mdia, mas nunca manifestara a inteno de seguir a carreira de oficial
da Frota Solar. Sua nica ambio era conhecer inmeros truques de magia, que oferecia aos
amigos e conhecidos em oportunidades mais ou menos adequadas.
Linton Kilgore era um homem grande, de uma magreza assustadora, que s vezes
parecia triste. Bastaria um olhar seu para levar o maior avarento do Universo a oferecer-lhe
uma esmola. Mas a expresso delicada do rosto de Kilgore era enganadora, pois poderia ser
tudo, menos delicado. Era apenas um fleumtico.
Suportava os contratempos da vida com um incrvel estoicismo, enquanto se deleitava
com os prazeres que ela oferecia. Muita gente achava que Linton Kilgore dominava a arte de
viver, enquanto outros o consideravam um imbecil.
O fato de o cabo Kilgore se encontrar a bordo da Crest III, cuja tripulao afinal era
recrutada entre os astronautas mais qualificados, mostrava que ele devia ter suas qualidades.
Linton Kilgore acreditava que fora convocado para servir na Crest III por uma questo
de sorte, e no fazia nenhum esforo para merecer o elogio de seus superiores.
Certa vez Linton Kilgore participara de uma misso especial comandada pelo Major Don
Redhorse, mas depois disso o cheiene, que era bastante exigente nas suas escolhas,
dispensara sua colaborao.
No dia 24 de abril do ano 2.404 Linton Kilgore patrulhava um setor do convs nmero
doze da Crest III. A rea que lhe fora confiada compreendia trs corredores secundrios, que
ligavam alguns corredores principais.
O cabo Kilgore levava trs minutos para revistar os corredores secundrios que estavam
a seu cargo. Durante a inspeo ainda via parte do corredor principal. A tarefa de Kilgore
consistia em caminhar ininterruptamente de um lado para outro, pelos corredores
secundrios, para que um duplo que aparecesse por l pudesse ser atacado imediatamente.
Kilgore cumpria sua tarefa com a calma de sempre. Toda vez que examinava os dois
corredores que ficavam na extremidade de sua rea, via o homem encarregado de vigiar o
corredor principal.
Quando atingiu pela dcima vez o corredor central, teve a impresso de ter visto um
movimento.
Ficou parado. Poderia ter avisado os guardas mais prximos pelo rdio capacete, mais
preferiu esperar at que tivesse certeza absoluta.
O cabo segurou a arma com mais fora e penetrou no corredor secundrio.
De repente defrontou-se com Gucky.
O rato-castor fez um gesto amvel e caminhou calmamente pelo corredor. Uma
expresso zangada surgiu no rosto de Kilgore, enquanto levantava a arma. O duplo
certamente se esquecera de espiar os pensamentos de Kilgore, seno teria percebido que este
s aceitava um Gucky. O Gucky que usava traje de combate alaranjado com a parte que cobria
a cauda de cor violeta.
O rato-castor que se afastava de Kilgore usava traje espacial, mas nele no se via
nenhum vestgio de tinta. Kilgore no deu alarme. Julgou prefervel atirar primeiro e pedir
socorro depois.
Kilgore fez pontaria. O duplo parou e olhou para trs. Olhou bem para a abertura do
cano da arma de Kilgore. O cabo puxou o gatilho e o corredor ficou mergulhado numa luz
ofuscante.
89

Kilgore deixou-se cair no cho.


Os duplos esto chegando! berrou.
O tiro e o grito acionaram os alarmes a bordo da Crest III, alarme este que foi seguido de
perto pelo ataque concentrado de sessenta e oito duplos.
Trinta e quatro Guckys e igual nmero de Andr apareceram em diversos recintos e
corredores da nave-capitnia e atacaram a tripulao. Kilgore disparou mais um tiro, que
matou o duplo. Compreendeu que dera incio a uma luta implacvel.
Levantou-se e certificou-se de que no havia outro atacante por perto. Caminhou
calmamente para perto do cadver da duplicata do rato-castor. Tinham sido necessrios dois
impactos diretos dos tiros disparados pela arma de Kilgore para atravessar o campo defensivo
gerado pelo traje de combate.
Dois astronautas entraram correndo no corredor secundrio, atrs de Kilgore.
Apesar do capacete que usava, este ouvia o rudo que suas botas faziam no cho. Nem
virou a cabea, pois tinha certeza de que os duplos no fariam tanto barulho quando
aparecessem.
Abaixou-se e arrancou o capacete de cima da cabea do cadver do duplo.
Sempre tivera suas dvidas de que fosse possvel produzir uma imitao perfeita, mas
naquele momento convenceu-se do contrrio. O ser que estava no cho poderia perfeitamente
ser o verdadeiro Gucky. Kilgore teve de fazer um esforo para que o sentimento de compaixo
no tomasse conta dele.
Est morto? perguntou uma voz sada do alto-falante do rdio capacete de Kilgore.
Sem dvida, tenente respondeu Kilgore e virou o rosto para Chard Bradon, que
estava parado perto de Kilgore, juntamente com outro homem.
Bradon ajoelhou ao lado de Kilgore. O cabo viu atravs dos visores dos dois capacetes
uma expresso de repugnncia no rosto juvenil de Bradon.
O senhor fez boa pontaria, cabo constatou Bradon.
Kilgore olhou para sua arma e fez um gesto de assentimento.
Minha mo bem firme, senhor respondeu.
Bradon ps-se de p.
Continue a vigiar os trs corredores secundrios disse o cabo. Todos devero
ficar a postos, at que o ataque dos duplos tenha sido rechaado.
Sim senhor confirmou Kilgore.
Bradon e seus companheiros voltaram parte da nave que deviam vigiar.
Kilgore ficou a ss com o cadver do duplo.
***
Alarme! disse o sargento Pommers, gaguejante. Ouviu, major? Parece ter havido
uma invaso de duplos.
Pommers deixou cair as peas sobressalentes que segurava nas mos e pegou a arma.
Nem por isso o senhor precisaria ter interrompido o trabalho observou o Major
Bernard. Pegue este pedao de tubo e leve-o prateleira.
Mas... principiou Pommers com o rosto desolado.
Bastou um gesto do oficial para que ele se calasse.
Ficarei de olho no depsito garantiu Bernard. Enquanto no receber ordens de
pegar sua arma, poder continuar com seu trabalho.
Quem sabe se ento no ser tarde? objetou Pommers. Os duplos podem
aparecer a qualquer momento.
No fez outras objees, porque sabia que seria intil discutir a organizao do trabalho
com o major. Pegou a caixinha que deixara cair no cho e saiu andando. Colocou-a no lugar
90

previsto e admirou-se porque o Major Bernard de repente ficara to quieto. No se apressou.


Empurrou a caixinha para o fim da prateleira.
Quando voltou, viu o Major Bernard sair em direo ao lugar em que estavam guardadas
as armas. Andr Noir caminhava ao lado de Bernard.
Pommers teve vontade de coar a cabea, mas o capacete que fazia parte de seu traje de
combate no deixava que ele o fizesse. No compreendia como Andr Noir entrara no
depsito justamente nesse momento. E no sabia por que caminhava ao lado de Bernard com
a arma levantada.
Pommers teve de fazer um grande esforo para no gritar quando se deu conta de que o
homem que caminhava ao lado de Bernard no era Noir, mas um duplo. Enquanto Pommers
estava ocupado colocando o tubo na prateleira, o duplo certamente usara suas foras
paranormais para hipnotizar o oficial e o obrigara a acompanh-lo ao lugar em que estavam
guardadas as armas.
Pommers teve vontade de dar um grito de socorro. Pegou o desintegrador e saiu
correndo para junto da parede. Seguiu a dupla, bem encostado s prateleiras. Bernard
movimentava-se como se estivesse num transe, mas no podia haver a menor dvida de qual
era o lugar ao qual se dirigia. O duplo levava o superior de Pommers diretamente para as
caixas em que estavam guardadas as armas energticas do ltimo modelo.
Pommers olhava constantemente para trs, pois tinha medo de que outros duplos
pudessem aparecer. O falso Noir e Bernard atingiram as caixas em que estavam guardadas as
armas. Bernard abaixou-se para abrir uma delas.
Pommers levantou a arma, mas hesitou. Uma lio at que no faria mal ao major.
Pommers deixaria que ele entregasse uma das preciosas armas ao inimigo. Sem requisio,
pensou, irnico. Viu Bernard levantar a tampa da caixa. Finalmente o major segurou uma
arma energtica.
Estava na hora de Pommers entrar em ao. Mas no teve tempo para isso.
Bernard estendeu a mo que segurava a arma em direo ao duplo. Mas no a entregou.
Acionou o gatilho. Pommers viu a imitao de Noir dissolver-se no ar e soltou um grito.
Bernard recuou, j que a energia refletida fez brilhar seu campo defensivo individual. Baixou a
arma.
Pommers saiu de junto da parede e caminhou lentamente em direo ao oficial
intendente.
Pensei... pensei que o senhor estivesse sob seu controle balbuciou Pommers.
Realmente exerceu certa presso hipntica em minha mente disse Bernard. Mas
nem chegava aos ps do verdadeiro Andr Noir. Acho que os duplos levam algumas horas
para controlar perfeitamente suas foras paranormais. Talvez isto seja nossa salvao.
Eu j ia entrar em ao garantiu Pommers, apressado. Teria disparado antes
que o duplo pusesse as mos na arma.
Bernard fechou cuidadosamente a caixa em que estavam guardadas as armas.
Volte ao trabalho, sargento disse.
Pommers fitou-o com uma expresso de incredulidade.
O senhor s pode estar brincando. Certamente outros duplos aparecero neste
depsito. E acabamos de ver que eles podem tornar-se muito perigosos.
O trabalho no pode ser interrompido por causa de um ataque Crest respondeu
Bernard laconicamente.
Pommers suspirou. O Major Bernard tinha ideias bem esquisitas sobre a defesa de um
ultracouraado. E Pommers no pde deixar de reconhecer que por enquanto o oficial sempre
fora bem-sucedido com sua ttica.
***
91

Sessenta e oito duplos materializaram quase ao mesmo tempo a bordo da Crest III.
Estavam muito bem informados sobre os setores mais importantes da nave. E com umas
poucas excees concentraram seus ataques nestes lugares.
A maior parte da fora tefrodense materializou na sala de comando do ultracouraado.
Nada menos de vinte e seis duplos, formados por treze Guckys e igual nmero de Andr Noirs,
penetraram no recinto mais importante da nave.
Andr Noir e Iv Goratchim encontravam-se nas proximidades dos jatos-propulsores,
para poderem entrar em ao imediatamente caso houvesse uma tentativa de sabotagem.
Noir j se recuperara quase completamente do choque provocado pelo registro da estrutura
atmica das clulas de seu corpo a bordo da nave tefrodense.
Apesar disso sentia-se satisfeito porque Iv Goratchim se encontrava perto dele.
Goratchim era um mutante de duas cabeas, com 2,50 metros de altura, cujo aspecto, s por si,
era capaz de afugentar um inimigo. Era bem verdade que os mutantes estavam preparados
para encontrar o mutante detonador.
Goratchim era um dos membros mais extraordinrios do Exrcito de Mutantes. A
capacidade de, pela simples fora dos fluxos paramentais de seu esprito, fazer explodir
qualquer composto de clcio ou carbono, era to espantosa quanto seu aspecto exterior. A
nica carga que pesava sobre Goratchim era o conflito que sempre reinava entre as duas
cabeas, que muitas vezes no conseguiam chegar a acordo sobre o lugar em que deveria
entrar em ao o corpo pertencente a ambas. Por isso Iv e Ivanovitch brigavam muitas vezes.
Noir tinha esperana de que a perspectiva de um ataque desfechado por alguns duplos
pudesse levar as duas cabeas a celebrarem um armistcio at que a luta chegasse ao fim.
Goratchim s podia usar suas energias psi quando as duas cabeas estivessem de acordo
sobre o objetivo a ser atingido e este se encontrasse bem vista.
Noir e Goratchim encontravam-se com alguns tcnicos nervosos, que saram de trs de
uma mquina com as armas levantadas. Noir notou que estava sendo observado com alguma
desconfiana, embora tivesse sido devidamente assinalado.
bem possvel que algum destes tipos hipernervosos atire em mim disse o hipno.
Talvez fosse mais conveniente que Gucky, Tolot e eu tivssemos entrado numa corveta e
sado para o espao. Desta forma no haveria nenhuma possibilidade de confuso.
As duas cabeas responderam com uma risada. Ao que parecia, o mutante de duas
cabeas achava que as preocupaes de Noir eram exageradas.
Os dois encontravam-se nas imediaes do conversor kalupiano. Rhodan mandara
reforar a guarda nas imediaes dos sistemas de propulso ultraluz. At mesmo os
corredores secundrios e as pequenas oficinas estavam sendo patrulhados por tripulantes
armados.
A sala de comando est atulhada de duplos disse Noir, contrariado. Parece que
no veremos um nico. Acho que deveramos ir sala de comando para ajudar o pessoal que
se encontra l.
Com isso estaramos infringindo as ordens recebidas disse Ivanovitch, que era o
mais jovem dos dois. Se Rhodan precisar de ns, ele nos chamar.
Tomara que o Administrador-Geral tenha tempo para enviar um pedido de socorro
pensou Noir, contrariado. Levantou os olhos para as gigantescas paredes blindadas do
conversor, que quase atingiam o teto. At mesmo os passadios que ficavam em cima do
conversor estavam sendo patrulhados por homens armados.
A vigilncia em torno dos conversores era to intensa que seria praticamente impossvel
que algum pudesse chegar a eles sem ser notado.
Noir baixou os olhos e viu uma figura cintilante bem sua frente. Os contornos da
figura logo foram se definindo. Noir ficou parado e levantou a arma. Goratchim levantou o
brao num gesto de advertncia. Os homens que patrulhavam os passadios soltaram gritos
de alerta.
92

Quatro duplos dois Guckys e dois Noirs materializaram a apenas dez metros do
lugar em que se encontravam os dois mutantes e imediatamente comearam a atirar. Noir
sentiu que o campo de gravidade artificial da nave no o atingiu mais. Comeou a subir
lentamente. Compreendeu que as duas imitaes do rato-castor estavam empregando suas
foras telecinticas.
Os homens vieram correndo de todos os lados e abriram fogo contra os atacantes. Foi
quando Goratchim entrou em ao. Trs duplos morreram numa questo de segundos. S
restava um falso hipno.
Noir caiu no cho e logo conseguiu aguentar-se sobre as pernas.
No atirem! gritou para os homens que se aproximavam correndo.
Viu pelo canto dos olhos o corpo gigantesco de Goratchim entesar-se.
No faa isso, Goratchim! apressou-se Noir a dizer.
No momento este duplo no representa nenhum perigo para ns.
A imitao de Noir cara ao cho do lado dos cadveres dos companheiros. Parecia ter
sofrido ferimentos to graves que se tornara incapaz de usar seu dom especial.
Dez homens cercaram os quatro duplos.
Voltem aos seus lugares ordenou Noir. A qualquer momento poder haver
outro ataque.
Os astronautas recuaram e o hipno conseguiu chegar s duplicatas. Os cadveres
estavam praticamente irreconhecveis, mas o hipno que continuava vivo tinha o mesmo rosto
de Noir, que no momento estava desfigurado pela dor.
Andr Noir viu a testa do duplo cobrir-se de suor.
Ele tenta hipnotizar-nos disse Goratchim, furioso. Quer que eu o liquide?
Noir colocou a mo no brao de Goratchim, para acalm-lo.
Renda-se! pediu ao duplo. Solte a arma.
O duplo fitou-o com olhos iguais aos seus, nos quais havia uma expresso odienta.
De repente o duplo comeou a falar.
O senhor meu original, no mesmo? perguntou com a voz marcada pela dor,
apontando para as insgnias coloridas de Noir.
Sou confirmou Noir.
Bem que eu receava que fosse encontrar-me com o senhor disse o duplo e fez um
esforo tremendo para levantar a arma.
Andr Noir foi incapaz de puxar o gatilho de seu desintegrador. No queria atirar no
homem que era sua imagem fiel. No conseguia tirar os olhos do homem que levantava a
arma, centmetro aps centmetro.
Noir levou uma pancada e Goratchim resolveu entrar em ao. O falso Noir foi
despedaado numa terrvel exploso.
Os tefrodenses enviaram os duplos antes da hora disse Iv Goratchim, indiferente.
As duplicatas ainda no so capazes de usar corretamente suas faculdades paranormais. O
homem que era a imagem fiel do senhor foi incapaz de hipnotizar-nos.
Mas um dos ratos-castores conseguiu levantar-me do cho objetou Noir, que tinha
a impresso de ainda ver sua frente um rosto coberto de suor que reconhecera como sendo
seu.
O verdadeiro Gucky o teria feito subir num instante at o teto e o deixaria cair de l
disse Goratchim. As reaes dos duplos so muito lentas.
Tomara que isso acontea com todos disse Noir.
A idia de que naquele momento a bordo da nave estavam atirando em homens que
tinham seu corpo e seu rosto no queria abandon-lo. Provavelmente nunca se esqueceria do
momento em que sua imitao tentara fuzil-lo.
Goratchim passou pelos cadveres dos duplos sem dar-lhes a menor ateno.
Ele quis mat-lo, embora soubesse que estava perdido disse Iv.
93

A ao suicida foi comandada pelo receptor de estmulos respondeu Ivanovitch, o


jovem. O duplo no teve alternativa. Foi obrigado a partir para o ataque.
No vamos discutir mais o assunto! disse Noir com a voz estridente. No quero
ouvir falar mais nisso.
Se o senhor ficar ligado sua imagem fiel tanto tempo quanto eu, o senhor acabar se
acostumando disse Iv em tom delicado.
Mas nunca me acostumarei idia de que voc quer subjugar-me queixou-se
Ivanovitch, o jovem.
Noir levantou as mos. Queria evitar que algum discutisse por sua causa.
Tudo bem disse. No me importarei mais em enfrentar algum que seja minha
imagem fiel. Acho que at serei capaz de atirar nele.
***
O ar da sala de comando da Crest III estava impregnado da fumaa provocada pelas
descargas energticas. Em alguns lugares a viso era to ruim que os defensores mal
conseguiam saber quem era o amigo e quem era o inimigo.
Os duplos que participavam do ataque no tinham a menor considerao pelos
controles, que no poderiam ser substitudos. Rhodan, o Major Hefrich e Icho Tolot protegiam
o sistema de pilotagem contra qualquer duplo que conseguisse chegar perto. Gucky parecia
estar em toda parte ao mesmo tempo. Mas os defensores queriam evitar maiores estragos, e
por isso no podiam usar todas as armas de que dispunham.
Enquanto a luta na sala de comando chegava ao auge, outro grupo de duplicatas tentava
firmar sua posio num setor diferente da nave. O ataque era dirigido contra o centro de
artilharia, situado no convs superior.
Este convs era patrulhado por Tronar e Rakal Woolver, os cavalgadores de ondas.
Como os dois no podiam estar em todos os lugares ao mesmo tempo, os oficiais tambm
tinham destacado outros homens para vigiar o setor. No interior do centro de artilharia havia
vinte tripulantes fortemente armados, comandados pelo engenheiro de planto do setor, Style
London. No momento no fazia outra coisa seno vigiar constantemente a grande sala. Os
Woolver apareciam ali com menos de cinco minutos de intervalo. Desta forma se garantia um
controle perfeito.
London era um homem baixo e obeso. O rosto indiferente no mostrava seu verdadeiro
carter. London era um tipo quieto, que parecia mais ingnuo que inteligente. S pensava em
seu trabalho, que consistia principalmente no servio de manuteno dos canhes
conversores.
Style London de forma alguma era um combatente tpico. Mas naquele momento
caminhava de um lado para outro, frente da grande escotilha do centro de artilharia,
segurando o desintegrador com a mo direita. Passava constantemente os olhos pela sala
ampla. Havia poucos homens sentados atrs dos computadores positrnicos e dos
dispositivos de mira. No momento as chances de alcanarem a nave duplicadora eram muito
reduzidas, j que os homens que estavam de servio na sala de comando estavam
empenhados em rechaar um ataque violento.
Por enquanto nenhum dos setores da nave enviara um pedido de socorro. Dali se
conclua que os defensores conseguiam manter suas posies.
London passou a mo pelos cabelos ralos. Havia em seus olhos uma estranha expresso
de imobilidade, que era devida principalmente s lentes de contato que o engenheiro era
obrigado a usar. Era um homem de aspecto insignificante, que certamente no chamaria a
ateno num grupo de vinte homens. London conseguira progredir exclusivamente graas
sua competncia como engenheiro.
Conformava-se com isso da mesma forma que aceitava os outros fatos da vida.
94

Um dos assistentes de London apareceu na entrada do centro de artilharia e acenou com


a cabea.
At parece que no sofreremos nenhum ataque disse em tom esperanoso.
Rakal Woolver materializou na extremidade oposta da sala. O mutante desapareceu
antes que London pudesse fazer-lhe um sinal. O engenheiro olhou para o relgio e dirigiu-se
ao assistente.
No devemos relaxar a vigilncia disse.
Como sempre, as instrues de London tinham um tom professoral. Mas seus
colaboradores j estavam habituados a isso.
London olhou para o centro da sala e viu uma estranha cintilncia. A expresso de seu
rosto mudou quando compreendeu o que isso significava.
Os duplos! gritou.
Viu dez seres, cinco dos quais eram iguais a Gucky, materializarem no centro da sala e
dispersarem-se imediatamente. Os duplos abriram fogo contra os terranos.
London viu um jovem tcnico cair ao cho junto aos computadores positrnicos.
Empurrou o assistente, que parecia petrificado, e saiu correndo para a sala. Em sua mo a
arma at parecia um corpo estranho. Quando atirou pela primeira vez, foi to desajeitado que
errou o alvo.
Dois duplos que eram exatamente iguais a Andr Noir ficaram parados no lugar em que
tinham materializado. Estavam de costas um para o outro e atiravam nos homens estupefatos
que se encontravam na sala de comando.
Style London sentiu a presso hipntica exercida pelos duplos de Noir. Teve de fazer um
grande esforo para disparar sua arma mais uma vez.
Jogue fora a arma! Jogue fora a arma! comandavam os parafluxos hipnticos que
atravessavam seu crebro.
London ficou apavorado ao ver alguns homens jogarem suas armas energticas no cho.
Os duplos se abrigaram atrs dos computadores e dos painis de controle, e atiravam nos
raros defensores que ainda resistiram.
London foi atingido duas vezes, mas seu campo defensivo individual resistiu ao impacto
dos tiros.
Compreendeu que, se dentro de alguns minutos no aparecesse algum para ajud-los, o
centro de artilharia estaria irremediavelmente perdido. Dois ratos-castores materializaram
sua frente. Os duplos pareciam ter compreendido que London era o centro da resistncia
remanescente. O engenheiro tentou em vo disparar a arma. No pde resistir ao esforo
conjunto de alguns duplos. Um dos hipnos saltou em sua direo e arrancou-lhe a arma da
mo.
London soltou um rudo indefinido. Parte de sua inteligncia ainda no fora influenciada
pelos duplos. Sabia que a Crest III estaria em perigo se os duplos conquistassem o centro de
artilharia.
De repente viu os gmeos Woolver materializarem. Os cavalgadores de ondas
imediatamente abriram fogo contra os duplos. London percebeu que a presso exercida sobre
seu crebro diminua de repente. Abaixou-se e saiu correndo. Um nico tiro foi disparado em
sua direo, antes que conseguisse abrigar-se num lugar seguro.
Style London procurou abrigar-se melhor. Estava deitado entre dois revestimentos de
cabos, que o escondiam dos atacantes. Uma sombra apareceu em cima dele. London
estremeceu ao ver um duplo de Noir saltar por cima do revestimento dos cabos. O homem
provavelmente no vira que o esconderijo que escolhera j estava ocupado por um inimigo.
London rolou rapidamente para o lado. O duplo atarracado foi parar bem a seu lado. London
empurrou o atacante com ambos os ps. Surpreso, o ssia de Noir deixou cair a arma.
Abaixou-se para peg-la, mas London j se levantara e investiu contra ele.
95

Os trajes de combate no ofereciam a menor proteo numa luta corpo a corpo. S


serviam para evitar o impacto dos tiros energticos.
London no tinha nenhuma experincia na luta, enquanto o duplo, instigado pelos
impulsos captados por seu receptor de estmulos, caiu sobre o inimigo com a fria de um
animal selvagem.
London logo se viu na defensiva. Estava deitado de costas no cho. Seu antagonista
ajoelhou sobre ele e procurou pegar novamente sua arma, que tinha cado por perto. Ao
mesmo tempo London sentiu que sua capacidade de deciso arrefecia sob a influncia da
fora hipntica do duplo.
O engenheiro fez um esforo desesperado para levantar-se. O duplo mexeu no fecho do
capacete de London. Conseguiu retirar o capacete. London conseguiu libertar um dos braos.
Tentava golpear o duplo, mas este no teve nenhuma dificuldade em esquivar-se. De repente
o homem sado do multiduplicador deixou-se cair para a frente. London soltou um grito. O
duplo levantou. Segurava a arma energtica em uma das mos. Ajoelhou sobre o peito de
London. O engenheiro viu a abertura negra do cano da arma apontada para seu rosto.
Mas o duplo no chegou a atirar. Tombou de lado e foi parar em cima do revestimento
dos cabos.
Tronar Woolver entrou no esconderijo de London e ajudou o engenheiro a pr-se de p.
Quando levantou, este viu que seu antagonista fora atingido nas costas por um raio
energtico. Tronar Woolver atirara a pequena distncia, fazendo com que o campo defensivo
do duplo entrasse imediatamente em colapso.
J pensava que minha vida tivesse chegado ao fim disse London enquanto voltava
a fechar o capacete de seu traje de combate.
Rechaamos os duplos informou Tronar. Alguns deles retiraram-se. Receio que
os atacantes concentrem seus esforos na sala de comando.
Pois neste caso est na hora de o senhor e seu irmo sarem para ajudar Rhodan
disse London.
Esperamos suas ordens para isso respondeu o mutante.
Droga explodiu London. No precisamos mais de seu auxlio para manter o
centro de artilharia. Com ou sem ordens, o importante que Rhodan seja ajudado.
O cavalgador de ondas fitou o homem baixo com uma expresso de surpresa. Nunca
teria sido capaz de esperar uma erupo emocional do engenheiro.
Por que se exaltou tanto? perguntou Tronar Woolver.
Rakal Woolver apareceu perto do irmo.
O engenheiro London sugere que nos dirijamos sala de comando, apesar de no
termos recebido ordens expressas para isso disse Tronar. Qual sua opinio?
Os duplos podem voltar a qualquer momento respondeu Rakal em tom pensativo.
Neste caso precisaro de ns por aqui.
London fitou-o com os olhos chamejantes.
Eu e meus colaboradores dispensamos sua presena. Nenhum duplo que entrar nesta
sala sobreviver mais de um minuto.
Tronar olhou primeiro para o engenheiro, e depois para Rakal.
Alguma coisa deve ter acontecido com London observou.
Rakal sorriu debochado.
Sentiu o cheiro do sangue...
London fez um gesto de pouco-caso.
Vamos logo! Deem o fora resmungou.
***

96

Estavam cercados de todos os lados, mas Perry Rhodan arriscou-se a olhar para o
relgio. S fazia quinze minutos que o ataque tinha comeado, mas Rhodan seria capaz de
jurar que h horas estava lutando com os duplos.
A cada minuto que passava os duplos ficavam mais fortes, pois habituaram-se a usar
suas energias paranormais. Os duplos de Noir j no tateavam s cegas, como tinham feito no
incio. As imitaes de Noir exerciam uma presso hipntica bem perceptvel, que pretendia
antes de mais nada obrigar os defensores a deporem as armas.
Os ataques telecinticos das duplicatas do rato-castor tambm eram cada vez mais
violentos. Rhodan deu-se por satisfeito porque por enquanto no aparecera nenhum duplo de
Tolot no ultracouraado, pois este representaria um reforo importante para o inimigo.
Dos trinta e seis duplos que tinham entrado na sala de comando, no mximo dez ainda
estavam vivos. Mas os atacantes tinham recebido reforos vindos dos outros conveses. Ao que
parecia, os tefrodenses tinham compreendido que s teriam uma chance se conseguissem
apoderar-se da sala de comando da nave-capitnia. Seus duplos foram sendo enviados um
aps o outro para este recinto, em cujo interior se travava um furioso combate.
Perry Rhodan estava deitado embaixo de uma tela de imagem despedaada, esperando
que aparecesse alguma coisa em que pudesse atirar. Cerca de quatro metros sua frente Icho
Tolot estava de p, com as pernas afastadas, para proteger os controles. Havia alguns
cadveres de duplos perto dele.
O Coronel Rudo era o nico que ainda cuidava da Crest III. No momento nem se poderia
pensar em perseguir a nave duplicadora, mas algum tinha de ficar de olho nos rastreadores
espaciais, para que as naves tefrodenses que pudessem aparecer por ali fossem detectadas
imediatamente.
Para Rhodan, que sabia como resistir s energias psi, os ataques das duplicatas de Noir
no representavam nenhum problema. Mas receava que os homens menos experientes
acabariam sucumbindo aos fluxos paranormais.
Gucky materializou bem a seu lado. Parecia perturbado. A idia de atirar em seres que
de fora eram iguais a ele no lhe agradava nem um pouco.
Se no fosse o traje de combate colorido, eu j teria sido liquidado gritou o ratocastor. Quando tudo tiver passado, procurarei Bernard para agradecer-lhe pessoalmente.
Os caras da sala de comando atiram em qualquer coisa que tenha orelhas salientes e uma
cauda.
Mal acabou de proferir estas palavras, desapareceu. Rhodan viu um lampejo. Dois duplos
sados das nuvens de fumaa aproximaram-se. Rhodan, Tolot e Hefrich abriram fogo. Um dos
seres caiu ao cho, enquanto o outro se retirava s pressas.
Um dos terranos saiu cambaleante da fumaa. Sua cabea, que no estava protegida pelo
capacete, mostrava uma ferida aberta.
Para c! gritou Rhodan.
O ferido foi atingido por um tiro disparado pelos seres que o perseguiam e caiu ao cho.
Rhodan levantou-se de um salto. Atirou por cima do astronauta cado, mirando os trs duplos
que estavam ao alcance dos seus olhos. Tolot e Hefrich deram-lhe cobertura.
Rhodan inclinou-se sobre o homem cado no cho. Era Olivier Doutreval, um dos rdio
operadores da Crest III. Ainda estava vivo, mas tossia penosamente.
Preciso tir-lo daqui exclamou Rhodan.
Senhor gritou o rdio operador, que era um homem de cabelos negros. Os
duplos levantaram barricadas junto ao corredor principal, de onde voltam constantemente a
entrar na sala de comando. Tentei chegar ao lugar em que o senhor estava escondido.
Isso cabia a Gucky lembrou Rhodan. O senhor arriscou a vida toa.
Parece que sim confessou o astronauta.

97

Rhodan segurou-o embaixo dos braos e o arrastou calmamente entre as poltronas que
ficavam frente dos controles. Tolot e Hefrich atiravam ininterruptamente contra os duplos,
que persistiam em seus ataques furiosos.
Rhodan levantou o ferido. Sentou-o com as costas apoiadas na braadeira de uma das
poltronas.
Tolot! gritou. Preciso de uma caixa de medicamentos de emergncia.
O halutense atirou um pacote para Rhodan. O Administrador-Geral abriu a embalagem e
encostou a compressa na ferida de Doutreval. Finalmente colocou uma atadura precria.
O rdio operador estava muito plido, mas conseguiu sorrir agradecido.
Perdi minha arma informou.
Rhodan tirou o desintegrador que trazia no cinto e entregou-o a Doutreval.
Para mim uma arma verstil basta disse.
Doutreval ficou satisfeito. No mesmo instante os duplos irromperam numa gritaria
ensurdecedora. Tinham entrado na frequncia dos rdio capacetes terranos.
Doutreval fez um esforo para levantar. Rhodan segurou-o e fez um gesto tranquilizador.
Alguma coisa caiu em cima de Rhodan. Um duplo de Gucky agarrou-se firmemente a ele.
Rhodan deixou-se cair instintivamente. Bem a seu lado o cho derreteu-se sob os efeitos de
um tiro energtico disparado nas imediaes. Tolot deu dois passos em sua direo e
arrancou o perigoso ser de cima dos ombros de Rhodan. Bastou uma pancada do halutense
para matar o duplo.
A algazarra dos atacantes era cada vez mais forte.
Enlouqueceram, pensou Rhodan.
Lembrou-se do que Doutreval lhe dissera sobre a barricada levantada junto entrada
principal. Era necessrio expulsar os invasores entrincheirados atrs dela. O barulho tornava
impossveis as comunicaes pelo rdio capacete. Rhodan fez um sinal para Tolot e Hefrich e
saiu de cima da plataforma de comando. Havia cadveres de duplos em toda parte. Quando
atingiu o centro da sala de comando, Rhodan encontrou um grupo de terranos que tinham
encontrado um abrigo razoavelmente seguro entre duas mesas de mapas.
Eram chefiados pelo Major Sven Henderson. Rhodan conseguiu chegar perto dele.
Encostou a cabea no capacete do oficial.
O senhor me compreende? berrou.
Esto avanando cada vez mais, senhor respondeu Henderson, amargurado.
Rhodan foi obrigado a ler a maior parte das palavras pelos movimentos dos lbios do major.
Temos de expuls-los de perto da entrada principal disse Rhodan.
Henderson apontou para cima.
As duplicatas do rato-castor materializam bem em cima de nossa cabea. J
conseguiram pr fora de ao alguns dos nossos homens.
A posio dos duplos tinha de ser desmantelada de qualquer maneira. No se podia
permitir que o inimigo planejasse calmamente suas operaes.
Vamos tomar de assalto a entrada principal disse Rhodan.
Henderson parecia surpreso.
Se sairmos daqui, seremos um excelente alvo para os duplos gritou para Rhodan.
Temos de espalhar-nos decidiu Rhodan. Vamos, major!
Henderson transmitiu as ordens de Rhodan aos outros. O major fez um sinal, e os
astronautas saram de baixo das mesas, correndo pela fumaa, em direo entrada principal.
De repente o berreiro dos duplos parou.
Entreguem-se, terranos! disse uma voz estridente.
Rhodan e seus companheiros foram recebidos por um fogo violento, quando se
aproximaram da entrada principal.
O Administrador-Geral tinha esperanas de que algum possusse bastante iniciativa
para atacar a posio dos duplos do outro lado.
98

Olhou em volta. Em toda parte havia homens correndo e atirando. Constantemente


apareciam figuras pequenas entre eles. Eram as duplicatas do rato-castor, que tentavam a
sorte com saltos-relmpago.
Rhodan entrou numa densa nuvem de fumaa e ficou desorientado. Prosseguiu com o
corpo encurvado e foi sair bem perto da entrada principal.
Deparou-se com dez duplos, que ficaram to surpresos quanto ele. Em toda parte viamse os lampejos dos tiros.
Rhodan deu um imenso salto para trs, pondo-se a salvo no interior da nuvem de
fumaa. Os duplos que demoraram um pouco para abandonar a atitude calma em que se
encontravam atiravam a esmo contra ele.
De vez em quando ouvia-se um grito no alto-falante do capacete.
Onde est o senhor, Chefe? gritou o Major Hefrich pelo rdio.
Perto da entrada principal respondeu Rhodan, apesar de saber perfeitamente que
com isso estava revelando sua posio tambm ao inimigo.
Os atacantes esto concentrando todos os duplos na sala de comando disse Hefrich
fora de si. Precisamos pedir reforos dos outros conveses.
Rhodan confirmou com um simples aceno de cabea. Gucky materializou bem a seu lado.
O rato-castor estava esgotado por causa dos constantes saltos de teleportao.
Liquidei pelo menos uma dezena de atacantes disse Gucky. Mas constantemente
esto chegando outros.
Tente encontrar Goratchim, baixinho ordenou Rhodan. Traga-o sala de
comando.
Gucky confirmou com um gesto da mo e dissolveu-se frente de Rhodan. Quase no
mesmo instante dois duplos do rato-castor apareceram em cima do Administrador-Geral.
Caram sobre ele e derrubaram-no. Por mais que Rhodan se defendesse, a arma foi arrancada
de suas mos. Seu campo defensivo individual apagou-se. Fora desligado pelos atacantes.
Rhodan sentiu o cano de uma arma nas costas. Foi empurrado para a frente.
Rendam-se, terranos! gritou um dos duplos. Prendemos Rhodan. Se no
depuserem as armas, ele ser fuzilado neste instante.
Rhodan cerrou os lbios amaldioou sua imprudncia. Concentrara-se demais em Gucky.
A voz de Tolot se fez ouvir.
O que os duplos dizem verdade?
respondeu Rhodan. Mas a luta continua.
Algum lhe deu uma pancada que o fez cair ao cho.
De repente apareceram trs duplicatas de Noir e o arrastaram. Foi atirado
violentamente ao cho a poucos metros da entrada principal. Um rato-castor sentou sobre ele
e fitou-o com um sorriso malvado.
A arma do duplo estava apontada para o rosto de Rhodan.
O Administrador-Geral teve a calma necessria para no tentar a fuga. Tudo dependia do
comportamento dos tripulantes. Rhodan depositava suas esperanas principalmente em
Goratchim. Caso o mutante de duas cabeas aparecesse de surpresa na sala de comando, ele
certamente conseguiria libertar Rhodan.
O fato de os duplos o usarem para pressionar os tripulantes era a melhor prova de que
este era o nico meio de alcanarem a vitria. As baixas entre os duplos eram muito elevadas,
e o multiduplicador instalado a bordo da nave tefrodense no podia preencher os claros com a
necessria rapidez.
O tiroteio na sala de comando da Crest III parara.
Senhor! gritou o Coronel Cart Rudo.
O rato-castor que estava sentado em cima de Rhodan sacudiu a cabea e levantou a
arma, num gesto de ameaa. Rhodan preferiu ficar calado.
99

Escutem, duplos! gritou Tolot. Deixem que Rhodan fale conosco, pois s assim
poderemos saber se ainda est vivo.
O inimigo sentado em cima de Rhodan acenou com a cabea.
Ouvi o que o senhor disse, Tolot disse Rhodan, apressado. Pergunte quais so as
condies dos trefrodenses.
Queremos a nave disse uma das duplicatas de Noir. Exigimos que todos os
tripulantes se entreguem. Em compensao garantimos sua vida.
Que vida!... disse o Major Hefrich em tom de desprezo. No podemos concordar
com isso, Chefe.
Isso mesmo, major disse Rhodan. No se preocupem comigo. Se quisermos
proteger o Imprio Solar contra os ataques dos senhores da galxia, teremos de matar todos
os duplos e destruir a nave duplicadora. No importa o preo.
O senhor mesmo to valente? perguntou um duplo de Noir que se encontrava
perto de Rhodan.
Rhodan ficou calado. Quem dera que pudesse ganhar um pouco de tempo, at que Gucky
e Goratchim chegassem sala de comando. Transmitiu um pedido de socorro mental de
grande intensidade. Compreendeu imediatamente que cometera um erro. Sem querer, abrira
o bloqueio de seu consciente e deixara que os duplos lessem seus pensamentos. Naquele
momento as duplicatas de Gucky se informavam telepaticamente sobre os planos de Rhodan.
Dessa forma a prxima chegada de Goratchim deixava de ser um segredo para os atacantes.
Rhodan tinha suas dvidas de que a capacidade teleptica dos duplos de Gucky pudesse
competir com a do corpo original. Mas sempre havia o perigo de os intrusos conhecerem e
frustrarem qualquer plano para a libertao de Rhodan.
Rhodan voltou a bloquear sua mente, concentrando-se em simples jogos de palavras.
Dessa forma um telepata que no fosse bem treinado no teria a menor possibilidade de ler
seus pensamentos.
O sistema de climatizao da sala de comando continuava a funcionar perfeitamente.
Depois que ambas as partes suspenderam o fogo, a fumaa no demorou a desaparecer.
Rhodan virou cuidadosamente o rosto, colocando-o numa posio em que via a maior parte da
sala de comando.
Os defensores se tinham reunido junto aos controles. Icho Tolot destacava-se entre eles.
Ao que parecia, os tripulantes tinham modificado a frequncia de seus rdio capacetes,
j que Rhodan no ouvia o que diziam.
Os duplos tinham colocado quatro sentinelas junto entrada principal, para evitar que
os homens que viessem dos outros setores da nave os colhessem de surpresa. Alm do falso
Gucky, havia dois hipnos vigiando Rhodan. Estavam um de cada lado, a uns dois metros de
distncia, e mantinham as armas apontadas para sua cabea.
Os seres que o vigiavam estavam com os dedos encostados no gatilho. Havia em seus
olhos uma expresso que Rhodan temia. Atirariam imediatamente, se algum tentasse libertlo.
Os duplos tinham aprisionado Rhodan quando sua derrota j era um fato consumado. O
xito inesperado do inimigo colocara a tripulao da Crest III numa situao bastante
melindrosa.
Cabia aos oficiais decidir se matariam os duplos, mesmo que com isso assumissem o
risco de perder Rhodan. S havia mais uma alternativa: entregar a nave-capitania aos
tefrodenses. Com isso todos os tripulantes se transformariam em prisioneiros.
Os oficiais da Crest III no concordariam com uma proposta destas. Rhodan viu Tolot e
Atlan falarem insistentemente com Rudo e Henderson. Parecia que os defensores da nave
ainda no sabiam muito bem o que fazer.
De repente Gucky e Goratchim materializaram na sala de comando. Rhodan viu o ratocastor que estava sentado em cima dele levantar a arma. O terrano fechou os olhos, espera
100

do tiro que o mataria. Mas o tiro no veio. Rhodan levantou os olhos. Gucky e o mutante de
duas cabeas tambm se tinham retirado para perto dos comandos. Rhodan ps-se a refletir.
Mesmo que Goratchim conseguisse destruir num ataque-relmpago a duplicata de Gucky que
estava sentada em cima dele, ainda restariam os dois hipnos, que s levariam uma frao de
segundo para disparar suas armas. Por mais rpido que fosse o ataque, no seria possvel
eliminar ao mesmo tempo os seres que vigiavam Rhodan, antes que eles tivessem tempo para
atirar.
De repente o Gucky sentado em cima de Rhodan levantou-se.
No estamos dispostos a esperar mais! gritou. Rendam-se, seno este homem
morrer.
Gucky e Goratchim, cujos rdio capacetes ainda estavam regulados na frequncia
anterior, compreenderam imediatamente. Gucky informou os outros. Rhodan notou que a
ameaa dos duplos provocara um choque entre os oficiais. O Coronel Rudo deixou-se cair
novamente na poltrona da qual sara h pouco. Tolot e Atlan ainda estavam discutindo.
O duplo sentado em cima de Rhodan ps mostra o dente roedor e soltou uma risadinha
desagradvel.
Seus amigos querem que seja assim, Perry Rhodan! disse.
Rhodan sabia que desta vez nem mesmo o ativador de clulas poderia salv-lo. O duplo
fez pontaria com a maior calma para a cabea de Rhodan. At parecia que aquilo lhe dava
enorme prazer. O tempo parecia ter parado no interior da Crest III. Rhodan teve a impresso
de que a duplicata do rato-castor se movia em cmara lenta. Olhava fixamente para o ser que
de fora era igual a Gucky, mas na verdade no passava de um assassino cruel.
O ataque dos gmeos Woolver foi to surpreendente que Rhodan levou algum tempo
para compreender o que estava acontecendo. Uma figura enorme materializou bem ao seu
lado e deu um tiro no duplo. Rhodan sentiu que a carga que pesava sobre seu corpo
desaparecera de repente. Esperava que os dois hipnos atirassem nele, mas quando levantou
os olhos viu que um deles jazia morto, enquanto o outro fugia para o corredor principal, onde
se haviam reunido os duplos que ainda restavam.
Gucky foi imediatamente para perto de Rhodan. O Administrador-Geral levantou-se e
viu os dois irmos Woolver de p, com as pernas afastadas, atirando contra a posio dos
duplos.
Ps-se de p de um salto e correu de volta para perto das mesas dos mapas. Goratchim
estava parado junto aos controles. Parecia um deus vingador que s esperava o momento em
que o alvo se tornasse visvel.
Como os Woolver conseguiram isso? perguntou Rhodan ao rato-castor, que veio
rastejando para perto dele. Gucky abrigou-se embaixo das mesas.
Usaram o rdio capacete respondeu.
Rhodan fitou-o. No tinha compreendido nada.
As ondas do rdio serviram-lhes de raio vetor respondeu Gucky. Bastou que
cochichassem algumas palavras na frequncia usual. Os duplos cometeram um erro porque
no desligaram seu rdio capacete, embora o tivessem tirado de sua cabea.
Rhodan compreendeu.
Quer dizer que saram do alto-falante de meu rdio capacete?
Gucky confirmou com um gesto.
Apareceram to de repente que os duplos no tiveram tempo para esboar qualquer
reao. No esperavam que pudessem haver uma ataque enquanto me viam parado ao lado de
Goratchim.
Viram-se alguns lampejos de tiros no corredor principal, frente da sala de comando.
Tolot e os Woolver esto expulsando os ltimos duplos disse Gucky.
Os tefrodenses continuaro a enviar as duplicatas observou Rhodan.
101

Sua nave est cercada por algumas corvetas exclamou o Coronel Rudo. Acho
que neste instante o comandante no pensa em outra coisa a no ser pousar em segurana no
nico planeta do sistema de Big Blue.
Rhodan saiu do esconderijo e voltou a sentar junto aos controles. Um duplo de Gucky
materializou de repente e comeou a atirar desesperadamente. Foi morto por Gucky.
A Crest no tem mais nenhuma chance de alcanar a nave duplicadora disse Cart
Rudo.
Rhodan observava a tela que ficava bem em frente sua poltrona. Tinham sado
vitoriosos da batalha contra os intrusos. Mas as matrizes das estruturas celulares ainda
existiam. E enquanto continuassem em mos dos tefrodenses, a tripulao da Crest III no
poderia sentir-se segura.
Se os tefrodenses conseguissem salvar as trs matrizes atmicas, a humanidade correria
um grande perigo. O ataque de um contingente de apenas sessenta e oito duplos mostrara a
Rhodan o que esperava a Frota Solar se houvesse um ataque de centenas de milhares deles.
Antes dos prximos combates, os tefrodenses teriam oportunidade de treinar as foras
paranormais destes seres e realizar suas experincias. Desta forma os duplos poderiam
competir com os originais que tinham servido de modelo para sua fabricao.
O que est pensando? perguntou Atlan.
H instantes escapei por pouco da morte disse Rhodan. Tomara que no tenha
sido um simples ganho de tempo.
Para um homem que quer conquistar o Universo para seu povo todo segundo ganho
precioso disse Atlan. Sua vida se renova a cada instante.
Isso no passa de uma aula de filosofia arcnida resmungou Cart Rudo.
Tolot e os gmeos Woolver voltaram sala de comando.
No h mais nenhum duplo vivo a bordo desta nave informou o halutense.
Rhodan acenou com a cabea. Acabavam de travar uma luta difcil.
Mas a caada continuava.

102

5
Do Lado dos Tefrodenses
Os ltimos duplos da Susama.
O incndio lavrava em quatro lugares diferentes da Susama. A tripulao esforava-se
em vo para apagar o fogo por meio dos robs-bombeiro. A nave duplicadora era sacudida
constantemente por novos tiros.
Ko-Antin ficou sentado na poltrona do piloto, sem saber o que fazer. No podia impedir
que sua nave fosse destroada pouco antes do pouso. Pelo menos quinze dos barcos espaciais
que tinham sado em sua perseguio tinham alcanado a Susama. O campo defensivo da nave
duplicadora era rompido constantemente. Acabaria desmoronando de vez. Era apenas uma
questo de tempo.
Ko-Antin ligou o intercomunicador e entrou em contato com a sala dos duplicadores. O
engenheiro Berryin respondeu ao chamado.
Quando ser concludo o prximo grupo de duplos, Berryin? perguntou o
comandante em tom impaciente.
Os abalos constantes perturbam o processo de duplicao queixou-se o
engenheiro-chefe. O incndio lavra em torno da sala dos multiduplicadores, e por isso
meus colaboradores esto ocupados nos trabalhos de combate ao fogo.
De quantos duplos dispomos no momento? perguntou Ko-Antin.
Temos setenta e oito halutenses, vinte e trs Guckys e trinta e oito Noirs informou
Berryin.
Ko-Antin soltou um palavro.
Precisamos de mais Guckys, seu idiota! Como podemos transportar os halutenses e os
hipnos para a nave inimiga, se no dispomos de um nmero suficiente de teleportadores?
Foi o senhor que fez a proposta de no incio enviar somente ratos-castores para a
nave terrana disse Berryin em sua defesa. Dessa forma no poderia ter deixado de haver
um excesso de halutenses.
Ko-Antin interrompeu a ligao e entrou em contato com o hangar da Susama.
O ltimo barco salva-vidas de que ainda dispomos ser preparado imediatamente
para a decolagem! ordenou.
Arrek, que estava sentado ao lado de Ko-Antin, levantou a cabea.
No me diga que o senhor pensa em fugir, comandante! disse, surpreso.
Ko-Antin no deu ateno s palavras de seu substituto. Voltou a entrar em contato com
a sala dos multiduplicadores.
Se insistir em me perturbar, no poderei apressar o processo de duplicao disse
Berryin, contrariado.
Quero que as matrizes das estruturas celulares de nossos ex-prisioneiros sejam
levadas imediatamente ao hangar ordenou Ko-Antin.
O qu? berrou Berryin, indignado. Quer dizer que serei obrigado a interromper
a duplicao?
Isso mesmo respondeu Ko-Antin em tom obstinado. Os duplos que temos so
suficientes. Levarei as matrizes atmicas a um lugar seguro.
Berryin estava cada vez mais furioso.
Estou arriscando a vida aqui embaixo gritou, exaltado. E agora foi tudo intil, s
porque o senhor est tremendo nos joelhos.
Ko-Antin levantou-se de um salto.
Mandarei fuzil-lo por isso! gritou, fora de si.
103

mesmo? perguntou Berryin em tom irnico. Receio que a sentena tenha de


ser executada pelos terranos.
Ko-Antin bateu com o punho fechado na chave do intercomunicador. A voz de Berryin
no foi ouvida mais. O comandante fitou Arrek com uma expresso ameaadora no rosto.
Isso um motim! gritou. S mesmo um milagre poder salvar-nos.
Arrek levantou.
Entregue os controles a Vernion recomendou. O senhor e eu iremos buscar as
matrizes atmicas.
Ko-Antin arregalou os olhos.
Acha que teremos uma chance?
Acho que vale a pena tentar respondeu Arrek.
Ko-Antin pediu que Vernion se aproximasse.
Assuma os controles! ordenou. No perca tempo com manobras destinadas a
esquivar-se do inimigo, que de qualquer maneira sero inteis. Talvez consiga pousar sem
que todos se arrebentem.
Vernion estava plido. Suas mos tremiam, mas quando segurou os controles o
nervosismo passou.
Arrek e Ko-Antin saram. O comandante dirigiu-se ao seu substituto.
O senhor sabe que no barco salva-vidas s h lugar para uma pessoa, no sabe?
perguntou Ko-Antin.
Arrek sorriu e confirmou com um gesto.
No se preocupe respondeu. No pretendo disputar este lugar.
Ko-Antin sacudiu a cabea. No esperara que Arrek demonstrasse qualquer espcie de
lealdade. Esse homem de estatura baixa obedecia a um estranho cdigo de honra. Embora
nunca tivesse demonstrado muito respeito para com Ko-Antin, naquele momento parecia ser
um auxiliar no qual se podia confiar.
Espero que Vernion consiga salvar a Susama disse.
Diz isto para que a morte no se torne to pesada para mim? perguntou Arrek.
No momento em que os dois tefrodenses chegaram ao elevador antigravitacional, a
Susama voltou a ser atingida pesadamente. As luzes tremeram, e um rangido ensurdecedor
vindo dos conveses superiores se fez ouvir. Ko-Antin segurou-se na amurada do elevador
antigravitacional.
Receio que este tiro tenha aberto um grande rombo disse Arrek. Precisamos
apressar-nos.
Saltaram para dentro do poo. Ko-Antin obrigou-se a no pensar no que aconteceria se a
Susama explodisse de repente. Seria to rpido que no sentiria nada.
Nem mesmo um piloto competentssimo como Vernion tinha qualquer chance de pousar
com uma nave que mal obedecia aos comandos.
Arrek saltou do poo do elevador antigravitacional antes de Ko-Antin. Aquele homem
corpulento revelava uma espantosa agilidade. Entraram num corredor principal no qual havia
um incndio.
O caminho que leva sala dos multiduplicadores est obstrudo gritou Ko-Antin,
desesperado.
Arrek deu uma cuspida.
Temos de dar um jeito de passar! gritou.
impossvel, quis dizer Ko-Antin, mas bastou um olhar de Arrek para que se calasse.
Parecia que o substituto do comandante era capaz de muito mais que isso.
Dois homens saram cambaleantes do fogo e da fumaa. Um deles segurava um extintor
de incndio vazio e girou-o num entusiasmo sem sentido em direo s chamas. Seu corpo
estava desfigurado por graves queimaduras. Ko-Antin teve a impresso de que iria vomitar.
104

O outro homem reconheceu o comandante. Correu em sua direo, soltando gritos.


Arrek tirou a arma e matou-o. Neste mesmo instante Arrek desapareceu na fumaa. Ko-Antin
seguiu-o, tossindo. Teve a impresso de que o cheiro de queimado o faria desmaiar. Toda vez
que aspirava o ar, receava queimar os pulmes. O calor tornou-se insuportvel. O
revestimento de plstico derretido pingava do teto. Um grande bloco atingiu Ko-Antin nas
costas, produzindo uma grande queimadura. Gritou, mas a dor impeliu-o para a frente.
Tropeou num cadver. Em meio ao caos sentiu a Susama ser fortemente sacudida por
um novo tiro.
Minha nave! gemeu.
A fumaa foi ficando menos densa. Arrek saiu de um nicho. Segurava um recipiente de
plstico cheio de gua e despejou o lquido na cabea de Ko-Antin. Voltou ao nicho, para
encher novamente o recipiente num hidrante. Os movimentos de Arrek pareciam calmos e
bem planejados.
Ko-Antin seguiu Arrek. Entrou cambaleante no nicho. Empurrou Arrek e enfiou a cabea
embaixo do jato de gua, que quase chegava a sair morno.
Houve mais uma exploso no corredor.
Vamos embora! gritou Arrek.
Ko-Antin voltou cambaleante ao corredor. Seu corpo soltava fumaa. Fagulhas danavam
diante de seus olhos. Andando comprimidos contra a parede, finalmente atingiram a entrada
da sala dos multiduplicadores. Havia um tcnico inconsciente jogado junto porta. Arrek
passou por cima dele e abriu a porta. A sala estava repleta de duplos.
Arrek no lhes deu ateno. Seguiu diretamente para o multiduplicador. Berryin estava
sentado todo encolhido nos degraus do registrador de estruturas. Arrek foi para junto dele e
deu-lhe uma cutucada. Berryin tombou.
Ele se matou disse Arrek em tom de desprezo.
Precisamos das trs matrizes disse Ko-Antin. No sei tir-las.
Espere! disse Arrek, para quem parecia ser bem normal que ele assumisse o
comando.
Os duplos pareciam paralisados. Fitavam os dois recm-chegados. Seus olhares
incomodavam Ko-Antin mais que a dor que sentia nas costas. Viu Arrek mexer nos controles
do multiduplicador. O substituto do comandante no demorou a segurar as trs matrizes nas
mos. Voltou para perto de Ko-Antin com um sorriso no rosto.
A gente precisa entender um pouco de tudo disse.
A trigsima sexta duplicata do original de meu corpo deve estar nesta nave
lembrou Ko-Antin de repente. O que ser feito dele?
O senhor est atrasado em relao aos acontecimentos disse Arrek. Peguei o
trinta e seis tentando entrar na sala dos multiduplicadores.
Por um instante o comandante esqueceu-se da situao em que se encontravam.
Quer dizer que est... que est morto?
Isso mesmo respondeu Arrek. Vamos embora! Precisamos chegar quanto antes
ao hangar.
O senhor um homem terrvel disse Ko-Antin.
s vezes chego a ter medo de mim mesmo respondeu Arrek e saiu empurrando
Ko-Antin sua frente. Quando chegaram porta, um dos duplos gritou:
O que vamos fazer?
Fiquem quietos! disse em tom enrgico. No saiam daqui enquanto no
receberem ordens para isso.
O caminho de volta para o elevador antigravitacional foi um verdadeiro pesadelo para
Ko-Antin. Se no fosse Arrek, provavelmente no teria passado. Lembrou-se de um robbombeiro que, cumprindo rigidamente sua tarefa, rolara pelo corredor, tentando remover
105

verdadeiras montanhas de destroos. Entre os destroos se viam inmeros cadveres dos


tripulantes da Susama.
O cheiro de queimado j penetrara no poo do elevador antigravitacional. O cadver de
um oficial passou flutuando perto de Ko-Antin. O comandante fechou os olhos. Seu uniforme
estava reduzido a farrapos. Com Arrek as coisas no estavam muito melhores. Para Ko-Antin
parecia impossvel que um homem continuasse sentado junto aos controles da nave
destroada, tentando pilot-la.
Finalmente Ko-Antin entrou no hangar, ao lado de Arrek. Estava quase inconsciente.
Arrek teve de empurr-lo atravs da eclusa do barco salva-vidas.
Nunca seria capaz de acreditar que o senhor realmente me deixasse sair, ficando na
nave disse Ko-Antin.
Arrek deu-lhe as trs matrizes.
Tenha muito cuidado com isto disse.
Enquanto Ko-Antin enfiava as matrizes embaixo do assento, Arrek pegou a caixa de
medicamentos que sempre trazia consigo e deu um comprimido ao comandante.
Tome isto disse. Alivia as dores sem afetar a capacidade de reao.
Ko-Antin engoliu prontamente o medicamento.
Saia do hangar disse a Arrek. Tenho de abrir a eclusa.
Arrek sacudiu a cabea.
O rel de impulsos certamente foi destrudo pelos abalos. Preciso abrir a eclusa com
os comandos manuais.
Coloque um traje espacial disse Ko-Antin.
No respondeu Arrek.
Ko-Antin fechou a eclusa do pequeno veculo espacial. Viu o substituto do comandante
da Susama caminhar em direo eclusa do hangar.
Arrek! gritou Ko-Antin.
Sabia que o tefrodense no podia ouvi-lo. Dali a instantes a escotilha da eclusa abriu-se
para os lados. Arrek desapareceu no vcuo do espao. Sua morte fora to rpida que nem a
sentira.
Ko-Antin deu partida nos propulsores do barco salva-vidas. A eclusa parecia um abismo
que se abrisse sua frente. O barco salva-vidas saiu espao a fora. Em qualquer lugar, perto
dali, Arrek flutuava no infinito, com os pulmes arrebentados e os olhos fora das rbitas. KoAntin olhou um tanto atordoado para os rastreadores.
Olhou para fora e teve uma viso confusa da superfcie do planeta bem prximo.
De repente viu-se cercado por veculos espaciais inimigos de dimenses reduzidssimas.
Estavam em cima dele e embaixo. E apareceram dos lados.
Ko-Antin acelerou. Por um instante teve a impresso de ver nuvens l fora, mas era uma
iluso. O barco salva-vidas foi atingido pela primeira vez e deu um salto. Ko-Antin foi
arremessado para fora do assento e bateu com a cabea na cobertura da carlinga. Caiu para
trs e agarrou-se desesperadamente nas braadeiras do assento.
O barco salva-vidas caa loucamente em direo ao planeta. Deixara para trs a Susama,
que a esta hora era apenas um monto de destroos em chamas, cheio de tefrodenses
desesperados.
Ko-Antin arrancou o traje espacial de baixo do assento. Antes que pudesse colocar o
capacete, o pequeno veculo voltou a ser atingido. A carlinga arrebentou-se. Ko-Antin ouviu
um chiado que castigava seus nervos. Com um gesto desesperado colocou o capacete do traje
espacial. Suas mos tatearam, procura da vlvula de oxignio.
O barco salva-vidas foi atingido em cheio. O propulsor, forado ao mximo, explodiu. KoAntin transformou-se no centro de uma grande bola de fogo atmico.
Dali a instantes a Susama bateu na superfcie do planeta.
106

6
Do Lado dos Terranos
O fim dos duplos.
Rhodan deu pelo rdio instrues s corvetas e caas-mosquito para que nenhum dos
barcos espaciais pousasse no mundo desconhecido. H pouco chegara uma mensagem
transmitida pelo Major Don Redhorse. A KC-1 conseguira derrubar o ltimo barco salva-vidas
da nave duplicadora.
A nave tefrodense de 650 metros de dimetro cara no mundo desconhecido.
A nave deve ter-se arrebentado no pouso disse Don Redhorse pelo rdio normal.
Por enquanto no temos condies de saber se h sobreviventes.
A sada do barco salva-vidas foi a ltima tentativa de salvar as importantes matrizes
atmicas conjeturou Kalak. Mas ainda existe o perigo de alguns duplos terem resistido
queda.
Rhodan deu ordem para que o Coronel Rudo levasse a nave para mais perto do planeta.
Tinham de vasculhar a superfcie com os rastreadores individuais, para abrir fogo contra os
duplos que tivessem sobrevivido queda. Era necessrio resguardar o segredo dos terranos.
Rhodan deu ordem para que Olivier Doutreval, que estava ferido, fosse levado
enfermaria. Os trabalhos de limpeza e os reparos estavam em pleno andamento. A nave no
sofrer avarias graves na luta com os duplos.
Temos motivos para acreditar que os trs registros estruturais tenham sido
destrudos disse Atlan. Vamos vasculhar a superfcie do planeta, para verificar se
existem sobreviventes.
A Crest III aproximou-se do mundo em que estava instalada uma base tefrodense. De
repente os receptores do hiper-rdio entraram em funcionamento.
Algum est expedindo sinais da superfcie do planeta, senhor! gritou um dos
rdio operadores em tom exaltado.
So mensagens no codificadas na lngua tefrodense.
So os sobreviventes da nave duplicadora pedindo socorro conjeturou Kalak.
Logo se ficou sabendo que o andarilho se enganara. As mensagens de rdio no tinham
sido expedidas pelos aparelhos da nave duplicadora. Eram seres desconhecidos, pedindo que
os tripulantes da Crest III os ajudassem. Segundo o texto das mensagens, tratava-se de
prisioneiros dos tefrodenses que se tinham rebelado contra os senhores da galxia.
Que isso? perguntou Atlan, confuso. Quem poderia ter atacado os prisioneiros
l embaixo?
Os duplos que sobreviveram queda da nave disse o engenheiro que controlava os
rastreadores individuais.
Os impulsos j so bem ntidos. H halutenses, ratos-castores e duplicatas de Andr
Noir l embaixo.
Rhodan sabia que os rastreadores supersensveis no se enganavam. Alguns duplos
tinham conseguido escapar da nave destroada e estavam atacando os habitantes do planeta
desconhecido. Os pedidos de socorro eram transmitidos em todas as frequncias. Rhodan no
sabia se devia pousar no planeta.
J estava tudo preparado para abrir fogo contra os duplos que tinham sobrevivido
queda da nave. Dali a instantes as primeiras bombas lanadas pela Crest III explodiram na
superfcie do planeta.

107

7
Interldio
Os rastreadores mentais registravam os impulsos de seres estranhos. Bem embaixo da
superfcie os rels estalavam, luzes de advertncia vermelhas se acenderam, mquinas
gigantescas entravam em funcionamento.
A entrada de um poo abriu-se na superfcie. Dela saiu um veculo que rolou pela areia
dourada, levantando poeira. Dirigiu-se ao local da queda. As lentes das objetivas foram
direcionadas para os destroos em chamas.
O veculo parou. Duas figuras grotescas saram dele e correram em direo aos
destroos da espaonave.
Os rastreadores mentais instalados embaixo da superfcie zumbiram. O quadro foi
adquirindo maior densidade. Enquanto as duas figuras corriam em direo nave destroada,
um grande volume de dados era processado. A quatrocentos quilmetros do local da queda
um deserto desapareceu da superfcie do planeta e um vale coberto de florestas tomou o lugar
das dunas sem fim.
As duas figuras usaram maaricos atmicos para abrir caminho entre as montanhas de
destroos.
Salvador nmero 1 ao centro:
S se veem cadveres. Alguns duplos conseguiram sair da nave.
Salvador nmero 2 ao salvador nmero 1:
Olhe! H alguma coisa se mexendo.
As duas figuras passaram por cima dos destroos em chamas, sem preocupar-se com a
prpria segurana. Pareciam invulnerveis.
Finalmente inclinaram-se sobre um tefrodense que soltava gemidos.
Salvador nmero 1 chamando o centro:
Parece que h um tripulante com vida. Est gravemente ferido.
As duas figuras levantaram o astronauta e carregaram-no cuidadosamente para o
veculo em que tinham vindo. Colocaram-no numa maa que havia em seu interior.
Centro aos salvadores nmeros 1 e 2:
Regressem imediatamente! Os desconhecidos abriram fogo contra os duplos.
As exploses lanavam para o alto toneladas de areia dourada. Os gritos dos duplos
moribundos no conseguiram atravessar as paredes blindadas do veculo.
A duzentos quilmetros do local da queda, uma paisagem de pedra nua desapareceu da
superfcie do planeta. Foi substituda por um lago, cujas guas azuis refletiam a luz do sol. As
ondas produziam um rudo suave ao baterem na margem.
Centro aos salvadores nmeros 1 e 2:
Tratem de levar o nufrago imediatamente a um lugar seguro.
Em todo lugar abriam-se galerias. Centenas de figuras grotescas saam delas.
Carregavam pequenos aparelhos de rdio, que eram usados para transmitir pedidos de
socorro.
Os rastreadores mentais no paravam de funcionar. E os resultados eram cada vez mais
evidentes.
Salvador nmero 1 ao salvador nmero 2:
J est se mexendo. Ser que vai recuperar os sentidos?
Salvador nmero 2 ao salvador nmero 1:
Est muito ferido. Acho que vai morrer.
Centro aos salvadores nmeros 1 e 2:
Andem depressa!
108

O veculo correu por cima das areias douradas. Atrs deles explodiu mais uma bomba,
que ps fim vida dos ltimos duplos. Algumas figuras corriam pela superfcie, transmitindo
ininterruptamente suas mensagens pelo rdio.
Centro aos salvadores nmeros 1 e 2:
Plano est sendo executado.
O veculo atingiu o poo e subiu numa plataforma, que o levou para baixo da superfcie.
Gigantescos bocais de jato espalharam areia dourada sobre a abertura do poo, que se tornou
invisvel. Plantas brotaram numa questo de segundos e suas razes penetraram na areia
solta.
Salvadores nmeros 1 e 2 ao centro:
J estamos chegando. Ele ainda est vivo.
O nufrago gemeu. Um filete de sangue saiu de sua boca entreaberta.
O veculo foi descendo cada vez mais, acompanhado pelo zumbido e pelos estalos das
gigantescas instalaes.
Finalmente a plataforma parou. O veculo desceu e passou a acompanhar as curvas de
um corredor que parecia no ter fim, mergulhado na escurido. Uma escotilha abriu-se,
deixando livre o caminho para o interior de um extenso pavilho.
O veculo parou. Suas portas abriram-se. De todos os lados acorreram figuras. O
nufrago foi retirado. Raios tpidos mergulharam sua cabea numa luz agradvel. O homem
piscou os olhos, abriu-se e soltou um gemido.
Qual seu nome?
Vernion disse o homem num cochicho. Tossiu. Parecia que o esforo ameaava
fazer desmoronar seu organismo.
Centro chamando todos:
Seu nome Vernion. V-e-r-n-i-o-n.
Quais eram suas funes.
Piloto da Susama conseguiu dizer o homem.
As figuras cercaram-no. Uma compressa molhada foi aplicada em sua testa.
Que aconteceu?
Aconteceu? repetiu Vernion.
Centro aos salvadores nmeros 1 e 2:
Faam perguntas. Apliquem-lhe injees.
Uma garra abriu violentamente a jaqueta do uniforme de Vernion. O brilho de uma
agulha prateada surgiu de repente. As figuras recuaram quando viram o trax cheio de
sangue.
Fiz tudo para salvar a nave choramingou Vernion.
O rosto do piloto exprimia o martrio da criatura que se sentia abandonada.
A agulha da seringa penetrou em seu peito. Vernion estremeceu, mas logo se
descontraiu. Seus lbios tremiam.
Os rastreadores mentais vasculhavam ininterruptamente o espao. Os desconhecidos
certamente estavam recebendo os pedidos de socorro. Qual seria sua reao?
Faam outras perguntas! ordenou o centro aos dois salvadores.
Que aconteceu?
Vernion tossiu. Uma espuma sangrenta apareceu em seus lbios.
Salvadores nmeros 1 e 2 ao centro:
Est morrendo.
Tentei... tentei... salvar a nave balbuciou Vernion, como se no Universo no
existisse nada alm dos esforos sobre-humanos que fizera para salvar a nave.
Lembranas confusas apareceram em sua mente. Viu-se agachado na poltrona do piloto,
enquanto a superfcie do planeta saltava em sua direo.
Quem so dos duplos que no conhecemos?
109

Pouco antes da queda Vernion e a nave condenada destruio eram praticamente uma
e a mesma coisa. Vernion fizera parte dos inmeros rels e controles. Havia uma ligao quase
indestrutvel entre eles. Por um instante chegara a acreditar que desta forma pudesse salvar a
nave, desde que se concentrasse fortemente em qualquer abalo, por mais leve que fosse, para
compens-lo.
Mas no conseguira neutralizar o terrvel impacto, que o arrancara da ligao que
mantinha com a nave, fazendo dele um indivduo medroso, que gritava constantemente.
Vernion abriu os olhos e viu um rosto redondo. A Susama cara nas areias douradas e se
arrebentara em vrias partes. As colunas de sustentao dobraram como se fossem de
madeira.
Quem so os duplos?
Vernion compreendeu que sua fuso com os controles da nave s se tornara possvel
porque tinha plena conscincia da catstrofe iminente. Lembrou-se do instante maravilhoso
em que sentira os controles nas mos, como se fossem seres vivos, que acompanhavam
prontamente qualquer movimento dos seus nervos.
Sou... sou um piloto cochichou Vernion.
E morreu.
A agulha da injeo voltou a penetrar na regio do corao, mas foi em vo. E no
adiantou as figuras se inclinarem sobre ele, derramarem a luz tpida sobre seu rosto e
renovarem a compressa molhada.
Salvadores nmeros 1 e 2 ao centro:
Morreu sem responder s perguntas.
Centro dos salvadores nmeros 1 e 2:
Atirem-no no conversor.
O corpo de Vernion voltou a desaparecer no interior do veculo. Os salvadores nmeros
1 e 2 entraram. O carro saiu rolando pelos corredores escuros sem fim, que descreviam suas
curvas, quilmetro aps quilmetro, embaixo da superfcie.
Um nmero cada vez maior de mquinas entrava em funcionamento. Os rastreadores
mentais no paravam de vigiar os desconhecidos. Os pedidos de socorro transmitidos na
superfcie eram cada vez mais insistentes.
Em algum lugar, bem longe do local da queda, uma grande pradaria apareceu num lugar
em que pouco antes s havia uma desolada terra de ningum.
Das profundezas dos recintos subterrneos veio a notcia de que a ordem acabara de ser
cumprida.
Salvadores nmeros 1 e 2 chamando o centro:
Vernion foi atirado no conversor.
***
A exploso da ltima bomba ainda exercia sua influncia nos mostradores dos
instrumentos da Crest III, quando os impulsos captados pelos rastreadores individuais
cessaram.
Terminou! exclamou o engenheiro que andara observando os instrumentos. L
embaixo no h mais um nico duplo vivo.
Mas deve haver um grande nmero de outros seres, que esperam nosso auxlio
disse Atlan, olhando para o rdio, no qual se continuavam a ouvir os pedidos de socorro
ininterruptos.
Rhodan no tinha muita vontade de arriscar novamente a Crest III. Os terranos tinham
conseguido, numa luta em que pareciam no ter a menor esperana, eliminar todos os
tefrodenses que estavam informados sobre os detalhes do avano terrano para a nebulosa de
110

Andrmeda. E no era s. Trs matrizes preciosas e todas as duplicatas de Gucky, Noir e Tolot
tinham sido destrudas.
A nave-capitnia da Frota Solar voltara a desfrutar uma relativa segurana. Os senhores
da galxia continuariam a acreditar que a nave gigantesca que penetrara na rea sob seu
controle era dirigida por halutenses.
O segredo da operao terrana realizada no interior da nebulosa de Andrmeda fora
resguardado.
Parece que l embaixo algum precisa de nosso auxlio, senhor observou o Major
Henderson.
Rhodan dirigiu-se a Kalak.
Qual sua opinio sobre estas mensagens transmitidas pelo rdio? perguntou.
O senhor sabe que encaro com desconfiana qualquer coisa que acontea na rea de
influncia dos tefrodenses respondeu o engenheiro csmico. Mais uma vez devo
preveni-lo de que pode ser uma armadilha.
Sou da mesma opinio disse Atlan. Acho que devemos deixar de lado este
planeta, Perry. A nave duplicadora e seus tripulantes foram destrudos. As trs matrizes
atmicas no existem mais. Os senhores da galxia continuam sem saber que somos terranos.
Acho que no poderamos escolher oportunidade melhor para voltar nossa base.
Rhodan olhou para os rostos dos homens que o cercavam e compreendeu que o
arcnida falara em nome de todos.
A perseguio da nave duplicadora e a luta com os duplos representara uma prova dura.
Os homens respeitavam os tefrodenses quase tanto quanto Kalak.
No h necessidade de pousarmos no nico mundo do sol Big Blue disse Rhodan.
Mas no custa darmos algumas voltas em torno do planeta, para examinar a superfcie de
perto.
Daqui a pouco voc ter ordem de pousarmos no planeta opinou Atlan. Seria a
primeira vez que o grande humanitrio deixaria de atender a um pedido de socorro.
Rhodan empertigou-se. Parecia aborrecido.
possvel que de fato algum precise de auxlio. Podemos examinar a superfcie do
planeta a uma distncia segura Depois disso ainda haver tempo de resolvermos o que
devemos fazer.
Concordo com este plano declarou Icho Tolot.
Atlan brindou o halutense com um olhar furioso.
Seus motivos so bem diferentes. O senhor se sente atrado pelos mistrios deste
planeta. Sua sede de aventuras acaba de ser despertada mais uma vez.
Um tipo humanitrio e um aventureiro formam uma boa equipe disse Rhodan em
tom conciliador. Deu ordem para que Cart Rudo fizesse a Crest III descrever uma rbita em
torno do mundo desconhecido.
No sabia se bastaria uma nica volta em torno do planeta para descobrirem quem
enviava os pedidos de socorro. De qualquer forma, Rhodan achava que era obrigado a
verificar o que havia atrs deles. Por enquanto no tinham descoberto nenhum indcio de que
o planeta era uma base tefrodense. Nenhuma nave partira dele para dar apoio nave
duplicadora. Ao que tudo indicava, os duplos que tinham sobrevivido queda at haviam
atacado os habitantes do planeta.
Mas depois das bombas lanadas pela Crest III, que destruram as duplicatas, j no
havia nenhum perigo para os desconhecidos. Rhodan perguntou-se por que ainda
continuavam a transmitir.
Bem no ntimo confessou que no estava menos curioso que o halutense. Mas desta vez
teria mais cuidado. No queria cair de novo na armadilha dos tefrodenses.
O intercomunicador deu um estalo, interrompendo os pensamentos de Rhodan. A voz de
Bernard, que ocupava o posto de intendente, se fez ouvir.
111

Gucky ainda se encontra na sala de comando? perguntou o major.


Est aqui, sim respondeu Rhodan. Deseja falar com ele?
Faa o favor de mandar que se dirija ao depsito, senhor disse Bernard. O
sargento Pommers j preparou o banho de solventes.
A ligao foi interrompida. Gucky empertigou-se na cadeira.
O Major Bernard quer falar com voc disse Rhodan. Falou num banho de
solventes.
Gucky balanou as orelhas, o que era um gesto de desconfiana.
Um banho de solventes? repetiu. No h nada neste mundo que me faa ir ao
depsito, para ficar merc deste monstro.
H, sim disse Rhodan com um sorriso. Uma ordem minha.
Ah, ? gritou o rato-castor indignado. Quer dizer que voc me golpear pelas
costas?
No diga isso, baixinho disse Rhodan. S estou dando ordem para que
comparea perante o Major Bernard. Quanto mais depressa andar, mais cedo estar de volta
para ajudar-nos a observar a superfcie do planeta.
Isso uma chantagem desavergonhada! gritou Gucky e desmaterializou.
Quando apareceu no depsito, o Major Bernard estava classificando pequenos cristais de
armazenamento de dados. No se via sinal de Pommers.
Ainda bem que voc chegou disse Bernard com um sorriso de deboche.
Ningum me engana fingindo-se de alegre disse Gucky, aborrecido. Prefiro que
me diga que solvente este.
Bernard apontou para a porta que dava para outra sala. Para Gucky esta sala trazia
recordaes desagradveis. Era o lugar em que Bernard o tingira.
Vamos logo resmungou o oficial intendente, ao ver que Gucky ainda hesitava.
Pommers entende destas coisas.
Gucky saiu arrastando os ps e abriu a porta. Uma nvoa mida atingiu seu rosto. Uma
figura de pernas tortas andava desajeitadamente em meio s nuvens de fumaa.
Pommers? piou Gucky. O que est fazendo?
Estava mesmo na hora de voc chegar queixou-se Pommers. J faz alguns
minutos que preparei o solvente.
E o que que eu tenho com isso? perguntou o rato-castor.
Pommers tossiu, fazendo com que as nvoas se agitassem. Gucky teve a impresso de
que ouvira o borbulhar de um lquido em ebulio.
Bem disse Pommers, bonacho. A tinta tem de ser tirada de cima de seu traje de
combate.
Gucky virou-se e tentou escapar pela porta, mas esbarrou no Major Bernard.
No pense em teleportar advertiu o major. Rhodan deu ordens expressas para
que a tinta fosse removida.
Gucky sentiu-se agarrado e arrastado para dentro da nvoa. O rosto sorridente de
Pommers apareceu sua frente. O sargento usava avental. Segurava um basto de madeira
comprido, do qual pingava um caldo amarelado.
O que isto? gritou Gucky com a voz estridente. Alguma bruxaria?
Vamos! Ande! disse Bernard em tom enrgico, empurrando-o.
O rato-castor viu um recipiente parecido com uma banheira, cheio de um lquido
amarelo. Era deste lquido que saam as nvoas. Gucky teve a impresso de que iria desmaiar
por causa do mau cheiro. Recuou.
Pommers enfiou o basto no recipiente, voltou a retir-lo e examinou cuidadosamente
os pingos que caam ao cho.

112

Vocs no podem fazer uma coisa dessas comigo! gritou Gucky. Posso tirar meu
traje de combate para que vocs possam limp-lo. Por favor, no me obriguem a entrar neste
banho de cido.
Gucky sentiu algum segur-lo pelos braos e levant-lo violentamente. Soltou um grito
desesperado, mas acabou parando na pequena banheira. Ouviu uma estrondosa gargalhada de
Bernard. Gucky caminhou para a borda da banheira, enquanto a tinta se desprendia de seu
traje de combate.
Pommers teve de segurar a barriga de tanto que ria. Gucky enfiou uma das patas no
solvente. No estava quente, mas apenas tpido, embora parecesse fervilhar constantemente.
Parece que voc est se divertindo a valer falou Gucky ao sargento, cujos olhos
soltavam lgrimas de tanto que ria.
Estou mesmo! gritou Pommers. Estou mesmo.
Neste caso disse Gucky, enquanto exercia suas foras telecinticas sobre o
sargento voc no vai se importar se tambm tomar um banho.
O rosto de Pommers assumiu uma expresso diferente. Gritava apavorado, enquanto
subia do cho e se movimentava pelo ar, em direo banheira. Gucky saltou para fora do
recipiente. Pommers girou que nem um pio em cima da banheira e acabou caindo
ruidosamente no caldo malcheiroso. Veio superfcie soprando o lquido. Gucky tirou o traje
de combate e atirou-o na banheira.
Pode limp-lo disse, alegre.
Lanou mais um olhar para a figura desolada do sargento e teleportou-se para a sala de
comando.
Foi rpido disse Rhodan, espantado.
O sargento Pommers respondeu Gucky em tom de elogio um verdadeiro
perito na arte da limpeza instantnea.
Rhodan perguntou-se se o Major Bernard no acabara levando a pior ao tentar pregar
uma pea em Gucky. O rato-castor era bastante astucioso, e certamente seria capaz de
enganar o oficial intendente. Bernard certamente preferiria deixar passar uma brincadeira
infeliz a expor-se, relatando o acontecido aos superiores.
A Crest III j entrara na rbita prevista. As primeiras imagens da superfcie do planeta
desconhecido apareceram nas telas. Rhodan inclinou-se na poltrona.
At parecia que estava vendo uma rplica da Terra.
***
O cabo Linton Kilgore lanou os olhos no corredor secundrio. Estava indeciso.
Perguntou-se por que no tinha aparecido ningum para revez-lo ou remover o cadver do
duplo. J fazia tempo que os alto-falantes tinham transmitido a notcia de que todos os duplos
tinham sido mortos. A nave no corria um perigo imediato.
Kilgore dobrara o capacete para trs e estava confortavelmente apoiado parede do
corredor. O cadver da duplicata de Gucky estava jogado ao cho a apenas trs metros do
lugar em que se encontrava. Kilgore poderia t-lo tirado dali, mas alguma coisa no seu
inconsciente fazia com que a idia de pr as mos neste ser o assustasse. Alm disso no sabia
se removendo o cadver no estaria perturbando o trabalho dos cientistas. Estes caras no
suportavam que algum se preocupasse com coisas que no lhe dissessem respeito. Se algum
modificava alguma coisa num objeto de estudos, por menor que fosse a modificao, eles
faziam de conta que isso representava um perigo para toda sua rea de estudos.
Kilgore sacudiu os ombros. Quem dera que ao menos o Tenente Chard Bradon
aparecesse para dar-lhe instrues. Bradon certamente ainda se lembrava que Kilgore se
encontrava no mesmo corredor lateral, juntamente com o cadver de um duplo.
113

Pois , pensou o cabo sem abalar-se. Enquanto estou aqui, pelo menos no me podero
dar outro servio.
Se Kilgore no fosse to fleumtico, certamente teria feito alguma coisa. Mas o cabo
achou prefervel esperar.
Foi sua desgraa.
De repente o duplo de Gucky, que acreditara estar morto e que permanecera imvel o
tempo todo, levantou de um salto e precipitou-se para o cabo apavorado.
Linton Kilgore nem teve tempo para levantar a arma. Sentiu que seu corpo quase era
despedaado pela ao de foras tremendas e acabou mergulhando na escurido. O corredor
secundrio, o duplo e as outras coisas que o cercavam deixaram de existir.
Quando voltou a clarear, o cabo Linton Kilgore estava parado numa plancie sem fim, e
seus olhos atordoados viram um sol gigante j prximo ao horizonte. Um vento tpido atingia
seu rosto. Tentou pegar a arma, mas esta se encontrava nas mos do duplo de Gucky, que se
achava a apenas um metro de distncia, ameaando-o com a mesma.
As reaes de Kilgore no eram muito rpidas. Seus pensamentos levaram algum tempo
para vencer a rigidez que condenara a mente inatividade. A certeza de que no se
encontrava mais a bordo da Crest III foi penetrando lentamente em seu consciente, e s por
isso foi capaz de suportar o choque que teria deixado loucos outros homens.
Caso eu esteja morto, isto no pode ser o paraso constatou Kilgore com a voz
embargada. Por l no deve haver demnios como voc.
O duplo mantinha a arma apontada para Kilgore.
Calma disse com a voz estridente. Fui obrigado a lev-lo, j que no queria sair
de forma alguma daquele corredor secundrio. Tive de fugir e no pude esperar mais. Tentei
proteger-me, mas acabaria sendo descoberto.
Kilgore lanou os olhos para a plancie sem fim. Estava parado num deserto de areia
dourada, que brilhava luz do sol. O cu era lmpido e brilhava num azul radiante. Kilgore
girou lentamente em torno do prprio eixo, mas para onde quer que olhasse no havia nada
alm da areia e do cu azul que se estendia de horizonte a horizonte.
Onde estamos? perguntou Kilgore.
Para voc isso no importa mais respondeu a duplicata do rato-castor. O que
importa que sua vida chegou ao fim.
Kilgore dirigiu os olhos tristes para o duplo.
Se assim, voc poderia ter-me matado a bordo da nave disse.
O falso Gucky sacudiu a cabea.
No poderia respondeu. A energia liberada pela arma seria detectada. Assim
mais seguro.
Apesar de tudo, gostaria de saber onde estou disse Kilgore em tom obstinado.
No centro da zona intervalar respondeu o duplo. No lhe direi mais nada.
Linton Kilgore ficou bem calmo, enquanto o duplo apontava a arma para sua cabea. Sua
inteligncia esforou-se em vo para processar os acontecimentos dos ltimos minutos.
Parecia tudo to irreal que teve a impresso de que a morta iminente no passava de uma
iluso.
De repente um bosque apareceu a poucas centenas de metros do lugar em que se
encontrava. O aparecimento foi to repentino que Kilgore teve de lembrar-se de suas magias.
No lugar em que pouco antes no havia nada alm do deserto de areias douradas via-se uma
floresta extensa.
O susto imobilizou o duplo. Desta vez Kilgore teve sorte porque suas reaes eram to
lentas. O efeito da surpresa no foi to persistente como no duplo.
Atirou-se para a frente, bateu no rato-castor e jogou-o no cho. Nuvens de areia se
levantaram.
De repente Kilgore ouviu o rudo da gua. O lquido cristalino envolveu suas pernas.
114

Estou sonhando, pensou, incrdulo. o sonho da agonia.


Bem a seu lado algum respirava com dificuldade. Viu o duplo fazer esforos
desesperados para sair das guas que subiam rapidamente. Kilgore perguntou-se por que este
ser no se teleportava a um lugar seguro. Era difcil nadar com o traje de combate que o cabo
usava. Assim mesmo conseguiu disparar um tiro na direo do inimigo.
Viu Gucky afundar. Deixou cair a arma, para nadar melhor. As ondas foram alisando.
Linton Kilgore ficou estupefato porque nadava num lago cercado por uma floresta espessa de
pinheiros.
A ilha formou-se bem embaixo dele. Saiu da gua com a rapidez de uma erupo. O cabo
sentiu-se atirado para o alto. Massas de terra gigantescas puxaram-no para trs e soterraramno.
O sonho do cabo chegara ao fim.
Mas aquilo que ele acreditara ser um sonho era a pura realidade.
***
Que mundo acolhedor!
A voz de Atlan foi a primeira a romper o silncio que passara a reinar na sala de
comando quando as imagens da superfcie do planeta foram aparecendo na tela. Perry
Rhodan compreendia perfeitamente o silncio dos homens. Encontravam-se a milhares de
anos-luz da Terra, e de repente se defrontavam com uma paisagem que poderia perfeitamente
ser encontrada em nosso planeta. Os astronautas sentiam-se embalados pelas recordaes.
Muitos deles viviam h vrios anos no espao csmico ou em planetas estranhos.
No havia nenhuma nuvem que impedisse a viso da superfcie.
Rhodan viu alguns oceanos, pradarias amplas, cadeias de montanhas e vrios lagos. Nas
reas terrestres havia animais.
Finalmente viram as primeiras instalaes industriais. Era um gigantesco conjunto de
pelo menos cem quilmetros de extenso. Alguns edifcios eram difceis de distinguir. Naquela
paisagem de aspecto terrano os edifcios pareciam estranhos e misteriosos.
Ser que os pedidos de socorro vm de l? perguntou Rhodan em voz baixa.
Estava cada vez mais curioso, mas ainda no chegara a uma concluso sobre se devia dar
ordem para que a nave pousasse na superfcie do planeta. A Crest III permaneceu alguns
minutos em cima das instalaes industriais. Foram realizadas vrias medies.
Rhodan sabia que ainda demoraria um pouco at que tivesse os primeiros resultados. A
nave-capitnia da Frota Solar continuava a circular em torno do planeta misterioso. Dali a
pouco os homens avistaram outras instalaes industriais parecidas com fortalezas. Eram o
nico elemento estranho naquele mundo, mas justamente o contraste exerceu um estranho
encanto em Rhodan.
uma coisa assustadora! disse o engenheiro csmico. Kalak se levantara e ergueu
o brao. Sinto uma estranha tenso quando observo a superfcie deste mundo.
Pelo amor de Deus, no se abale, Kalak disse Icho Tolot. O medo imemorial do
mal em sua essncia voltou a tomar conta de sua mente.
O andarilho nem parecia ter entendido o que Tolot acabara de dizer.
Mande recolher todos os barcos espaciais e volte para KA-barato disse em tom
insistente a Rhodan. Qualquer demora poder representar a morte, ou um destino ainda
pior que esta.
No me deixe nervoso disse Rhodan com um sorriso. Tem alguma informao a
respeito deste mundo?
Kalak respondeu que no.
Nos meus anos de vida criei um sentimento seguro para qualquer perigo que parte do
mal em sua essncia disse. E nunca me senti to mal como agora.
115

Ele est cansado observou Tolot. Simplesmente cansado.


Kalak calou-se. Parecia ofendido. Antes que Rhodan tivesse tempo para dizer alguma
coisa, o intercomunicador emitiu um estalo.
Tenente Chard Bradon falando, senhor disse uma voz nervosa assim que Rhodan
atendeu ao chamado. Um homem desapareceu.
Rhodan e Atlan entreolharam-se apavorados.
Kalak tossiu.
Desapareceu? repetiu Rhodan. Faa o favor de exprimir-se com maior clareza,
tenente.
Trata-se do cabo Linton Kilgore, senhor. Enfrentou e matou um dos duplos de Gucky
num corredor secundrio do convs doze. Acabo de dirigir-me a este corredor, mas no
encontrei Kilgore. O duplo tambm desapareceu.
Rhodan ps-se a refletir por um instante.
Espere, tenente disse finalmente. Tentarei encontrar Kilgore.
Fez uma ligao de intercomunicador ouvida por todos os tripulantes e deu ordem para
que o cabo Linton Kilgore comparecesse imediatamente sala de comando. No houve
resposta.
Quem sabe se o duplo nem estava morto e acabou fugindo com Kilgore? conjeturou
Bradon em tom hesitante.
Rhodan deu ordem para que o engenheiro-chefe voltasse a acionar os rastreadores de
impulsos. A nave levou trinta minutos vasculhando a superfcie do planeta. Nada indicava que
houvesse um duplo com vida.
O duplo devia estar inconsciente disse Gucky. Certamente tentou fugir. Kilgore
quis impedi-lo, e minha imitao, num ato de desespero, saltou para o espao com Kilgore. L
fora estavam irremediavelmente condenados morte.
Rhodan confirmou com um gesto.
a melhor explicao que consigo encontrar disse.
Existe outra explicao disse Kalak em tom exaltado. O mal em sua essncia
entrou em ao. Acho que o desaparecimento de um astronauta deveria servir-nos de aviso
para nos retirarmos imediatamente.
Acontece que no somos supersticiosos retrucou Rhodan. Deve haver uma
resposta racional para tudo. Se Kildering ainda estivesse vivo, ele poderia ajudar-nos.
A lembrana do instrumento sagrado fez com que o rosto de Kalak assumisse uma
expresso triste.
Ele certamente tambm recomendaria a fuga disse.
Rhodan preferiu no discutir mais com o engenheiro csmico. Sempre que os senhores
da galxia estavam em jogo, Kalak demonstrava um medo que quase chegava a ser irracional.
Rhodan percebeu que o mito que os misteriosos donos de Andrmeda vinham espalhando h
muitos anos fizera seus estragos at mesmo num ser com a inteligncia de Kalak.
Quer que mandemos alguns barcos espaciais procura de Kilgore? perguntou o
Coronel Rudo.
No respondeu Rhodan. Eles no o encontrariam. Quem sabe se Kilgore e o
duplo no caram no sol gigante?
Rhodan voltou a dedicar sua ateno superfcie do planeta desconhecido. As imagens
projetadas na tela eram extremamente ntidas. Distinguiam-se algumas montanhas. Vales
compridos em cujas encostas se via espessas florestas apareceram diante dos observadores.
Mas as instalaes industriais eram apenas uma massa confusa de concreto cinzento. Os
edifcios pareciam confundir-se, de to prximos que estavam uns dos outros. A utilidade
sobrepujara o senso da beleza arquitetnica durante a construo das instalaes.
Os pedidos de socorro continuavam a ser ouvidos nos receptores da Crest III.
116

Rhodan teve de fazer um grande esforo para no se deixar levar pela insistncia dos
chamados. Algum parecia encontrar-se em situao extremamente difcil. Nenhuma das
mensagens fornecia dados precisos. Uma nica vez, durante o ataque dos duplos, os
desconhecidos tinham fornecido alguns detalhes. No momento limitavam-se novamente aos
pedidos de socorro.
No podemos ficar circulando toda vida em torno do planeta, Perry disse Atlan.
Voc ter de fazer uma opo. Ou pousamos ou ento voltamos ao estaleiro espacial de Kalak.
Pois , pensou Rhodan, cansado. Tenho de tomar uma deciso.
Enquanto a Crest III sobrevoava silenciosamente um oceano, o silncio voltou a reinar
na sala de comando da nave gigante. Os astronautas estavam espera da deciso que Rhodan
iria tomar.
Tinham seguido Perry Rhodan, da galxia em que haviam nascido at o centro da
nebulosa de Andrmeda. Lutavam pelas ideias deste homem, custasse o que custasse.
Mas nenhum destes homens podia tirar de cima dos ombros de Perry Rhodan o peso das
decises das quais dependia no somente o destino dos tripulantes, mas tambm o futuro da
Humanidade.

117

3. A invaso dos mortos


Os calendrios da Terra distante registram o dia 26 de abril do ano
2.404. Por enquanto os homens que se encontram na Crest III ainda no
sabem que concluses os misteriosos donos de Andrmeda tiraro do
surpreendente aparecimento do supercouraado terrano em seu centro
de poder. Por enquanto at mesmo Perry Rhodan depende exclusivamente
de teorias e hipteses.
No entanto, os dirigentes da expedio de Andrmeda j sabem que
h tempos a posio da Terra no representa nenhum mistrio para os
senhores da galxia, pois eles ou algum que estava a seu servio
instalaram no planeta History uma reserva biolgica, na qual seres
humanos das mais diversas pocas vegetam sem noo de tempo.
Os ocupantes deste zoolgico galctico so impiedosamente
condenados morte pelos senhores da galxia, que neutralizam o campo
de proteo contra o tempo depois que a expedio terrana comea a
interessar-se pelo destino das infelizes criaturas.
O planeta Multika, no qual existe uma fbrica de gente, foi mais
uma estao na rota do pavor percorrida pelos tripulantes da Crest.
Mas Perry Rhodan e seus companheiros resistem at mesmo
investida dos duplos. Por isso os donos de Andrmeda resolvem
experimentar outra ttica. Lanam mo das armadilhas voadoras.
Uma destas armadilhas a nave duplicadora Susama, que encontra
sua presa, a Crest. Esta atrada para Vario e A Invaso dos Mortos
tem incio...

Prlogo de Atlan
Ningum sabe dizer por que ningum convence Perry Rhodan a abandonar a rbita que
a nave descreve em torno do nico planeta do gigantesco sol azul chamado Big Blue e iniciar a
viagem de regresso.
Pensei que conhecesse perfeitamente o Administrador-Geral terrano. Estava enganado.
Ou quase.
Hoje, quando j faz quinze dias que se passaram os acontecimentos do clebre 26 de
abril de 2.404, tenho a impresso de que Rhodan segue mais a intuio que as leis da lgica.
A situao estratgica e ttica daquele dia me teria levado de qualquer forma a modificar
minha posio diante de Big Blue. Isto no significaria o abandono de um grande plano, qual
seja o que visava descoberta do gigantesco transmissor de Andrmeda, de cuja existncia
suspeitvamos. Acho apenas que, depois das experincias feitas com a nave duplicadora
Susama, seria conveniente abandonar a rea, para aguardar calmamente at que se
descobrisse o que significava o pouso desesperado que o comandante dessa nave realizara no
mundo desconhecido pertencente ao sol azul.
Era bem possvel que Rhodan tivesse suas prprias teorias, sobre as quais no
costumava falar.
Estas anotaes manuscritas tm por fim exclusivamente ajudar minha memria.
Empregarei cada minuto de que possa dispor para complet-las. Conforme as circunstncias,
poderemos levar a pior nesta luta medonha. Segundo ensina a experincia, os registros em
118

fitas eletrnicas podem ser perdidos por vrias causas. Por isso prefiro recorrer a esta forma
rudimentar de registro. Talvez um dia se torne necessrio usar estes registros, embora no
momento ainda no vejo quem possa interessar-se por eles.
S me resta esperar que um dia consigamos defrontar-nos com o inimigo em corpo e
alma e coloc-lo frente dos canhes energticos da Crest III. Neste caso talvez pudssemos
forar a deciso. Pelos meus clculos, nossas chances so de cinquenta por cinquenta. Na
verdade, no se pode duvidar de que nunca existiu um instrumento de destruio que
pudesse ser comparado com o ultracouraado Crest III. Provavelmente gigantes como este s
so construdos pelos terranos. pouco provvel que algum dia outro povo possa enfrentar
os problemas ligados construo de um gigante esfrico de dois mil e quinhentos metros de
dimetro.
No apenas uma questo de capacidade tcnica, mas tambm um problema financeiro.
S mesmo o poder de um imprio sideral capaz de resolver este problema.
Como foi que as coisas comearam? Farei um relato em ordem cronolgica, seno a
pessoa no familiarizada com os fatos nunca compreender o que aconteceu conosco. uma
histria medonha, cheia de aventuras, que chega a ser inacreditvel.
Quero que este trabalho no seja apenas um registro escrito, mas tambm um relato de
experincias, no qual o leitor encontre um roteiro para o aperfeioamento pessoal.
Sou arcnida, enquanto Perry Rhodan um homem natural da Terra. Somos ambos
comandantes de frotas obrigados a adaptar-se ttica e psicologicamente s regras aceitas
entre os povos astronautas, mas assim mesmo nossas opinies divergem em muitos pontos. E
as divergncias se tornam mais acentuadas quando a situao se torna grave.
Um terrano do tipo de Perry Rhodan costuma seguir o instinto em muitas coisas. Quanto
a mim, geralmente prefiro recorrer ao meu arsenal de experincias colhidas em dez mil anos.
Por enquanto no temos encontrado nenhuma situao que eu ainda no tivesse enfrentado,
pelo menos de forma aproximada.
Talvez seja por isso que Perry e eu no conseguimos chegar a acordo.
Hoje em dia j estou convencido de ter formulado minhas exigncias de forma muito
violenta, e s vezes at com tanta arrogncia. No incio Perry ficava contrariado com isso.
Depois passou a obstinar-se na prpria opinio.
Uma coisa certa, e at mesmo Perry j concorda com isso. A destruio da Susama e a
eliminao dos ltimos duplos seria motivo suficiente para abandonarmos a zona proibida da
grande nebulosa de Andrmeda.
Nesse dia 26 de abril de 2.404 os senhores da galxia, como comandantes supremos de
todas as foras auxiliares sob suas ordens, estavam bastante ocupados com a ofensiva em
grande escala lanada pela raa no-humanoide dos maahks.
Por enquanto tnhamos conseguido permanecer alheios a tudo, seguindo nossos
prprios planos entre as diferentes frentes de combate. E poderamos ter continuado assim,
at que a luta implacvel entre os tefrodenses e os maahks envolvesse completamente as duas
frotas principais.
Para as naves terranas estacionadas no estaleiro espacial KA-barato e em torno do
sistema Tri este envolvimento poderia representar o sinal de partida do grande avano em
direo ao hexgono de Andrmeda. Poderamos desvendar calmamente, sem correr o risco
de sermos molestados por foras inimigas, o grande mistrio do transmissor de longo alcance
de Andrmeda, e verificar se havia alguma semelhana entre ele e o transmissor hexagonal de
nossa galxia de origem.
Em vez de adotar esta ttica cautelosa, envolvemo-nos numa aventura que poder
custar nossas vidas. No posso ser culpado por isso. Afinal, s mesmo o pronunciamento do
setor lgico de minha mente permitiu que apontasse a insensatez do plano de Perry.
Do ponto de vista puramente intuitivo, estava to curioso quanto os outros para
conhecer o mistrio de Big Blue e saber o que acontecia no centro repleto de estrelas da
119

nebulosa de Andrmeda. Por isso no quero dizer que seja infalvel. Se me empenhasse ainda
mais a favor de uma retirada imediata, Perry provavelmente estaria disposto a aceitar minhas
ponderaes.
Acontece que depois do primeiro fracasso fiz tudo para encontrar uma desculpa que me
permitisse satisfazer minha sede de aventuras.
Seria intil tentar expor com maiores detalhes os motivos que me levaram a agir desta
forma. S mesmo um relato franco e preciso poder ter alguma utilidade. Talvez ele apresente
algum fato que no tenha sido devidamente considerado, e que possa representar uma sada
da situao em que nos encontramos.
Tudo comeou duas horas depois da destruio da nave duplicadora Susama e da
eliminao dos monstros sados dos multiduplicadores. Comeou perto de um planeta que
apresentava uma espantosa semelhana com a Terra. Trata-se do nico planeta de um
gigantesco sol azul chamado Big Blue...

O Major Wiffert era apenas um entre muitos homens que no dormiam h vinte e quatro
horas.
Wiffert era o primeiro oficial-artilheiro do supercouraado Crest III. Cabia-lhe cuidar
para que os botes certos fossem comprimidos no momento certo.
Olhei para o relgio. A nave gigantesca de dois mil e quinhentos metros de dimetro
continuava em estado de prontido de combate, com todas as torres de canhes
escamoteadas.
Os orifcios dos canos das diversas peas de artilharia abriam-se ameaadoramente para
o espao, que naquele lugar situado em pleno ncleo central de Andrmeda no poderia ser
considerado vazio.
Os receptores do sistema de rastreamento reproduziam constantemente os chiados
caractersticos das interferncias csmicas, que tornavam quase impossvel uma perfeita
comunicao pelo rdio, at mesmo nas frequncias hipercurtas.
O supergigante azul Big Blue estava bem nossa frente. Possua cinco vezes o dimetro
do sol terrano e chamejava, produzindo um brilho que parecia querer devorar tudo.
A estrela mais prxima ficava a menos de oito meses-luz. Cerca de quatro mil sis, entre
eles vrias constelaes de trs ou quatro astros, to prximos uns dos outros que as energias
frequentemente se comunicavam, limitavam o campo visual, fazendo com que as telas ticas
ligadas s objetivas externas s mostrassem um modelo ondulante de muitas cores, sem
qualquer ponto de referncia mais ntido.
Tive a impresso de que o mais recente veculo espacial de grandes dimenses
produzido pela construo astronutica terrana e os homens que se encontravam a bordo
dele estavam mergulhados num oceano de luz repleto de cargas energticas, que ameaava
devorar-nos de um instante para outro.
A navegao csmica segundo os padres usuais tomava-se impossvel num lugar como
este. Mesmo quando a gente conseguia aproximar-se a alguns meses-luz de um ponto de
referncia formado por uma estrela de tamanho ou luminosidade fora do comum, era
perfeitamente possvel que ela no fosse vista por causa do sem-nmero de outros sis. Um
cosmonauta que nestas condies ainda era capaz de seguir perfeitamente a rota traada era
um verdadeiro mestre em sua arte.
120

Chegamos por acaso estrela gigante chamada Big Blue. Ningum sabia exatamente
onde nos encontrvamos e a que distncia ficava o ponto de interseo dos dois eixos da
segunda galxia, ou seja, o centro de Andrmeda.
A densidade das estrelas s permitia que se acreditasse que tnhamos penetrado to
profundamente na zona proibida da nebulosa de Andrmeda como nunca o fizera um terrano
antes de ns.
A simples idia me levava a olhar constantemente para as telas dos controles. Uma delas
mostrava o Major Wiffert sentado na poltrona de seu posto de combate, que tinha o encosto e
as braadeiras altas e era acolchoada de todos os lados, com os dedos na trava da chamada
orquestra de fogo.
Wiffert controlava foras titnicas.
Fazia pouco mais de duas horas que disparara pela ltima vez as baterias de costado,
para matar os ltimos monstros fabricados em complicados aparelhos, segundo uma matriz
atmica.
Para mim as ltimas horas tinham sido um pesadelo. Fomos atrados de bem longe, de
uma distncia que devia chegar a dois ou trs mil anos-luz, pelos ecos energticos produzidos
por um grupo de naves maahks que retornava ao espao normal.
Os ecos simplesmente despertaram nossa curiosidade. Mas os inimigos ainda
desconhecidos, que falta de um nome mais adequado batizamos com a expresso senhores
da galxia, tinham ficado mais atentos e inteligentes do que acreditvamos.
E agora, pouco menos de trs dias-padro, depois do aparecimento da frota maahk,
sabamos perfeitamente que eles tinham montado uma armadilha para pegar-nos.
Tambm nos demos conta de que o inimigo certamente colocara naves-chamarizes em
todos os lugares em que, segundo as previses estratgicas, se devia esperar o aparecimento
de uma frota maahk. Realmente nos dirigimos a um destes pontos estratgicos do espao. E
aconteceu uma coisa que deixou fascinado tanto Perry Rhodan como a mim mesmo.
Os tefrodenses, que provavelmente formavam as melhores tropas auxiliares dos
senhores da galxia, atacaram imediatamente os maahks que tinham aparecido de repente. Na
oportunidade uma nave esfrica tefrodense foi bombardeada e aparentemente sofreu avarias
to graves que seu comandante se viu obrigado a transmitir um pedido de socorro em
linguagem clara.
Naturalmente captamos a mensagem, fizemos sua interpretao, e constatamos, com
base em seu texto, que acab|vamos de encontrar por acaso um estranho veculo espacial, a
bordo do qual havia pelo menos um dos lendrios multiplicadores.
Este aparelho permitia que se reproduzissem seres humanos e qualquer outra forma de
vida a partir de uma nica matriz atmica.
Fomos levados a abordar a nave aparentemente deriva, e nesta oportunidade foram
aprisionados justamente dois dos nossos melhores mutantes, alm de um cientista halutense
chamado Icho Tolot.
A nave duplicadora Susama fora apenas uma armadilha diablica.
O rato-castor Gucky, o hipno Andr Noir e Icho Tolot tiveram a estrutura atmica de seu
corpo vasculhada e registrada. Depois disso o teleportador Gucky conseguiu fugir com os
companheiros e chegar nossa nave. Mas sua matriz atmica ficou em poder da tripulao da
nave tefrodense.
A idia de que isso dava ao inimigo a possibilidade de produzir e utilizar milhes de
Guckys, Noirs e Icho Tolots fez com que arriscssemos tudo.
Perseguimos a Susama atravs de um transmissor situacional. Ningum, nem mesmo eu,
que vivia advertindo os outros, teve a menor dvida de arriscar o salto que nos transportaria
para o desconhecido. Tnhamos de destruir a Susama, seno o inimigo poderia dispor, dentro
em breve, de poderosos exrcitos de mutantes, alm dos conhecimentos destes seres.
121

At ento era o dia 23 de abril os senhores da galxia ainda no tinham


conhecimento de nossa presena na nebulosa de Andrmeda. A conquista do posto avanado
formado pela galxia an Andro-Beta, a destruio dos mobys e o caos que se estabelecera no
transmissor Chumbo de Caa, que ficava a quatrocentos mil anos-luz, continuavam a ser
atribudos aos povos maahks rebelados.
Se no tivssemos destrudo a nave duplicadora e as matrizes atmicas, a catstrofe
teria sido inevitvel.
Pois bem. Os tripulantes da Crest III tinham destrudo a Susama, alm dos barcos
espaciais em que alguns tefrodenses arrojados tinham sado da nave semidestruda, tentando
levar a lugar seguro as cpias das matrizes atmicas de Gucky, Noir e Tolot que no meio
tempo tinham sido produzidas.
At hoje a lembrana da batalha travada entre os monstros mutantes e os trs originais
me d calafrios. Gucky teve de combater massas de seres que pensavam, sentiam e agiam
como ele, j que tinham sido produzidos a partir de sua matriz atmica individual.
No momento em que escrevia estas linhas circulvamos em torno do planeta do gigante
azul, numa rbita constante, a uma distncia segura de trs mil quilmetros.
H duas horas o planeta se transformara num inferno. Depois de um rastreamento
individual, que provava a existncia de alguns sobreviventes entre os monstros sados dos
multiduplicadores, Rhodan resolvera tomar uma medida radical.
Nada sobrou da grande Susama. O centro dos impactos dos nossos tiros foi
desaparecendo atrs do horizonte visual. Naquele lugar o cu de um mundo que visto de cima
parecia uma rplica da Terra estava em chamas.
Alguma coisa me levou a olhar novamente para a tela, que continuava a mostrar a
imagem do Major Wiffert. Era um dos terranos que eu admirava, amava, mas rejeitava
instintivamente. Wiffert era um fantico ou um idealista, conforme se queira. Mas seu
fanatismo era dedicado antes de mais nada ao mecanismo mortfero das superarmas por ele
controladas. Nunca conheci um oficial-artilheiro mais competente.
Os velhos almirantes arcnidas e eu era um deles no costumavam ser
mesquinhos na escolha da maneira pela qual aplicavam as foras sua disposio. Mas na
frota arcnida nunca houvera homens iguais ao terrano Cero Wiffert.
Girei o assento e procurei enxergar o labirinto da sala de comando principal.
Bem l atrs, num lugar em que quase no podiam ser vistos, os mutantes que estavam
de prontido descansavam em leitos especiais. Tinham ordens para descontrair-se,
especialmente Gucky e Andr Noir. Tinham dado o mximo de si nas ltimas horas.
Icho Tolot, o supergigante de Halut, com seus trs metros e meio de altura, chamava a
ateno principalmente por seus olhos vermelhos brilhantes, que se destacavam na penumbra
que, segundo o regulamento, devia reinar na sala de comando. At pareciam luzes de alerta.
Centenas de telas de todos os tamanhos, milhares de mostradores fluorescentes e
dezenas de milhares de botes, chaves e comutadores de segurana com as mais diversas
marcaes mostravam que o lugar era o centro nervoso da Crest III. No fundo Wiffert que, por
estranho que parecesse, no conseguia tirar da cabea, no passava de uma rodinha numa
gigantesca mquina que, se no fossem os controles automticos superavanados, no
poderia ser controlada nem mesmo por cinquenta mil homens altamente qualificados.
Os sistemas inteiramente automatizados, que controlavam principalmente a
sincronizao indispensvel das unidades propulsoras, dos neutralizadores de presso e dos
geradores de energias, permitiram que a tripulao bsica da nave fosse reduzida para apenas
trs mil homens. Essa tripulao representava o essencial para garantir as manobras e a
eficincia de combate do gigante de ao terconite.
Girei a poltrona, reclinei o encosto e levantei os olhos para as telas gigantescas da galeria
panormica. O brilho ondulante de inmeras estrelas envolveu-me que nem uma frente de
fogo sem calor.
122

De repente compreendi por que no podia deixar de pensar no primeiro oficialartilheiro do supercouraado. O instinto me dizia que ele acabaria se transformando em um
dos homens mais importantes da gigantesca esfera espacial.
Olhei para a esquerda.
Perry Rhodan, um terrano alto e magro, j me fitava h alguns minutos. Examinava meu
rosto com os olhos semicerrados, embora o rdio capacete e as dobradias do capacete
pressurizado jogado para trs s permitiam que visse parte dele.
Distingui o abaulamento embaixo de suas sobrancelhas, os olhos cinzentos, o nariz de
guia e os lbios cerrados. O engate do capacete espacial transparente encobria o queixo.
Entreolhamo-nos. Notei que os tripulantes de servio na sala de comando estavam com
os olhos presos em ns. Aguardavam uma deciso.
De repente Rhodan comeou a falar. Sua voz tinha o tom calmo que se costumava ouvir
nela nas situaes mais complicadas. Mais uma vez este homem escondia seus verdadeiros
sentimentos atrs da mscara da firmeza.
Voc dormiu de olhos abertos afirmou.
um privilgio dos grandes homens.
O terrano sorriu.
Nunca o considerei uma pessoa insignificante, imperador. Pode-se saber o que se
passa atrs dessa testa que j tem seus dez mil anos?
O Coronel Cart Rudo, um homem adaptado ao ambiente, nascido em Epsal, que era o
comandante da Crest III, fitou-me com uma expresso sombria. Aquele atleta de um metro e
sessenta de altura e igual largura nos ombros imaginava que eu fosse apresentar alguma
objeo.
Estou esperando, amigo! advertiu Rhodan.
No me sentia muito vontade no papel que estava desempenhando. J bancara muitas
vezes o tipo que vivia advertindo e recriminando os outros, embora no houvesse nada que
pudesse incomodar-me mais do que deixar uma tarefa por cumprir.
Rhodan me conhecia muito bem. Sabia que fazia pelo menos meia hora que estava em
luta comigo mesmo. Meus instintos naturais queriam levar-me a descer no planeta solitrio
para verificar o que acontecia por l.
Tive a curiosidade aguada ainda mais pelas imensas instalaes industriais, que
apareceram enquanto a nave descrevia sua rbita, no hemisfrio sul do planeta. Se cedesse a
esse desejo, sugeriria que tentssemos desvendar o mistrio. Afinal, era possvel que os
tefrodenses tivessem instalado uma poderosa mquina de guerra no planeta.
O setor lgico de minha mente e a experincia de dez mil anos esforaram-se para
reprimir a intuio. Continuava a ser taticamente errado permanecer no sistema ano de Big
Blue, sem qualquer cobertura, sem um conhecimento exato de nossa posio cosmonutica e
das foras inimigas, e sem que tivesse sido feito um clculo de probabilidade sobre as
intenes do inimigo.
Enquanto ainda refletia sobre a resposta que devia dar, Perry voltou a dirigir-me a
palavra.
Da sala de rdio veio a informao de que foram recebidas novas mensagens. Certos
seres desconhecidos, que alegam ser prisioneiros e trabalhadores forados, pedem auxlio.
Nossa presena foi detectada. As instalaes industriais que avistamos provam que alguma
coisa, est sendo produzida l embaixo. Para isso so necessrios trabalhadores
especializados e auxiliares. Desta forma altamente provvel que neste mundo existem
prisioneiros de guerra. No acha que deveramos recolh-los?
Perry encarou-me com uma expresso de indiferena. O que se passava atrs da testa
alta desse homem? Nervoso, empertiguei-me na poltrona.
Eu esperava que voc dissesse isso. Seu senso humanitrio exagerado mais uma vez
est levando a melhor, no mesmo? Que diabo! Nossa segurana exige que esta gente fique
123

onde est. Lembro-me de uma das ltimas ordens dadas por voc. Estas ordens incluam uma
proibio terminante de descer no planeta.
Isso foi antes da queda da Susama! Acontece que esta nave deixou de existir. E o
perigo dos duplos tambm foi eliminado. Acho que deveramos ter a decncia de no negar
nosso auxlio aos seres que esto numa situao angustiante.
Fitei-o demoradamente.
J que insiste, v adiante. Arrisque a Crest III e a vida de todos os tripulantes. Pousar
neste mundo um ato de suicdio. O planeta uma armadilha.
Perry examinou as telas e acenou com a cabea.
Sem dvida. Acontece que nem penso em pousar no planeta. Meu senso humanitrio
e minha tolerncia tambm tm limites, principalmente quando nossa vida est em jogo. Voc
acha isto muito reprovvel?
Respirei aliviado. Mais uma vez Perry me pusera prova.
Acho bastante razovel. No h nada de reprovvel nisso. Abandone este sistema o
mais depressa que puder, Perry. Faa isto, por favor. Estou mais assustado a cada minuto que
passa.
Por qu? No detectamos nenhum eco energtico. No h sinal da presena de uma
nave inimiga.
Pois justamente por isso! uma situao anmala. O comandante da Susama era um
excelente oficial espacial e estrategista. As manobras brilhantes que realizou so a melhor
prova disto. Ou ser que voc tem uma opinio diferente?
Perry sacudiu a cabea. O halutense Icho Tolot aproximou-se, vindo dos fundos da sala
de comando.
O gigante parou atrs de minha poltrona. Senti o calor irradiado por seu corpo. A tela de
um dos instrumentos refletiu os trs olhos vermelhos. Era um quadro medonho. Tolot ficou na
escuta.
Enfiou o dedo no colarinho apertado do traje pressurizado, aliviando um pouco a
presso que ele exercia sobre o pescoo.
Vejo que no. Ainda bem. No quero invocar minha idade e experincia, mas apenas a
inteligncia. No uma atitude humana, mas arcnida. No entanto...
No se desvie do assunto interrompeu Perry.
Pois bem, terrano. Sejamos objetivos. Um homem como o comandante Susama
certamente teve bons motivos para dirigir-se a este sistema solitrio. E tambm teve
excelentes motivos para fazer-nos perder algumas horas com suas manobras desviacionistas,
enquanto no conseguimos avariar sua nave com as flotilhas de corvetas que fizemos sair.
Como sabe, seu hiperpropulsor foi posto fora de ao. Vivo me perguntando por que deixou a
Susama exposta ao nosso fogo at o momento em que perdeu as ltimas chances? Poderia ter
fugido perfeitamente para o espao linear, retornando ao universo normal num lugar
desconhecido e fabricar calmamente seus duplos. Sem dvida sabia que as cpias dos
originais aprisionados lhe revelariam tudo que quisesse saber. Se tivesse fugido, a esta hora
os senhores da galxia saberiam perfeitamente quem so os intrusos que penetram na
nebulosa Beta. O que poderia ter levado um oficial to competente a no seguir este caminho,
que era o mais razovel?
Rhodan levantou os olhos para as telas.
Quem sabe se no era mais idiota do que eu sou em sua opinio?
Essa resposta no vlida respondi, indignado. Para comear, no acho que
voc seja idiota. S apresenta a teimosia tpica dos terranos.
mais ou menos a mesma coisa.
Pois que seja respondi em tom irnico.
A calma de Perry era um tanto enervante, ainda mais que eu sabia que ele j tomara sua
deciso. S pedia minha opinio por uma questo de cortesia. No queria passar por cima de
124

mim frente dos tripulantes que ouviam tudo, se bem que entre ns nunca tivesse havido
discusses sobre as atribuies de cada um. Perry era o Chefe do Imprio Solar, enquanto eu
comandava a USO. As reas de atribuies estavam perfeitamente delimitadas.
Obriguei-me a ficar calmo e prestei ateno por um instante aos impulsos emitidos por
meu crebro suplementar. O setor lgico de minha mente apoiava a concluso a que eu
chegara. E era muito difcil ele se enganar.
Depois que seus propulsores ultraluz falharam, a Susama foi colocada numa rota com
todas as regras da arte e pousou no planeta. Estava em chamas. Apesar disso, ainda teria sido
possvel lev-la a um lugar seguro. Bastaria que se deslocasse velocidade da luz. H milhes
de sis desconhecidos por perto. O comandante poderia ter iniciado uma corrida de
obstculos a uma velocidade prxima da luz em torno das estrelas conhecidas. Se estivesse
no lugar dele, certamente teria escapado perseguio desta nave. Para mim o fato de ele ter
permanecido no sistema Big Blue a melhor prova de que queria que ficssemos aqui. Parece
que conseguiu, pois continuamos a descrever uma rbita em torno deste mundo.
As ponderaes que voc acaba de fazer merecem ser tomadas em considerao.
Comecei a ficar nervoso. Quais seriam mesmo as intenes do Administrador-Geral?
Afinal, sabia raciocinar e por isso no poderia deixar de reconhecer que meus argumentos no
deviam ser desprezados sem mais aquela.
Aonde quer chegar? perguntei.
Tolot inclinou o corpo. Senti seu hlito.
Melbar Kasom, um ertrusiano adaptado ao ambiente, que ocupava o posto de
especialista da USO, tambm se colocara atrs de ns Os ocupantes da sala de comando
estavam ansiosos para ouvir o que viria em seguida.
Acontece que no se nota a presena de uma frota de guerra tefrodense, que poderia
servir de base s objees que voc acaba de formular. Nossos rastreadores funcionam
ininterruptamente. H horas tudo permanece em silncio num raio de trs meses-luz. Se
aparecesse algum que nos estivesse observando, a esta hora no estaramos mais aqui. Para
mim, isso seria uma prova de que o comandante da Susama ainda conseguiu enviar um pedido
de socorro. Mas ao que tudo indica isso no aconteceu. Por isso permanecerei aqui e tentarei
com as cautelas necessrias solucionar o mistrio deste planeta.
Ento era isso! Bem que eu poderia ter esperado este argumento. Do ponto de vista
lgico era difcil de derrubar. Mas bastava aplicar o sentimento para chegar concluso de
que ele tinha seus pontos fracos. Mas um homem prtico como Perry Rhodan dificilmente
seria capaz de usar os sentimentos. Resolvi tentar de novo.
Oua, amigo. Nem por isso precisamos ficar neste sistema. Voc no quer pousar, e
por isso certamente ser muito difcil investigar este mundo. J dispomos dos resultados da
tele anlise. Trata-se de um mundo semelhante Terra, que possui uma atmosfera de
oxignio, um bom clima e uma gravitao de 0,94 gravos. A distncia mdia de Big Blue de
aproximadamente oitocentos milhes de quilmetros. Vemos perfeitamente as instalaes
industriais, e os prisioneiros de guerra no nos interessam. Para mim, isso basta.
Acontece que no h nenhuma nave inimiga por perto! voltou a enfatizar Perry.
Para mim isso a camuflagem da armadilha, se permite uma linguagem figurada. A
Susama quase conseguiu levar a melhor sobre ns. bem provvel que algum centro de
controle desconhecido tenha acompanhado nosso voo. Se os tefrodenses no enviarem uma
frota para abrir fogo cruzado contra ns, eles devem ter outra coisa em mente.
O qu? Virei a cabea e olhei para Icho Tolot.
Do rosto do gigante no se podia tirar nenhuma concluso sobre seus sentimentos. A
nica coisa que chamava a ateno era o brilho dos olhos vermelhos. Tolot no pediu a
palavra.
Se eu soubesse, qualquer discusso seria suprflua. S sinto que h algo de errado na
conta que voc acaba de fazer. Por isso sugiro que o fator desconhecido seja eliminado atravs
125

de uma imediata manobra que nos leve para longe daqui. O fato de no sermos atacados no
me agrada nem um pouco.
Concordo com as palavras do lorde-almirante disse o halutense. Queira
desculpar eu ter feito esta observao.
Rhodan acenou com a cabea. Prestou ateno ao ribombo sado da boca de Tolot.
Certamente quisera cochichar, mas assim mesmo tornara-se muito barulhento.
Rhodan levantou-se abruptamente. Olhou por cima do ombro do comandante, leu as
indicaes do painel instalado frente da poltrona de comando e olhou para o relgio. Havia
em seu rosto uma expresso de quem no queria conversa.
Nada feito, senhor cochichou o Coronel Melbar Kasom ao meu ouvido. Tirou
suas concluses, e pronto!
A voz de Rhodan superou o farfalhar estranho que se ouvia na sala de comando. Puxara
um microfone do interfone para perto dos lbios.
Chamando todos os tripulantes. Todos ouviram a exposio do lorde-almirante. Seus
argumentos so corretos mas s at certo ponto. Ficaremos aqui enquanto no
detectarmos a presena de um objeto voador desconhecido. Se captarmos algum eco, ainda
poderemos sair daqui. O planeta no poder ser perigoso, enquanto no pousarmos nele. E
uma coisa que no pretendo fazer. Ainda no esqueci as terrveis experincias que fizemos em
Horror e outros planetas-fortaleza. A nave continuar em estado de prontido. Os sistemas de
emergncia de todos os conjuntos geradores sero testados. Caso haja necessidade de uma
partida apressada, quero que a nave no leve mais de vinte segundos para atingir a velocidade
que lhe permita executar manobras. Ateno, chefe da quinta flotilha, Major Henderson.
Responda.
Uma tela iluminou-se. O rosto de um terrano de cabelos louros apareceu nela. Sven
Henderson era um tipo impetuoso. J pertencera tripulao de elite da antiga Crest II.
Major Henderson falando, senhor disse sua voz, sada dos alto-falantes. Estamos
em posio de combate. KC-41 a 50 preparadas para a sada.
Comecei a resignar-me. Henderson comandava os dez barcos espaciais pertencentes
quinta flotilha. Seu posto de combate no ficava em uma das inmeras salas de comando da
Crest III, mas na sala de pilotagem de sua nave-capitnia, ou seja, da KC-41.
Havia cinquenta corvetas do ltimo tipo, equipadas com um poderoso canho conversor
e os novos campos defensivos de hipercarga; estavam guardados nos hangares externos da
Crest III, alm de quinhentos caas da nova classe Mosquito. Alm dos trs mil homens da
tripulao bsica, a Crest III trazia a bordo dois mil soldados altamente especializados, que
no tinham nada a ver com o manejo da nave. Cabia-lhes sair, sempre que necessrio, da naveme, para desfechar ataques fulminantes.
Tive de confessar a mim mesmo que Perry Rhodan tinha bons motivos para um sadio
otimismo. Um inimigo que quisesse derrotar a Crest III e suas naves auxiliares teria de
recorrer a uma gigantesca frota.
Rhodan voltou a falar. Preocupado, prestei ateno s suas palavras.
Saia imediatamente, Henderson. Reveze a primeira flotilha, comandada pelo Major
Don Redhorse. Entre nas posies previstas no plano zero, evite a transmisso de mensagens
ultraluz e fique atento. No quero ser pego de surpresa por alguma coisa vinda do espao
csmico.
Entendido, senhor. Redhorse est encostando com sua nave-capitnia. Est sendo
recolhido. Gostaria de fazer uma pergunta.
Pois no.
Haver uma operao-resgate? Em outras palavras o senhor pretende recolher
alguns prisioneiros de guerra? Em caso afirmativo, peo permisso para destacar duas
corvetas para dar cobertura operao. Poderia chegar mais perto do objetivo.
126

De acordo. Tentarei uma operao-resgate por meio de raios de trao. Acho que
conseguiremos recolher alguma coisa. Mas o senhor e a KC-41 ficaro fora disso. Destaque
dois comandantes experimentados. Desligo.
A tele imagem de Henderson empalideceu. Sem querer, acenei com a cabea. J sabia
perfeitamente quais eram os planos de Perry. Em hiptese alguma queria pousar, deixando a
Crest merc de uma estao de superfcie. Mas de outro lado nem pensava em fazer poucocaso dos pedidos de socorro. Era uma deciso tpica de um terrano. Nenhum arcnida se
envolveria numa coisa destas.
Mas talvez tivesse sido justamente por isso que dentro de trs sculos a Terra se tivesse
tornado o poder dominante da Via Lctea. Era bem possvel que eu no fosse capaz de ter uma
viso adequada de situaes como esta.
Tolice!, disse o setor lgico de minha mente atravs de fortes impulsos espirituais. Ele
um leviano.
Os homens que chefiavam os diversos centros de comando receberam ordens
detalhadas. Rhodan parecia antes um computador em forma de homem. No se esqueceu de
nenhuma precauo e pensou at mesmo nas hipteses menos provveis.
A julgar pelas ordens que estava dando, contava at mesmo com a possibilidade de um
ataque de surpresa partido do planeta. Destacou trs formas possveis de ataque e mandou
tomar as providncias necessrias para cada uma delas. O supergigante da classe Galxia
transformou-se num verdadeiro formigueiro. Os comandos de robs correram para seus
lugares. Perry chegou perto de mim.
Continuei na minha poltrona.
Olhou para mim, sorridente, avaliou meu rosto contrariado e perguntou:
Mais alguma objeo, almirante? Ser que esqueci alguma coisa?
Fiz um gesto de pouco-caso.
Se tivesse quebrado sua cabea quando lutvamos no museu de Vnus, a esta hora
no estaria me incomodando com um brbaro selvagem resmunguei. Acho que voc no
esqueceu nada.
O Coronel Cart Rudo deu uma risada e o imediato, Brent Huise, sorriu.
Acho que estamos com fome, senhor! observou Melbar Kasom em tom
compenetrado.
Olhou com uma expresso ameaadora para os homens nascidos no planeta Terra. Mal
consegui disfarar o quanto me divertiam suas atitudes.
Comilo ertrusiano disse Cart Rudo em tom exaltado. Se houvesse cem homens
de seu tipo a bordo, a nave teria de fazer um pouso de emergncia para renovar a proviso de
mantimentos.
Kasom tinha dois metros e meio de altura e mais de dois metros de largura. Pesava 815
quilos. Contemplou o epsalense, que pesava apenas quinhentos quilos.
Um combatente de Ertrus no ouve o grasnar de um ano subnutrido. Um especialista
da USO nem toma conhecimento de sua existncia. Algum disse alguma coisa?
O rosto de Cart Rudo ficou vermelho. Levantei {s pressas, empurrando o campeo
ertrusiano de todas as classes. Quando os dois gigantes pensavam em brigar, estava na hora
de uma pessoa normal levantar acampamento. Se possvel, juntamente com um dos dois
gigantes.
Icho Tolot, que era sem dvida o ser inteligente mais forte que se encontrava a bordo da
Crest, deu uma estrondosa gargalhada. Desviei-me das carcias de suas quatro patas enormes
e fiquei satisfeito ao notar que at mesmo Kasom apressava instintivamente o passo.
Vamos comer alguma coisa disse apressadamente. At que no foi uma m
idia, Melbar.
Notou-se um tremor suspeito nos lbios de Rhodan. A discusso tinha cado no
esquecimento. Convenci-me mais uma vez que se precisava de uma habilidade toda especial
127

para consolidar a unidade de uma tripulao como esta. Perry era capaz disso, e por isso
merecia nossa admirao.
Passamos pelos mutantes, que ainda estava descansando. Os gmeos Woolver, que eram
especialistas da USO subordinados a mim, sorriram ao mesmo tempo. Mais uma vez tinham
coordenado seus sentimentos.
Durmam, por favor pedi. Poupem suas foras. Pode parecer tudo muito bonito,
mas no consigo dominar a inquietao que me martiriza. Alguma coisa vai acontecer, seno
no me chamo Atlan. Este superterrano se esquece que se encontra nas profundezas do centro
proibido da nebulosa de Andrmeda. Pelos deuses de rcon! Por que isso no aconteceu
comigo? Sabem onde iria almoar a esta hora?
Fora da rea de perigo, senhor respondeu Rakal Woolver.
Isso mesmo. exatamente o que eu faria.
Iv Goratchim, o mutante de duas cabeas, ergueu-se no leito especial em que estava
deitado. Os dois rostos entreolharam-se. Lancei um olhar desconfiado para a estranha dupla.
Quer saber uma coisa, irmo? perguntou Ivanovitch, o jovem. No compreendo
muito bem as objees dele. Ainda me lembro das operaes arriscadas que ele realizou na
nebulosa Beta, e que fizeram suar o Chefe de medo.
Quando ele diz sim, quer dizer no confirmou Iv, o velho. O melhor fazer
sempre aquilo que ele recusa com muita insistncia. Agindo assim, acerta-se.
Melbar Kasom sorriu para mim com uma expresso de insolncia. John Marshall, chefe
do Exrcito de Mutantes terrano, brindou-me com um olhar ingnuo, enquanto alguns
terranos que se encontravam num lugar mais afastado olhavam insistentemente para o teto,
dando a impresso de que esperavam descobrir uma coisa interessante por l.
Ento isso! observei, exaltado. Ainda bem que eu sei. Iv Ivanovitch, o senhor
ser requisitado para participar da prxima misso. A teremos oportunidade para discutir o
assunto.
No durante um teste de combate dos novos jatos-mosquito, senhor. Ainda no nos
esquecemos. Nenhum terrano sensato seria capaz de partir a toda com uma mquina nova em
folha, que de resto j tinha sido testada at os limites de sua capacidade, para a alguns anosluz de distncia experimentar seu canho conversor. Um terrano certamente no seria capaz
de fazer uma coisa dessas.
Vamos andando respondi. Kasom, diga alguma coisa para defender-me.
Grande vantagem, senhor resmungou o gigante. O senhor vive arriscando o
pescoo, e aqui quer bancar o prudente. Como posso defend-lo? Isso tinha de ser dito uma
vez.
Sa andando. Rhodan soltou uma estrondosa gargalhada. Acompanhara a discusso pelo
interfone.
Bom apetite, arcnida gritou. De qualquer forma, muito obrigado pelo aviso.
Pensarei nele.
Eles o esto linchando moralmente, comunicou meu crebro suplementar. Voc os
ama. seu ponto fraco. E eles sabem disso.
Bobagem! disse em voz alta.
Como? perguntou Kasom.
Fiz um gesto de pouco-caso. Kasom tambm era um humano. O fato de ser um
ertrusiano adaptado ao ambiente no lhe tirava essa qualidade. Por mais que se orgulhasse de
sua origem e por mais que zombasse dos homens nascidos na Terra, ele logo mudava de
opinio quando tinha de enfrentar uma situao difcil.
Ento ele se esquecia da sua origem e da posio que ocupava. Era apenas um ser
humano, cujo corao batia igual ao de qualquer terrano.
Era uma comunho que por nada do Universo eu poderia deixar.
128

2
Interldio
Usava o ttulo de comandante de flotilha. Seu nome era Joakin. Mas apesar do cargo que
ocupava, sua tarefa no consistia em comandar um grupo de naves. Pelo menos naquele
momento.
Tinha dezoito homens da guarda de duplos tefrodenses sob seu comando. Todos eles
tinham sido feitos segundo o modelo de um original cuidadosamente escolhido. Tinham uma
micro verso de receptor de estmulos implantada no crebro. Era a nica restrio que os
duplos sofriam e que os diferenciava dos originais.
Quanto ao mais, pensavam e agiam em conformidade com a estrutura fixada na
respectiva matriz.
O prprio Joakin era um duplo. No entanto, seu nmero de srie era bem baixo e possua
a mais elevada quota de confiabilidade.
Fora posto de prontido h dez minutos. Examinava com a maior ateno as telas
enquanto no subconsciente ouvia o rugido e os estrondos das mquinas-mamute, que
desfiavam seu canto de trabalho bem embaixo dele.
Est na hora decidiu Joakin. Petrek, assuma a sala de comando enquanto eu no
estiver presente.
Fez um sinal para um homem de estatura baixa. No exterior eram ambos iguais aos seres
humanos. E em seu organismo s se encontravam diferenas insignificantes, entre as quais se
destacava a chamada paraglndula, tambm encontrada no ser humano, mas em forma
bastante atrofiada.
Joakin saiu da sala de comando, atravessando pesadas portas blindadas. Estas se
fecharam atrs dele. Possuam travas individuais.
Um centro de computao fornecia ininterruptamente os resultados das medies
transmitidos por um sistema de comunicaes de mbito planetrio. A nica tarefa dos
dezoito tefrodenses era controlar o funcionamento do dispositivo automtico e fazer os
reparos que se tornassem necessrios.
Os casos especiais, que no se enquadravam na programao previamente introduzida
no centro de computao, s poderiam ser resolvidos quando o centro de comando principal,
situado num lugar desconhecido, introduzia um bloqueio nessa programao. S depois disso
o comandante de esquadrilha Joakin estava em condies de introduzir na programao
automtica as instrues especiais, elaboradas segundo seu critrio.
Ningum dizia uma palavra no interior da grande sala. A luz ofuscante das telas de
imagem rompia a escurido, lanando sombras confusas nas paredes feitas de uma liga de ao
de alta qualidade, lanando suaves reflexos azulados sob a luz das telas.
A distncia continua inalterada. A programao est correndo no ltimo estgio,
segundo a memo-interpretao disse a voz metlica sada dos alto-falantes do sistema de
comunicao.
Joakin ouviu a mensagem atravs de seu rdio de pulso. Apressou o passo e entrou no
rob de controle, cujo centro de memria estava to sobrecarregado que a luz de alerta
violeta estava acesa.
Joakin praguejou. Estava furioso. Arrancou a marca de identificao da gola de seu
apertado conjunto-uniforme.
Enfiou-a na fenda de controle e ficou aguardando o sinal de conformidade, enquanto
deixava que a mquina medisse sua frequncia cerebral. Esta frequncia sofria a interferncia
contnua das emanaes programadas e registradas em ficha de seu receptor de estmulos. A
mquina estava programada para isso.
129

O capacete medidor recuou com um zumbido. A luminosidade das mortferas grades


energticas de grande intensidade diminuiu.
Dali a instantes o rob deixou livre o caminho para a memocabine fortemente protegida.
Joakin saltou da plataforma e saiu correndo em direo s portas blindadas que iam se
abrindo.
A memocabine era o nico meio de comunicao com o centro de comando. Nem mesmo
Joakin sabia onde este ficava.
Entrou na cabine e olhou para o teto. A grande tela instalada no mesmo j estava
funcionando. Fora ligada pelo aparelho de controle assim que este conclura a verificao de
Joakin.
Pode falar. Estou ouvindo disse uma voz sem personalidade sada de alto-falantes
invisveis.
Comandante de esquadrilha Joakin, modelo 124, nmero de srie 3. Quociente de
confiabilidade conhecido. Favor confirmar.
Controle concludo. Faremos a inverso de sua polarizao. Os controles funcionaro
durante quatro segundos. Tenha um pouco de pacincia.
O centro de comando propriamente dito levou quatro segundos e meio para responder
ao chamado. Joakin sabia que estava falando com uma mquina. Mas era uma mquina
gigantesca, com um desempenho enorme.
A voz mecnica no era to impessoal como a do controle automtico subordinado.
O senhor anunciou uma prioridade de primeira escala. Que deseja?
Joakin respirou aliviado. Ao que parecia, o centro de comando j fizera suas
investigaes, seno o centro de computao no teria perguntado logo quais eram seus
desejos.
O sistema automtico instalado neste planeta j no domina a situao. O inimigo
demonstra uma competncia extraordinria. Necessita-se com urgncia de uma programao
adicional, no interesse do cumprimento das ordens genricas.
O memoregistro est funcionando a toda fora?
Funciona em regime de emergncia. O quociente de adaptao atingiu o grau mais
elevado.
E apesar disso no houve um resultado positivo?
Houve um fracasso total. Solicito poderes especiais e o levantamento do bloqueio do
centro de computao.
O centro de comando ficou calado por dois segundos. Era o tempo necessrio para
requisitar os dados colhidos pelo centro de processamento planetrio, interpret-los e
compar-los com a solicitao de Joakin.
A voz mecnica voltou a fazer-se ouvir. Joakin estava de p em frente do grande
memobox, no centro da sala. O rastreador desempenhava duas funes. Alm de receber as
manifestaes acsticas de Joakin, captava os impulsos conscientes de seu crebro,
transmitidos numa dimenso superior. Em hiptese alguma Joakin seria capaz de transmitir
informaes falsas ao centro de comando. Se tentasse, morreria no mesmo instante.
Interpretao concluda. O pedido de levantamento do bloqueio vlido. Indagao:
O senhor acha possvel que, apesar de adaptao perfeita o inimigo se afaste do objetivo?
Joakin conseguira o que queria. O dispositivo automtico limitava-se a fazer perguntas
de rotina.
A possibilidade cada vez mais prxima. Defrontamo-nos com um inimigo poderoso,
inteligente e decidido. S atingiremos nossos objetivos se agirmos imediatamente com todos
os recursos de que dispomos.
Isso produzir um abalo no sistema. Aceito este efeito. O senhor investido com
plenos poderes para adotar as providncias que julgar adequadas no interesse do plano. Ser
130

responsabilizado pelas consequncias. O bloqueio ser removido dentro de trs segundos.


Retire-se da memocabine e dirija-se ao posto de comando. Fim da transmisso.
O centro de comando desligou, a tela apagou-se. S mostrava o chamado grande
smbolo, formado por duas galxias sobre um fundo negro.
Joakin apressou-se. J no estava sendo controlado. Enquanto subia no elevador
mecnico, lanou um olhar para os pavilhes gigantescos da estao conversora. Estava num
mundo de superlativos tcnicos.
Entrou na sala de comando. O centro planetrio de computao estava liberado para
receber uma programao adicional. Joakin aproximou-se do console de ajuste. Seus dedos
correram velozmente sobre as teclas.
As ordens eram registradas, racionalmente interpretadas, completadas at os ltimos
detalhes e encaminhadas ao dispositivo automtico de execuo. Uma maquinaria gigantesca
foi reajustada dentro de dois minutos.
As medidas at ento tomadas foram revogadas. Na opinio de Joakin, o memojogo no
atingira seus objetivos. S restava a fora bruta.

3
Relatrio de Atlan
Os calendrios registravam o dia 26 de abril do ano 2.404. Entrei ao lado de Melbar
Kasom na sala de oficiais III e acomodei-me junto a uma mesa robotizada que servia
automaticamente os alimentos.
Em minha opinio, a alimentao a bordo das naves terranas que operavam no front era
deficiente. Em comparao com suas dimenses gigantescas, a carga til do ultracouraado
era bastante reduzida. Quase todo o espao disponvel era ocupado pelos armamentos,
depsitos de peas, unidades geradoras e outras instalaes.
Antigamente, no tempo das velhas naves-salto, costumava-se levar principalmente
conservas e alimentos congelados. J agora predominavam os alimentos sintticos. Raramente
era servida carne ou legumes de verdade.
Este fato provocava um mal-estar generalizado. Por isso preferi no adaptar as unidades
da frota da USO para os mingaus sintticos, que eram nutritivos, mas de aspecto desagradvel.
Em nossas naves continuavam a ser servidas carnes das mais variadas espcies, alm de
frutas e verduras frescas.
Isso tinha uma desvantagem. As naves da USO no podiam permanecer no espao tanto
tempo quanto as unidades terranas. Afinal, precisava-se de muito mais espao para guardar
os alimentos frescos.
Melbar Kasom, que era o maior comilo da nave, queixou-se do mingau vermelhoamarelado despejado pela fenda de suprimento sobre seu prato.
Vermelho e amarelo. At que combina resmungou Kasom, contrariado. Sempre
que como isto, no posso deixar de pensar numa operao de apndice ou vescula com focos
de pus espalhados.
A comida que ia engolir me ficou presa na garganta.
O ertrusiano sorriu.
No fique zangado, senhor, mas realmente parece.
Cale a boca!
131

No tive tempo para refletir sobre a observao que Kasom acabara de fazer ou
amaldioar a alimentao servida a bordo. Fazia duas horas que a Crest III estava em estado
de prontido, mas o alarme voltou a soar em todos os setores da nave.
Pensei que j me tivesse habituado ao rudo enervante das sereias. Mas estremeci que
nem um principiante, que ouve pela primeira vez o alarme geral.
Kasom virou o prato juntamente com a mesa. Meu especialista levantara depressa
demais.
Levantei de um salto. Segurei instintivamente a mesa, recolocando-a na posio inicial.
Alm das sereias, os apitos estridentes e as campainhas se fizeram ouvir.
Prontido total disse Kasom num estoicismo a toda prova. Quer apostar como
Perry Rhodan comea a suar? Tenho a impresso de que seu plano tem uma falha. Deixou de
considerar um fator importante.
Tive esta impresso desde o incio.
Samos correndo. E conosco saram correndo uns quatrocentos ou quinhentos
tripulantes, que tinham sido dispensados dos postos de combate para alimentar-se.
Corriam, mastigavam, praguejavam, fechavam os capacetes pressurizados de seus trajes
espaciais e enfiaram-se nos condutos estreitos de ar pressurizado.
Kasom no pde utilizar este meio de locomoo ultra veloz. Seu corpo gigantesco no
cabia nos dutos. Mas j estvamos no convs da sala de comando, e por isso resolvi
acompanh-lo atravs das escotilhas de passageiros que se abriam e do outro lado saltavam
sobre as esteiras transportadoras. Numa nave com as dimenses da Crest nem se poderia
pensar em atravessar correndo os corredores com alguns quilmetros de comprimento.
Demoraria demais para que todos entrassem em regime de prontido. Na nebulosa de
Andrmeda a prpria existncia da nave dependia da rapidez extrema das manobras.
Atingimos a esfera que abrigava a sala de comando e o controle automtico nos deixou
entrar. Fechamos apressadamente as portas hermeticamente vedadas. A Crest III encontravase no chamado estado fechado. Seu corpo gigantesco se subdividira em dezenas de milhares
de favos. Era praticamente impossvel destruir uma nave desse tipo com armas energticas
convencionais. Os tcnicos terranos eram mestres nesse tipo de medida de segurana.
As telas da galeria panormica brilhavam em cores vivas. Big Blue parecia ter inchado
dentro de poucos minutos, contrariando as leis fsicas que valiam em todo o Universo.
Os mutantes que estavam descansando sobressaltaram-se. Gucky, o rato-castor,
erguera-se no leito e passava as mos pelos olhos.
Kasom e eu entramos na sala de comando pelas chamadas portas inferiores. Por isso
tivemos de correr uns cinquenta metros antes de atingir a ampla plataforma de comando,
onde tinham seu lugar os membros da alta oficialidade.
Na sala de comando e nos recintos ao lado o tempo estava quente, conforme se
costumava dizer na gria astronutica terrana. As ordens e suas confirmaes se sucediam
rapidamente. Cada homem parecia transformado num feixe de nervos. Mas as aparncias
enganavam. S mesmo uma pessoa no familiarizada com o ambiente seria levada a acreditar
que a pressa e os comandos berrados em altas vozes eram sinais de nervosismo. Sem dvida
os terranos eram os soldados mais disciplinados que j conheci em toda vida. Superavam at
mesmo as tripulaes de elite das antigas tropas arcnidas.
Das informaes que iam sendo transmitidas deduzi que o alarme que acabara de ser
dado no fora causado pela sbita agitao da estrela, mas por causa de um eco de
rastreamento anunciado pelo Major Sven Henderson, cujas corvetas, pertencentes quinta
flotilha, h tempo tinham deixado a nave-me e se encontravam numa posio de
interceptao, em pleno espao csmico.
Henderson detectara um objeto estranho, do qual, segundo as ordens dadas por Rhodan,
aproximava-se velocidade mxima, e com os canhes prontos para disparar.
132

Quando subi na plataforma de comando, o jovem oficial acabara de anunciar a


suspenso temporria das comunicaes pelo rdio, em virtude de uma breve manobra linear.
De acordo. D uma olhada no objeto gritou Rhodan para dentro do microfone.
No deve ser muito grande. Provavelmente trata-se de um meteoro.
As telas especiais dos rastreadores energticos iluminaram-se. A KC-41 acabara de
penetrar no espao linear, o que lhe permitia percorrer em apenas alguns minutos os trs
anos-luz e meio que a separavam do objeto que acabava de ser detectado.
Quase no prestei ateno s outras corvetas, cujos comandantes tambm transmitiam
informaes pelo rdio. Estava muito mais interessado na gigantesca estrela azul e em
outra coisa!
A Crest III continuava a dar voltas em tomo do planeta semelhante Terra, ao qual ainda
no havamos dado nenhum nome.
Os membros no-humanoides da tripulao tambm tinham comparecido sala de
comando. Era o cientista e combatente halutense Icho Tolot, o engenheiro csmico e
proprietrio do estaleiro espacial KA-barato, chamado Kalak, e o conversor de energia Baar
Lun.
Mude de rota, administrador, mude de rota! exclamou Kalak, exaltado. Uma
estrela no incha toa, pelo menos dentro de cinco minutos. Mude a rota.
A estrela encontra-se a oitocentos milhes de quilmetros retrucou Rhodan.
Pouco importa respondeu o ser estranho de pele negra, cuja barba ruiva estendiase em torno do pescoo num tranado perfeito. Estou muito desconfiado. Misteriosas
mensagens de hiper-rdio foram captadas. Se Big Blue for transformado artificialmente numa
nova, no conseguiremos escapar.
Rhodan hesitou. At mesmo Icho Tolot, que no costumava abalar-se por nada, estava
nervoso.
Sentei em minha poltrona e examinei os controles de emergncia. Se necessrio, poderia
pilotar manualmente a nave gigante, juntamente com Rhodan e Cart Rudo.
Baar Lun, o modular, fitava as telas sem dizer uma palavra. Naquele momento
irradiavam uma luminosidade violeta de grande intensidade, que me fez fechar os olhos com
um gemido.
Quando voltei a enxergar, a Crest III j estava acelerando. O rugido dos propulsores era
to intenso que o dispositivo automtico de meu capacete acionou os tapa-ouvidos, acionando
tambm a comunicao pelo rdio. J ouvia as vozes nervosas com as quais os homens faziam
seus comunicados ao comandante supremo.
No era mais necessrio. Rhodan desistira do desejo ansioso de descobrir detalhes mais
importantes a respeito do planeta e iniciara a retirada.
De repente um grito soou em meus fones de ouvido. No houve necessidade de
perguntar quem o soltara e por qu.
O planeta de Big Blue, que pouco antes ainda fora um mundo parecido com a Terra, no
qual havia prisioneiros que pediam socorro, transformara-se de repente num deserto de
pedras, no qual no havia gua nem vegetao.
Foi neste instante que um terrano deu um nome ao planeta. Chamou-o de Vario.
Ningum quis saber quem tivera a idia. Era um nome to acertado que foi aceito
imediatamente.
Eis a a armadilha observei pelo sistema de comunicao do escalo de comando.
Rhodan e os oficiais superiores me ouviam. Seus rdio capacetes funcionavam em duas
frequncias de udio e vdeo ao mesmo tempo.
Os rastreadores, medidores de massa e analisadores de matria deixaram-se enganar.
L embaixo nunca houve nada alm de um deserto sem vida. Olhem! Que isso?
Olhei para a direita. Duas colunas energticas de quinhentos quilmetros de dimetro
acabavam de sair da superfcie deserta de Vario. Quando olhei, j tinham atingido a estrela
133

azul. Deviam ter avanado a velocidade ultraluz, seno ainda no poderiam ter chegado a Big
Blue. Retiravam energia da estrela para conduzi-la a Vario. Em comparao com estas foras
tremendas, a energia dos geradores da Crest no representava nada.
O rosto de Rhodan transformou-se numa mscara. Nem deu ateno s minhas palavras.
Sabia perfeitamente que este homem, que era um reator instantneo psicologicamente, j
pensava muito mais longe. Se havia um sentido atrs destes fenmenos, alguma coisa iria
acontecer nesse instante! Era impossvel que o inimigo, que no podia ser outro seno os
senhores da galxia, nos deixasse escapar sem mais aquela, depois de nos ter oferecido uma
representao to sedutora da Terra. Devia haver um motivo para retirar a energia do sol
gigante. Afinal, a tecnologia surpreendente do inimigo desconhecido j no era nenhuma
novidade para ns.
Era o que Perry Rhodan estava pensando. Na verdade, todo mundo pensava a mesma
coisa, mas naquele instante nem me dei conta disso.
Estvamos num veculo espacial esfrico que fugia em alta velocidade. Do ponto de vista
tico, Vario parecia afastar-se numa queda veloz embaixo dele. Mas este estado esperanoso
s durou alguns segundos. O inimigo no demorou a pr as mos em ns.
De repente voltei a ouvir o rugido dos propulsores. Estavam funcionando em regime de
emergncia, seno os tapa-ouvidos no permitiriam que eu os ouvisse.
Vario entrara em funcionamento, provavelmente tudo no passara de uma corrida
contra o tempo. Talvez ainda tivssemos escapado, se tivssemos acelerado dez segundos
antes capacidade mxima de 650 km/seg2.
Talvez, disse a mim mesmo, os ocupantes de Vario ou o sistema automtico por eles
controlado neste caso no teriam conseguido capturar mais um gigante espacial como a Crest
com seus raios de trao.
O Major Enrico Notami, chefe do centro de rastreamento, chamou pela faixa do
comando. Sua voz parecia to calma que at se poderia ter a impresso de que nada estava
acontecendo.
Rastreamento chamando comandante. Nave perdendo velocidade. No momento a
distncia que nos separa de Vario de apenas cinquenta e oito mil quilmetros. Os
rastreadores energticos registram a presena de um hipercampo e de um campo magntico
normal de trao de grande intensidade. O volume energtico deve ficar em torno de vinte
milhes de megaponds. Em hiptese alguma a potncia de nossos propulsores ser capaz de
neutralizar ou superar as foras que nos arrastam para trs. Se a fora de trao permanecer
constante, a nave ser imobilizada dentro de vinte e quatro vrgula trs segundos. Recomendo
que a energia de todas as unidades geradoras seja conduzida aos projetores
antigravitacionais. A interpretao dos dados relativos energia mostra sinais da existncia
de uma componente gravitacional-energtica no campo de trao. Talvez seja possvel
absorver esta componente.
Chefe chamando rastreamento. Muito obrigado. Fim da transmisso. Ateno, centro
de controle de mquinas. Siga a recomendao de Notami. Os propulsores continuaro
funcionando em regime de emergncia. Fao uma pergunta ao engenheiro-chefe. Nas
circunstncias presentes existe possibilidade de realizarmos uma manobra forada no semiespao?
Prendi a respirao. At parecia que Rhodan enlouquecera. Os terranos tinham o mau
costume de obrigar suas naves a entrar no semi-espao antes que atingissem um tero da
velocidade da luz. Era uma experincia perigosssima, que s era arriscada em casos de grave
emergncia.
O major-engenheiro Dr. Bert Hefrich, que ocupava o posto de engenheiro-chefe,
respondeu imediatamente. Era um tcnico muito competente, que conhecia perfeitamente as
limitaes das mquinas sob seu controle. Recusou em tom spero.
134

Engenheiro-chefe chamando Administrador-Geral. Impossvel! Se o campo kalupiano


for ativado neste instante, ele romper o casco da nave. O contedo energtico da quarta
dimenso existente no espao einsteiniano ainda muito forte. Diante das influncias
atuantes no momento, precisaria de um ponto de absoro de pelo menos dez por cento da
velocidade da luz. As usinas de primeira grandeza, de nmeros um a doze, sero colocadas
imediatamente em sua potncia mxima. Esto atingindo o maior desempenho possvel. Estou
transferindo a energia aos campos antigravitacionais. O sistema sincronizado de neutralizao
de presso est funcionando, mas acho recomendvel que se adotem precaues especiais.
Coloquem as poltronas anatmicas na posio de carga mxima. Desligo.
Rhodan ficou ainda mais plido. Ele e eu devamos ser os nicos homens a bordo da
Crest III que viam diante dos olhos o fim iminente. Os outros terranos ainda tinham esperana
de que a nave gigante escapasse da armadilha.
Apertei o boto de emergncia de minha poltrona. O encosto reclinou-se imediatamente.
O sistema automtico de neutralizao de presso entrou em funcionamento. Senti o
estofamento ficar mais grosso e duro. Os cintos de segurana saltaram das braadeiras e do
encosto. Se a fora da inrcia atingisse a gente numa manobra deste tipo, devia-se estar bem
protegido, seno haveria fraturas de ossos e rupturas pulmonares.
Os dispositivos antigravitacionais funcionavam perfeitamente. Apesar disso demorou
apenas vinte e oito segundos at que a nave ficasse imobilizada no espao. Os propulsores
funcionavam com um empuxo de aproximadamente quinze milhes de megaponds. Este valor
permitiria que a Crest III decolasse de um planeta superpesado, sem auxlio dos campos
antigravitacionais, e acelerasse violentamente.
A viagem de volta comeou. Aceleramos vertiginosamente chegamos a ser atingidos por
uma fora de quatro gravos, que nos comprimiu contra as poltronas. O sistema positrnico de
emergncia entrou em atividade.
Cinquenta por cento da energia gerada foram conduzidos para os neutralizadores de
presso, sem que se medissem as consequncias. Dessa forma houve uma deficincia no
suprimento da energia aos campos antigravitacionais. Uma rodinha da engrenagem fazia girar
a outra. Se havia necessidade de energia em algum lugar, esta tinha de ser retirada de outro
centro de consumo. A potncia das unidades geradoras no podia ser aumentada ao infinito.
Tnhamos de arranjar-nos com a energia que podamos produzir.
Sabia perfeitamente que Vario trabalhava com as energias solares. Os esforos que
fazamos certamente s provocavam um sorriso nos tcnicos que trabalhavam no centro do
comando do planeta. Bastaria que fizessem avanar as chaves de regulagem para a posio
seguinte, e j teriam mais dois milhes de megawatts sua disposio.
Imaginava perfeitamente o que significava isso do ponto de vista tcnico. Nem mesmo
em pensamento seria capaz de imaginar tamanho volume de energia, se no tivesse visto com
meus prprios olhos o exemplo do transmissor solar.
Para seres inteligentes que eram capazes de arrancar estrelas enormes de suas rbitas e
aproveit-las em sua tecnologia, um ultracouraado terrano era apenas um brinquedo.
Ao contrrio dos quase cinco mil tripulantes, deixei de refletir sobre a situao em que
nos encontrvamos no momento. Preferi pensar no que estava para acontecer. Caso
pretendessem obrigar-nos a pousar, reter-nos no porto espacial e a seguir prender-nos, ento
teramos uma boa chance.
No havia a menor dvida de que os senhores da galxia acreditavam que a Crest III era
uma nave halutense. Em operaes anteriores Icho Tolot os levara a pensar assim. A iluso
por ele criada era perfeita.
Acontece que entre os halutenses nunca houvera mutantes no sentido em que o tempo
era empregado por ns. Em virtude das caractersticas que lhes tinham sido dadas pela
natureza, estes seres eram mquinas de guerra vivas. Seu metabolismo fenomenal fizera com
que de suas fileiras nunca tivessem sado seres que possussem dons parapsquicos.
135

Como a tripulao da nave era composta principalmente por terranos, havia mutantes a
bordo. Se no fssemos eliminados logo, se preferissem paralisar nosso corpo ou nosso
esprito, ainda poderamos ter uma oportunidade de virar a mesa.
Quando cheguei a este ponto, entrei em contato com Perry.
Atlan chamando Administrador-Geral. Nunca seremos capazes de escapar ao campo
de trao. Mande suspender as tentativas neste sentido. S consomem energias preciosas,
podem causar a exploso das mquinas e sobrecarregam o casco at os limites da ruptura.
bom que, quando chegarmos a Vario, a Crest esteja na mais perfeita ordem. O senhor me ouve,
Icho Tolot? Concorda comigo?
Perfeitamente. Siga meu conselho, senhor. No adianta arrebentar a nave no meio.
Atlan certamente est pensando nos mutantes.
Isso mesmo observei. Se quisessem destruir-nos, j poderiam t-lo feito.
Ateno, rastreamento. O que est acontecendo com as nove corvetas da quinta flotilha?
Rastreamento chamando lorde-almirante da USO. Os barcos espaciais esto presos no
mesmo campo de trao. Seguiram-nos de perto quando tentamos a retirada. Mas a KC-41
comandada pelo Major Henderson est fora do alcance do campo energtico. Se for
inteligente, acompanhar tudo de longe para esperar o que ser feito de ns.
Ele ser inteligente afirmou Rhodan. Acho que o senhor ainda no conhece
Henderson. Est bem, Atlan. Mandarei suspender a prova de fora. Engenheiro-chefe, siga a
sugesto. Reduza a potncia dos propulsores e o nvel de produo das unidades geradoras.
Deixaremos que eles nos prendam. John Marshall...!
O chefe dos mutantes respondeu imediatamente. Rhodan deu suas instrues.
O senhor um homem experimentado. Ficar a seu cargo fazer entrar em ao os
homens do seu exrcito no momento exato. No aguarde ordens especficas para isso. Assim
que tocarmos na superfcie do planeta, seu pessoal far uma viagem. Seria bom se
consegussemos destruir os conversores de energia solar.
Fiquei bastante aliviado por Rhodan ter aceito minha sugesto.
Ouvi palavres no rdio capacete. Alguns terranos que no estavam nem um pouco
amedrontados, mas no seu ntimo se sentiam furiosos, davam vazo aos seus sentimentos.
O Major Cero Wiffert pediu permisso para abrir fogo. Tinha certeza de que poderia
arrebentar Vario em alguns pedaos.
De acordo. Mas quero que s use armas energticas convencionais. No pense em
disparar seus canhes conversores. O senhor destruiria Vario, mas de ns tambm no
sobraria nada. Fogo!
No esperara outra coisa. Um homem como Rhodan no se entregaria passivamente.
Pelo menos tentaria mais uma vez.
Wiffert disparou seus gigantescos desintegradores e canhes trmicos com a preciso de
um atirador bem treinado. Os tiros das baterias de costado do setor vermelho saam com
tamanha violncia dos canos apontados na mesma direo que a Crest III se sacudiu que nem
um co molhado. Sentimo-nos comprimidos contra os cintos de segurana, para em seguida
sermos atirados novamente de encontro poltrona. A fogueira atmica seria capaz de
destruir instantaneamente um astro do tamanho da lua terrana. Mas em Vario no aconteceu
absolutamente nada!
O comandante da base planetria devia ser um homem muito competente.
Provavelmente dispunha de um centro de computao positrnica comparvel aos melhores
produtos da indstria solar.
As trilhas energticas quentssimas, que quase chegavam a atingir a velocidade da luz,
foram interrompidas bem longe da superfcie por um campo defensivo quase imperceptvel
que envolvia totalmente o planeta.
Wiffert experimentou todas as armas, com exceo dos canhes conversores. Se tivesse
disparado trinta projteis de mil gigatons cada com as baterias de costado do setor vermelho,
136

mirando um ponto determinado, at mesmo o campo defensivo planetrio teria


desmoronado. Quanto a isso eu no tinha a menor dvida.
Mas era um risco que no poderamos assumir, pois a nave certamente tambm seria
destruda.
Dali a um minuto a velocidade alucinante com que nos aproximvamos do planeta foi
reduzida por meio de uma fora que agiu em sentido contrrio. Era o mtodo clssico de
recolher uma nave que se encontrava no espao ou traz-lo para uma distncia em que
pudesse ser bombardeada com armas nucleares.
L fora os robs pertencentes s tropas de desembarque marchavam para as posies
de sada. Talvez houvesse uma possibilidade de us-los. Rhodan decidira usar todos os meios
de defesa possveis. Em minha opinio, os mutantes eram nossa melhor arma.
O centro de computao positrnica da nave forneceu os resultados do processamento
que acabara de realizar. Tratava-se de clculos lgicos efetuados com base nos dados
disponveis. Entre estes dados destacavam-se antes de mais nada as experincias que j
tnhamos colhido com as melhores tropas auxiliares dos senhores da galxia, os duplos
tefrodenses.
Provavelmente o planeta Vario tambm estava ocupado por seres dessa espcie. Sua
espantosa semelhana com os seres humanos e os receptores de estmulos implantados em
seu crebro, que em caso de perigo os transformavam em verdadeiras mquinas de guerra,
representavam um timo ponto de referncia na avaliao de seu comportamento.
A velocidade da nave reduziu-se ainda mais e esta entrou numa rbita em torno do
planeta. Por isso tive certeza de que a destruio imediata da nave no estava nos planos dos
nossos captores.
Certamente queriam testar-nos primeiro. E devamos aproveitar o tempo.
Atravessamos o campo energtico e camos em ngulo agudo em direo superfcie
desolada do planeta. Ningum seria capaz de dizer por que nossos rastreadores se tinham
enganado tanto. Ningum se lembrou da possibilidade de que o dispositivo fantstico que
produzira as modificaes neste mundo no tivesse apresentado miragens, mas quadros reais.
Seria mesmo um absurdo pensar assim. No podamos imaginar o que havia mesmo em Vario.

4
Interldio
O comandante de esquadrilha Joakin, modelo 124, nmero de srie 3, no teve uma
sensao de dio nem de triunfo.
Era e continuava a ser o calculista frio, que avaliava o resultado de qualquer operao
exclusivamente com base na utilidade.
Nos gigantescos pavilhes em que estavam instaladas as mquinas de Vario, alguns
aparelhos deixaram de funcionar. Eram os chamados rastreadores mentais.
Cabia-lhes captar as vibraes cerebrais de seres vivos que se propagavam numa
dimenso superior, interpret-las e traar a respectiva linha de ao.
Quando se queria que a tripulao de uma nave que se aproximasse do planeta fosse
captada pelos dispositivos automticos altamente aperfeioados de Vario, os aparelhos lhe
apresentavam uma imagem dos seus desejos.
No caso dos terranos, produziram uma imitao da Terra cheia de paisagens sedutoras.
Os rastreadores mentais perceberam que quase todos os tripulantes pensavam com muitas
137

saudades em seu planeta de origem. Naturalmente o sistema de interpretao recorrera a este


importantssimo fator psicolgico, produzindo paisagens maravilhosas da Terra, gravadas na
memria dos terranos.
Acontecera mais uma coisa!
Os rastreadores mentais constataram que entre os homens que tripulavam a espaonave
que percorria uma rbita em torno do planeta havia um sentimento muito acentuado, que
poderia ser designado como compaixo ou vontade de ajudar.
Por isso o centro de computao inventara, com base nas operaes lgicas por ele
realizadas, os seres que eram prisioneiros de guerra e fizera transmitir os pedidos de socorro.
Mas nem por isso os desconhecidos foram levados a pousar no planeta. Contrariando as
experincias realizadas com os rastreadores mentais, permaneceram em segurana no espao
e no atenderam nem mesmo aos apelos mais urgentes.
Foi por isso que Joakin pediu uma programao especial. E agora estava vendo o
resultado. A gigantesca esfera de ao estava presa nos campos energticos dos projetores.
Cada mquina era do tamanho de um cruzador pesado da classe Solar.
A energia solar capturada por meio dos raios condutores permitiu o aumento ao infinito
da capacidade energtica do planeta. Quando a nave que na opinio de Joakin e com base em
suas experincias era um produto da indstria halutense finalmente foi captada pelos raios de
trao, ele tivera plena conscincia da vitria alcanada.
Os rastreadores mentais instalados no planeta-armadilha registraram impulsos de dio
incontido. O resultado da interpretao foi transmitido sala de comando de Joakin.
O comandante de esquadrilha, que era um homem alto, sorriu. dio... Naturalmente! Que
mais poderiam sentir? O dio lanava razes na mentalidade destes seres.
Joakin pensava que conhecia muito bem as tripulaes halutenses. E, pensando assim,
cometeu o erro mais grave de sua carreira. Joakin nem se lembrou de comunicar ao centro de
comando que as paisagens formadas segundo os resultados colhidos pelos rastreadores
mentais no combinavam com a histria do povo halutense.
Mas, pensando bem, o engano era justificvel. Os halutenses respiravam oxignio e
precisavam de calor, tal qual os terranos.
Na verdade, o erro de Joakin consistiu em aceitar os sentimentos de compaixo e
vontade de ajudar. Se algum tivesse chamado sua ateno para isso, ele certamente no
pensaria que tivesse cometido um erro, pois sabia por experincia prpria que em
oportunidades anteriores os halutenses tinham ajudado seres que estavam em dificuldades.
Mas Joakin esquecera um detalhe. Os combatentes de Halut no faziam nada se no tivesse um
motivo.
Quando a nave gigante foi descendo em direo superfcie, e um campo defensivo
contra armas ofensivas passou a cerc-la, Joakin limitou-se a comunicar ao centro de
comando que o plano tinha sido cumprido. A supernave halutense, que estava sendo caada
em vo h vrias semanas, estava presa nos raios de trao invencveis do planeta Vario.
Esta informao levou o desconhecido centro de computao principal a fazer uma
avaliao errnea da situao geral, avaliao esta que seria o fator decisivo.
Joaquim recebeu ordem para voltar a ligar a programao anterior, deixando o resto por
conta do centro de controle de Vario.
O comandante de esquadrilha no perdeu tempo. Obedeceu imediatamente. Queria
mesmo livrar-se da responsabilidade. Mas, como o centro de computao de Vario registrara a
circunstncia de que o comandante orgnico j fornecera uma informao a respeito dos
acontecimentos, ele se absteve, numa lgica tipicamente mecnica, de transmitir suas
prprias informaes resultantes de indicaes claras dos instrumentos.
Desta forma o engano foi mantido. A Crest III continuou a ser considerada um produto
halutense, tripulado pelos supergigantes vindos da Via Lctea to distante.
138

Isto combinava com o quadro geral que os senhores da galxia haviam formado diante
do inesperado aparecimento da nave gigante. Ningum a no ser os halutenses seria capaz de
percorrer a distncia de um milho e meio de anos-luz.
Ningum, nem mesmo o centro de computao positrnica principal, chegou concluso
de que os invasores pudessem pertencer raa humana, apesar da atividade intensa por ela
desenvolvida por ocasio da destruio de alguns transmissores solares. Os terranos ainda
no poderiam ter ido to longe.
Bastaria uma nica palavra do comandante de esquadrilha Joakin para dar um rumo
completamente diferente a um acontecimento csmico de propores gigantescas. Mas Joakin
calou-se, o que lhe custou a prpria vida.
Sem querer, abrira o caminho aos maiores inimigos dos senhores da galxia. As
barreiras removidas por ele teriam sido insuperveis at mesmo para Perry Rhodan e a
Crest III.
***
O Major Sven Henderson, comandante da quinta esquadrilha de corvetas e tambm
comandante da KC-41, alcanara o objeto detectado e constatara que se tratava de uma
espaonave destroada, que vagava h pelo menos um milnio pelos espaos infinitos da
nebulosa de Andrmeda.
Resolveu abster-se de um exame minucioso. Preferiu iniciar imediatamente a viagem de
volta Crest III.
Pouco antes do incio do voo linear, uma violenta erupo de energia foi detectada em
Vario, que levou Henderson a suspender instintivamente a manobra j preparada.
Acompanhou os acontecimentos atravs dos rastreadores ultraluz e arriscou-se a
transmitir uma hipermensagem direcional.
A Crest III no respondeu. A mensagem foi repetida trs vezes. Depois disso o oficial
experimentado j no teve nenhuma dvida de que acontecera uma desgraa. Antes de sair da
Crest III, ainda ouvira as advertncias de Atlan. Alm disso pensava muito nas discusses
travadas entre os oficiais do ultracouraado.
Quando a erupo energtica se tomou menos intensa, Henderson resolveu fazer uma
manobra linear, que o fez voltar ao espao normal a vinte bilhes de quilmetros de Vario.
Ainda chegou a ver a Crest III descer na superfcie do planeta no meio de uma bola de
fogo.
O centro de computao positrnica da corveta deu o alarme mximo. Chegara
concluso de que os dados colhidos h pouco pelos rastreadores no conferiam mais.
Isto fez com que os homens que tripulavam a KC-41 tambm se dessem conta de que a
superfcie de Vario se modificara. Transformara-se num deserto. No havia sinal de
instalaes industriais.
Henderson deu ordem para frear, usando a potncia mxima dos propulsores. O Capito
Arktal, imediato da nave, fitou-o com uma expresso de splica.
Senhor, no podemos ficar aqui, esperando calmamente que nossos companheiros
sejam eliminados l embaixo. Senhor...!
Viu frente um rosto que parecia ter sido esculpido em pedra. Virou lentamente a
cabea.
Por que no, capito?
O rosto de Arktal mudou de cor. Ficou sem saber o que dizer. Henderson veio em seu
auxlio.
bom que saiba uma coisa, Jim. Uma coisa que aprendi em dez anos duros e muitas
operaes arriscadas. Quem tem a sorte danada de escapar a uma catstrofe, no se entrega
depois a ela. Se vossemos que nem uns idiotas furiosos para Vario, nosso destino seria o
139

mesmo. Nem mesmo as mquinas gigantescas da Crest III puderam evitar que isso
acontecesse. Quanto mais ns. Vamos ficar aqui, esperando calmamente para ver o que
acontece com a nave-capitnia. Depois resolverei o que fazer. Ser que isso no entra em sua
cabea dura?
No entra muito bem, comandante.
Muito bem. Pense o que quiser. Mas de qualquer maneira o senhor cumprir minhas
ordens.
Arktal parecia confuso. Os soldados que faziam parte da guarnio da sala de comando
entreolharam-se com uma expresso de nervosismo.
Senhor, o Chefe est a bordo da nave, alm de Atlan e muitos dos nossos dirigentes.
Para mim isso no nenhuma novidade. Justamente por isso no concordo de forma
alguma em lanar-me numa aventura que Perry Rhodan condenar mais tarde. Se estivesse
no meu lugar, ele tambm aguardaria os acontecimentos. Como no possuo a mesma
experincia e conhecimentos que ele, ficarei por enquanto na observao. Vamos...!
Olhe o rastreador gritou algum. A voz estrondosa saiu dos alto-falantes. Os
rastreadores detectaram alguma coisa, senhor. A Crest III tornou-se instvel. As alteraes de
massa so cada vez mais acentuadas. A massa est diminuindo. Os rastreadores de matria
quase no reagem mais. Deixaram de reagir de vez. A Crest desapareceu, senhor.
Henderson ficou plido que nem um cadver. Fez trs perguntas, que se relacionavam
com a essncia do problema. Depois deu ordem para que os dados registrados pelos
rastreadores fossem transmitidos sala de comando. Quando concluiu a leitura, bateu com o
punho cerrado no alarme.
A corveta, que era um veculo de alta velocidade, acelerou ao mximo. Disparou que nem
um projtil. Dali a dez minutos o Major Sven Henderson fez a corveta entrar no espao linear,
contrariando a vontade dos oficiais, para voltar ao universo einsteiniano somente quando se
encontrava a cinco anos-luz de distncia.
Deixou que o veculo espacial se deslocasse em queda livre em direo a um sol e
convocou a tripulao de vinte homens para a sala de comando.
O rosto do jovem oficial no permitia nenhuma concluso a respeito de seus
sentimentos. Se visse o comandante da quinta flotilha neste instante, Perry Rhodan
certamente ficaria entusiasmado. Henderson podia perfeitamente ser considerado um oficial
de elite.
O major deu incio a um ligeiro discurso.
Acho que neste instante pelo menos dez homens me odeiam. Outros cinco devem
achar que sou um covarde, e os cinco restantes ainda no puseram em ordem os prprios
sentimentos. Pois bom que saibam que seus sentimentos e opinies no me interessam.
Fao aquilo que acho certo. Em hiptese alguma admitirei qualquer espcie de
insubordinao. Os senhores faro tudo para descobrir onde estamos. Acho que precisaremos
de pelo menos vinte manobras para calcular a rota certa. Quando tivermos os dados,
voltaremos periferia da galxia e de l nos dirigiremos a KA-barato. Uma vez l, ser tomada
uma deciso sobre o que ser feito dali em diante. Entendido? Obrigado. Voltem aos seus
postos.

140

5
Relatrio de Atlan
Nossos mutantes estavam prontos para entrar em ao. Usavam o conjunto-uniforme de
combate, que era em todas as peas uma obra-prima da engenharia terrana combinada com a
microtcnica siganesa.
Os mutantes eram quase todos completamente diferentes um do outro. Sobre o corpo
gigantesco de Goratchim viam-se duas cabeas. Gucky no tinha mais de um metro de altura,
enquanto os dois irmos Woolver apresentavam, graas atmosfera pobre de oxignio do seu
mundo, um peito de tonel.
Todos eles eram minha grande esperana. Ainda no tinha falado com Rhodan sobre a
gravidade da situao. Provavelmente ele sabia to bem quanto eu.
Os rastreadores registraram a presena de um campo energtico de intensidade
extraordinria. Este campo cercava a nave e no tinha nada em comum com o raio de trao.
Em minha opinio, o inimigo queria evitar que a superfcie do planeta fosse
bombardeada. Se abrssemos fogo, o recuo da energia dos tiros seria to forte que
provavelmente seramos destrudos imediatamente.
Sim, Perry compreendera a situao! Deu ordem para que em hiptese alguma fosse
usado o armamento da nave.
Era justamente por isso que eu depositava ainda maiores esperanas em nossos
mutantes.
Ou melhor, depositara at trs segundos atrs! Acontecera alguma coisa que no incio
eu recebera com incredulidade, depois com surpresa, e agora, depois dos trs segundos, com
pavor!
Gucky tentara usar a capacidade de teleportao, dando um salto, juntamente com outro
teleportador que se encontrava a bordo, o afro-terrano Ras Tschubai. No conseguiram. Nem
sequer foram capazes de desmaterializar seus corpos. Ficaram no lugar em que se
encontravam.
Algum soltou um grito. Foi um grito to retumbante que s poderia ter partido de
Tolot. Colocara o capacete dobrvel de seu traje de combate verde-escuro sobre a gigantesca
cabea semiesfrica, mas assim mesmo o ouvramos.
Voltou a gritar.
No saltem. Parem com isso!
Por mais forte que fosse sua voz quando foram proferidas as ltimas palavras, para mim
elas soaram como um cochicho. At parecia que algum entupira meu ouvido. Uma dor
lancinante e uma tontura tomaram conta de mim. Olhei para a esquerda.
Rhodan bateu no fecho de seu cinto e levantou-se. Um silncio profundo reinava na
nave. Rhodan engoliu em seco. Mas logo recuperou o autocontrole.
Que... que isso? exclamou o grande terrano, perplexo.
Olhou como quem pede socorro para o halutense, que parecia uma rocha negra plantada
na sala de comando. Estendera os quatro braos, procura de alguma coisa em que pudesse
apoiar-se. At parecia uma obra de arte esculpida pelas mos de um artista no-humanoide.
De repente um rugido se fez ouvir. Eram os propulsores da nave. O engenheiro Dr.
Hefrich os fizera funcionar com a fora mxima por sua prpria conta.
Rhodan no deu ordem em contrrio. No adiantaria mesmo! L fora acontecia um
fenmeno, fielmente reproduzido nas telas pelos dispositivos ticos externos da nave.
Tinha-se a impresso de que a nave corria em alta velocidade pela paisagem ampla. Mas
no se notava nenhum movimento.
141

As primeiras reas verdes apareceram nossa frente. Mais tarde formaram-se grandes
florestas, rios e lagos, que distinguamos perfeitamente na altura em que nos encontrvamos.
Homens ou seriam tefrodenses? marchavam na superfcie. Uma cidade gigantesca
com torres altas apareceu nas telas. Espaonaves desciam do cu cheio de bruma e
prepararam-se para pousar num porto espacial que instantes antes no tnhamos visto.
Nossas mquinas ainda estavam funcionando. L fora o cenrio mudava rapidamente.
At parecia que assistamos a um filme em sequncia acelerada.
Vario, o mundo desrtico, transformara-se num planeta florido, onde ao que tudo
indicava o trfego espacial era muito intenso.
Cart Rudo tambm soltou um grito. Apertou os botes dos controles de emergncia. Era
a reao tpica de um comandante epsalense que v uma espaonave vir em sua direo e j
chega a ter a sensao fsica do choque.
A espaonave desconhecida atravessou-nos como se no existssemos. Isto mesmo:
atravessou-nos!
S ento me dei conta de que devamos ter perdido a estabilidade material. Alguma
coisa nos atingira e nos desmaterializara. O mais estranho era que continuvamos conscientes
de tudo, e conservvamos a capacidade de pensar e agir. Acompanhvamos tudo, mas parecia
que no ramos uma componente energtica dos acontecimentos que se desenrolavam junto
nave.
Meu crebro suplementar entrou em ao, emitindo impulsos que s eu pude captar.
Componente energtica? Componente temporal! Foi isto que voc quis dizer!
Estremeci como se algum tivesse derramado um balde de gua fria em mim. Sabia
muita coisa a respeito de experincias com o tempo e compreendi o que significava a
observao de meu crebro suplementar. Ser que os senhores da galxia eram capazes de
modificar as dimenses do tempo, para transferir um objeto para uma poca diferente?
Icho Tolot compreendera a situao ainda mais depressa que eu. Possua dois crebros.
Um deles era o crebro programador, que na verdade era um computador orgnico de grande
capacidade, em verso compacta.
Dobrou para trs o capacete pressurizado e voltou a gritar. As pessoas que se
encontravam na nave j conheciam sua voz potente. Mas naquele momento parecia que ele
estava apenas cochichando.
Encontramo-nos num campo temporal. Esta expresso no basta para dizer o que
realmente est acontecendo. Os cientistas halutenses esto cansados de saber que a energia
fornecida por um sol grande e de temperatura elevada permite que se efetue o deslocamento
do tempo, sem provocar qualquer desvio das coordenadas temporais que serviram como
ponto de referncia. Quer dizer que os mundos e os planos existentes na teoria hiperfsica,
com seus diferentes graus de evoluo, no podem sofrer nenhuma interseo. Mais tarde
fornecerei informaes detalhadas sobre um velho programa de pesquisa halutense, cuja
execuo foi proibida h mais de cinco mil anos. As experincias com o tempo podem
produzir efeitos desastrosos.
Ouvi sem dizer uma palavra. Rhodan tambm ficou em silncio. Talvez naquele
momento estivesse pensando que teria sido bom se tivssemos sado do sistema Big Blue
antes que fosse tarde.
Do lado de fora as diversas pocas foram passando rapidamente. Vimos um retrospecto
da formao do planeta Vario, de sua colonizao por tefrodenses parecidos com homens, da
construo das gigantescas instalaes no subsolo e da chegada dos suprimentos trazidos por
frotas espaciais.
Quando a evoluo industrial chegou ao ponto culminante, o cenrio estabilizou-se de
repente. O quadro permaneceu inalterado. Acabvamos de chegar.
Salte, Gucky gritou Rhodan, dominado pelo pnico.
142

O rato-castor tentou, mas mais uma vez no conseguiu. Em compensao ficamos


expostos a uma forte presso, que nos atirou para dentro das poltronas estofadas.
Estamos sendo irradiados para algum lugar gritou Tolot, que conseguiu
neutralizar a fora de quatro ou cinco gravos sem dobrar as pernas de tronco.
Loucura disse algum com a voz estertorante. Isso uma loucura rematada!
Devia ter sido Hefrich, o engenheiro-chefe. O simples fato de eu ouvir sua voz era a
melhor prova de que as comunicaes pelo rdio ainda estavam funcionando.
Naquele momento ningum seria capaz de dizer quais eram os fenmenos hiperfsicos
aos quais estvamos sujeitos. No sabamos para que poca tnhamos sido transferidos.
Fiz um tremendo esforo de reflexo para descobrir a finalidade desta medida. Se
queriam destruir-nos no precisariam escolher um meio to complicado.
Esto nos expulsando observou Melbar Kasom.
Suas palavras foram ouvidas tal qual saram de seus lbios.
Esto nos expulsando como se fssemos estrangeiros indesejveis. No me admirarei
nem um pouco se, quando terminar a viagem, estivermos frente de pelo menos mil canhes.
Acho... Cuidado! um transmissor situacional.
Vimos um anel de fogo vermelho-escuro, que surgiu abruptamente na escurido do
espao. Tinha cerca de um milho de quilmetros de dimetro. Em seu interior via-se a
estranha agitao que era um sinal de que uma operao de transporte estava para ser
realizada.
Os transmissores desse tipo apresentavam grandes variaes. Exigiam uma tecnologia
que ainda no dominvamos. J no havia a menor dvida de que os senhores da galxia
estavam metidos nisso.
O planeta Vario foi ficando rapidamente para trs. As mquinas controladas por Hefrich
trabalhavam com a potncia mxima. Os controles automticos da sala de comando
mostravam que o sistema automatizado da nave conduzira toda a energia produzida pelas
doze usinas geradoras para os neutralizadores de presso, mas ainda assim estvamos sendo
submetidos a uma carga reduzida.
Big Blue era o mesmo que tnhamos visto no incio. Mesmo que tivssemos sido
arremessados mais de mil anos para o passado, o aspecto da estrela no mudaria.
O Dr. Hefrich tentou novamente arrancar a nave do meio das foras que o puxavam e
empurravam para vrios lados. Os gigantescos jatos-propulsores do ultracouraado falharam
completamente. Pelo menos este aspecto tcnico compreendamos. Ainda no tinha sido
criado nenhum meio de enfrentar as foras convertidas de um grande sol.
Icho Tolot caminhava ruidosamente pela sala de comando. Deixou-se cair na cama e
endureceu o corpo. Sabamos que efetuava a converso molecular da substncia de suas
clulas, que o transformava num bloco de ao em cujo interior os processos vitais ficavam
reduzidos a um mnimo insignificante. Esta capacidade do halutense j nos salvara a vida mais
de uma vez, quando os choques intensos provocados por um processo de transporte nos
deixaram inconscientes. Nestas condies o gigante sempre interferira prontamente.
Rhodan compreendeu imediatamente que a grande aventura iria entrar numa nova fase.
Desconfiava de que no tivesse tempo para preparar o centro de controle de mquinas para
aquilo que estava para acontecer. Por isso usou os controles de emergncia, bloqueou os
comandos normais das usinas geradoras nmeros trs e quatro e conduziu a energia por elas
produzida aos neutralizadores de presso.
Tratava-se de aparelhos especiais, cujo tempo de reao era de um dcimo de
milionsimo de segundo. Eram os nicos capazes de absorver a curva de choque
extremamente veloz de uma desmaterializao que se processava numa dimenso superior.
Os neutralizadores comuns no seriam capazes disso.
Dali a um segundo penetramos em alta velocidade no vermelho ondulante do
transmissor circular e desaparecemos.
143

Senti ao mesmo tempo a dor da desmaterializao e da rematerializao. Houve uma


superposio dos dois efeitos dolorosos. Conclu que a operao de transporte no nos podia
ter levado muito longe.
A nvoa que encobria meus olhos estava diminuindo. Nossas usinas geradoras
continuavam a funcionar em nvel de emergncia. Precisvamos de energia, mais energia e
cada vez mais energia para alimentar os diversos centros de consumo.
Vimos nossa frente uma constelao conhecida de todos. Fiz um esforo para no ouvir
os gritos de surpresa e pavor, para adaptar-me imediatamente nova situao.
As seis estrelas gigantes de cor azul, em direo s quais nos precipitvamos, vindos de
uma posio mais elevada, poderiam perfeitamente estar no centro da Via Lctea.
Acontece que no havia a menor dvida de que no nos encontrvamos em nossa
galxia, mas na nebulosa de Andrmeda. Por isso logo me dei conta de que acabvamos de
descobrir o transmissor central da segunda galxia, que Rhodan estivera procurando to
ansiosamente.
Os sis dispostos em hexgono que vamos nossa frente formavam o irmo gmeo do
transmissor de nossa galxia, onde comeara a viagem para a nebulosa de Andrmeda.
Tratava-se de uma constelao exatamente igual, artificial como a outra, cuja finalidade s
podia consistir em transportar quaisquer objetos a uma grande distncia.
Tnhamos chegado ao centro da nebulosa de Andrmeda, e a nica coisa que tivemos de
fazer foi entrar numa armadilha.
Entramos no campo de ao do transmissor solar, desenvolvendo cerca de vinte por
cento da velocidade da luz. Dentro de instantes uma fora tremenda nos atrairia, para sermos
transformados em poeira atmica no ponto de interseo das linhas energticas projetadas
por seis supergigantes de cor azul.
Mal tive tempo de olhar para o rosto de Perry. Estava rindo! Era inacreditvel: o terrano
ria como quem no tem nervos e faz uma viagem agradvel para o planeta solar mais
prximo.
Cart Rudo fitou-me com uma expresso de perplexidade, enquanto Perry transmitia
calmamente uma mensagem pela faixa de comando.
Aposto que seremos mandados de volta para a Via Lctea. Ali est o transmissor de
Andrmeda que tanto procurvamos! Logo saberemos se ele permite o transporte direto de
galxia para galxia, ou se para isso se torna necessrio uma estao retransmissora. Se a
transmisso direta for possvel, teremos de fazer alguma coisa para pr um pouco de
desordem nestes sis.
Seu idiota presunoso! berrei. Este sujeito j est quase com a cabea no cutelo,
mas faz de conta que s precisa mexer um dedo para ter sua disposio cinquenta mil naves
de guerra pesadas que destruiro este centro de transporte. Voc logo saber o que acontece
quando um inimigo mais forte que ns nos d um soco no nariz. Talvez assim volte ao normal!
Perry sorriu debochado! Estava quase estourando de raiva, enquanto este sujeito louco
sorria com uma expresso de moleque.
No tive tempo para espantar-me com isso. Os seis gigantes azuis pegaram-nos com uma
fora tremenda. A Crest III foi arrastada para o centro do hexgono. A desmaterializao foi
to rpida que minha conscincia nem foi capaz de registrar o fenmeno. Nenhum reflexo
nervoso seria suficientemente rpido para isso. Mas os neutralizadores de choque de grande
preciso estavam em condies de reagir em um milionsimo de segundo.
Perdi os sentidos. Quase no cheguei a sentir a terrvel dor da desmaterializao. Era a
nica vantagem resultante da rapidez do fenmeno. A gente se transformava numa entidade
energtica situada numa dimenso superior antes de ter a plena sensao da dor.

144

O ativador de clulas pendurado sobre meu peito batia com tanta fora que tive a
impresso de que estava entregando os pontos para sempre.
Uma coisa extraordinria devia ter acontecido com meu corpo, seno a reao do
ativador no teria sido to violenta. Soltei um gemido, virei a cabea e apertei os cintos de
segurana, que se soltaram e foram recolhidos automaticamente para dentro do encosto da
poltrona.
Olhei para Rhodan, que tambm acordara. Melbar Kasom soltava gritos confusos e
lutava para no perder os sentidos. Icho Tolot estava abandonando o estado de rigidez
cristalina. Os dois braos de ao, mais compridos que os outros, faziam movimentos
convulsivos.
Cart Rudo continuava inconsciente. Compreendi que os homens que usavam ativadores
de clulas tinham resistido ao choque melhor que os outros. Era bem verdade que os
mutantes ainda no davam sinal de vida, embora todos eles, com exceo de Gucky e dos
gmeos Woolver, usassem este aparelho. Seus crebros supersensveis reagiam de forma
diferente aos choques, que provavelmente nos teriam matado se no fossem os novos
neutralizadores de ao rpida.
Era um sinal de que tnhamos sido transportados a uma grande distncia. Talvez at
tivssemos sido levados para a Via Lctea.
A idia de que isso pudesse ter acontecido fez com que eu acordasse de vez. Encolhi as
pernas, respirei profundamente e desci de cima da poltrona anatmica. Tolot acabara de
levantar de um salto e saiu correndo em direo aos controles de emergncia.
Arrancou Cart Rudo da poltrona, deitou-o no cho e ajoelhou-se frente dos controles
vitais. O halutense estava pronto para entrar em ao. Poucas vezes tivera uma percepo to
ntida da fora do supergigante como naqueles instantes. Os halutenses eram mquinas de
guerra naturais.
Nossas telas mostravam a imagem de um planeta semelhante Terra. Vi gigantescas
instalaes industriais, portos espaciais enormes e grandes montanhas.
Meu crebro recusou-se a processar a descoberta importante que meus olhos acabavam
de fazer. Mas no teve alternativa, diante das palavras calmas de Icho Tolot.
Cuidado, arcnida disse ele. Samos perto do planeta de regulagem do hexgono
solar do transmissor galctico, ou seja, nas proximidades de Kahalo. Foi um rotineiro
transporte direto do centro da nebulosa de Andrmeda para o centro da Via Lctea. Procure
controlar-se. As seis pirmides ficam l embaixo. sua esquerda est situado o grande porto
espacial, cuja rea no passava de um depsito de ferro velho coberto de vegetao quando
chegamos aqui pela primeira vez. Fomos arremessados para o passado. Kahalo est no
apogeu.
Alm de mim ningum parecia desconcertado no sentido literal da palavra. Rhodan, que
tambm usava um ativador celular e, como eu, acordara logo aps a rematerializao,
assobiava os primeiros acordes de uma melodia antiqussima, o que me fez ferver de raiva.
Ser que ele tinha de fazer de conta que tudo isso no lhe dizia respeito? Aquilo no o
surpreendera?
Perry fitou-me com uma expresso irnica. Provavelmente adivinhara meus
pensamentos.
Os terranos possuem uma qualidade que costuma ser chamada de imaginao, amigo!
Se os inimigos pretendiam enviar-nos diretamente para a Via Lctea, s poderamos ter sado
mesmo perto de Kahalo, que o ponto de materializao previsto, pensei que voc soubesse
disso.
145

Cerrei os lbios e engoli a resposta violenta que trazia na ponta da lngua. Rhodan tinha
razo. De fato, s poderamos ter sado perto de Kahalo.
Kasom acordou, levantou da poltrona e aproximou-se cambaleante. Cart Rudo estava
dando os primeiros sinais de vida. Dos mutantes, Ivan Ivanovitch era o nico que comeava a
levantar-se.
Senti que estava recuperando as foras bem depressa. De repente dei-me conta dos
problemas galatonuticos resultantes de nossa chegada galxia de origem. No perdi tempo.
Sa correndo em direo s escotilhas blindadas que davam para a sala ao lado, em que ficava
o centro de rastreamento.
As portas abriram-se automaticamente. A parede de ao, que sofrera um processo de
condensao em virtude da prontido de combate, iluminou-se e sofreu uma converso
molecular que a tomou transparente.
O Major Enrico Notami continuava inconsciente. Atravessei a sala de rdio, separada da
sala de comando por uma parede blindada. Ambas as salas ficavam no interior de um
envoltrio esfrico que protegia os setores mais importantes da nave.
O Major Kinser Wholey, chefe do servio de rdio, j acordara. Levantou com um sorriso
esquisito.
Levantei o encosto de sua poltrona anatmica e examinei os principais controles a cargo
de Wholey.
J vira no setor de rastreamento que a Crest estava imobilizada cerca de duzentos
quilmetros acima das seis pirmides pertencentes ao transmissor. O que significava isso?
Geralmente as naves costumavam sair de um transmissor aproximadamente mesma
velocidade com que entravam no receptor.
Nenhum chamado, senhor. J faz alguns minutos que acordei. Aquilo ali no Kahalo?
Confirmei com um gesto e maltratei a cabea para descobrir por que no estava
acontecendo nada. No planeta que se via l embaixo enxameavam os seres vivos, que em
minha opinio deviam ser tefrodenses. Havia milhares de espaonaves esfricas estacionadas
nos portos espaciais. Era um constante ir e vir. Certamente j framos detectados, e por isso
no se compreendia que ainda no nos tivessem incomodado. Isso no combinava com o
nimo de destruio dos senhores da galxia, que certamente eram a fora dominante
tambm nesta galxia. Nunca nos teriam transportado para a Via Lctea, se no houvesse uma
inteno bem definida atrs disso.
Imagino o que voc deve estar pensando disse a voz de Perry, sada do sistema de
intercomunicao da nave, que voltara a funcionar perfeitamente Tambm fico me
perguntando por que no fazem nada. A julgar pelas indicaes dos rastreadores, estamos no
meio de um contingente de naves com pelo menos cinquenta mil unidades pesadas. Camos na
armadilha, almirante! Se o comandante supremo deles der certa ordem, j ramos. Que diabo!
Diga alguma coisa. Tambm sou apenas um ser humano e tenho meus sentimentos.
Ora veja! respondi em tom de deboche. De repente voc descobre que tem
nervos. Escute, terrano. No sei por que a Crest III ficou parada e por que ainda no abriram
fogo contra ns. Na minha opinio...
Fui interrompido por um estranho canto. As imagens projetadas na tela sofreram uma
pequena distoro, mas mesmo assim se via que continuvamos no mesmo lugar. Por que
Tolot no acionava os comandos de emergncia, fazendo com que o ultracouraado se
afastasse velocidade mxima?
Dali a pouco chamei de idiota a mim mesmo. Se dssemos partida na nave, isso no
adiantaria nada. O procedimento do halutense era correto. Por enquanto o melhor era no
fazer nada. Tolot queria que o inimigo desse o primeiro lance neste estranho jogo.
Queria principalmente ganhar tempo. Enquanto os tripulantes da nave estivessem
inconscientes, a Crest no valia muito mais que uma nave cargueira sem armas.
146

O canto tornava-se cada vez mais forte. Experimentei uma sensao esquisita nas
pernas, mas esta no me incomodou nem um pouco.
Em seguida ouvi os gritos mais apavorantes que j tinham tocado meu ouvido em toda a
vida. Tudo comeou com um rugido parecido com um trovo que se transformou num
estrondo e terminou com a respirao estertorante do halutense. At parecia um monstro
pr-histrico morrendo das feridas que lhe tinham sido infligidas.
Sa correndo. Cheguei sala de comando e ainda vi o halutense contorcer-se em terrveis
convulses.
Rhodan estava bem longe, segurando Kasom, que queria correr sobre o gigante
enfurecido. Tolot ainda gemia. Seus olhos vermelhos perderam a expresso. De repente ficou
calado, esticando-se todo rgido no piso de ao da sala de comando.
Aproximei-me cautelosamente e encostei a mo em Tolot. Seu corpo era duro como
pedra.
um canto estranho! disse Rhodan com a voz entrecortada. Acho que acabo de
ter a idia mais certa. Eles ainda pensam que tm diante de si uma nave de guerra halutense.
O canto era uma arma que s age sobre o corpo dos halutenses. J compreendeu por que no
usaram outras armas contra ns? Encontramo-nos num raio de teste, por assim dizer. Se a
tripulao desta nave fosse formada principalmente por halutense, isto seria o fim.
Voltei a tocar no corpo de Tolot. Naquele momento cerca de metade dos tripulantes j se
tinham recuperado do choque. Era o suficiente para que a Crest estivesse em condies de
entrar em combate, mas no com todo o poderio da nave.
Meu crebro suplementar manifestou-se. As palavras de Rhodan tinham provocado uma
reao no setor lgico de minha mente.
O inimigo j concluiu o teste procura dos halutenses.
Certamente esperou encontrar membros deste povo. bom que deem um sinal de vida,
seno...!
Nem aguardei os ltimos impulsos de informao. Corri para junto dos controles
principais. Rhodan fitou-me com uma expresso de perplexidade, mas no demorou a
compreender o que estava acontecendo.
D partida, Hefrich. No, nenhuma pergunta. D partida com a potncia mnima. Com
a potncia mnima, ouviu? O inimigo deve ver que ainda estamos vivos. No saia to depressa
que eles tenham a impresso de que estamos fugindo. Devagar e com calma. As explicaes
sero dadas depois.
Rhodan gritou, dando ordem para que Hefrich obedecesse s minhas instrues.
Enquanto isso fiquei observando as telas do rastreamento. Os dados mais importantes
colhidos por este eram transmitidos para a sala de comando.
O espao em torno de Kahalo estava atulhado de espaonaves esfricas de todos os
tipos. As maiores tinham mil e oitocentos metros de dimetro. Os pontos de eco verdes
projetados nas telas dos rastreadores diziam mais que muitas palavras. Tnhamos
rematerializado mesmo no meio de um contingente enorme da frota. Restava saber como
continuariam as coisas.
Os chefes dos setores de rdio e rastreamento nos mantinham constantemente
informados sobre os dados fornecidos pelos instrumentos. Ainda no estavam atirando em
ns, o que era um mistrio que eu me esforava em vo para resolver.
Rhodan sentou na poltrona reservada para as batalhas. Fiquei parado frente da grande
tela de imagem para a qual eram transmitidos os dados recebidos pela sala de rdio.
O comandante da KC-45 chamou. S ento me lembrei dos nove barcos espaciais que
tinham sido atingidos pelos acontecimentos juntamente com a Crest.
Capito La Rigon chamando comandante da nave-capitnia. O que houve mesmo?
Ainda estamos vivos, ou j chegamos ao inferno?
Fiz um sinal em direo tela de imagem.
147

Sala de rdio, senhor anunciou Kinser Wholey. Transmitirei todas as ligaes


para a sala de comando. Faa o favor de responder pergunta. La Rigon j pode v-lo.
Fiz outro sinal. Fiquei satisfeito ao ouvir nossas mquinas rugirem e a nave aumentar de
velocidade. O fato certamente estava sendo registrado a bordo das espaonaves
desconhecidas.
Tratei de responder logo ao chamado de La Rigon.
Ainda estamos vivos. Acompanhe as manobras da Crest III e no se espante com nada.
Permanea em nossa frequncia e preste ateno ao que vai acontecer daqui a pouco. No
quero pnico. Entre na nave juntamente com as outras corvetas assim que a situao tiver
sido esclarecida. Desligo.
Kinsey Wholey voltou a chamar. Os acontecimentos comeavam a atropelar-se. Era
estranho, mas eles despertavam minha curiosidade e sede de aventura e quase me fizeram
esquecer a situao complicada em que nos encontrvamos. Por que o inimigo no atirava em
ns? Por qu?
Sala de rdio, mensagem prioritria disse o afro-terrano, paralisando todas as
outras comunicaes. Estamos recebendo uma mensagem automtica de Kahalo. Tenha
cuidado, senhor. A mensagem foi transmitida na lngua universal dos tefrodenses. Procure
responder na mesma lngua.
Sobressaltei-me. Quer dizer que os seres com que nos defrontvamos eram mesmo
tefrodenses. Dominvamos perfeitamente sua lngua graas s memofitas de Kalak. Neste
ponto no nos pegariam de surpresa.
Lancei um olhar apressado para Perry e pedi-lhe que se colocasse frente da tela. Os
ocupantes da sala de comando fitavam-nos com uma expresso de ansiedade.
Cuide disso. No conheo ningum que saiba blefar to bem quanto voc. Se quiser
diga que o cacique de Andrmeda ou coisa que o valha. O importante tirar a Crest da
armadilha.
Praguejava quase to bem quanto Melbar Kasom, que estava arrastando o corpo
endurecido de Tolot da rea abrangida pela objetiva de televiso. Finalmente comeou a ser
transmitida a mensagem anunciada por Wholey.
Um smbolo apareceu na tela. Representava uma barreira energtica, que naquele
momento se abria no meio, deixando livre o caminho.
Centro de testes Tanta III chamando comandante nave longo alcance do sistema Tefa.
Os senhores acabam de ser testados. Nada a objetar. Abandone a zona de rematerializao e
fique sob as ordens do comandante local. Evacue a zona de entrada.
Pus-me a refletir s pressas. Parecia que o dispositivo automtico nos considerava uma
espaonave pertencente aos tefrodenses que habitavam a nebulosa de Andrmeda. Tnhamos
sido examinados e o dispositivo chegara concluso de que no havia nenhuma objeo
nossa presena. As coisas comeavam a ficar cada vez mais interessantes! Os senhores da
galxia certamente tinham cometido um erro. Qual seria? Em minha opinio, teria sido
perfeitamente natural que depois dos acontecimentos em Vario nossa presena neste lugar
tivesse sido previamente anunciada.
O setor lgico de minha mente forneceu a resposta.
Houve um engano! O dispositivo automtico local foi informado de que uma nave
halutense se dirigia galxia.
Para mim esta informao serviria de base ao jogo que iria comear. Dei-me conta de
que teria de desempenhar o papel de comandante, custasse o que custasse.
Rhodan saltou da poltrona, dirigindo-se a um lugar em que estava fora do alcance da
objetiva.
No prestei muita ateno s informaes dos chefes dos diversos setores da nave.
Todos os tripulantes j tinham acordado. A Crest III voltara a transformar-se numa terrvel
arma de guerra.
148

Dirigimo-nos em velocidade reduzida zona de rematerializao indicada pelo


dispositivo automtico. A luminosidade dos pontos de eco verdes que correspondiam s
espaonaves desconhecidas era cada vez mais forte. O Universo parecia estar atulhado delas.
De repente ouvi um berro formidvel. O rosto estupefato de Wholey apareceu numa tela
de cerca de vinte centmetros de dimetro, que mostrava parte da sala de rdio. Mas o terrano
levou apenas um segundo para controlar-se e logo entrou no jogo, sem que ningum lhe
tivesse dado instrues. O berreiro ainda continuava. Saa dos alto-falantes do videofone.
Chefe da sala de rdio falando, senhor disse a voz de Wholey.
A palavra senhor me deu um calafrio. O Major Wholey falara na lngua tefrodense, mas
assim mesmo usara esta palavra. S me restou uma alternativa: dizer que se tratava de uma
nova forma de tratamento usada na frota tefrodense.
Transferirei a ligao para a sala de comando, senhor prosseguiu Wholey. Um
instante.
O berreiro parou por alguns instantes, mas logo saiu dos alto-falantes acoplados
grande tela de imagem que ficava bem frente de meu rosto.
Levantei instintivamente e procurei adaptar-me nova situao.
Um homem de idade com barba prateada e cabelos grisalhos apareceu na tela. Usava um
uniforme majestoso com divisas que eu no conhecia e numerosas condecoraes. Devia ser o
comandante local.
O homem possua a pele marrom-aveludada tpica dos tefrodenses e seus olhos
inteligentes pareciam brilhar sob a ao de um fogo interior. No sei por qu, mas o fato que
no tive a menor dvida de que no se tratava de um dos duplos que estava acostumado a ver.
A cabea daquele homem no combinaria com a imagem de um duplo.
Ser que o senhor enlouqueceu de vez, seu tefrodense de uma figa? berrou o
homem uniformizado e bateu com o punho fechado numa mesa que eu no via.
Fiquei perplexo. O tratamento pouco amistoso mostrava que o comandante local no se
considerava um tefrodense. Que mais poderia ser?
Voc se esquece do fator tempo! transmitiu meu crebro suplementar. Sabe em
que poca nos encontramos? Talvez seja aquela em que foi colonizada a nebulosa de
Andrmeda.
Comecei a enxergar claro, ou pelo menos pensei que estivesse.
Perdeu a lngua? gritou o homem de barba branca com a voz ainda mais forte.
Pareia furioso. O que est pensando? Onde j se viu atrapalhar a formao das naves, ainda
mais que seu aparecimento no estava programado? O senhor ainda no sabe que o imprio
lemurense est lutando pela sobrevivncia? Certamente no ignora que teremos de enviar
trinta bilhes de fugitivos atravs do transmissor principal, para que fiquem em segurana no
lugar em que seu av se viu seguro h noventa e dois anos, tempo padro. Foi uma semvergonhice bloquear o transmissor e ainda por cima esperar calmamente que o teste fosse
concludo. Por que no trata de acelerar logo sua nave?
A situao estava se esclarecendo. Lancei um olhar ligeiro para o rosto plido de
Rhodan. O Administrador-Geral parecia imaginar uma poro de coisas.
Fiquei em posio de sentido e fiz continncia moda terrana, j que no conhecia o
cumprimento tefrodense.
Capito Atlan, comandante do ultracouraado tefrodense Crest III respondi em
tom spero. O motivo da demora perfeitamente compreensvel, senhor. Respeito seus
canhes.
O rosto do homem de barba branca assumiu uma expresso zangada. Dois ou trs
homens que se encontravam atrs dele riram. No os via, mas eu simpatizava com eles.
a melhor desculpa para uma falha ttica que j ouvi. Parece que vocs aprenderam
alguma coisa, seus colonos ilhus. Sou o Almirante Hakhat, comandante supremo da rea do
transmissor central. Que forma de tratamento esquisita essa que vocs esto usando?
149

E um tratamento adotado h pouco tempo, vlido somente para os oficiais, senhor. A


palavra usada evita perdas de tempo, fcil de guardar e evita que durante a batalha os
subordinados tenham de desfiar ttulos longos.
O velho estreitou os olhos e fitou-me demoradamente. Minha imagem devia aparecer na
tela at os joelhos.
Nada mau respondeu, esticando as palavras. A nave gigante que o senhor est
comandando tambm um produto das novas ideias?
A situao comeava a ficar crtica. No sabamos se as ligaes entre os tefrodenses e os
sditos do imprio lemurense na poca eram muito estreitas. O que podia ou devia saber este
almirante sobre as espaonaves construdas por estes tefrodenses de uma poca distante que,
segundo parecia, tinham sido os primeiros a fugir da Via Lctea, motivo por que sua fama no
era muito boa?
Resolvi jogar todos os trunfos. No havia alternativa. S me restava continuar a blefar,
levando o almirante a fazer perguntas esclarecedoras.
De certa forma, senhor. A Crest III foi construda em segredo. A construo durou
vinte e quatro anos de Tefa. Dentro em breve aparecero algumas naves irms.
Um sorriso irnico apareceu no rosto do almirante, que virou o rosto, dirigindo algumas
palavras aos homens que se encontravam atrs dele. No ouvi o que dizia.
Compreendo prosseguiu. Mais de uma vez j nos mandaram naves tefrodenses
tripuladas por tefrodenses para ajudar-nos. No foi uma grande ajuda. Seu armamento deixa a
desejar. Suponho que tambm tenha recebido ordens de dar uma ajuda aos pobres
lemurenses. A vigsima quarta ofensiva em grande escala dos halutenses acaba de ser
lanada. Recomendo encarecidamente que no exponha muito ao fogo de uma nave halutense
pesada essa lata de conservas que grande, mas no deve servir para muita coisa. Posso
garantir que os comandantes das frotas metropolitanas no estariam dispostos a, depois de
noventa e dois anos de guerra fulminante, dar ordem para evacuar mais de quinhentos
planetas habitados, se ainda houvesse uma chance de domar as feras halutenses. Mandarei
fazer um necrolgio honroso para o senhor, no qual faremos justia sua boa vontade. s o
que posso fazer pelo senhor, comandante. No posso destacar oficiais com experincia no
front para corrigir as medidas erradas que certamente tomar, nem tenho possibilidade de
colocar sua disposio uma flotilha de cruzadores ligeiros para proteger seu flancos. Vamos!
Saia logo da. Esperamos uma nave de guerra halutense, que dever ser removida atravs do
transmissor.
Como? balbuciei, estupefato.
O almirante voltou a ficar furioso, o que me deixou satisfeito, pois assim ele contava
mais coisas.
O senhor ainda no se deu conta de que depois de ter rematerializado foi testado por
uma nova arma? Se fossem halutense, estariam irremediavelmente perdidos. Trata-se de um
emissor de raios de ressonncia especialmente adaptado para a estrutura cristalina dos
halutenses. Eles caem ao cho, imobilizados. Mas no me pergunte como uma nave halutense
pde chegar galxia. Deve ter conseguido, seno no seria irradiado para c pelo
transmissor central da galxia.
Comecei a ficar tonto. J sabia por que no tinham atirado em ns. O trfego de
espaonaves entre Andrmeda e a Via Lctea era to intenso que ningum sabia exatamente
quando chegava uma nave inimiga. Por isso Hakhat esperara, e por isso mesmo tnhamos sido
atacados somente com a arma cantante.
Precisava descobrir mais alguma coisa e resolvi assumir um pequeno risco.
No nos subestime, almirante. Pois eu j sabia que uma nave halutense conseguiu
chegar a Andrmeda. Mas o fato de ela ter cado em nossas mos me surpreende.
Posso garantir que no caiu nas mos dos tefrodenses respondeu Hakhat em tom
sarcstico. No se esquea que h algum tempo existe uma frota lemurense na rea central
150

de Andrmeda. As circunstncias devem ter facilitado o apresamento da nave halutense.


Gostaria de saber uma coisa. O senhor no acha que j est na hora de abandonar a zona de
transporte? Se no sair dentro de trs minutos, enviarei o prprio grupo de transporte. Acho
que isso no lhe far muito bem. A propsito. Quem deu ordem para que fizesse esta viagem?
Algum almirante? Qual seu nome?
Ouvi Rhodan cochichar ordens. Para ele, nosso destino estava selado. Mas encontrei uma
desculpa.
No foi nenhum almirante tefrodense, senhor. Estou subordinado ao novo comando
especial dos reformistas militares dirigidos pelo grande conselho de Akulil. Fui autorizado
para apresentar aos oficiais mais importantes da frota metropolitana algumas propostas
detalhadas sobre uma eventual colaborao com o conselho revolucionrio dos reformistas
militares e...
Pare com isso gritou o almirante num novo acesso de raiva. No venha me dizer
que o senhor acredita que durante a luta com os gigantes halutenses nos deixaremos atrelar
ao carro de um grupo qualquer de revolucionrios, que se encontram em segurana na galxia
vizinha graas s medidas de segurana adotadas em nossos transmissores. D o fora. No
quero ver mais sua cara.
O senhor est cometendo um erro respondi em tom insistente. Recebi ordens
terminantes de descobrir e destruir o mundo de origem dos halutenses. Minha nave ...
Mais uma vez fui interrompido, mas desta vez pela gargalhada mais homrica que j
ouvira em toda a vida.
As gargalhadas estrondosas de pelo menos quarenta mil lemurenses se fizeram ouvir.
Eram homens endurecidos nas lutas e oficiais espaciais muito competentes. S ento percebi
que os comandantes das unidades estacionadas na rea tinham acompanhado a palestra.
As gargalhadas estrondosas duraram algum tempo. Os cavalheiros pareciam vergar o
corpo, de tanto que se divertiam com o que eu acabara de dizer. At mesmo Hakhat ria tanto
que as lgrimas molhavam sua barba.
Vi pelo canto dos olhos o sorriso sarcstico de Rhodan. Certamente no imaginara que a
conversa fosse terminar assim. Nem eu, diga-se de passagem!
Destrua os tefrodenses, destrua-os! disse o barba branca depois de algum tempo.
Por Zeus, que se transformou num crculo csmico de gases, um otimista como o senhor
uma raridade. A evidente franqueza de suas palavras at faz com que me sinta inclinado a
pedir desculpas pelas palavras rudes que usei. V em paz, procure os conselheiros de Lemur e
tente obter seu apoio para a revoluo interna de que o senhor participa. Dificilmente ser
bem-sucedido. Conhece as coordenadas do nosso sistema, no conhece? O ltimo comandante
tefrodense que apareceu aqui para oferecer sua ajuda na luta contra Halut no conhecia.
Os comandantes das naves ainda estavam rindo. Naturalmente minha imagem aparecia
em suas telas.
Rhodan voltou a ficar nervoso. Como poderia eu conhecer as coordenadas do lendrio
planeta chamado Lemur? Mais uma vez fui ajudado por meu crebro suplementar, que
prestou uma informao que me fez empalidecer. De repente tive a impresso de que sabia
tudo.
O senhor est mesmo me subestimando disse em tom frio. A distncia de
51.222 anos-luz. A rota conhecida. Ainda peo permisso para informar que durante uma
operao realizada no centro de Andrmeda obtive certas informaes sobre o mundo dos
halutenses.
Hakhat fez um gesto de pouco-caso. No notou a expresso ansiosa em meu olhar. Ser
que a distncia que acabara de indicar era correta? Em caso negativo, teria de encontrar logo
um bom motivo para o erro. Mas no tive este trabalho.

151

Est certo. O senhor parece mais bem informado que os outros. Tome cuidado para
no se colocar frente dos canhes de uma frota halutense. Deve haver um controle de
destruio em sua nave, no mesmo?
De repente seu rosto assumiu uma expresso dura. Comecei a desconfiar de que
houvesse mais alguma coisa.
Naturalmente, senhor.
Pois siga as instrues que lhe foram dadas. Halut ainda no conhece a posio do
planeta de regulagem. Nunca se deve permitir que os respectivos registros caiam nas mos
dos monstros, seno poderemos tratar de dar o fora daqui. Alm disso bom o que o senhor
saiba que os halutenses esto usando armas de um novo tipo. Acho que seu governo nem
ouviu falar nisso. Usam campos defensivos com novas caractersticas. Trata-se de campos
energticos que se modificam periodicamente, a intervalos muito breves. Sejam quais forem
as armas usadas, pouco provvel que encontrem um lugar em que seus raios energticos
possam penetrar. Isso s poder acontecer por um incrvel acaso. Desviem-se deles sempre
que puderem. Se realmente quiserem ajudar-nos, dirijam-se a Lemur e coloquem de trs a
cinco mil fugitivos da classe A a bordo de sua nave. Cinco mil tcnicos e cientistas resgatados
so mais importantes para nossa reconstruo que um ataque desfechado pelos senhores, que
no poder durar mais de um minuto. Siga meu conselho, Capito Atlan. Simpatizo com o
senhor, embora ainda esteja bloqueando minha via de transporte. Vamos logo! Saia da. Seu
engenheiro de mquinas um homem muito ligeiro.
Mais uma vez ouviram-se gargalhadas sadas de um sem-nmero de bocas. Sem querer,
fiquei vermelho de raiva. Se esse almirante soubesse com quem estava lidando e como eram
rpidas as reaes das tripulaes de elite, ele no derramaria sua ironia causticante sobre
mim.
Rhodan voltou a sorrir. O brbaro parecia sentir-se muito bem no papel de observador.
A Crest III arrancou violentamente, saindo do campo de transmisso situado em cima
das pirmides retransmissoras de Kahalo. A comunicao com a nave-capitnia do Almirante
Hakhat foi interrompida. Em compensao um de seus subordinados chamou pelo rdio
normal velocidade da luz.
Era um jovem de traos enrgicos. Encostou a mo direita aos lbios e moveu-a para a
frente, mantendo os dedos esticados. Era uma forma de comprimento semelhante que eu
encontrara na velha ndia dos terranos.
Capito Tuthlan, comandante do cruzador ligeiro Helipos. Escoltarei os senhores
atravs das esquadrilhas de patrulhamento, seno ainda acabaro sendo derrubados. So
ordens, senhor.
Lancei um olhar contrariado para a imagem projetada na tela. No ntimo sentia-me
exultante. Tnhamos ganho a parada.
Muito obrigado por suas palavras amveis, capito. Mas no ser to simples
derrubar-nos. Permite que ative meus campos defensivos?
Naturalmente. Eles no nos impediriam de fazer o que quisssemos. No deixe
embalar-se em falsas esperanas pelas dimenses daquilo que o senhor chama de
supercouraado. A quantidade uma coisa, a qualidade outra coisa bem diferente,
enfrentamos uma guerra de noventa e dois anos e aprendemos mais que os senhores. No
digo isto para ofend-lo. Faa o favor de acompanhar-me. Acelerei com a metade de nossa
capacidade, para que no fique para trs. Com essa caixa pesada o senhor nunca passar de...
disse um nmero que no compreendi. Haja o que houver, no use o hiper-rdio para
no ser detectado pelos rastreadores. Alguns grupos de naves halutenses foram detectados
nas imediaes. Procure dirigir-se ao planeta de regulagem da constelao do transmissor. O
senhor certamente sabe que esta estao existe.
Entendido. Poderia fazer a gentileza de ainda me dar algumas informaes antes de
nos separarmos?
152

Recebi ordens para isto. No queremos que voe para a prpria desgraa. Procure
apressar-se. A nave halutense cuja chegada foi anunciada poder sair do transmissor a
qualquer momento. Acho que no ser difcil imaginar o que acontecer em seguida.
Quem trouxe a notcia da chegada dessa nave?
Uma nave-correio vinda da galxia vizinha respondeu meu interlocutor
prontamente.
Mais um segredo acabara de ser resolvido.
Rhodan vivia dando ordens. O cruzador ligeiro dos lemurenses acelerou. A acelerao
era de duzentos quilmetros por segundo ao quadrado. Tive de sorrir. Se essa gente soubesse
do que era capaz a Crest III!
Muito bem. Vejo que consegue acompanhar-me disse o comandante do cruzador e
desligou.
Atravessamos as falanges formadas pelas naves-patrulha lemurenses e dentro de menos
de trinta minutos atingimos o espao livre. No se via mais Kahalo nem o sistema de Orbon. A
profuso de sis do centro galctico apagara a estrela amarela com seus astros.
O cruzador ligeiro despediu-se pelas 14 horas, tempo de bordo. Neste meio tempo
descobrira tudo que queria saber.
Vi que a avaliao que fizera de Perry Rhodan era correta, as coordenadas da rota j
tinham sido calculadas. Aceleramos por algum tempo e entramos imediatamente no espao
linear. Mas antes disso Rhodan chegou perto de mim.
Estava com o corpo duro e arrastava os ps. Quando vi seu rosto plido, soube qual era a
pergunta que iria formular.

7
Relatrio de Atlan
Estava parado minha frente, sem saber o que dizer. Fazia dois segundos que a navecapitnia da frota terrana entrara no semi-espao, onde estava a salvo da perseguio.
Prestei ateno ao zumbido das mquinas, que aqui, no semi-espao, estavam
submetidas a leis bem diferentes que no universo einsteiniano. Nossa velocidade era um
milho de vezes superior da luz.
Tambm me sentia profundamente emocionado, mas assim mesmo tive pena de Perry.
Para ele a idia da realidade representava o golpe mais duro que j sofrera em sua carreira.
Segurou meus braos com ambas as mos e apertou-os com tanta fora que os fez doer.
A interpretao lgica realizada pelo centro de computao positrnica, que
funcionou ininterruptamente, chegou ao mesmo resultado. Atlan... sua voz tornou-se
embargada, e um vu parecia cobrir aqueles olhos cinzentos que eu amava tanto. Diga-me
uma coisa, amigo. Como soube de repente onde fica o planeta Lemur? O computador
positrnico forneceu o mesmo nmero que voc. O que fica a 51.222 anos-luz de Kahalo a
Terra, Atlan! O Sistema Solar! No existe a menor possibilidade de engano. Como soube disso
to depressa?
Soltei suavemente meus braos e pus a mo em seus ombros, que tremiam fortemente.
Os outros ocupantes da sala de comando pareciam profundamente abalados.
J vivi alguns milhares de anos mais que voc, amigo. Para mim Lemur representa um
conceito bem definido, encontrado nas lendas terranas. Voc sabe perfeitamente que muitas
vezes as lendas vo ao ncleo do problema. Passam de gerao a gerao. O conceito Lemur
153

identifica-se com o de Lemria, o lendrio continente terrano que, segundo se diz, mergulhou
muito antes de Atlntida naquilo que hoje o Oceano Pacfico. Acredita-se que as ilhas da
Pscoa com suas estranhas esculturas e a fauna ainda mais estranha sejam o ltimo
remanescente deste continente. O desaparecimento de Lemria deve ter-se verificado antes
de minha chegada Terra. Muito antes. Faz dez mil anos que cheguei ao planeta Terra. Na
poca os habitantes de Atlntida j contavam a histria de Lemria, cujos habitantes, segundo
diziam, eram um povo muito poderoso. Foi por isso que indiquei a distncia a que fica a Terra.
E, como vejo, agi acertadamente.
Isso ainda acaba deixando-me louco disse Perry em voz baixa.
Suas mos tremiam.
No vai, no. Sabemos perfeitamente que fomos arremessados para o passado. E bem
mais longe do que acreditvamos. Pelos meus clculos devemos ter recuado uns quarenta mil
anos.
No! exclamou Perry com um gemido.
Sim. No h dvida. Icho Tolot contou que seu povo j dominou a galxia, mas acabou
se curando da sede do poder e desistiu voluntariamente da hegemonia que exercia. Segundo o
relato de Tolot, isso deve ter acontecido h cerca de cinquenta mil anos, tempo padro. No
est vendo as coincidncias? Os lemurenses so os ancestrais dos homens de hoje, Perry.
Estamos assistindo ao seu desaparecimento, fuga para a nebulosa de Andrmeda que s se
tornou possvel graas formidvel tcnica dos transmissores que dominavam. Os
tefrodenses de hoje, isto , os que existem no tempo real que perdemos em virtude da ao de
Vario, so os descendentes dos emigrantes daquele tempo. A Terra certamente foi
despovoada pelas frotas invasoras dos halutenses, que a usaram por algum tempo como base
e mais tarde voltaram a abandon-la. At sou capaz de arriscar outra hiptese, baseado no
medo quase ridculo que assalta qualquer tefrodense quando v nosso amigo Icho Tolot. Est
lembrado das operaes que realizamos na galxia Andrmeda?
Perry olhou-me com a expresso de quem pede compaixo.
Prossegui com a voz mais calma de que fui capaz.
No existe a menor dvida de que os senhores da galxia possuem um centro de
controle de tempo regulado para essa poca. Cometeram um erro: pensaram que fssemos
halutenses, anunciaram nossa chegada e esperaram que fssemos destrudos imediatamente
pela nova arma ou pela frota de Hakhat. Tenho certeza de que os originais dos duplos
existentes no tempo real so da poca em que nos encontramos atualmente. Os homens mais
competentes da frota lemurense so selecionados, enviados para Andrmeda atravs do
transmissor, transportados para o tempo real pela armadilha do tempo de Vario e
multiplicados em naves ou planetas duplicadores. Dessa forma os senhores da galxia
conseguem tripulaes inteligentes e corajosas nas lutas contra os maahks. um sistema
diablico, mas parece que funciona muito bem.
Voc est louco! Est imaginando coisas.
Bati nos ombros de Perry e lancei um olhar para o chefe da equipe mdica, que acabava
de entrar na sala de comando.
O halutense acordou disse o Dr. Ralph Artur laconicamente. Apresentei-lhe
imediatamente a gravao em fita da conversa que Atlan teve com o Administrador. Icho Tolot
est fora de si. Afirma que devemos ter sido arremessados pelo menos cinquenta mil anos
para o passado, pois foi nessa poca que seus ancestrais selvagens conquistaram a galxia a
ferro e fogo. Ainda afirma que a Humanidade desse tempo, ou seja, os lemurenses, eram,
depois de Halut, o poder mais forte da Via Lctea, tendo resistido por cerca de um sculo ao
expansionismo halutense. Tolot ainda diz que acreditaram em nossa nave fosse um veculo
halutense, que tivesse penetrado por engano na segunda galxia atravs do transmissor,
causando estragos por l. Tolot j compreende por que os senhores da galxia se comportam
de forma to estranha. Lembraram-se de um inimigo poderoso que enfrentaram no passado.
154

Tolot acha que tecnicamente possvel que no caos reinante naquela poca tenham
acontecido incidentes desse tipo.
A Crest III atravessava em velocidade alucinante o tempo e o espao, em direo Terra
distante, que na poca era chamada de Lemur. Conhecamos perfeitamente o caminho, pois j
tnhamos percorrido mais de uma vez. Era bem verdade que isso acontecera cinquenta mil
anos mais tarde. Discusses violentas surgiram entre os tripulantes. Isso no me preocupava.
Os terranos possuam estabilidade psicolgica. Provavelmente os cinco mil tripulantes
pensariam menos nos perigos que no caminho que nos traria de volta. A rpida adaptao s
mais diversas situaes era uma das caractersticas dos terranos.
A interpretao dos dados continuou a ser fornecida. Nossos computadores j possuam
um volume suficiente de informaes bsicas. E constantemente os alimentvamos com
outras.
Rhodan no demorou a recuperar-se da surpresa. Quando conseguiu digerir os fatos
apavorantes, convocou uma reunio de oficiais. Os cientistas da nave tambm foram
convidados para participar da mesma.
Mas antes disso retornamos ao universo einsteiniano, fizemos a determinao de nossa
posio e finalmente recolhemos as corvetas, que nos tinham acompanhado, seguindo as
ordens que tinham recebido.
Pesamos os prs e os contras, pedimos a opinio de Tolot e chegamos concluso de
que no conseguiramos blefar mais uma vez conforme eu fizera.
Voc o mentiroso mais ousado que j vi disse Rhodan. Eu provavelmente no
teria sido capaz de uma coisa dessas. A inveno dos reformistas militares foi uma verdadeira
obra-prima. Sem isso, Hakhat teria pedido nomes que voc no conhece. E ao dizer que
queramos destruir o mundo dos halutenses voc foi ainda mais hbil. Um homem que ainda
capaz de soltar uma estrondosa gargalhada geralmente um ser pacato. Ao que parece, os
colonos de Tefa no eram gente muito boa. Os lemurenses os toleravam, mas no queriam
muita coisa com eles. Nosso problema entrar no transmissor e voltar nebulosa de
Andrmeda. Uma vez feito isso, poderemos cuidar da armadilha do tempo, que certamente j
existia naquela poca. Seria ridculo se no encontrssemos um meio de desfazer a
transposio no tempo. Devemos cuidar-nos dos agentes do tempo que esto a servio dos
senhores da galxia. Eles de fato existem. E na poca atual certamente possuem uma tropa de
vigilncia. E neste momento esta tropa j deve saber que conseguimos escapar usando um
truque. Quando chegarmos perto da Terra, teremos de ficar com os olhos e os ouvidos bem
abertos. Homens como o Almirante Hakhat so muito competentes.
Rhodan fitou-nos com uma expresso indefinida.
Seria mesmo de admirar se no fossem disse em tom confiante. Afinal, so
nossos antepassados.
Nosso matemtico-chefe, o Dr. Hong Kao, um homem que sempre tinha uma idia nova,
disse em tom pensativo:
Hum! Onde estavam os arcnidas h cinquenta mil anos? Uma coisa certa. Os
arcnidas eram um povo que se separou dos aconenses. Onde estavam os aconenses? Ser
que eles tem uma histria de cinquenta mil anos? Em caso afirmativo perfeitamente possvel
que, dada sua semelhana com os humanos, que se reconhece at hoje, tenham sido
descendentes dos colonos lemurenses daquele tempo, que por acaso escaparam ao ataque dos
halutenses. Dali se conclui, meu caro lorde-almirante, que os arcnidas, que descendem dos
aconenses, so por sua vez descendentes dos lemurenses que foram salvos naquele tempo.
Desta forma, senhor os terranos seriam descendentes dos lemurenses que conservaram a
pureza da raa, enquanto o senhor e todo o povo arcnida so uma ramificao que sofreu
uma mutao. Desta forma, conforme prova a rainha das cincias, a matemtica, somos seus
antepassados.
155

Fiquei perplexo, ainda mais que meu crebro suplementar afirmou que aquilo que Hong
Kao acabara de dizer era verdade.
Vi um grupo de terranos com um sorriso presunoso no rosto, que me fitavam como
quem quer dissecar algum com os olhos. Rhodan voltou a falar.
Nunca mais diga que sou um selvagem das cavernas, cujos antepassados ainda
comiam bichos arrancados das cascas das rvores. Se isso realmente aconteceu, foi por acaso.
O povo de que vocs descendem, os aconenses, simplesmente no mereceu a ateno dos
halutenses. H vinte mil anos os arcnidas se separaram dos aconenses e fundaram seu
prprio imprio. Dez mil anos depois mandaram voc fazer uma viagem, e em rcon ningum
podia saber que voc se dirigiria ao mundo de origem de seu povo. Os verdadeiros terranoslemurenses tiveram de recuperar as conquistas dos antepassados, uma vez que nosso planeta
tinha sido ocupado pelos halutenses. Vocs e os aconenses no passaram por isso. Diabo! J
compreendi tudo. Vocs podiam mesmo fazer espalhafato com suas espaonaves. No
passaram alguns milnios atravessando as sequelas da guerra.
Fiquei tonto. Fitei os homens com uma expresso distrada e fiquei sem saber o que
dizer.
Como vai, netinho? disse o ertrusiano Melbar Kasom com um sorriso de deboche.
Fiquei furioso. Nem mesmo minha memria fotogrfica registrou todas as palavras que
despejei em cima dessa turma maliciosa. Enquanto falava, tive a certeza de que a
interpretao dos fatos feita por essa gente tornava-se cada vez mais forte.
Lembrei-me de que Rhodan tivera um filho com uma arcnida chamada Thora, o que
no seria possvel se, apesar da semelhana exterior, houvesse uma diferena biolgica
fundamental entre os dois. Era o que dizia uma lei natural que se aplicava a todas as formas de
vida.
Rhodan teve a mesma idia. Lembrou seu filho Thomas, que morrera como rebelde e
criminoso.
Sa da sala de sesses, bastante agitado e prximo a um desmaio. Ser que as coisas
realmente se tinham passado assim? Era o que dizia a lgica. Mas todas as fibras de meu ser se
revoltavam contra a idia de que eu pudesse ser um descendente mutado de antigos colonos
lemurenses.
Por ocasio de um pouso forado na Lua terrana, que se verificara no ano 1.971, Crest e
Thora transmitiram a cincia arcnida Humanidade, que ainda vivia em estado primitivo.
Teria sido por acaso? Ou fora obra do destino?
Talvez na oportunidade no tivssemos feito outra coisa seno restituir aos terranos a
herana que lhes cabia, depois de vrios milnios.
Parei na frente do meu camarote. Apoiei-me na parede. Respirava com dificuldade.
Comecei a sentir-me mal.
As escotilhas abriram-se automaticamente. Entrei correndo e expulsei o criado-rob,
que me recebeu com um sorriso amvel. Fui ao banheiro.
Levei trinta minutos para recuperar-me a ponto de poder pensar claramente.
Por rcon III, o mundo guerreiro do velho Imprio, ser que era uma vergonha
descender dos homens do planeta Terra? Pouco importava que se chamassem de terranos ou
lemurenses.
No. Isso at enobrecia a pessoa. Ningum melhor que eu, que vivera e trabalhara dez
mil anos com eles, para saber disso. Fiquei surpreso ao notar que estava sorrindo. Levantei e
olhei no espelho.
Como se sente, seu selvagem das cavernas? perguntei a mim mesmo. Olhei para
trs, apavorado. Tomara que ningum me tivesse ouvido.
Troquei o uniforme suado e voltei sala de comando. No caminho encontrei-me com
alguns homens que me olharam com uma expresso to esquisita que meu estmago voltou a
fraquejar.
156

Subi plataforma de comando todo empertigado, ignorando os olhares dirigidos a mim.


Rhodan virou a cabea. Acabvamos de retornar ao universo einsteiniano, para determinar
nossa posio e fazer a correo da rota. O prximo sol de referncia ficava a cinco mil e
trezentos anos-luz.
Fiz um sinal para os cosmonautas que trabalhavam no computador de coordenao.
Olhe bem para eles disse a Rhodan. Um crebro de brbaro que nem uma
esponja. Aceita tudo. Aprenderam depressa. Sou muitos anos mais velho que qualquer
tripulante desta nave que se atreve a fazer pouco de mim. Exija que me tratem com a devida
cortesia, seno travaro conhecimento com os punhos de um almirante arcnida que se
conservou jovem. Entendido?
Entendido, vov confirmou Rhodan.
Pois . V para o inferno.
O diabo no gostaria de mim.
Mesmo que eu no acreditasse em nada do que voc diz, nisso eu acredito.
Tirei o rdio capacete, passei a mo pelos cabelos e diverti-me com os rostos alegres dos
terranos.
Coronel Melbar Kasom...! berrei.
Rhodan estremeceu e fitou-me com um gesto de reprovao.
Em vez de Kasom, Gucky veio arrastando os ps. Exibiu seu dente roedor. Parecia alegre.
Como vai a sade, imperador aposentado?
Cale essa boca atrevida. J joguei um galho podre na sua cabea. Est lembrado? Foi
em Vnus.
Gucky estava lembrado. Seu rosto de camundongo transformou-se numa mscara.
Voc teve sorte por eu no o ter pegado! disse em tom sombrio. J faz uns
quatrocentos anos, mas ainda no me esqueci deste episdio vergonhoso. Voc cometeu um
ato de leses corporais de propsito.
Isso mesmo. Ele perdeu metade da inteligncia resmungou Kasom, que acabara de
aparecer.
Gucky virou a cabea. Estava furioso. Quando viu o ertrusiano, limitou-se a fazer um
gesto de pouco caso. Voltou ao lugar em que estivera descansando e comeou a falar em tom
solene.
Sou oficial de patente especial e estamos numa misso. Quando tivermos sado das
dificuldades, voc vai ver o que bom.
Melbar cuspiu no cho, enfiou a mo no bolso e tirou uma metade de galinha assada.
Estendeu-a a mim com um sorriso radiante.
So mantimentos da USO pertencentes minha despensa pessoal disse em tom
enftico.
Agarrei ansiosamente o pedao de galinha e dei uma mordida na coxa. Rhodan fitou-me
como quem tem apetite, Cart Rudo passou a lngua pelos lbios e um jovem tenente, que h
meses no vira outra coisa seno o mingau sinttico servido a bordo, soltou um gemido.
Deixei-me cair na poltrona mais prxima, cruzei as pernas e mastiguei ruidosamente.
Pois disse a Kasom. s vezes a gente tem de mostrar a estes selvagens das
cavernas como se deve viver. O senhor ainda deve ter uma trufa verdadeira, no ,
especialista Kasom?
Os terranos me tinham maltratado, mas agora era a vez deles. Comemos as iguarias mais
deliciosas tiradas do gigantesco recipiente que Kasom levava consigo. S paramos quando a
revolta parecia iminente na sala de comando.
Kasom riu tanto que as lgrimas brotaram de seus olhos. Quanto a mim, recuperara a
paz de esprito.
Quer dizer que era mesmo descendente dos lemurenses.
E da?
157

8
Relatrio de Atlan
A manobra seguinte nos faria retomar ao universo einsteiniano perto da rbita de
Pluto. A simples idia me provocou calafrios.
Icho Tolot j estava perfeitamente recuperado. Disse que por pouco as vibraes do
novo emissor de ressonncia no o tinham matado. Dali se conclua que pouco antes da
derrota final a Humanidade ainda chegara a criar uma arma que, se tivesse sido utilizada mais
cedo, sem dvida teria rechaado as investidas dos halutenses e provocado uma virada na
guerra. Provavelmente o emissor de ressonncia ainda fora usado muitas vezes, mas o local
secreto em que era fabricado certamente fora destrudo por uma frota halutense antes que
pudesse ser iniciada a produo em grande escala. Era uma explicao bem convincente.
Uma srie de experincias tristes me tinha ensinado que as armas mais eficientes
geralmente s so inventadas no fim da guerra.
Tolot teve sorte. Compreendera imediatamente a situao e conseguira, numa reaorelmpago, modificar as molculas de seu organismo antes que fosse tarde. Se no fosse
assim, a esta hora no estaria conversando conosco.
A potncia do conversor de compensao kalupiano fora reduzida. Dessa forma a
velocidade durante o voo linear no seria to elevada. Permaneceramos mais algum tempo
no semi-espao, para retornar ao universo einsteiniano na periferia do Sistema Solar.
O gigante halutense tinha, em mdia, mais 1,75 de altura que os terranos. Tinha trs
metros e meio e a largura de seu corpo equivalia de uma das escotilhas blindadas da sala de
comando.
Sabia perfeitamente que, apesar de seu aspecto, este ser sentia-se desesperado. Os
halutenses do nosso tempo real eram criaturas pacatas, que s vez por outra se deixavam
levar pela sede de aventuras que era uma das suas caractersticas. Chamavam a isso de
lavagem forada. Tolot era o exemplo tpico de um lutador individual halutense, que saa
galxia a fora, em busca de experincias perigosas.
Ficou de p junto mesa de reunies. Parecia um professor ao ensinar tudo que sabia
sobre os acontecimentos daquela poca. Na verdade, no estvamos em outra poca, pois o
deslocamento do tempo nos levara a pertencer a essa poca agitada, na qual Lemur foi
destrudo e Halut passou a dominar a Via Lctea.
Sei que meus antepassados se defrontaram com um grande povo, que nos primeiros
cinquenta anos de guerra ofereceu uma resistncia to obstinada que o perigo da destruio
total do povo halutense se tornou iminente. Mas mais tarde a sorte da guerra virou a nosso
favor. No sabia que os atuais terranos descendem deste povo. Nunca se esquea de que esto
lutando contra seres que morreram h muitos anos. Isso servir de consolo aos senhores e
tambm a mim.
Sua voz retumbante silenciou. Os conhecidos complexos maternais voltaram a tomar
conta de Tolot. A humanidade do tempo real era por assim dizer seu hobby. Tomara conta de
seu corao ou melhor, de seus dois coraes. Tolot era um ser unissexual. Para ele, todo
terrano era um pequenino ser. E, como essa idia tomara conta de sua mentalidade, os
acontecimentos deviam deix-lo muito mais agitado que a ns.
No o estamos acusando por isso, amigo enfatizou Perry. Prossiga, por favor.
Tolot abriu os quatro braos. Seus olhos voltaram a mostrar o brilho vermelho que se
estava acostumado a ver neles. Destacavam-se que nem bolas de fogo no gigantesco crnio
coberto de pele negra.
O senhor tem razo. Na situao em que nos encontramos, os fatores de ordem moral
devem ocupar uma posio secundria. Gostaria de falar sobre o deslocamento no tempo.
158

Nossa transferncia para o passado foi realizada graas gerao de um campo em que
prevalece o zero absoluto. Este campo resultou da ao de um conversor do tempo cujas
necessidades energticas s podem ser satisfeitas por um grande sol. Vario no passa de um
gerador de campo de converso de propores gigantescas. O conversor rompe a curvatura da
sexta dimenso e dos diferentes planos temporais, mas no modifica o respectivo eixo de
coordenadas. As pesquisas halutenses, que hoje em dia so proibidas, provam que qualquer
modificao do eixo das coordenadas temporais provocaria uma catstrofe. O retrocesso dos
acontecimentos provocaria um deslocamento do plano em que fica situado o eixo. Este
deslocamento seria to acentuado que se chegaria a um tempo paralelo, no qual prevalecem
graus de evoluo bem diferentes dos nossos. Poderamos, por exemplo, encontrar a Terra
habitada por macacos inteligentes, onde o homem seria exposto em jaulas, para servir de alvo
admirao geral.
Nosso imediato, o Tenente Brent Huise, deu uma gargalhada. Quando viu nossos rostos
srios, silenciou com um pigarro embaraado.
Tolot fez girar o corpo que pesava algumas toneladas e aproximou-se. Sua palestra de
duas horas parecia ter chegado ao fim.
Em princpio, os acontecimentos que se verificam neste plano temporal no nos
interessam disse para concluir. Trata-se de um pseudotempo. O que importa
unicamente encontrar o caminho de volta para Andrmeda e, uma vez l atingir o tempo real
por meio da armadilha do tempo instalada em Vario. No existe a menor dvida de que este
planeta das transformaes est sempre em atividade. E esta atividade dirige-se tanto para o
passado como para o futuro. Concordo com o centro de computao positrnica, que chegou
concluso de que os senhores da galxia vo buscar seu material humano no passado. Mas dali
no se pode concluir simplesmente que estes seres desconhecidos tambm sejam humanos ou
descendentes dos lemurenses. Mas a possibilidade no pode ser excluda. Se forem
descendentes menos remotos dos lemurenses, seu poderio sem dvida ainda muito maior
do que imaginamos. J posso afirmar sem medo de errar que os transmissores solares so
produtos da cincia lemurense. A humanidade de outros tempos deve ter possudo
conhecimentos em comparao aos quais a cincia do homem de hoje faz uma figura
miservel.
Olhei para Rhodan, que estava sentado minha direita, na cabeceira da mesa, fazendo
anotaes. Seu rosto continuava impassvel. Fiquei satisfeito por ele ter-se recuperado do
choque.
Tolot sentou na poltrona especialmente feita para ele, na qual caberiam perfeitamente
cinco homens.
No quero discriminar contra ningum, senhor, mas os fatos no podem ser afastados
do Universo. O senhor pode orgulhar-se dos seus antepassados. Cerca de cinquenta mil anos
antes de Cristo a Humanidade j atingira um grau de evoluo tcnico-cientfica que no tempo
real no tinha sido alcanado por nenhum outro povo da galxia. No momento nossa
existncia se processa neste plano temporal. O senhor notou que para as naves de
patrulhamento da frota de Kahalo o uso de um sistema de propulso linear parece ser a coisa
mais natural deste mundo?
Confirmei com um gesto. A forma pela qual Tolot examinava um assunto sempre tinha
algo de fascinante para mim.
Tolot fez um gesto. O rosto com a boca enorme nunca permitia que se tirasse uma
concluso sobre seus sentimentos.
Muito bem. No devemos esquecer que por ocasio de sua chegada Lua terrana, no
ano de 1.971, os arcnidas usavam espaonaves equipadas com propulsores que funcionavam
na base da transio. Acontece que as naves que viajam aos saltos apresentam uma evidente
inferioridade diante das naves lineares. Dali se conclui que depois de sua separao dos
aconenses os arcnidas tenham perdido grande parte dos conhecimentos tcnicos deixados
159

por seus antepassados. Usavam formas de construo que ainda conheciam. Em compensao,
quando foi descoberto o Sistema Azul e os aconenses, descobriu-se que estes ainda possuam
um excelente sistema de propulso linear. Alm disso dispunham de campos defensivos azuis
que funcionavam na quinta dimenso. Foram somente os druufs que devolveram nova
humanidade o segredo dos hiperpropulsores aperfeioados. Foi uma evoluo paralela. Meus
antepassados j conheciam os voos ultraluz realizados por meio da absoro das energias que
atuam na quarta e na quinta dimenso, que permite o controle da zona instvel do semiespao. O senhor no pode deixar de reconhecer que descende de um povo colonial dos
lemurenses, lorde-almirante. O senhor humano.
Voltei a sentir-me pouco vontade. No me atrevi a olhar o rosto dos homens que se
encontravam sentados mesa. Fiquei de olho em Tolot. No sabia por que estes fatos tinham
novamente algo de doloroso para mim. Alm de tudo, ainda fizeram questo de frisar que os
arcnidas tinham ido Terra em espaonaves rudimentares. A uma Terra cujos habitantes
desaparecidos j sabiam muito antes como se fazia para viajar pelo semi-espao. O grande
imprio arcnida, do qual tanto me orgulhava, acabara de estourar que nem uma bolha de
sabo.
Perry veio em meu auxlio. Compreendia a aflio que me martirizava por dentro.
O fato de que nosso progresso acelerado foi devido aos arcnidas nunca ser
esquecido. Se no fossem os conhecimentos que eles nos transmitiram, no teramos sido
capazes de encontrar o povo do qual descendiam, os aconenses, e fazer a Humanidade
ascender s fileiras das grandes potncias galcticas.
Desta vez arrisquei-me a olhar em volta. S vi expresses de respeito nos rostos dos
companheiros. Voltei a sentir-me melhor.
Perry encerrou a reunio. Estava mesmo na hora. A situao fora esclarecida at onde
isso era possvel.
A encenao que Atlan promoveu perto de Kahalo no pode ser repetida, o almirante
lemurense um homem competente e no se deixar blefar pela segunda vez. Atlan s
conseguiu engan-lo porque o caos da fuga reinava em torno de Kahalo. Alm disso estava
espera de uma nave halutense. Normalmente nos teriam examinado cuidadosamente. Ainda
bem que os tefrodenses fizeram passar mais de uma vez espaonaves de sua fabricao pelo
transmissor galctico. Iremos Terra, onde talvez encontremos novas informaes. Acho que
no ser fcil.
No se esquea da frota metropolitana, senhor! objetou Cart Rudo.
Rhodan confirmou com um gesto.
um problema que teremos de resolver. Acontece que o centro de computao
positrnica chegou concluso de que os senhores da galxia nem pensam em fornecer os
dados verdadeiros ao almirantado lemurense. Os desconhecidos certamente j descobriram
que cometeram um erro. Provavelmente tentaro encontrar um meio de eliminar-nos. Os
lemurenses desta poca nem imaginam que seres desconhecidos que vivem cinquenta mil
anos depois deles encontraram um meio de retornar vontade aos tempos antigos, para
recrutar tripulaes, materiais de todas as espcies e talvez at mesmo espaonaves. Pelo
menos a cincia lemurense ignora o fato, seno j teria descoberto um meio de impedir este
crime contra o tempo. Por isso espero que o comandante supremo da frota metropolitana
lemurense continue a ver em mim um tefrodense cujo av fugiu para a nebulosa de
Andrmeda assim que a primeira nave halutense apareceu perto dele. nisto que nos
basearemos.
A sala de conferncias foi ficando vazia. As telas que mostravam os filmes e os diagramas
da interpretao apagaram-se. No me senti muito vontade.
O Major Curt Bernard, que ocupava os cargos de intendente-chefe e oficial
administrativo da Crest III, plantou-se minha frente na atitude nada militar que era uma das
suas caractersticas. Olhei para seus cabelos louros ralos e pus-me a refletir sobre qual seria
160

seu problema desta vez. A bordo da nave recebera o apelido de retardatrio. Vivia tentando
encontrar uma explicao psicolgica para qualquer fato, principalmente para as questes de
comportamento. Costumava classificar muitas pessoas, com base em determinadas
componentes psquicas, em retardatrios mentais, erticos ou fsicos.
Permite que eu faa uma pergunta, senhor? perguntou, gesticulando fortemente.
No fique nervoso, major. Que houve?
Ser que a nave pousar na Terra?
Provavelmente. Desde que a frota metropolitana dos lemurenses, que deve ser pelo
menos to forte quanto as naves de vigilncia de Kahalo, antes disso no abra seu fogo
concentrado contra ns.
Que coisa horrvel! No sei quem foi o mau esprito que me fez entrar nesta nave. Seja
como for, senhor, preciso de trs mil toneladas de gua, mantimentos frescos e outras coisas
que ajudam a tornar a vida mais agradvel. Quero pedir-lhe que entre em contato com o
Chefe, para que estas coisas to importantes no sejam esquecidas.
No tem outros problemas?
Bernard encarou-me com a cabea inclinada.
Acontece que a bordo desta nave existe mais de um tipo refinado, que se incomoda
com o reaproveitamento das segregaes lquidas do corpo e da gua da lavagem. Acho que
no ser muito inteligente do ponto de vista psicolgico recusarmos tripulao provises de
gua fresca e verduras, se a nave deve mesmo pousar na Terra. Isto s serviria para despertar
certos instintos do subconsciente, criando conflitos interiores...!
Est bem, est bem, no me esquecerei! interrompi e sa correndo em direo ao
elevador antigravitacional mais prximo.
Bernard seguiu-me at ver-me descer no elevador. Mas continuou a gritar suas
sabedorias para dentro do poo.
***
Tomei uma deciso puramente intuitiva, sem consultar Perry. Parecia estar de acordo,
pois j fazia cinco minutos e ele ainda no revogara minhas ordens.
L fora, do outro lado do casco blindado da nave, era um verdadeiro inferno. Era difcil
avaliar, quanto mais fixar exatamente o nmero exato das naves detectadas. As telas que
reproduziam os ecos projetados pelos rastreadores de massa, de relevos e de energia, todos
funcionando em regime de sobrecarga, mostravam uma incandescncia ininterrupta. Foras
atmicas de propores inimaginveis estavam sendo liberadas.
S conseguimos distinguir duas frentes distintas. Cerca de dez frotas sadas do espao
interestelar, cada uma formada por aproximadamente quinhentas ou seiscentas espaonaves,
precipitavam-se contra a falange das linhas de defesa, dispostas em trs dimenses, das quais
irrompia o fogo mais terrvel que j tinha visto. Cerca de cem mil exploses iluminavam o
espao em torno da rbita de Pluto, onde tnhamos retornado ao universo einsteiniano.
Bolas de gases ultra luminosas expandiam-se, tocavam-se e geravam grandes semicrculos
formados por fogueiras atmicas, em cujo interior as naves atacantes se desmanchavam.
Tnhamos retornado ao universo natural exatamente entre as duas frentes de combate, e
assim fomos brindados com os tiros de ambos os lados. Era bem verdade que tnhamos sado
numa rea perifrica na qual, segundo parecia, s operavam unidades de menor porte.
Compreendi imediatamente que chegramos no momento exato para assistir a um
ataque halutense ao Sistema Solar.
No havia dvida de que as naves atacantes eram halutenses. Este povo tambm usara a
forma esfrica na construo de suas espaonaves, mas no recorria protuberncia
equatorial, que era uma das caractersticas das naves terrano-lemurenses.
161

At hoje, tomando como ponto de referncia o tempo real, os halutenses continuavam a


seguir o mesmo princpio nas suas construes espaciais, j que este princpio apresentava
certas vantagens de ordem esttica. Os propulsores de suas naves eram montados
invariavelmente na calota polar inferior. Os jatos-propulsores principais sobressaam do
casco. As eclusas de ar e de carga ficavam na altura da linha equatorial, onde os humanos, os
arcnidas e os aconenses costumavam instalar suas mquinas.
As naves que operavam no interior do Sistema Solar eram de construo tipicamente
lemurense. Havia grandes unidades esfricas, com mil e oitocentos metros de dimetro.
Tinham trezentos metros mais que os supercouraados da classe Imprio, que ainda h
poucos meses acreditara serem as maiores espaonaves j construdas.
A Crest III, um gigante de dois mil e quinhentos metros de dimetro, pertencente
classe galxia, devia superar as outras unidades.
Fazia cinco minutos que nossos rdio operadores trabalhavam a toda fora. Esforavamse para comunicar ao comandante supremo dos lemurenses que tnhamos vindo como
amigos. Naquele momento ningum se lembrava que estvamos acompanhando um
acontecimento irreal. Os lemurenses e halutenses que se defrontavam diante de nossos olhos
j tinham morrido h cinquenta mil anos.
Finalmente aconteceu aquilo que eu esperara. Cerca de cem cruzadores lemurenses
saram da formao e desceram em nossa direo num ngulo de aproximadamente quarenta
graus.
As bocas de seus canhes chamejaram, mas o campo defensivo verde de ultra carga da
Crest III no teve a menor dificuldade em repelir a energia dos disparos. Mas havia uma coisa
no ataque dos lemurenses que nos surpreendeu. Foi o fogo de um grupo de naves halutenses,
formado principalmente por unidades de grande porte, com quinhentos metros e mais de
dimetro, que entrou na luta.
Ser que estes idiotas ainda no perceberam que h algo de errado conosco?
gritou Rhodan, furioso. Afinal, quem atira em quem? Acelere, Hefrich. Vamos entrar no
espao linear.
Ordem revogada disse, berrando ainda mais alto, enquanto olhava para Perry com
uma expresso zangada. Isso no adiantaria nada. Continuaramos sempre na mesma
situao. Ateno, centro de artilharia. Abram fogo contra qualquer nave halutense que entre
na mira dos seus rastreadores. Dispare gigassalvas e tudo mais de que possa lanar mo.
Passe execuo. O chefe confirmar as ordens. Hefrich, entre nas linhas avanadas
lemurenses. Vamos mostrar de que lado estamos. Droga! Ainda vai demorar muito?
Finalmente temos uma chance de mostrar ao comandante local que os tefrodenses so seres
competentes. Isto significa que praticamente j podemos contar com a permisso de pousar.
Rhodan logo comeou a dar suas ordens. A Crest III arrancou sob o controle das mos de
Cart Rudo e deslocou-se a toda velocidade em direo s naves de grande porte dos
lemurenses. O grupo de cruzadores que partira para o ataque passou por ns, mas vi que os
comandantes possuam grande habilidade, pois j entravam na curva de frenagem,
desacelerando ao mximo.
As mensagens que expedimos pelo rdio continuaram a no ser ouvidas em meio
confuso reinante. Parecia que ambas as partes acreditvamos que ramos uma nave inimiga,
seno no teramos ficado expostos a um fogo to intenso. O campo defensivo hiperenergtico
foi submetido a uma prova dura.
A Crest III parecia uma gigantesca bola de fogo. Naquele momento alguns comandantes
lemurenses deviam ficar com os rostos plidos. As cargas que tnhamos absorvido fariam
explodir qualquer outra nave.
Finalmente chegou o momento pelo qual tanto ansiara.

162

O Major Cero Wiffert certamente estava apertando todos os botes dos controles de
artilharia. A Crest derivou to fortemente em direo oposta dos tiros que tive de segurarme para no cair.
Um rugido que parecia vir do subsolo encheu o ar. As telas dos rastreadores de energia
mostravam verdadeiras fornalhas solares. Wiffert disparava suas salvas com sete segundos de
intervalo. Era o mnimo de que precisava o sistema robotizado para recarregar os canhes
conversores. A cada sete segundos os campos de irradiao da quinta dimenso se abriam,
expelindo trinta bombas de fuso desmaterializadas, cada uma com uma potncia equivalente
a mil gigatons de TNT. Os tiros propagavam-se a velocidade ultraluz. E a pontaria era to
precisa que no pude deixar de admirar o artilheiro.
Finalmente saltei para cima de minha poltrona neutralizadora de presso, apertei o
boto de controle dos cintos automticos e coloquei o capacete espacial. Os neutralizadores
de rudo cobriram meus ouvidos. O radiofone foi ligado automaticamente.
As linhas de frente das naves halutenses encontravam-se a cerca de um milho de
quilmetros. Portanto, ainda estavam distncia de tiro nuclear para os canhes conversores.
Olhei para as telas dos rastreadores e vi bolas de fogo do tamanho de pequenos sis surgirem
frente dos halutenses. Wiffert concentrava suas salvas num ponto, girava um pouco para a
esquerda e ia produzindo pequenos sis nas lnguas atacantes, sis estes que superavam
qualquer coisa que j tinha acontecido neste setor do espao.
Depois da vigsima salva os controles automticos entraram em ao. Os canhes
estavam superaquecidos. A Crest girou em torno do eixo polar, o movimento de rotao foi
neutralizado pela fora contrria dos jatos, e a nave passou a apontar as outras baterias de
costado para o inimigo, baterias estas que ainda no tinham sido usadas.
O terrvel rugido voltou a fazer-se ouvir. L adiante, bem ao longe, esquadrilhas inteiras
de naves halutenses iam explodindo. Entravam em alta velocidade nas gigassalvas,
conseguiam chegar esfera gasosa anterior e entravam no processo de fuso nuclear, que no
poupava nada.
Suas armas seguiram o exemplo. De repente o espao nas proximidades da rbita de
Pluto parecia estar sob os efeitos de uma nova.
J tnhamos atingido as formaes lemurenses e passamos junto a elas. No atiraram
mais em ns.
Imaginei-os olhando perplexos para o monstro que cuspia fogo, e cujos tiros e
capacidade de resistncia certamente deixavam todo mundo espantado.
Demorou apenas cinco minutos para que tudo passasse. Os rastreadores de grande
alcance j no indicavam a presena de qualquer nave estranha. As ltimas unidades
halutenses estavam entrando no espao linear. Certamente pensariam um pouco antes de
lanar outro ataque. Deviam pensar que a Crest III era um novo supercouraado dos
lemurenses.
Rhodan realizou uma manobra de adaptao de rota, durante a qual demonstrou sua
capacidade cosmonutica. Os propulsores rugiram, funcionando ao mximo de sua potncia,
mas ainda demorou oito minutos at que entrssemos na rota da frota principal dos
lemurenses.
Dobrei o capacete para trs e fiquei frente da tela de comunicao. A qualquer
momento devia chegar um chamado.
Wholey fez uma ligao. Vi seus olhos brilhantes na tela de controle.
O Almirante Tughmon, comandante da nave-capitnia lemurense, a Tanatra, est
chamando. Transferirei a ligao.
Obrigado por ter dado as ordens certas gritou Perry, apressado. No sei como
no me lembrei disso. Ser porque voc tem mais experincia?
Respondi com um aceno de cabea e voltei a fazer o papel de comandante tefrodense.
Fiquei plantado em uniforme de campanha frente da tela, apoiando a mo num console de
163

instrumentos. A tela iluminou-se, mostrando o rosto de um jovem. Tinha cabelos escuros, a


pele morena aveludada caracterstica dos lemurenses e olhos claros e penetrantes. Se era o
comandante supremo da frota metropolitana lemurense, aquele homem devia ter uma
capacidade extraordinria.
Almirante Tughmon, chefe do Sistema de Lemur, chamando espaonave
desconhecida. Quem so os senhores? Favor identificar-se. Antes de fazer o cmbio, quero
manifestar meus respeitos. Nunca vi nada igual.
Tive de sorrir. Os lemurenses e os halutenses possuam armas parecidas. Apenas
parecidas.
Capito espacial Atlan, comandante do ultracouraado Crest III, pertencente ao grupo
dos reformistas militares de Tefrod, sistema de Tefa, dirigindo-se ao Almirante Tughmon.
Obrigado pelo elogio. Isto nos fez bem, depois da recusa spera que recebemos da parte do
Almirante Hakhat. Devo ressaltar que no pertencemos frota regular tefrodense. Estou
subordinado ao Conselho Central do Governo Revolucionrio. Nossos cientistas fizeram
invenes importantes nestes ltimos anos. Recebi instrues de ir a Lemur, solicitar seu
apoio e apresentar a sugesto de enviarem uma equipe cientfico-militar para Tefrod, onde
sero fornecidos todos os dados sobre nossa nova arma ofensiva. O senhor teve oportunidade
de convencer-se da potncia desta arma.
A nave-capitnia lemurense transferiu a ligao para a faixa comum velocidade da luz.
O contato funcionou melhor.
Tughmon parecia entusiasmado.
a melhor notcia que recebemos nestes ltimos anos, capito. Posso imaginar que
Hakhat no se tenha mostrado muito amvel. Agradecemos o auxlio na hora certa. Foi o
dcimo primeiro ataque que sofremos em uma semana, tempo padro. Pelo menos teremos
tempo para respirar um pouco, enquanto o inimigo fizer a interpretao do novo fator. Deseja
alguma coisa? Sua nave foi atingida?
Nem uma nica vez. Peo permisso para pousar em Lemur. Ainda peo que, se
possvel, nos seja fornecida gua fresca e algumas centenas de toneladas de verduras frescas,
caso possam dispor delas.
Concedido. Entrarei em contato com o centro de controle. Apresentem-se a Tamrat
Orghon. de algum tempo para c o encarregado do setor de suprimentos. Posso ter um
encontro com o senhor em Lemur? Serei revezado dentro de trs semanas.
Antes disso terei de estar de volta nossa galxia, senhor.
Senhor...?
uma nova forma de tratamento militar destinado aos oficiais, almirante. Muito
obrigado pela boa vontade.
Somos ns que agradecemos. Darei ordem para que os anis de fortificaes abram
passagem para o senhor. Preste ateno ao anel gasoso. o antigo quinto planeta de nosso
sistema, chamado Zeut, que se expandiu at a rbita do segundo planeta. No entre nele em
alta velocidade. A densidade dos gases est aumentando em vez de diminuir.
Fiquei apavorado. Quer dizer que nosso Sistema Solar j possura dez planetas? Zeut
devia ter sido um planeta situado entre Marte e Jpiter. O anel de asteroides, conhecido de
todo mundo, se formara com a exploso deste mundo. Chegramos no momento exato para
assistir fase decisiva da destruio deste planeta.
Ainda trocamos algumas palavras. Finalmente Rhodan acelerou e entrou no espao
linear. Samos perto do anel gasoso, que emitia um brilho vermelho profundo, mas irradiava
pouco calor. Era mais denso no antigo plano de rotao do planeta, e os gases eram cada vez
mais rarefeitos, medida que se avanava acima ou abaixo deste plano.
Penetramos na esfera gasosa desenvolvendo somente dez por cento da velocidade da
luz. Uma incandescncia mais forte surgiu frente dos campos defensivos da Crest.
164

No vamos Marte. At mesmo os rastreadores sofriam uma forte interferncia por


causa das partculas ionizadas, entre as quais ainda se assistia vez por outra a processos de
fuso nuclear.
Finalmente, depois de uma pequena manobra linear, avistamos a Terra. Em silncio e
profundamente emocionados, contemplamos o planeta verde, que nos cumprimentava com
um brilho branco-avermelhado.
Estamos chegando no pleistoceno disse Rhodan em voz baixa. L embaixo
vivem o mamute, o mastodonte, o boi mochu, o abutre gigante, o tigre de dentes de sabre e
outros gigantes do mundo animal. Alm disso a ltima era glacial deve ter-se manifestado
nesta poca em Lemur. Esto notando o brilho vermelho? As massas geladas dos polos
avanaram at a Europa Central e alm dos Grandes Lagos dos Estados Unidos. Isto s pode
ser devido reduo da fora dos raios solares, provocada pelo anel de gases e matria slida.
Estou curioso para ver at quando seu talento para o blefe nos salvar da destruio, Atlan.

9
Interldio
Seu nome era Orghon. Usava o ttulo de conselheiro Tam de Lemur. Juntamente com os
outros quarenta e nove conselheiros Tam dispunha de cento e cinquenta votos na liga dos
tamanes coligados, que formavam o Imprio Lemurense. Cada provncia sideral, oficialmente
designada como um tamane, era governada por um conselho Tam. Como o Imprio era
formado por um total de cento e onze tamanes, havia cento e onze conselhos Tam com o
direito de fazer ouvir sua voz nas questes polticas.
Era bem verdade que cada um dos conselhos Tam s possua um voto. Dali tinham
resultado divergncias graves, j que os cinquenta conselheiros Tam de Lemur com o total de
cento e cinquenta votos sempre diziam a ltima palavra.
Este problema, que ainda h cem anos lemurenses era considerado um dos pontos mais
importantes da poltica interna, fora resolvido por si mesmo.
Halut atacava implacavelmente. Os gigantes de pele escura no sabiam o que era
compaixo. Quando lanavam uma de suas temveis operaes de desembarque, podia-se ter
certeza quase absoluta de que a populao do respectivo planeta estava perdida. Os
halutenses eram verdadeiras mquinas de guerra orgnicas, que no tomavam conhecimento
nem mesmo dos tiros de canhes energticos portteis.
Orghon estava muito bem informado sobre a situao poltica e militar. Dispunha das
informaes que s costumam ser acessveis a um homem que pode contemplar um passado
remoto a partir de um futuro distante.
Orghon era um homem alto e magro, com as maneiras delicadas de um diplomata
csmico. Nunca perdera a calma ao menos at aquele dia.
Olhava com uma expresso de perplexidade para a tela do conversor de micro escritas e
voltou a ler a notcia. As gravuras projetadas na tela pareciam interess-lo ainda mais.
O mensageiro estava em posio de sentido, junto a um dos cantos da escrivaninha
metlica.
Orghon levantou os olhos. Antes de dirigir a palavra ao mensageiro que usava o
uniforme de um oficial lemurense, teve o cuidado de apertar os botes dos bloqueios
automticos. As finas escotilhas blindadas que protegiam seu gabinete entraram entre os
revestimentos de madeira nobre, bloqueando completamente o recinto. A nica coisa que
165

dava uma idia da atividade intensa que se desenvolvia no maior porto espacial do continente
de Lemur eram as imagens projetadas nas telas.
Orghon voltou a olhar para o aparelho de micro leitura. Finalmente tirou a espula e
colocou-a no incinerador. Ela se desfez com um chiado no meio do arco voltaico.
No acredito no que estou vendo! disse Orghon, calmo. Como se explica um erro
destes?
No estou informado. No momento a Crest III est travando combate com um grupo
de naves halutenses que tenta abrir passagem nas proximidades do nono planeta.
Acompanhei parte dos acontecimentos. Esperamos que a tripulao, que alega ser tefrodense,
tente pousar em Lemur. Uma coisa certa. No se trata de halutenses, como se acreditava.
Acompanhamos a palestra travada entre Hakhat e um desconhecido que diz ser Atlan.
O registro foi encaminhado imediatamente?
No mesmo instante em que foi feito. O sistema automtico central me deu instrues
para que orientasse o senhor. Se os desconhecidos desconfiam de que foram repolarizados de
frente para trs...
Eles no desconfiam; sabem interrompeu Orghon, contrariado. Um grupo de
seres inteligentes que sabe livrar-se com tamanha elegncia de uma situao difcil no pode
ser subestimado. claro que no so tefrodenses. Ou ser que uma tripulao formada por
cpias que se rebelaram conseguiu abrir passagem?
O centro de controle recusa terminantemente esta hiptese. Caso se tratasse de
cpias de lemurenses, estas seriam mortas por controle remoto ao primeiro sinal de rebelio.
Olhou para o relgio automtico, levantou e pegou a arma que usava em servio.
Tambm envergava o uniforme da frota lemurense.
Volte imediatamente ao centro de transmisso. Providencie para que o Almirante
Hakhat receba informaes que o obriguem a sair em perseguio nave gigante. J que no
sabe quem so os seres que o senhor introduziu levianamente em nossa poca, faa ao menos
tudo que esteja ao seu alcance para evitar que os desconhecidos tenham uma oportunidade de
informar os conselheiros Tam sobre os acontecimentos. As consequncias poderiam ser
catastrficas. Darei uma olhada na tripulao da nave, isto naturalmente se ela realmente
pousar em Lemur. A...!
A fala foi interrompida pelo zumbido de um aparelho de comunicao. Um oficial da sala
de rdio apareceu na tela.
O ultracouraado Crest III, tripulado por tefrodenses, est entrando no sistema
informou o oficial. O Almirante Tughmon pede encarecidamente que ajudemos o
comandante em tudo que estiver ao nosso alcance. Parece que interveio nas operaes
defensivas e diz trazer notcias importantes sobre um golpe poltico ocorrido no sistema de
Tefa. O Almirante Tughmon de opinio que a guerra contra Halut chegaria ao fim, se nossa
frota dispusesse das armas ofensivas e defensivas da Crest. Urgente. O chefe do setor de
vigilncia espacial, conselheiro Tam Masin, liberou a entrada da nave. O senhor est
convidado para participar da sesso que provavelmente ser realizada.
Orghon agradeceu e desligou. O mensageiro empalideceu.
Uma sesso do conselho Tam. Os problemas j comearam disse Orghon em tom
pensativo. Parece que o centro de comando no sabe como est a situao por aqui. Estou
praticamente isolado. As comunicaes quase no funcionam. Aguarde a mensagem de hiperrdio que lhe enviarei e trate de retransmiti-la sem demora. Darei um jeito de descobrir quem
so os tripulantes dessa nave. Pode retirar-se. As instrues de voo sero fornecidas pelo
sistema robotizado. Faa o possvel para no ser detectado pelos cruzadores-patrulha de
Tughmon. Infelizmente no posso usar o transmissor para envi-lo ao planeta de regulagem,
porque o perigo de localizao goniomtrica seria muito grande. Nem mesmo uma pessoa
como eu pode violar as normas de segurana. Invente uma boa desculpa para ser apresentada
ao Almirante Hakhat. Pode dizer, por exemplo, que a tripulao da Crest formada por
166

criminosos tefrodenses. No faa qualquer aluso aos acontecimentos reais, seno teremos de
fugir.
O mensageiro retirou-se. Tambm pertencia ao tempo real. Orghon fez alguns chamados
importantes e, passando por uma escotilha secreta embutida na parede, entrou no subsolo do
edifcio em que ficava seu local de trabalho. Uma vez l, equipou-se com aparelhos que nem
deveriam existir em Lemur, j que tinham sido fabricados no futuro, dali a cinquenta mil anos.
Orghon sabia perfeitamente que sua misso de agente do tempo dos senhores da galxia
estava em perigo. Se os desconhecidos conseguissem convencer os conselheiros Tam, que
eram cientistas, de que a situao verdadeira era esta, a catstrofe seria inevitvel.

10
Relatrio de Atlan
Era um quadro comovente e encantador ao mesmo tempo. Circulvamos em torno de
um planeta que sem dvida era a Terra, mas tnhamos certa dificuldade em reconhecer a
configurao de sua superfcie.
No era apenas por causa das gigantescas massas de gelo, que se estendiam dos polos,
para o norte e o sul, cobrindo grande parte das reas terrestres to bem conhecidas da
Europa, da sia e da Amrica com camadas de gelo.
Tambm no era por causa da luz solar difusa, que mal e mal conseguia atravessar a
incandescncia vermelha da nuvem formada por gases e matria slida, esforando-se em vo
para aquecer o terceiro planeta. O sol parecia uma gigantesca bola de fogo, sombria e
vermelha, que se podia encarar tranquilamente, sem receio de prejudicar os olhos.
O que nos deixou apavorados foi a forma diferente dos continentes. S neste momento
compreendi o verdadeiro sentido da lenda dos atlantes, que ouvira contar por ocasio de
minha chegada Terra. Esta lenda falava num pas gigantesco situado no oeste e de deuses
poderosssimos.
A Crest III sobrevoou o continente africano a cinquenta quilmetros de altura, na
direo oeste. Era a nica parte da Terra que praticamente no apresentava nenhuma
modificao em relao ao presente. Mas logo atingimos o Atlntico, e vi novamente o estadoilha, que eu colonizara h dez mil anos e acabara perdendo, porque a respectiva poro de
terra submergira no mar.
Rhodan, Kasom, os principais membros da equipe cientfica da nave e vrios oficiais
encontravam-se a meu lado. Expliquei tudo que havia para explicar.
A Atlntida apareceu diante de nossos olhos. Distinguia-se perfeitamente a grande faixa
de terra que ligava a grande ilha ao continente africano. Gigantescos icebergs vagavam pelo
mar, atingindo as regies situadas bem no sul. Os Alpes distantes cumprimentaram-nos com
seus cumes branco-avermelhados e as grandes geleiras. A vida devia ser dura por l.
A faixa de terra situada entre o continente sul-americano e a Atlntida apareceu. Era
mais ampla do que eu me lembrava. O mar das Carabas j existia, mas as extensas massas de
terra da ponte rochosa centro-americana tomavam grande parte de sua rea.
Tudo isto ainda d para aguentar disse Perry em voz baixa. Mas o que vir em
seguida me deixa sem fala. Vejam este continente enorme.
Avistamos Lemria! Era uma poro de terra firmemente ligada costa oeste do
continente americano. Estendia-se da extremidade sul at o norte do Canad. Lemria era
bem maior do que seria a sia mais tarde.
167

Em toda parte havia grandes metrpoles, que ao norte e ao sul estavam parcialmente
encobertas pelo avano das geleiras. O caos devia reinar por l. Pude imaginar perfeitamente
o que aconteceria se um continente que possui uma alta tecnologia subitamente
surpreendido por uma era glacial, no espao de algumas dcadas.
As indicaes de rota estavam sendo recebidas. Lindas paisagens deslizavam l embaixo.
As cidades da zona equatorial ainda estavam livres de gelo, mas mesmo por l soprava o vento
gelado que provocava calafrios nos habitantes, que estavam habituados a temperaturas mais
elevadas. Estvamos assistindo ao fim de uma cultura formidvel.
As naves espaciais iam descendo uma aps outra pela atmosfera nublada. Outras
unidades decolavam de inmeros portos espaciais. Recebemos ordens umas vinte vezes para
mudar de rota, a fim de que no entrssemos no caminho das naves esfricas. A fuga estava
em pleno andamento.
De vez em quando detectvamos uma rea contaminada pela radiatividade. Bombas
nucleares pesadas deviam ter sido lanadas nessas reas. Milhares de fortes, cujos canhes
traavam linhas confusas nas telas de nossos rastreadores energticos, por causa da energia
remanescente, mostravam que os lemurenses esperavam a cada hora um novo ataquerelmpago vindo do espao. Sempre que me lembrava que aqueles homens eram meus
antepassados e os de Rhodan, sentia um calafrio.
Atravessamos uma extensa rea de morte, do tamanho da Europa conhecida, e
finalmente fomos conduzidos a um dos numerosos portos espaciais. Rhodan fez um esforo
para abandonar a atitude pensativa, passou a mos pelos olhos e disse:
No adianta entregar-se a pensamentos melanclicos. Alm de intil, perigoso.
Vamos dar uma olhada para ver se descobrimos em que ano antes de Cristo nos encontramos
e depois decolaremos de novo. No temos mais nada a fazer aqui. Sinto muito, Atlan, que voc
tenha enganado o tal Almirante Tughmon, dizendo-lhe que poderia encontrar dados sobre
novas armas na nebulosa de Andrmeda.
Essa gente j morreu h cinquenta mil anos, senhor observou Icho Tolot. No se
deixe levar por sentimentos inadequados. Isso pode fazer mal a todos ns. Para ns s deve
existir o tempo real.
Deu de ombros.
Minha inteligncia compreende, mas meus sentimentos reagem a tudo que meus
olhos veem. Que coisa horrvel, Tolot! Os seres que se encontram l embaixo so humanos.
So meus antepassados. Compreende?
Acontece que morreram h cinquenta mil anos insistiu o halutense.
Dali a quinze minutos os tripulantes da nave voltaram a animar-se. Pousamos num porto
espacial cujos limites no vamos. Naves esfricas de todos os tipos e tamanhos estavam
estacionadas nas pistas marcadas com diferentes cores.
Vimos uma grande fila de pessoas que tremiam de frio esperar pacientemente frente
das eclusas de uma grande nave de transporte, submetendo-se com uma atitude de
indiferena ao controle dos robs. Devia ser um dos contingentes de fugitivos de que o
Almirante Hakhat nos falara.
A Crest III pousou com as colunas de sustentao bem afastadas. Ningum parecia
interessar-se por ns. A estao de superfcie limitou-se a comunicar que o conselheiro Tam
responsvel pelo abastecimento da frota mercante decidira comparecer pessoalmente a
bordo de nossa nave, para cumprimentar os visitantes da outra galxia. Seu nome era Orghon.
Ele nos daria outras informaes.
Dali a meia hora o chamado conselheiro Tam ainda no tinha chegado. Do lado de fora
no se via nada de extraordinrio. At parecia que ningum notara a chegada da gigantesca
Crest.
J estou ficando nervoso disse Gucky, que acabava de voltar de uma pequena
excurso. Os homens que se encontram por aqui esto meio espantados por causa do
168

tamanho de nossa nave, mas quase nem pensam em ns. Todo mundo s pensa em arranjar
quanto antes um bilhete de transporte. Andei escutando as conversas de alguns oficiais e
deduzi que se espera que o planeta seja destrudo dentro em breve. Os halutenses esto
concentrando grandes contingentes de sua frota nas chamadas reas-trampolim. J sei por
que o anel gasoso formado pela exploso do planeta Zeut ainda no foi removido. Existem
recursos para isso, mas os constantes ataques dos halutenses impediram a construo das
estaes csmicas que seriam necessrias para isso. Quer dizer que a Terra, ou melhor,
Lemur, ter de atravessar a ltima era glacial da forma que aprendemos nos livros de histria.
Em seguida Gucky fez um relato sobre a forma de governo adotada no imprio
lemurense. Ficamos sabendo o que vinha a ser um conselheiro Tam e at onde chegava sua
influncia.
Os chamados tamanes so uma espcie de provncias siderais ou pequenos imprios,
submetidos ao imprio geral. Antigamente os soberanos dos imprios planetrios e do mundo
central costumavam combater-se com certa frequncia. Mas isso j caiu no esquecimento.
Mais uma vez se v que os homens so capazes de unir-se bem depressa, quando se
defrontam com algum que seja mais forte.
Gucky deu uma risadinha e retirou-se para junto dos outros mutantes. Perry parecia
cada vez mais preocupado. Tambm tive a impresso de que devia haver algo de errado.
A Crest III continuava em regime de rigorosa prontido de combate. Nem pensvamos
em entregar-nos. No tive a menor dvida de que devia haver um centro de coordenao dos
senhores da galxia em Lemur. Restava saber se este centro estava ou no informado sobre
nossa chegada. Havia indcios de que no sabiam quem ramos e de onde tnhamos vindo.
Perry ficou parado frente das telas, examinando os arredores da nave. Mais alguns
veculos de transporte decolaram bem ao longe.
Estou pensando em ser franco com os membros do governo local e pedir seu auxlio
disse de repente. Acho que no poderia fazer nenhum mal.
Tambm j tinha pensado nesta soluo, mas por enquanto a abandonara.
No faa isso adverti. Uma coisa dessas sempre podemos fazer. Quero saber
antes onde est o inimigo. Alm disso tenho l minhas dvidas de que apesar de seu
desenvolvimento formidvel a cincia lemurense seja capaz de modificar o plano temporal. De
qualquer maneira, isso levaria alguns anos. E quero voltar ao tempo real antes disso.
Um planador se aproxima anunciou o rastreamento. Est pousando perto de
nossa nave. Um homem uniformizado acaba de sair dele. O Major Don Redhorse foi destacado
para a recepo. Est montando uma pequena cerimnia.
Perry fez um sinal. Trocara de uniforme. Exibia os distintivos de oficial da equipe
tcnica. Mais uma vez tive de bancar o comandante.
Ficamos impacientes, espera do que estava para acontecer. Acompanhamos nas telas
do videofone o cerimonial militar desfiado por Don Redhorse.
O conselheiro Tam Orghon teve oportunidade de ver certas coisas que provavelmente o
deixaram impressionado. Mandei que todos os mutantes, com exceo daqueles que tinham
aspecto humano, se retirassem da sala de comando Gucky, Goratchim, os Woolver e os
forasteiros Kalak, Tolot e Baar Lun no deviam ser vistos em hiptese alguma.
Nosso oficial de segurana, que tambm chefiava o centro de disfarces e operaes,
produzira nas ltimas horas, na grfica da nave, belos documentos de identidade, cartas de
apresentao e atestados. Os fantsticos carimbos magnticos e as espulas de impulsos
embutidas nos documentos faziam com que tudo parecesse verdadeiro. Usamos o nome dos
pretensos reformistas militares, porque no sabamos quais eram os procedimentos adotados
nos contatos entre Lemur e os colonos tefrodenses.
O conselheiro Tam ainda no tinha chegado sala de comando, quando o rastreamento
robotizado transmitiu uma informao.
Visitante porta conjunto energtico de alta potncia. Finalidade desconhecida.
169

Perry franziu a testa. Estava de p atrs de mim. J vramos a grande mochila nas costas
do lemurense, no momento em que ele sara do planador.
Que isto? perguntou o Coronel Cart Rudo. Ser que para proteger-se contra
ns.
Ningum sabia exatamente. Talvez os cinquenta conselheiros Tam de Lemur
costumassem tomar certas precaues.
No tivemos tempo para discutir o assunto. As escotilhas blindadas da sala de comando
abriram-se.
Don Redhorse entrou em passo de marcha, ficou em posio de sentido, fez continncia
e anunciou o membro do governo lemurense. O conselheiro Tam Orghon entrou logo depois
do major e olhou em volta.
No mesmo instante aconteceram duas coisas diferentes. O lemurense que era um
homem alto, de ombros largos, estremeceu. Por uma frao de segundo havia uma expresso
de surpresa em seu rosto. Antes que compreendssemos o que estava acontecendo, bateu com
a mo direita num boto bem visvel que se encontrava no cruzamento de dois cintos largos.
Redhorse deu um salto para o lado. O grito agudo de Gucky se fez ouvir. A pequena
criatura materializou de repente em meio a uma nuvem cintilante de energia, girou sobre os
calcanhares e pegou sua pequena arma especial.
Orghon ficou parado frente da escotilha, muito calmo, contemplando o rato-castor sem
demonstrar qualquer surpresa. Quando muito, seu rosto exprimia certa curiosidade cientfica.
Mas todo mundo viu um campo energtico amarelo-plido que envolveu seu corpo depois de
ele ter apertado o boto.
No nenhum lemurense gritou o rato-castor, exaltado. Senti logo que havia
algo de errado com ele. Mas s consegui ler seus pensamentos quando j se encontrava na
sala de comando. O aparelho que carrega deve dar-lhe uma proteo parcial.
Don Redhorse agiu imediatamente. As escotilhas blindadas voltaram a fechar-se. Orghon
viu pelo menos trinta armas energticas, inclusive a minha, apontadas para ele.
Os robs de combate estacionados na sala de combate entraram em formao de batalha
com seus desintegradores pesados. Avancei lentamente, seguido por Perry. Os outros
mutantes tambm apareceram. O jogo de esconder fora intil.
Sua reao foi muito rpida observei com a voz fria. Quem o preveniu contra o
telepata? O aparelho que leva consigo?
Orghon sorriu. Parecia sentir-se bem seguro, e eu no estava gostando nem um pouco.
Ser que seu campo defensivo era to forte que ele podia zombar de nossas armas? E quais
seriam suas reaes diante da atuao dos mutantes?
Perry se fez ouvir. Quando vi seu rosto, levei um susto. Parecia um homem disposto a
matar.
Ainda bem que a encenao que o senhor certamente quis apresentar terminou to
depressa.
Orghon assumira uma atitude de irnica superioridade. Devia ser um agente e cientista
de primeira ordem, seno no teria sobrevivido neste lugar.
Concordo plenamente com o senhor disse com uma voz agradvel, que apenas
sofreu uma pequena distoro por causa do campo energtico. A presena dos
combatentes parapsicolgicos, da qual no podia suspeitar, obrigou-me a tirar a mscara
antes da hora. claro que no poderia ficar exposto s suas armas.
Perry atirou com a arma na altura dos quadris. O hlito ardente de sua arma trmica era
to forte que meu uniforme ficou chamuscado.
Orghon ficou envolto nas chamas, mas continuava a sorrir. Quando o rugido do tiro
passou e o calor diminuiu, o agente do tempo comeou a falar.
Eu sabia que o senhor no poderia deixar de fazer uma experincia. Os letreiros dos
seus instrumentos, os crachs e a presena dos no-humanoides so um sinal de que os
170

senhores so terranos, o que me deixa bastante surpreso. Ento acontecera mesmo. Um


homem habituado aos hbitos terranos certamente s levaria alguns minutos para notar
inmeros detalhes, que lhe mostrariam quem eram os seres com os quais estava lidando.
Orghon at chegou a dar outras informaes.
Os acontecimentos que se verificaram na nebulosa Beta j deveriam ter chamado a
ateno de meu centro de comando para a presena dos senhores. At cheguei a fornecer uma
indicao a respeito dos lemurenses da atualidade, pois na poca em que os senhores
conquistaram o retransmissor de Horror e Gmeos eu me encontrava na nebulosa de
Andrmeda. Acompanhei a operao punitiva dos maahks, que acabaram sendo destrudos
pelos senhores. Meus cumprimentos. Qual dos senhores o Administrador-Geral terrano? Seu
nome Perry Rhodan, no mesmo?
Vi que ele estava muito mais informado do que acreditara. S poderia ter descoberto
esses fatos na poca em que a Humanidade arriscara os primeiros saltos para o espao vazio,
conquistando os transmissores-armadilha dos senhores da galxia. Orghon era um homem
perigoso, que devia ter estudado cuidadosamente os acontecimentos daquela poca.
Meu nome Perry Rhodan disse o grande terrano, enquanto seu rosto se
descontraa. J que estamos usando de franqueza, quem o senhor? Pertence...
No interrompeu Orghon, mantendo seu sorriso presunoso, que j comeava a
deixar-me nervoso. No perteno aos donos da galxia. Estou a servio deles. bem
verdade que venho do futuro, tal qual os senhores. Permita que realce mais uma vez que do
ponto de vista tcnico admiro sua capacidade. Cometemos um engano ao acreditar que esta
era uma nave halutense. S vim para verificar com quem estamos lidando. Permite que
transmita as informaes pelo rdio?
Pegou uma tecla e encostou um microfone boca. Dali a um instante a sala de comando
transformou-se num verdadeiro inferno. Disparamos contra o visitante impertinente todas as
armas em que pudemos pr as mos.
Parecia uma esttua envolta em raios. Mas nada lhe aconteceu. Os raios energticos nem
sequer conseguiram tir-lo do lugar. Aquele homem possua o melhor campo defensivo que j
tinha visto. E manteve o sorriso presunoso, que naquele momento passou a ter algo de
arrogante.
Fiquei atirando at que o ar da sala de comando entrou em ebulio e o sistema
automtico deu o alarme de incndio. Todo mundo tinha colocado os capacetes pressurizados,
para no morrer queimado no furaco de fogo. Orghon continuava a falar para dentro do
microfone. A pessoa que estava recebendo a mensagem j devia saber quem ramos.
Retirei-me da zona superaquecida que se formara em torno de Orghon, arrastando
Perry. Ivan Goratchim entrou em ao. Mas seu dom, que consistia em provocar, pela fora de
seu esprito, a detonao dos tomos de carbono e clcio, tambm falhou.
Andr Noir tentou o hipnotismo, e Gucky recorreu telecinesia.
Quando nos demos conta de que o campo defensivo individual daquele ser tambm o
protegia das influncias parapsquicas, comeamos a ficar desesperados. Os robs
suspenderam o fogo dos desintegradores antes que a sala de comando fosse transformada
num monte de destroos. A parede de ao que ficava atrs de Orghon j se tornara
incandescente.
De repente ficou tudo em silncio. Orghon continuava no mesmo lugar. Eu o odiava!
Finalmente comeou a falar.
Os senhores fizeram um esforo notvel. Abandonarei a nave e tomarei todas as
providncias para que sejam destrudos pela frota lemurense. Todos os preparativos foram
tomados. Sinto ser obrigado a ser to grosseiro.
Icho Tolot investiu aos berros contra o agente do tempo e tentou golpe-lo com a base
metlica que arrancara de uma poltrona neutralizadora de presso. A energia mecnica
171

tambm foi absorvida. Orghon limitara-se a recuar alguns metros ao ver o gigante. No.
Tambm empalidecera. Tambm parecia dominado pelo medo dos halutenses.
Isso s servir para apressar a execuo de sua sentena de morte disse em tom
mais violento. Onde arranjaram essa fera?
Pensei em atirar de novo, quando vi Tronar Woolver atrs do agente do tempo. Baixei a
arma e prendi a respirao.
Orghon s notou a presena do cavalgador de ondas quando j era tarde. Tronar
concentrou-se para descobrir o tipo da energia que alimentava seu campo defensivo. Acabou
fundindo-se com este.
No mesmo instante materializou do projetor que Orghon trazia nas costas, tomando
forma no interior do campo defensivo, que o comprimia com uma fora tremenda de encontro
ao corpo de Orghon.
De repente Orghon soltou um grito. Nunca vira um rosto to apavorado. Virava a cabea
de um lado para o outro, levantou os braos e tentou afastar os dedos de Tronar, que
apertavam seu pescoo. No conseguiu. Tronar era um homem adaptado ao ambiente, que
possua foras tremendas.
No demorou mais de trs minutos. Orghon morrera no interior de seu invulnervel
campo defensivo.
Tronar apalpou o cadver e acabou encontrando o boto de controle. Fitamos o oficial
da USO, um ser de pele verde, que comeou a falar.
No tiver alternativa. Provavelmente teria sado da nave. Kalak afirma que h um
microtransmissor nessa mochila. Tive de agir imediatamente. No foi um espetculo bonito.
Preparar a nave para a manobra limitou-se Perry a dizer. Mr. Rudo, se no
estivermos no espao dentro de cinco minutos, as coisas podero ficar pretas.
Era estranho. Desta vez eu no via as coisas pretas, embora fosse considerado um
pessimista.
Tive a impresso de ter descoberto, pelo menos em parte, o que havia atrs desse
homem, que sabia controlar-se to bem. Um agente do tempo, que tinha tanta coisa a
esconder das autoridades do planeta, no podia ter poderes para ordenar o ataque Crest III.
Provavelmente teria esquecido uma pequena bomba nuclear no interior da nave, antes de
retirar-se.
Dei ordem para que nossos tcnicos revistassem a mochila e os bolsos de Orghon,
procura de um micro petardo nuclear.
Enquanto isso Perry anunciou sua partida aos controles de superfcie. Disse ser o
imediato da nave, e que Atlan lhe dera ordens para mostrar ao conselheiro Tam Orghon as
qualidades da nave.
Recebemos permisso de decolar. E no tnhamos alternativa. Precisvamos dar o fora
quanto antes. Nunca seramos capazes de explicar por que um dos conselheiros Tam do
imprio lemurense morrera estrangulado a bordo da nave. Os propulsores rugiram. Antes que
a nave atingisse as camadas superiores da atmosfera, foi encontrado junto ao cadver um
petardo cuja potncia teria sido suficiente para transformar a Crest III num sol.
***
O voo linear tinha terminado. Samos do semi-espao a trezentos anos-luz do Sistema
Solar.
Ningum sabia exatamente para onde nos levaria a rota que estvamos seguindo.
Ficamos parados na sala de comando, esperando instintivamente que os homens que
trabalhavam no rastreamento anunciassem a primeira deteco. O setor em que nos
encontrvamos parecia ser um campo de manobras muito movimentado das naves
halutenses.
172

Icho Tolot aproximou-se. Uma operao dos mutantes lhe permitira saber em que ano
nos encontrvamos. Os teleportadores tinham arranjado os respectivos dados.
Estvamos no ano 49.988 antes do nascimento de Cristo. Considerando o tempo real,
chegava-se concluso de que nos tinham feito recuar 52.392 anos no passado.
O problema com que nos defrontvamos era encontrar o caminho de volta e informar a
Humanidade que vivia em nosso tempo real. Se a Crest III no conseguisse superar o abismo
do tempo, ao menos um ou dois mutantes tentaria contornar a frota que montava guarda em
torno de Kahalo e chegar nebulosa de Andrmeda, onde havia uma possibilidade de
abandonar o passado. Depositei minhas esperanas nos cavalgadores de ondas Tronar e Rakal
Woolver. Talvez tivessem uma chance. Se no, ningum mais teria.

173

4. O olho do tempo

A Crest abandonou o tempo real do ano 2.404.


O transmissor temporal do planeta Vario arremessou o
ultracouraado de Perry Rhodan e sua tripulao 52.392 anos para
o passado e de volta para a Via Lctea.
Com isso a armadilha que os senhores da galxia montaram
para a Crest fechou-se.
Mas o xito no sorriu aos donos de Andrmeda na fase mais
importante da operao. No conseguiram fazer com que a Crest
fosse destruda no momento em que rematerializou em Kahalo.
Atlan, com seus dez mil anos de experincia, enganou os
comandantes da frota de vigilncia lemurense, levando a Crest a um
lugar em que estivesse em segurana.
Mas uma segurana at certo ponto enganadora, j que os
terranos do passado que se chamam de lemurenses so
inimigos dos terranos do tempo do Imprio Solar.
Mas os homens de Perry Rhodan pregam uma pea no agente
dos senhores da galxia e O Olho do Tempo entra em ao...

O monstro levantou-se sobre as pernas traseiras e abriu os membros dianteiros muito


compridos, cobertos por uma pele escura. As patas gigantescas, cada uma das quais seria
capaz de encobrir o trax de um ser humano, estavam equipadas com garras do tamanho de
um faco.
O Coronel John C. Shelton, ironicamente apelidado pelos subordinados de iceberg,
abaixou-se mais entre os blocos de pedra de uma velha formao rochosa. Franziu a testa,
contrariado, quando ouviu o Tenente Messier cochichar atrs dele:
No h dvida. uma preguia gigante, senhor, um megatrio. Ora! Este bicho deve
ter pelo menos seis metros de altura. Nem quero saber...
Shelton virou a cabea e lanou um olhar severo para o tenente. Pierre Messier calou-se
de repente.
Uma figura atarracada avanou lentamente. Os olhos negros, oblquos e brilhantes,
olhavam fixamente para o gigante. A paixo da caa do Capito Uwanok acabara de ser
despertada. No entanto, Shelton sabia que o esquim no se deixaria levar a qualquer ato
precipitado. Afinal, o comando especial Lemur no estava numa caada...
A preguia gigante rosnou ameaadoramente e movimentou-se com uma rapidez que
ningum suspeitaria ver num colosso destes.
Um corpo marrom-amarelado e alongado, que estivera espreita em cima de uma pedra
mais elevada, levantou de um salto. A cauda curta batia nervosamente nas musculosas coxas
traseiras. O tigre sabre abriu a boca, pondo mostra os dentes-punhal de quinze centmetros
174

de comprimento. O smilodon era mesmo uma figura apavorante, mas nem de longe causava
uma impresso to profunda quanto o megatrio.
O felino enorme soltou um berro rouco. Girou abruptamente e deu um salto de dez
metros, que o fez parar numa moita florida. A patada do bicho-preguia, que deveria varr-lo
de cima da pedra, veio tarde. O megatrio deixou-se cair sobre as patas traseiras e perseguiu o
tigre sabre atravs da moita, at a orla da floresta de pinheiros, onde suspendeu a caada
intil, subindo calmamente uma colina coberta de btulas.
O Coronel John C. Shelton levantou e bateu no conjunto-uniforme, para retirar a poeira
marrom. O Capito Uwanok, que se encontrava a seu lado, tambm levantou. O oficial da USO
mal e mal chegava aos ombros de Shelton. Pierre Messier veio calmamente mais de trs. Era
um marciano esbelto, quase delicado, de ascendncia franco-terrana.
Shelton fitou-o. Seu rosto antes parecia uma mscara.
Da prxima vez o senhor vai fazer o favor de ficar com a boca calada, Tenente Messier
disse sem a menor exaltao. Seno tomarei pessoalmente as providncias necessrias
para que no possa revelar nossa situao. O senhor sabe perfeitamente que no devemos
usar nossas armas energticas, a no ser que queiramos que os lemurenses nos descubram
antes da hora um sorriso ligeiro brincou em torno de seus lbios. E numa luta de boxe
com uma dessas preguias o senhor faria uma figura um tanto miservel.
Messier engoliu em seco.
Sim senhor.
Uma rvore gigantesca que tombou com um estrondo enorme a algumas centenas de
metros de distncia fez com que se virassem abruptamente.
Aino Uwanok estreitou os olhos, virando o rosto na direo de que viera o rudo, contra
o sol encoberto.
Um castor observou. Deve viver na beira desse lago olhou o marciano com
uma expresso irnica. Por favor, no pense em pegar este animal. O castoride do fim do
plioceno do tamanho de um urso de porte mdio.
Mas um animal relativamente pacato objetou uma voz aguda, que parecia vir do
nada.
Os trs homens pertencentes ao comando especial entreolharam-se com uma expresso
de dvida. No mesmo instante abrigaram-se atrs das pedras, com as armas apontadas para a
frente. A proibio que valia para os animais no se aplicava aos seres humanos. At mesmo
em Lemur, ou seja, na Terra do pleistoceno, o homem j era o pior inimigo do homem.
Quem vem l? gritou Shelton.
Uma risadinha se fez ouvir. Dali a pouco uma figura pequena e bizarra apareceu em cima
da pedra que minutos antes abrigara o tigre sabre.
Ui! exclamou Messier.
A figura apresentava um aspecto humanoide no que dizia respeito posio do tronco,
da cabea, dos braos e das pernas. Mas o tamanho no chegava ao de um terrano recmnascido. A cabea, que assentava diretamente no tronco, ocupava exatamente metade dos
trinta centmetros de altura. A figura estava despida, a no ser que se quisesse considerar a
camada protetora negra como uma vestimenta.
A cabea lisa, sem salincias, voltou a soltar uma risadinha.
Log! exclamou Aino Uwanok, perplexo.
Seu rob arteiro! disse Messier, indignado. O que veio fazer em Lemur? Tenho
certeza de que os teleportadores receberam ordem para no traz-lo.
Bloco de gelo.
John C. Shelton fez um gesto de pouco-caso.
Log no est subordinado a Perry Rhodan. Pode fazer ou deixar de fazer o que lhe der
na cabea. Mas gostaria de saber como conseguiu chegar a Lemur e o que veio fazer
justamente aqui.
175

O rob ano desapareceu de cima da pedra, para reaparecer no mesmo instante bem
frente do Coronel Shelton. O nico sinal da teleportao que acabara de ser realizada era um
rudo surdo.
Quanto primeira pergunta respondeu Log acho que j dei a resposta. No
sabia que sou o melhor teleportador que existe no Universo? Log deu outra risadinha, mas
prosseguiu em seguida. Quanto ao que vim fazer aqui, a resposta tambm fcil. Quero
evitar que trs selvagens das cavernas com um retoque de civilizao corram para a desgraa
sem desconfiar de nada, porque a natureza parcialmente intocada poderia lev-los a tirar
concluses erradas.
Que discurso comprido observou o coronel que chefiava o comando especial
Lemur em tom sarcstico. Infelizmente a explicao um tanto forada, rob. Ou ser que
voc realmente nos subestima? pigarreou e prosseguiu. Sabemos perfeitamente que a
Terra do fim do pleistoceno no nenhuma selva intocada, na qual s existem habitantes das
cavernas primitivos. bem verdade que nossos conhecimentos a este respeito so bem
recentes. Depois de uma viagem forada pelo transmissor temporal de Vario fomos parar
numa Terra em que se registrava o ano 49.983 antes de Cristo, isto naturalmente se algum
desconfiava do futuro nascimento do Messias. Ao contrrio dos conhecimentos acumulados
at ento, encontramos uma cultura altamente desenvolvida, e uma tecnologia muito mais
avanada que a da poca atual ou seja, da poca em que vivemos. A Terra ou Lemur,
como o planeta chamado nesta poca a fora dominante da Via Lctea. Controla um
total de cento e onze imprios siderais que dependem dela. Estes imprios so designados
como tamanes...
Fez uma pausa de efeito. Ningum o interrompeu.
Os lemurenses esto em condies de transferir para outro lugar, sua vontade,
estrelas e sistemas planetrios que se formaram naturalmente, aproveitando a energia
natural dos sis. Os homens do Imprio nem se atrevem a sonhar com isso. Os lemurenses no
so capazes de resistir indefinidamente sanha destruidora dos halutenses, mas a capacidade
tcnica e os recursos de que dispem so suficientes para subjugar a galxia vizinha, chamada
Andrmeda, onde criam uma concentrao de foras para a qual nenhum halutense pode
segui-los.
Log fez ouvir novamente sua risadinha enervante, mas Shelton continuava a ser a calma
em pessoa.
Lemur est perdido! gritou o pequeno rob com a voz estridente. Os halutenses
transformaram Zeut, que era o quarto planeta, num crculo de gases incandescentes.
Seus braos finos apontaram para cima, e os homens olharam sem querer na direo
indicada.
O rosto de Shelton assumiu uma expresso sombria quando viu a incandescncia que
tomava conta da bruma, incandescncia esta que era provocada pelas reaes atmicas da
matria planetria transformada em poeira.
Por enquanto este planeta pertence aos lemurenses prosseguiu o rob. E eles
esto em condies de resistir a intrusos isolados. Vocs querem sequestrar alguns
conselheiros Tam e desempenhar o papel deles. muito perigoso.
O coronel deu uma risada seca e ligeira.
Somos soldados espaciais do Imprio, Log. O perigo nosso companheiro fiel desde a
primeira vez que entramos em ao. Conhecemos as dificuldades, mas no as tememos.
Est bem respondeu Log em tom de desprezo.
S quero ressaltar que a fauna do pleistoceno s continua a existir em propores to
grandes porque os lemurenses fazem questo de conservar a natureza intacta em seus
parques naturais. Dali no se pode concluir que o planeta no esteja sob controle. Pelo
contrrio.
Log subiu com grande agilidade numa rocha e passou a olhar os homens de cima.
176

Est bem. Sei que no precisavam do aviso. Mas vocs deveriam dar-se por felizes por
terem encontrado um anjo da guarda. Ofereo-lhes minha companhia. Ento...?
John C. Shelton ps-se a refletir alguns instantes.
Est bem disse com um sorriso ligeiro. Mas voc ter que obedecer s nossas
ordens, ano.
Est certo! respondeu o rob.
Fez continncia, levando os homens a irromper em gargalhadas.
Shelton foi o nico que no riu. Sabia que no tinham nenhum motivo para ficar alegres.
Se tivessem de enfrentar alguma dificuldade, a Crest III no poderia ajud-los...
***
A 51.222 anos-luz de Lemur...
O conselheiro Tam Frasbur mudou a posio da chave vermelha do gigantesco
memorizador, ao ver que a tela de imagem do sistema de comunicao especial se iluminara.
No mesmo instante saltou da poltrona. Inclinou a cabea, num gesto de submisso.
O rosto presunoso de um homem apareceu na tela e encarou-o. A nica coisa que
distinguia este homem de Frasbur era o smbolo que ele trazia no peito do singelo conjuntouniforme. O smbolo era redondo e mostrava duas galxias paradas em meio ao movimento de
rotao sobre um fundo negro. As galxias brilhavam num agradvel dourado.
Maghan...? disse Frasbur num cochicho.
Maghan no era o nome. Correspondia ao que se chamaria de sublime. Era um ttulo ao
qual s faziam jus os senhores da galxia!
O rosto extremamente enrgico do senhor da galxia no mostrava nenhuma emoo.
Havia uma expresso de fria superioridade nos olhos, que pareciam avaliar seu interlocutor.
Os lbios estreitos s se abriram para formular ordens lacnicas, mas detalhadas. O senhor da
galxia falava baixo. Quem recebesse suas ordens era obrigado a esforar-se para no perder
uma palavra.
H duas horas, tempo padro, recebemos uma mensagem de rdio de nosso agente
do tempo Orghon. A mensagem foi expedida em Lemur. Ao que parece, nosso agente foi
morto, j que no tivemos mais contato com ele...
Frasbur estremeceu ligeiramente. Sabia quem era Orghon, pois ele mesmo tambm era
um agente do tempo a servio dos senhores da galxia, um tefrodense do tempo do Imprio
Solar que, depois de ser submetido a um rigoroso treinamento, tinha sido enviado ao passado
pela armadilha do tempo de Vario. Oficialmente os lemurenses o consideravam um dos
conselheiros Tam do mundo principal Lemur, que possua poderes especiais. Um campo
defensivo individual de grande eficincia o protegia contra todos os ataques fsicos e
psquicos que se pudessem imaginar. Fora ao menos o que acreditara. Mas a morte de Orghon
provava que no era bem assim, e isto lhe dava calafrios.
O senhor da galxia prosseguiu. Frasbur esforou-se para no deixar perceber que
estava assustado. Estava com os olhos presos nos lbios do sublime.
Fizemos a interpretao das notcias recebidas de Orghon. A situao j foi
esclarecida, apesar das informaes errneas que nos foram fornecidas durante algum tempo.
Os respectivos informantes esto mortos.
As informaes incorretas nos levaram a cometer certos erros. Acreditvamos que no
houvesse outros rebeldes alm dos maahks. Mas o verdadeiro inimigo o Imprio Solar do
tempo atual. A humanidade governada pelo Administrador-Geral Perry Rhodan pretende
conquistar Andrmeda. Ao que parece, celebraram uma aliana com os maahks. claro que a
operao est condenada ao fracasso. Mas no gostamos de ser perturbados. Por isso Perry
Rhodan deve ser eliminado quanto antes...
Frasbur fez um gesto submisso.
177

Sim, Maghan. Aguardo suas ordens.


Os olhos do senhor da galxia brilharam numa expresso fria.
Dentro em breve Perry Rhodan voltar ao transmissor solar, a bordo de sua navecapitnia. o que resulta de uma operao lgica. Rhodan dever cair numa armadilha, e o
senhor, Frasbur, ser responsabilizado se isso no acontecer. Espero receber em breve a
informao de que minhas ordens foram cumpridas. Fim da transmisso.
A tela apagou-se de repente.
O agente do tempo Frasbur sentiu um ligeiro calafrio. Os senhores da galxia raramente
davam ordens detalhadas. Geralmente se limitavam a fixar os objetivos, tal qual fora feito
agora. Mas ai de quem no alcanasse estes objetivos!
Frasbur cingiu a manta de conselheiro Tam em torno dos ombros e saiu distraidamente
do memopavilho. No dava a menor ateno aos lemurenses que pareciam dormir em cima
de inmeras maas antigravitacionais. Estavam ligados ao gigantesco memorizador. O
programa continuaria assim que Rhodan tivesse sido eliminado. Os lemurenses do passado
receberiam um treinamento especial, que os tornaria capazes de desempenhar no tempo atual
o papel de matrizes de duplos tefrodenses. As ordens do senhor da galxia representavam um
pequeno prazo para estes seres que no desconfiavam de nada.
***
O elevador soltou o agente do tempo em uma das numerosas cpulas de entrada que
cobriam a superfcie de Kahalo como se fossem os buracos de um formigueiro.
Bem perto dali o conjunto gigantesco das seis pirmides de regulagem erguia-se para o
cu chamejante. O sistema de Orbon, cujo terceiro planeta era a base temporal mais
importante dos senhores da galxia, ficava quase exatamente no centro da Via Lctea. Naquele
setor a densidade das estrelas era tamanha que at mesmo de dia os sis do tamanho de um
prato eram perfeitamente reconhecveis. Atrs delas via-se o cintilar ininterrupto de bilhes
de estrelas, que envolviam Kahalo numa gigantesca esfera de luz que doa nos olhos.
O elevador antigravitacional trouxera Frasbur de 2.300 metros de profundidade. O
agente saiu da cpula com um sorriso que transformava seu rosto numa mscara,
abandonando o campo de camuflagem que fazia com que a entrada de sua base secreta no
pudesse ser localizada por qualquer lemurense. Frasbur percorreu cerca de cem metros e
atingiu outra cpula, onde ficava seu local de trabalho oficial. Olhou em volta. A primeira
cpula tinha desaparecido. Fora substituda por uma cratera cheia de gua, que evitava que
qualquer pessoa tivesse a idia de pisar nesta rea e destruir a iluso do campo de
camuflagem.
De repente uma luz fulgurante surgiu no horizonte. Gigantescos objetos brilhantes
foram subindo ao cu. Demorou um minuto at que Frasbur ouvisse o rugido provocado pela
decolagem das espaonaves. A nica reao que o fenmeno provocou no solitrio do futuro
foi um ligeiro tremor dos cantos da boca. As unidades da frota de guerra lemurense pousavam
e decolavam ininterruptamente no planeta, que era um entroncamento galctico. Era o lugar
em que estavam estacionadas as unidades de elite, que at ento tinham sido bem-sucedidas
na defesa de Kahalo contra os ataques macios dos halutenses e continuariam a defender o
planeta, enquanto os senhores da galxia o julgassem necessrio.
Grandes veculos planadores verde-brilhantes rastejavam por cima de uma das esteiras
transportadoras energticas, que se estendiam que nem pontes em arco de horizonte a
horizonte. Para o agente do tempo a velocidade relativamente reduzida desenvolvida por
estes veculos era um sinal de que se tratava de transportes de tropas. Deviam ser as unidades
de reaprovisionamento, s quais cabia substituir as baixas ocorridas nas naves da frota de
vigilncia. Os veculos que se deslocavam pelas outras esteiras transportadoras desenvolviam
178

vrias vezes a velocidade do som. Transportavam certas mercadorias no muito importantes,


que no justificavam a utilizao do transmissor central.
Um sorriso amargurado brincou em tomo dos lbios de Frasbur.
Os senhores da galxia no teriam nenhuma dificuldade em deter a invaso dos
halutenses e destruir os gigantes com os recursos do futuro. Por que no o faziam? Por que
permitiam que Lemur fosse despovoado e os seres inteligentes da Via Lctea regredissem
algumas dezenas de milnios em sua evoluo?
Afastou as indagaes de sua mente. No cabia a um agente do tempo fazer perguntas
como esta. A nica coisa que tinha de fazer era cumprir as ordens dos senhores da galxia.
Quando entrou na cpula, seu rosto assumira novamente o ar impenetrvel. Subiu numa
esteira transportadora e foi sala de comando. Tratava-se de um recinto circular, parecido at
os menores detalhes com a sala de comando principal de uma espaonave. Telas enormes
cobriam as paredes, e embaixo delas estendiam-se trs fileiras de consoles de comando.
Havia cerca de cinquenta pessoas uniformizadas trabalhando na sala de comando. Eram
lemurenses e no tinham a menor idia sobre a verdadeira identidade de seu chefe.
Um jovem alto de uniforme azul-claro aproximou-se para fazer o relato de rotina. Era
Vammat, o secretrio do conselho Tam.
Frasbur fez um gesto contrariado.
Deixemos isso para depois, Vammat! Quero que primeiro faa uma ligao com o
Almirante Hakhat. Diga-lhe que dentro em breve estarei em sua nave. Irei pelo transmissor.
No esperou para ver Vammat cumprir a ordem. Sabia perfeitamente que podia confiar
em seu secretrio. Caminhou calmamente para a parede oposta. Atravessou a porta que se
abriu automaticamente e esperou que a placa de ao de um metro de espessura voltasse a
fechar-se.
As colunas energticas de um microtransmissor zumbiam no centro da sala abobadada.
Os fluxos energticos que a usina geradora de pequenas dimenses embutida no cho enviava
s colunas seriam transformados, no momento em que o aparelho fosse ativado, em formas de
energia da quinta dimenso, de categoria superior energia do espao comum, levantando
um arco chamejante.
O agente do tempo aproximou-se de um pequeno console que ficava frente do
transmissor e mexeu num comando. Os fluxos energticos convertidos crepitaram. O arco
formou-se. Um smbolo luminoso verde acendeu-se, mostrando que a estao receptora,
instalada na nave-capitnia da frota comandada pelo almirante, estava funcionando.
Mas Frasbur ainda no pretendia ir ao lugar em que estava Hakhat. Trabalhava como
agente num lugar perigoso, e conhecia os hbitos dos senhores da galxia. Sabia que seria
obrigado a esperar.
No esperou muito. Sem que fizesse qualquer coisa, o smbolo correspondente ao
receptor da nave-capitnia apagou-se de repente. Outro smbolo acendeu-se. Frasbur o
conhecia. Seu transmissor acabara de ser ajustado por controle remoto para um transmissor
instalado nas pirmides.
Uma escurido vazia surgiu atrs do arco chamejante. O agente Frasbur deu quatro
passos em direo ao lugar em que parecia terminar o Universo. O quinto passo levou-o
atravs do arco do transmissor.
Seu p tocou uma rea assinalada em branco e vermelho, situada na periferia do campo
de pouso, no interior do hexgono formado pelas pirmides. Frasbur voltou a cabea e passou
a enxergar o vazio entre as colunas do transmissor. O fluxo energtico cessou. Os suportes
eram o nico sinal da existncia de um sistema de transporte que usava o conjunto
espaciotemporal da quinta dimenso. Havia pelo menos seiscentos transmissores do mesmo
tamanho, e at maiores, instalados ao ar livre, no interior do setor das pirmides. A maioria
deles funcionava ininterruptamente. Lemurenses que usavam uniformes de todos os tipos e
ocupavam os postos mais variados iam e vinham. Ningum se interessava pelos outros, pois
179

em qualquer lugar de Kahalo o movimento era muito intenso. Se algum subalterno quisesse
fazer continncia para todos os oficiais superiores, ele no faria mais nada.
Seis naves de guerra de porte mdio estavam decolando. Os jato propulsores
produziram um rudo infernal. Os veculos espaciais esfricos subiam sobre colunas de fogo
brilhantes. Logo voltaram a descer, mas em outro lugar, mais perto da periferia do campo de
pouso.
Frasbur compreendeu. Seus olhos examinaram o cu. Havia um ponto chamejante,
parecido com um dos numerosos sis, parado no firmamento. Este ponto crescia rapidamente.
Dentro de instantes um disco de cerca de oitenta metros de dimetro desceu na rea
livre do campo de pouso. Os smbolos mostravam que se tratava de um veculo espacial de
Tefa. Mesmo para os lemurenses era insuspeito. Afinal, no podiam saber que aquilo que seria
uma colnia jovem em Tefa nem existia; no passava de uma simulao, destinada a esconder
a verdadeira situao.
O agente do tempo saiu correndo. Saltava de uma esteira transportadora para outra, at
alcanar a velocidade mxima. Quando j se encontrava perto do veculo espacial de Tefa,
voltou a transferir-se para as esteiras de velocidade reduzida.
Conselheiro Tam Frasbur...? disse uma voz sada dos alto-falantes externos do
veculo espacial.
Sim...! respondeu o agente em tom hesitante.
Uma portinhola abriu-se embaixo da protuberncia equatorial em cujo interior estavam
abrigados os propulsores. O ar tremeu junto portinhola, e o tremeluzir foi descendo, at
chegar perto de Frasbur.
Faa o favor de entrar, conselheiro Tam Frasbur!
O agente experimentado sentiu-se mais aliviado. As palavras que acabavam de ser
pronunciadas mostravam que no havia nenhum senhor da galxia a bordo. Um senhor da
galxia nunca pedia. Exigia! No sabiam o que era ser corts para com os subalternos.
Frasbur pisou em cima do ar tremeluzente e foi carregado rapidamente, sem o menor
esforo, pela rampa antigravitacional, que o introduziu na portinhola.
Assim que Frasbur entrou, a nave decolou.
***
Multat, um oficial de comunicaes, era um homem pequeno, delicado e muito magro.
Seu rosto marrom-aveludado tinha certa semelhana com o de uma raposa. Mas o brilho dos
olhos claros revelava uma energia contida.
J estou informado, agente Frasbur disse Multat, contraindo os lbios numa
expresso irnica. Os senhores da galxia fazem questo de que aparea uma testemunha
vinda de Tefa, para dar credibilidade s medidas a serem tomadas.
O agente do tempo inclinou ligeiramente a cabea.
Veio por Vario, no veio...?
Multat deu uma risada. A gargalhada estrondosa no parecia combinar com sua figura.
Parece que qualquer pessoa que viva no passado se sente martirizada por uma
curiosidade insacivel. Naturalmente fui enviado por Vario. Por enquanto o nico meio de
transposio do tempo que os senhores da galxia conhecem, agente Frasbur. No era o que o
senhor queria saber?
Hum... hum! fez o agente do tempo, hesitante. De repente o elemento de ligao
dos senhores da galxia voltou a ficar srio.
Entre ns o saber no vale muito, Frasbur. E principalmente no se deixa perceber a
prpria curiosidade. Isso pode fazer mal sade. O senhor compreende?
Perfeitamente confirmou Frasbur com uma expresso sombria. Vamos ao que
interessa. J anunciei minha prxima chegada ao Almirante Hakhat e...
180

O qu? interrompeu Multat. O senhor se fez anunciar antes que eu chegasse?


Ser que os bons espritos o abandonaram, agente Frasbur? Como poderia saber o que dizer a
ele antes que eu aparecesse?
O homem que desempenhava um papel proeminente em Kahalo e era considerado um
dos mais importantes conselheiros Tam encolheu-se sob os efeitos da recriminao formulada
em tom penetrante. Mas no demorou a encontrar um argumento.
O Almirante Hakhat no est informado sobre o motivo de minha visita, Multat. No
desconfiar de nada quando eu aparecer ao lado do senhor. Ele confia em mim. Achar
perfeitamente natural que o senhor tenha entrado em contato comigo antes de aparecer
pessoalmente.
O rosto do oficial de ligao tomou-se menos sombrio.
Um agente do tempo deve evitar at mesmo a aparncia do erro, Frasbur disse.
Mas deixe para l. Faa o favor de acompanhar-me ao transmissor da nave.
Os dois dirigiram-se a uma das divises da nave-correio, protegida por um cdigo.
Multat tirou do bolso um objeto oval achatado e encostou-o contra a escotilha. As duas
metades deslizaram para o lado, deixando vista uma sala de transmissor. O elemento de
ligao ativou as colunas do arco. Este surgiu imediatamente. Um smbolo verde acendeu-se.
Faa o favor de passar! pediu Multat.
O agente do tempo atravessou o arco chamejante e no mesmo instante viu-se parado
frente do receptor da nave-capitnia da frota, a Dodura. Multat saiu atrs dele do ncleo
escuro do aparelho.
J havia dois oficiais sua espera. Fizeram continncia para Frasbur. Em compensao
olharam para Multat com uma evidente expresso de desprezo, desprezo este que
correspondia atitude generalizada dos lemurenses para com seus colonos na nebulosa de
Andrmeda. As pessoas de Tefa eram consideradas retrgradas, pouco civilizadas e apticas
ou at covardes. Talvez esta impresso tivesse sua origem num sentimento instintivo de
desconfiana. At mesmo entre aqueles que no possuem parafaculdades existe um faro para
o perigo, que atua no subconsciente e gera uma antipatia inexplicvel contra o inimigo que
no pode ser identificado como tal. tanto os senhores da galxia como os tefrodenses eram
inimigos da humanidade em sua primeira fase, embora em Lemur ningum desconfiasse
disso.
Sem que soubesse por qu, o agente se sentiu feliz com isso. E, o que era mais, Multat era
obrigado a demonstrar certo respeito por ele e mostrar-se submisso, conforme competia a um
homem vindo de Tefa quando est frente do poderoso conselheiro Tam de Lemur. Se
conhecessem a verdadeira situao, os lemurenses certamente ficariam desconfiados.
Os visitantes foram levados da forma mais rpida possvel sala de comando do
cruzador pesado.
O almirante que estava no comando aguardou-os de p, com o corpo to reto que at se
poderia ser levado a acreditar que engolira um basto. Os cabelos e a barba prateados
formavam um contraste impressionante com a pele marrom-aveludada do rosto, no meio do
qual dois olhos atentos fitavam o oficial de ligao. O uniforme relativamente singelo
impressionava pela qualidade do material e pela quantidade das insgnias.
O almirante no deixou perceber se a presena do homem de Tefa lhe causava
desagrado ou no. Fez continncia e convidou os visitantes a sentarem.
Frasbur foi diretamente ao assunto.
O senhor deve estar lembrado de uma nave superpesada que apareceu h alguns dias
perto do transmissor, almirante...
Perfeitamente! respondeu Hakhat, contrariado. A nave era comandada por um
maluco que contou ter recebido ordens do comando supremo do sistema de Tefa para atacar e
destruir o mundo central dos halutenses numa ao-relmpago de sua supernave.
Fitou Multat com uma expresso indefinvel.
181

Queira desculpar, cavalheiro, mas continuo a acreditar que seria uma operao
suicida. Infelizmente no tenho competncia para impedir o comandante de fazer o que
pretende.
O senhor deveria t-lo destrudo juntamente com sua nave, almirante! respondeu
Multat em tom spero.
Hakhat empertigou-se.
Como...?
Frasbur fez um gesto contemporizador.
O mensageiro Multat no veio para acus-lo, almirante. Mas infelizmente como ele
diz. A nave gigante veio para c sem que tivesse recebido ordens do comando supremo de
Tefa. Sua tripulao formada por um bando de traidores, que veio para a Via Lctea na
inteno de entrar em contato com Halut e celebrar um acordo criminoso.
Multat prosseguiu antes que o comandante da frota se recuperasse do choque.
O objetivo dos traidores consiste basicamente em salvar uma importante posiobase, na qual possam estabelecer o centro de seu poder no futuro. As mquinas de guerra de
Halut no atacariam este lugar, e em compensao os traidores lhes entregaro importantes
segredos militares.
O Almirante Hakhat levantou de um salto, brandindo os punhos.
Diga-me como posso destruir os traidores, e eu o farei!
O agente do tempo sorriu. Ganhara a parada.
O mensageiro de Tefa trouxe novas informaes das quais se deduz que dentro em
breve a nave dos traidores ser obrigada a voltar para c. A nica coisa que o senhor ter de
fazer deix-los entrar na armadilha, e em seguida destru-los com uma salva rpida e
concentrada.
Um sorriso cruel desfigurou o rosto de Hakhat.
Quanto a isso os senhores podem ficar bem tranquilos respondeu. Os traidores
j podem ser considerados mortos. Por enquanto nenhum inimigo foi capaz de resistir
minha frota.

Uma esfera achatada, aparentemente formada por uma nvoa concentrada, cercada por
um largo anel de neblina, boiava calmamente na rea negra da ampliao setorial.
Saturno...!
O homem alto e magro que estava parado frente da tela permanecia imvel enquanto
acompanhava a teleprojeo. Contrariando seus hbitos, usava um traje espacial por cima do
singelo conjunto-uniforme de bordo. O capacete pesado no estava fechado. Estava
pendurado nas costas, preso a um dos inmeros fechos magnticos. No cinto largo do
uniforme viam-se dois coldres, cada um correspondendo a uma arma de choque e uma pesada
arma energtica porttil. Os polegares das mos enluvadas estavam engatados atrs dos
cintos de plstico macio de terconite que passavam por cima dos ombros.
Havia mais uns trinta homens trajados da mesma forma no pavilho em que funcionava
o centro de comando da nave. Os computadores embutidos nos consoles de comando
zumbiam atrs da cortina acstica formada pelo rudo do centro de computao positrnica,
que se erguia que nem um templo futurista do deus-mquina, grosseiro e gracioso ao mesmo
tempo, frente do tubo do poo do elevador com suas quatro portas. O zumbido, ora mais
forte, ora mais fraco, do campo de estabilizao do centro de computao, o crepitar
182

ininterrupto das teclas de programao e o rudo do estilete que escrevia os resultados


dominavam os outros rudos que se faziam ouvir na gigantesca sala de comando. Nem sempre
era assim. Geralmente os rudos abafados do computador da nave eram encobertos pelo
rugido montono dos diversos reatores de energia. Mas naquele momento as mquinas o
cujas radiaes difusas pudessem revelar a posio da Crest III estavam em silncio.
Um homem saiu da porta principal do computador positrnico, que brilhava num
vermelho alaranjado. Usava o mesmo tipo de traje espacial que o homem parado frente da
ampliao setorial projetada na tela. A nica coisa que o distinguia dos demais eram trs
letras que apareciam na manga do uniforme USO alm dos longos cabelos brancos, dos
olhos albinos avermelhados e da profundeza grave que se notava em seus olhos.
Parou atrs do homem que contemplava a ampliao setorial. Por um instante todos
permaneceram em silncio. As conversas travadas aos cochichos pararam. Todos olhavam
disfaradamente para os dois homens mais poderosos do Imprio Solar.
O homem parado frente da tela comeou a falar sem virar a cabea.
S mesmo um esquizofrnico seria capaz de aguentar esta sensao...
Ou um terrano respondeu o outro.
Os dois entreolharam-se. Encararam-se por um instante sem demonstrar qualquer
reao, mas seus rostos logo se descontraram num sorriso ligeiro. Perry Rhodan,
Administrador-Geral do Imprio Solar, e o Lorde-Almirante Atlan, antigo governante dos
arcnidas, com seus cabelos brancos ondulantes e os olhos albinides.
Voc acaba de sair do centro de computao positrnica disse o AdministradorGeral, calmo. Pois . Pode recitar sua lio. No deve ser mais fulminante que aquilo que j
tivemos de enfrentar.
Atlan suspirou de forma quase imperceptvel.
No posso deixar de admirar esses barbarozinhos. S mesmo vocs para receber os
golpes do destino com tamanha tranquilidade e uma confiana to inabalvel.
Guarde seus elogios, arcnida! Minha confiana est balanando um pouco. Vamos l!
Conte logo. Qual o texto da mensagem de Orghon?
O rosto do lorde-almirante da USO ou United Stars Organization j por si muito
srio, parecia esculpido em mrmore.
Agradea ao chefe de sua equipe de rdio, amigo respondeu. Se no fosse ele,
nem mesmo o centro de computao positrnica teria sido capaz de decifrar a mensagem do
agente do tempo tefrodense.
Respirou profundamente, dando a impresso de que precisava tomar um embalo diante
do que estava para vir.
O jogo de esconder acabou, Perry. Os senhores da galxia j sabem perfeitamente
quem somos. A mensagem de Orghon no deixa a menor dvida de que o agente sabia quem
ramos no momento em que entrou na Crest. At chegou a ler os letreiros que aparecem no
casco do ultracouraado. Em sua mensagem diz que altamente provvel que se trate da
nave-capitnia do Administrador-Geral dos terranos, Perry Rhodan. Chegou a reconhec-lo
pessoalmente Ento...?
Nos instantes que se seguiram a queda da lendria agulha teria provocado o efeito de
um trovo. Atlan no reduzira o volume da voz. Seria absurdo querer esconder a verdade dos
tripulantes de elite que serviam na sala de comando. Pode parecer absurdo, mas o silncio
adquiriu uma densidade inconcebvel. Perry Rhodan teve a impresso de que um sopro gelado
atravessava a nave.
O Administrador-Geral lanou um olhar para Saturno, que percorria sua rbita a quinze
milhes de quilmetros dali, enquanto a Crest III, que adaptara sua velocidade, o
acompanhava. Virou novamente o rosto para o amigo. Parecia um velho cansado, que
ameaava sucumbir carga psquica. Mas sua voz no perdera o tom calmo de sempre. Um
dia isso tinha de acontecer disse. Uma nica falha no passado... deu uma risada sem
183

graa, ao dar-se conta de que o passado ao qual acabara de aludir ficava, em relao ao plano
temporal no qual estavam presos, bem no futuro ...fez com que terminasse abruptamente o
jogo de esconder que at ento conseguimos encenar. Se os quatro agentes que enviamos
tempos atrs a Andro-Alfa atravs do transmissor de Horror no tivessem sido presos, e se os
duplos fabricados com base neles no tivessem sido capazes de prestar declaraes sobre o
Imprio Solar, Orghon nunca nos teria reconhecido.
Rhodan fez um gesto de resignao.
claro que no adianta a gente esquentar-se falando nisso. O que importa saber o
que os senhores da galxia do tempo atual, do qual viemos, faro contra a Humanidade que
controla o Imprio Solar. Ao que parece, acreditavam que fssemos idiotas relativamente
inofensivos, que nunca seriam capazes de dar o salto que os levaria a Andrmeda. A esta hora
j sabem que demos o salto h bastante tempo e que j estamos minando suas posies em
Andrmeda. No podem deixar de retribuir o golpe. Receio que faam o possvel para
arrancar o mal com a raiz.
O arcnida confirmou com um gesto. Parecia zangado.
Como se no bastasse que os halutenses faam regredir a humanidade terrana, numa
poca situada cerca de cinquenta mil anos antes de sua era crist, condio de selvagens que
habitam as cavernas, os descendentes dos terranos que na poca conseguiram escapar ainda
provocaro o declnio irreversvel de seus parentes, que voltaram a alcanar o poder.
Os olhos de Rhodan chamejaram. Havia neles um misto de raiva e resoluo, alm de
uma ligeira ironia.
A formulao que voc acaba de dar coisa no correta, amigo. Os senhores da
galxia no faro com que, mas tentaro fazer. uma grande diferena.
Como pretende impedir que eles faam o que querem? perguntou o antigo
almirante arcnida, espantado. No existe nenhum caminho de volta para o tempo atual.
Nem sequer podemos prevenir a humanidade.
No se esquea do Coronel Shelton e de seus subordinados. O comando especial
tentar encontrar em Lemur a chave do tempo atual. Deve haver outros agentes que possuam
a chave do tempo, alm de Orghon, que est morto.
Trs homens contra um mundo. As chances so muito reduzidas. E olhe que ainda
estou dizendo pouco.
Perry sorriu.
J no so to ruins, Atlan. Enquanto voc estava ocupado decifrando o cdigo usado
por Orghon, recebemos uma mensagem do comando especial. Segundo esta mensagem, nosso
amigo Log apareceu entre os homens. O rob de Runaway ofereceu seu auxlio. Sabe o que
significa isso?
O rosto de Atlan assumiu uma expresso menos sombria.
Acho que sim respondeu laconicamente. Quando Log comear a trabalhar,
enfrentaremos um verdadeiro inferno no Sistema Solar.
***
Comeou a escurecer, antes que os homens pertencentes ao comando especial tivessem
concludo a montagem do transmissor de emergncia com as peas que tinham trazido.
Mas no escureceu de vez.
Um anel vermelho-escuro parecido com a bocado inferno estendia-se pelo firmamento.
Era constantemente atravessado por relmpagos fulgurantes. Ininterruptamente se
processavam reaes nucleares em seu interior.
Pierre Messier levantou com um gemido e olhou para o cu. Estremeceu e olhou para
outro lugar.
184

Se a gente pensa que este smbolo da sanha destruidora dos halutenses brilha no cu
h cerca de oitenta anos... disse.
...e nestes oitenta anos provocou a ltima era glacial prosseguiu Aino Uwanok.
Olhou para cima, mas ao contrrio de Messier no voltou o rosto para outro lado. Seja
como for, j conhecemos mais alguma coisa sobre a histria de nosso planeta. Se os halutenses
no tivessem destrudo o planeta que ento era o quarto, situado entre Marte e Jpiter, no
teria havido a ltima era glacial. Sabemos que neste meio tempo a nuvem de gases j se
espalhou no espao. S restam os fragmentos slidos, que formam o anel de planetoides. Mas
no tempo em que existia Lemur o anel gasoso absorvia tanta luz solar que provocou o
congelamento de grande parte do planeta habitado pelos homens.
O Coronel Shelton pigarreou.
E olhe que a cincia e a tecnologia lemurense teriam sido perfeitamente capazes de
remover a matria gasosa.
Isto se no fossem os ataques constantes dos halutenses objetou o rob Log.
Mas no devemos preocupar-nos com a era glacial. Temos outros problemas.
O rugido prolongado de um tiro energtico interrompeu a conversa.
Os trs homens que estavam parados no fundo de uma fenda no gelo, ao lado de um
minitransmissor, pegaram as armas. Log permaneceu imvel. O rob psi parecia mesmo
decidido a bancar exclusivamente o anjo da guarda, sem participar diretamente das aes do
comando especial.
O Capito Uwanok foi o primeiro a chegar ao topo da fenda. Seus olhos oblquos
piscaram para a luz mortia da era pleistocena.
A cerca de duzentos metros do lugar em que estava escondido o transmissor via-se uma
elevao escura, que se destacava no meio do gelo. Um cheiro causticante de carne e pele
queimada penetrou no nariz do esquim. Figuras que pareciam minsculas cercavam o corpo
do animal tombado.
Deve ser um dos mamutes pele de lobo que vivem por aqui cochichou Aino quando
o coronel chegou perto dele.
E os caadores...? cochichou Shelton por sua vez. Bem que eu gostaria que meu
professor de Histria visse isto. Selvagens da era glacial caando mamutes pele de lobo com
armas energticas...!
Algum deu uma risadinha atrs de suas costas. No foi Log, mas o Tenente Messier.
Daqui a duas ou trs geraes no mximo realmente sero simples selvagens da era
glacial. Isso acontecer quando as reservas de armas, bancos energticos e clulas
climatizadas inflveis tiverem sido consumidas ou estiverem desgastadas a ponto de no
serem mais usadas. Depois disso os descendentes dos lemurenses tero de arranjar-se com
pedras para fazer fogo, lanas com ponta de osso e armadilhas cavadas no cho. Os
conhecimentos adquiridos numa poca imemorial logo cairo no esquecimento, e tero de ser
reconquistados passo a passo, num processo que durar algumas dezenas de milnios.
Que vergonha! disse o capito. Somente porque ningum pensou na
possibilidade de a Humanidade um dia ser derrotada, grande parte de um povo altamente
civilizado viu-se condenada a esconder-se nas selvas e no gelo, para escapar aos comandos de
extermnio dos halutenses!
Voltou a olhar para a frente. As figuras dos lemurenses comeavam a afastar-se do corpo
enorme do mamute, saindo cambaleantes em direo aos esconderijos invisveis, com grandes
nacos de carne nas costas.
O uivo apavorante de um lobo rompeu a escurido. Outros indivduos da espcie canis
dirus do tempo da era glacial acompanharam o uivo de trs lados diferentes. A malta logo se
reuniria, precipitando-se sobre o volume considervel do que restava do gigante abatido.
Vamos pegar nossos equipamentos e sair daqui! decidiu o coronel.
185

Dali a quinze minutos trs homens subiram ao ar com o auxlio de seus trajes de
combate voadores. Seguiram em direo sada do vale, voando pouco acima do gelo. Uivos
enervantes se fizeram ouvir em torno deles. At parecia que os lobos queriam chamar a Lua,
cuja figura plida e enorme aparecia frente do anel de gases chamejantes.
***
Vinte e duas luzes de controle verdes acenderam-se em sequncia rpida em cima do
centro de controle de sondas. Vinte e duas sondas enviadas para observar o espao acabavam
de voltar nave.
Perry Rhodan e Atlan dirigiram-se ao centro de controle de sondas assim que receberam
a notcia do chefe do controle. A escotilha de ao fechou-se atrs dele, o dispositivo
transparente foi colocado na posi~o desligado e a transparncia desapareceu.
A porta voltou a abrir-se e um monstro que usava traje de combate verde entrou. Os
passos do gigante fizeram tremer o cho. A cabea esfrica com trs olhos vermelhos salientes
voltou-se para o Administrador-Geral. O ser comeou a falar. Baixou a voz at onde isso era
possvel. Icho Tolot, um aventureiro halutense do tempo real, sentiu-se profundamente
abalado pelas crueldades que seu povo cometera no passado.
Permite que eu participe da apresentao dos resultados, senhor?
O rosto de Rhodan tremeu. Sabia o que se passava dentro do gigante. Os halutenses do
tempo atual eram uma raa muito pacfica, dotada da sabedoria que s adquirida por uma
raa antiqussima. Tolot devia ficar quase louco ao ver seus antepassados exterminarem
impiedosamente os antepassados de seus melhores amigos. Na poca do pleistoceno terrano
os halutenses praticamente no passavam de mquinas de guerra, equipadas com tremendas
energias fsicas e espirituais e dominadas por uma nsia de conquista que no permitia
qualquer compaixo para com o inimigo derrotado.
Naturalmente! respondeu o terrano com um gesto amvel. O senhor no precisa
pedir licena, Tolotos.
Rhodan escolhera propositadamente a forma de tratamento que no tempo atual s era
usada entre os halutenses que eram muito amigos. Queria mostrar a Icho Tolot que os crimes
halutenses do passado no tinham abalado sua amizade.
O colosso rugiu numa profunda satisfao. O que o ligava aos terranos no era somente a
amizade, mas uma ternura que s podia ter nascido nos instintos maternais. Desde o Incio de
sua colaborao vira nos homens em geral e em Perry Rhodan em especial algo parecido com
filhos, que precisavam de sua proteo e seus cuidados.
Perry fez um sinal para o oficial incumbido do controle.
Pode comear!
A imagem de um gigantesco campo de pouso espacial surgiu na tela.
Depois do incidente havido com Orghon, a Crest III no podia aparecer mais. Ningum
sabia quantos lemurenses estavam informados sobre a situao, mas nas condies crticas
que prevaleciam no momento qualquer suspeita seria capaz de provocar medidas defensivas
em grande escala. Por isso o ultracouraado permaneceu no espao na altura da rbita de
Saturno, limitando-se a fazer sair diariamente microssondas, que acompanhavam
constantemente os acontecimentos que se desenrolavam no Sistema Solar, especialmente em
Lemur.
A imagem do porto espacial mostrava uma confuso tremenda de naves cargueiras de
todos os tamanhos. Havia milhares destas esferas de ao estacionadas no campo de pouso,
recolhendo fugitivos. Pelos clculos de Rhodan, cerca de cem mil lemurenses deviam ter sido
evacuados dentro de uma hora e isso em um nico porto espacial. Havia milhares deles.
Infelizmente os comandos halutenses, que avanavam constantemente em direo ao Sistema
Solar, tinham destrudo grande parte das instalaes espao-porturias. Mas nem mesmo a
186

capacidade dos portos que restavam podia ser integralmente aproveitada, por causa da falta
de espao nas naves. Depois da operao de evacuao, que tinha prazo limitado, ainda
sobrariam lemurenses, que seriam obrigados a viver escondidos.
A frota de evacuao decolou, e o projetor passou a mostrar o filme tirado pela outra
sonda.
A imagem de Lemria apareceu na tela de projeo. Era uma massa de terra imensa, que
abrangia os dois territrios americanos do tempo atual, como grande parte do Oceano
Pacfico. Cadeias de montanhas desconhecidas estendiam-se da costa leste costa oeste, e um
gigantesco plat se erguia que nem uma corcova de pedra no lugar em que mais tarde ficaria
submerso o continente Lemria e onde hoje fica a costa leste da Amrica. Das montanhas
desciam inmeras geleiras, que no foram reconhecidas imediatamente, que em muitos
lugares j formavam uma frente nica. A camada de gelo, de cem a trezentos metros de
espessura, foi sepultando cidades, lagos, portos espaciais e parques naturais. Dali a cerca de
quarenta mil anos, quando as imensas geleiras recuassem, nada restaria das belezas naturais
e das conquistas da civilizao alm de alguns esqueletos dos gigantes da fauna do pleistoceno
e do holocnio, que ainda estava para vir.
Uma mancha negra apareceu na rea que no estava coberta de gelo. Aumentava a olhos
vistos, enquanto a sonda que tirara o filme tridimensional ia descendo. Uma cratera
gigantesca foi-se destacando na paisagem. Em seu interior ainda fervilhavam as massas
vermelho-escuras. As bordas abriam-se num raio de cerca de quarenta quilmetros e as
muralhas de escombros de pedra abrangiam uma rea com cerca de cem quilmetros de
dimetro.
H alguns anos um grupo de naves halutenses aparecera neste lugar. Todas as naves de
guerra, com exceo de uma nica, foram destrudas antes que pudessem tornar-se perigosas
para Lemur. Mas esta nica nave abriu passagem e sabia perfeitamente qual era o alvo: a
gigantesca rea arenosa em que ficava o nico transmissor lemurense de grande porte, pelo
qual se podia chegar instantaneamente ao transmissor solar galatocntrico.
O transmissor foi destrudo em meio fogueira de uma bomba hiperenergtica.
A sonda voltou a afastar-se do local da destruio. Passou em alta velocidade sobre o
continente. De vez em quando apareciam outros transmissores com os tpicos arcos
vermelho-brilhantes. Massas imensas atravessavam estes arcos.
Eis a mais uma prova disse Perry Rhodan, distrado.
Uma prova de qu? perguntou Atlan.
O Administrador-Geral levantou a cabea e tentou distinguir o rosto do amigo no meio
da escurido.
Os aconenses no usavam os mesmos transmissores em arco...?
O Lorde-Almirante soltou um gemido abafado.
Por que vive repetindo isso, terrano? J compreendi que os arcnidas descendem
indiretamente da humanidade lemurense e que a arrogncia que demonstrvamos para com
vocs no tinha razo de ser. Na verdade os terranos so os herdeiros imediatos dessa cultura
altamente evoluda. Os aconenses e os arcnidas no passam de fugitivos do mesmo tronco,
que sofreram mutaes.
No bem assim observou Tolot, que at ento ficara em silncio. Tenho
minhas dvidas de que os fugitivos a que o senhor acaba de aludir tenham sido os fundadores
de con. Em minha opinio os aconenses de hoje so descendentes diretos de um povo
colonial lemurense que j se misturara com outra raa, e que foi esquecido na operaoresgate. Faa o favor de observar as ampliaes setoriais, senhor! S os lemurenses de raa
pura tm permisso de passar pelo transmissor ou entrar nas naves...
No precisa humilhar-me, Tolot retrucou o arcnida.
Minha inteno no foi esta, senhor! exclamou o gigante, assustado. Pensei que
a verdade nua e crua sempre ...
187

Est bem! interrompeu o chefe da USO. J me recuperei do choque e serei capaz


de suportar a verdade. Talvez at devesse ficar satisfeito porque os arcnidas tm um
parentesco mais estreito com os terranos do que acreditavam os antroplogos.
A projeo seguinte mostrou grandes bases lana-foguetes. Dali e de inmeros outros
lugares subiriam milhes de foguetes defensivos, assim que a frota halutense resolvesse
passar para o ataque geral. Mas a experincia j ensinara que os halutenses no podiam ser
detidos indefinidamente.
A voz do matemtico-chefe se fez ouvir em um dos alto-falantes embutidos na parede.
Perry deu ordem para que a projeo fosse interrompida.
O Dr. Hong Kao comunicou que a avaliao positrnica da situao fora concluda.
Prometeu resultados alarmantes.
O encontro foi marcado junto mesa dos mapas, conforme h muito se costumavam
fazer. Do encontro participaram o Dr. Hong Kao, matemtico-chefe da Crest III, Icho Tolot,
Atlan, John Marshall, chefe do Exrcito de Mutantes, Gucky, Melbar Kasom e o
Administrador-Geral.
Quando estavam todos reunidos, Perry Rhodan colocou na mesa o relatrio de Hong,
que estivera lendo. Levantou o rosto e cumprimentou seus colaboradores mais chegados com
um aceno de cabea. Seus olhos ficaram pousados no halutense.
Nosso amigo halutense... principiou, enfatizando cada palavra, como se quisesse
dar mais uma prova de que os acontecimentos do passado no poderiam abalar a amizade que
os unia ...apresentou h uma hora um plano para execuo imediata. Como o centro de
computao positrnica, que trabalhou independentemente dele, quero pedir a Tolot que
apresente e justifique seu plano.
O gigante inclinou o corpo, num gesto de assentimento e de agradecimento. Sua poltrona
especial, feita de ao plastificado terconite molecularmente condensado, gemeu quando o
gigante mudou de posio. Assustado, Tolot voltou posio anterior.
Os senhores da galxia descobriram nosso segredo principiou. J sabem quem
so os seres que se preparam para atac-los no centro de sua rea de domnio, na nebulosa de
Andrmeda. Enquanto isso o Imprio Solar no desconfia de nada. A Humanidade ter uma
surpresa mortal quando os senhores da galxia desferirem seu golpe com fora total. E no
tenho a menor dvida de que eles o faro. Resta saber que recursos usaro no ataque. H
alguns anos conseguiram interrogar os duplos de quatro agentes secretos terranos, e por isso
sabem quase tudo sobre a estrutura do Imprio Solar, seus mundos coloniais e planetas-base.
E, para conhecer o nmero das naves que compem a Frota Solar e seu poder de fogo s
precisam fazer a extrapolao das cifras obtidas na poca.
Icho Tolot calou-se por um instante, para que suas palavras, proferidas em tom
insistente, produzissem efeito.
Temos de prevenir o Imprio prosseguiu. Acontece que do plano temporal em
que nos encontramos no podemos enviar qualquer mensagem ao tempo real. Por isso s
resta um meio. Devemos tentar imediatamente passar pelo transmissor solar da Via Lctea e
voltar nebulosa de Andrmeda. O regresso deve ser possvel, graas situao catica que
se criou, em parte por causa dos ataques desfechados por meus antepassados, em parte pelas
naves de evacuao de Lemur, que ficam voando por a a esmo. Deve haver uma possibilidade
de chegar a Kahalo. Uma vez l, o Lorde-Almirante Atlan tentar enganar novamente o
comandante do contingente da frota, Almirante Hakhat. Se conseguirmos isso, no dever ser
muito difcil fazer com que a Crest seja irradiada para a nebulosa de Andrmeda, onde, se no
estivermos na dimenso temporal certa, pelo menos estaremos no lugar em que fica a
armadilha do tempo de Vario e tentaremos localiz-la. Afinal, temos grande nmero de
mutantes a bordo, e estes devem estar em condies de encontrar um meio de fazer voltar
atrs nossa transferncia para o passado. Atlan levantou o brao.
188

Concordo com o que Tolot acaba de dizer. Os gmeos Woolver j provaram que
tambm so capazes de viajar atravs do tempo. Depois que tivermos encontrado Vario, sero
capazes de resolver o problema mesmo que seja apenas para prevenir a Humanidade do
sculo vinte e cinco depois do nascimento de Cristo. Mas no compreendo to bem as ideias
de Tolot no que diz respeito ao transmissor solar da Via Lctea. A passagem seria perigosa se
no tivssemos a garantia de que o transmissor de Andro est na recepo...
Pois eu lhe dou essa garantia retrucou o halutense em tom exaltado. Tanto o
transmissor temporal de Vario como o transmissor hexagonal de Andro logicamente tm de
funcionar ininterruptamente. No se esquea de que, segundo parece, os senhores da galxia
mantm contato permanente com seus agentes do tempo. Alm disso os acontecimentos
verificados no passado indicam que em Andrmeda existe uma necessidade infinita de
modelos para a fabricao de matrizes de duplos. Teoricamente uma matriz pode ser usada
indefinidamente na multiplicao, mas s teoricamente. A ofensiva em grande escala que est
sendo lanada pelos maahks concorre para tornar a situao ainda mais complicada. As frotas
de guerra tefrodenses devem ter uma necessidade tremenda de pessoal, e esta necessidade
aumenta cada vez mais. Para satisfazer esta necessidade, ao menos em parte, torna-se
imprescindvel a remessa ininterrupta de lemurenses para o tempo atual, pois s assim
haver modelos em quantidade suficiente para a fabricao de matrizes.
Tolot calou-se. O Administrador-Geral fitou os companheiros um por um.
Mais alguma pergunta?
Atlan sacudiu a cabea. No disse uma palavra.
Pois neste caso estou disposto a arriscar uma tentativa. Como j expliquei, o centro de
computao positrnica chegou concluso de que a sugesto de Tolot representa a ltima
alternativa que nos resta.
Rhodan levantou.
Partiremos dentro de uma hora. Kasom, faa o favor de entrar em contato
imediatamente com o comando especial de Lemur, instruindo os homens a usarem o
transmissor de emergncia para voltarem Crest.
Os preparativos para a partida demoraram vinte minutos. Perry lembrou-se da ordem
que dera a Kasom. Pediu uma ligao com o indivduo adaptado ao ambiente nascido em
Ertrus.
Na frota costume confirmar imediatamente a execuo de qualquer ordem,
Kasom...!
O gigante sorriu sem o menor constrangimento.
Sim senhor. Norma 232 A no mesmo instante o sorriso desapareceu, sendo
substitudo por uma expresso sombria. Sinto muito, Chefe. H vinte minutos tento entrar
em contato com o comando especial de Lemur. Ainda no tive resposta.
O Administrador-Geral cerrou os lbios. A perda de trs homens no pesava muito, mas
o grupo de Shelton fora enviado por ele mesmo, e por isso sentia-se responsvel pelo que lhe
poderia ter acontecido.
Pois aproveite os dez minutos que ainda restam ordenou. Depois disso...
levantou os ombros num gesto de resignao.
Dali a dez minutos a Crest III acelerou ao mximo, saindo em alta velocidade da parbola
que descrevia no interior do Sistema Solar.
O comando especial de Lemur no respondera aos chamados...

189

A patrulha lemurense apareceu no momento exato em que o grupo de Shelton atingiu o


flanco de uma montanha.
O coronel percebeu que seria intil fugir. Os campos de deflexo estavam ligados, mas
assim mesmo foram descobertos pelos lemurenses. Era o que provava a reao deles. Shelton
soltou um grito de advertncia e comeou a atirar.
Talvez fosse porque os homens que formavam a patrulha lemurense reagiram com uma
rapidez extraordinria, ou ento o coronel hesitara um instante porque os desconhecidos que
se encontravam sua frente eram os ancestrais de seus antepassados diretos, o fato que s
chegou a disparar um tiro.
Ainda viu o campo defensivo de um dos inimigos desmoronar e o lemurense
desmanchar-se numa nuvem de fogo. Depois disso seu campo defensivo ficou envolto numa
fogueira atmica. O campo energtico continuou a proteg-lo, mas ficou superaquecido,
fazendo com que Shelton, que voara com o capacete aberto, sofresse um choque que o deixou
inconsciente. A esfera energtica em que estava envolto ficou deriva, girou vrias vezes em
torno do prprio eixo e ficou presa na copa de uma rvore.
Pierre Messier e Aino Uwanok tiveram o mesmo destino.
Quando voltou a si e abriu ligeiramente os olhos, John C. Shelton viu o cu diurno com
sua bruma eterna. Viu a figura esbelta de um soldado lemurense sentado sua frente.
O zumbido inconfundvel de um planador antigravitacional se fazia ouvir.
Enquanto recapitulava os acontecimentos que tinham culminado em sua priso, voltou a
sentir as dores. O rosto ardia como se algum o segurasse sobre uma chama aberta. Apesar
disso Shelton conseguiu manter os pensamentos em ordem e mexer os braos e as pernas, na
medida que as amarras o permitiam. Dessa forma seus ferimentos no podiam ser muito
graves.
Shelton perguntou-se onde teria estado o rob Log nos instantes crticos. O rob psi
poderia ter infludo decisivamente nos acontecimentos, e Shelton no compreendia por que
no o fizera.
Mas no deixou que os pensamentos tristes enchessem sua cabea por muito tempo. No
era por nada que costumavam cham-lo de iceberg. Mesmo numa situao como aquela era
capaz de concentrar seus pensamentos prontamente naquilo que realmente importava. E o
que importava era encontrar um meio de libertar-se juntamente com os companheiros e
apesar de tudo cumprir a misso que lhe fora confiada pelo Administrador-Geral. Era bem
verdade que no momento no via nenhuma possibilidade. Estava com as mos e os ps
amarrados, e os lemurenses certamente lhe tinham tirado todas as armas e aparelhos,
inclusive o traje de combate. Alm disso os homens morenos da ltima era glacial possuam os
dons fsicos e espirituais que tanto destacavam os cidados do Imprio Solar das outras raas.
Entre estes dons destacavam-se a perspiccia, a astcia, uma tremenda fora de vontade e
um esprito arrojado e indomvel. Por um minuto Shelton desperdiou seus pensamentos em
especulaes sobre a possibilidade de celebrar com estes homens uma aliana contra os
senhores da galxia. Mas logo se convenceu do contrrio. Para ele e para o Imprio Solar os
acontecimentos que estava presenciando ficavam 52.000 anos no passado. Shelton no
acreditava que algum pudesse ser capaz de exercer uma influncia considervel num
passado to remoto.
O planador parou com um ligeiro solavanco. A mente de Shelton estava bem alerta.
Shelton esforou-se para ver e ouvir tudo que estivesse ao alcance dos olhos e dos ouvidos.
Vozes speras se fizeram ouvir, berrando ordens na lngua tefrodense. Estas ordens se
limitavam a dizer que os prisioneiros fossem levados para serem interrogados.
190

O coronel sentiu algum levant-lo abruptamente. Algum lhe deu vrios tapas no rosto.
O coronel encarou a pessoa que fazia isso com uma expresso furiosa. Mas o soldado limitouse a rir com uma expresso bonachona.
J dormiu que chega?
A pergunta tambm foi formulada na lngua tefrodense. Shelton resolveu no ocultar o
fato de que conhecia essa lngua. No adiantaria nada. Fez um gesto afirmativo.
O soldado soltou as amarras dos ps. Sem querer, o oficial experimentado mexeu os
msculos. Se ningum estivesse olhando...!
Mas algum estava!
O coronel viu pelos cantos dos olhos dois lemurenses atrs dele, com as armas
apontadas. Essa gente era muito esperta para deixar-se enganar de forma to grosseira.
Messier e Uwanok foram trazidos, vindos da direita. Messier estava com o rosto
vermelho. No lugar das sobrancelhas s se viam dois traos negros. Os cabelos tambm
tinham sido chamuscados, e o queixo estava em carne viva. E o esquim ainda estava com um
aspecto pior. Mas ao contrrio do marciano no dava o menor sinal de que estava sentindo
dores. Pelo contrrio. Sorria com uma expresso irnica.
O Coronel Shelton levou um forte empurro nas costas e virou o rosto.
frente, marchem! gritou um dos homens incumbidos de vigi-los.
Deu um passo na direo do edifcio cbico frente do qual estava parado o planador
mas estacou.
Havia algum parado junto entrada, que estava aberta. Era Log, o rob!
Shelton sentiu-se dominado pela raiva quando notou que os lemurenses nem tomaram
conhecimento da presena de Log. Dali s se podia concluir que colaborava com os
lemurenses, ou ento...
Ou ento! disse Log em tom resoluto.
Estupefato, o coronel registrou a indiferena que os soldados inimigos demonstravam
diante do rob. Era bem verdade que Log no passava de uma mquina an, mas at mesmo
um ano acabaria sendo visto.
verdade! confirmou Log sem abalar-se e sem dar-se ao trabalho de baixar a voz.
Os olhos me veem, mas o crebro se recusa a enxergar em mim uma realidade presente. J
ouviu falar na invisibilidade psquica...?
John C. Shelton compreendeu. Um bom sugestionador, mesmo que no possusse dons
parapsquicos, poderia sugestionar uma ou vrias pessoas, levando-as a acreditar que no
existia. Se alm da sugesto usava a compulso ps-hipntica, essa pessoa poderia
movimentar-se por algum tempo frente dos outros, sem que eles notassem sua presena.
Por isso mesmo os oficiais das unidades de elite da frota e os agentes da Segurana Galctica
eram treinados no bloqueio das influncias hipnossugestivas. Acontece que Log possua
faculdades psi. No tinha nenhuma dificuldade em sugestionar que sua voz no existia, ao
mesmo tempo que criava uma via de percepo para as pessoas que podiam v-lo e ouvi-lo.
Pois isto disse o rob. Ser que ainda preciso lhe dizer que no quis entrar em
ao enquanto no tivesse certeza de que no h robs lemurenses por aqui? Eles no se
deixariam enganar.
Shelton respirou aliviado.
Liberte-nos. Temos uma tarefa a cumprir.
Pacincia, amigo advertiu Log. Espere at que estejamos dentro do edifcio.
Ao que parecia, o rob bloqueara os homens incumbidos de vigiar o coronel e seus
companheiros e naquele momento levantara o bloqueio. O coronel sentiu mais um golpe nas
costas e ouviu algum dizer em tom spero que prosseguisse.
Por que temos de esperar? perguntou em tom impaciente quando estava passando
perto de Log.
O rob deu uma risadinha.
191

Primeiro vir o interrogatrio, terrano. Depois e bem provvel que os


lemurenses no aceitaro nem a verdade, nem a mentira viro os conselheiros Tam que
residem no edifcio seguinte...!
***
Era uma mesa em ferradura. O Coronel John C. Shelton foi obrigado a colocar-se no
centro da ferradura, enquanto o oficial lemurense que dirigia o interrogatrio estava sentado
junto parte arredondada. Messier e Uwanok tiveram de ficar do lado de fora.
O oficial era muito jovem. Pelos clculos do coronel, no devia ter mais de vinte anos.
Mas trazia uma poro de condecoraes brilhantes no peito.
um fantico arrojado!, pensou Shelton.
O senhor foi preso nos limites da rea de segurana oitenta e quatro, setor trinta e
trs constatou o lemurense em tom frio e indiferente. Resistiu priso e matou um dos
soldados da patrulha militar.
Os olhos atentos do jovem examinaram demoradamente o coronel.
De acordo com o pargrafo setecentos e quarenta C da lei militar isso lhe custar a
vida.
Setecentos e quarenta C!, pensou Shelton e teve um calafrio. Em nmeros de par|grafos
esta gente sem dvida podia competir com o Imprio Solar.
A morte do soldado resultou de um ato de guerra disse em voz alta.
Um sorriso sarcstico apareceu no rosto do lemurense.
Ah, ...? Um ato de guerra? Poderia fazer o favor de explicar qual a potncia que
existe legalmente na superfcie de Lemur, alm das foras locais?
O Coronel Shelton podia ter certeza de que nem nele, nem em seus companheiros fora
encontrada qualquer coisa que indicasse sua verdadeira origem. Seus equipamentos tinham
sido examinados por Melbar Kasom em pessoa. E neste ponto o especialista da USO, natural
de Ertrus, no costumava cometer erros. Por isso poderia divertir-se, contando mentiras com
todas as regras da arte ao oficial encarregado do interrogatrio.
Viemos do interior de Pluto respondeu Shelton, indiferente. H cerca de cem
mil anos, durante a queda do primeiro imprio da humanidade, pedimos que nossos corpos
fossem congelados para que ficssemos num estado de hibernao. Acabamos de acordar e
resolvemos fazer valer nossos direitos.
O coronel percebeu imediatamente que no errara na avaliao do jovem oficial. Era um
homem sem fantasia, como todos os fanticos que s pensam em fazer carreira.
Pluto muito grande disse com um sorriso. Seria conveniente indicar seu
endereo exato.
No mesmo instante seu rosto desfigurou-se de raiva. Bateu com o punho fechado na
mesa.
O senhor no veio para contar lendas, mas para dizer a verdade. A que grupo de
rebeldes malucos os senhores pertencem?
Em Lemur existem rebeldes? perguntou o coronel, calmo.
O oficial levantou os ombros.
Existem alguns grupos de fugitivos que querem tirar vantagem da confuso reinante
ficou plido de raiva ao dar-se conta de que o prisioneiro invertera a situao, passando a
interrog-lo. Se no disser logo a verdade, mandarei fuzil-lo berrou.
O iceberg contemplou-o calmamente da cabea aos ps. Dali em diante ficou em silncio.
As tentativas de tirar mais alguma coisa do coronel esbarraram em sua calma inabalvel. O
Coronel John C. Shelton no demonstrava toda essa superioridade somente porque sabia que
Log poderia libert-los a qualquer momento. Se no houvesse nenhuma esperana, seu
192

procedimento no seria diferente. E foi essa segurana interior que tornou impotente o
inimigo.
O oficial chamou os guardas e mandou que Shelton fosse levado embora.
O coronel foi trancado num cubculo retangular de aproximadamente dois metros por
um. Havia uma luz muito fraca no teto. A nica ligao visual com o mundo exterior consistia
num buraco gradeado de cerca de dez centmetros que ficava na porta.
O coronel viu que o catre estava trancado na parede. Sem dvida s seria retirado de
noite. Resignou-se e deitou no cho. Precisava de uma pausa para recuperar as foras. No via
nenhum motivo para no aproveitar o breve perodo de sua priso para este fim. Dali a trinta
segundos estava dormindo profundamente.
De repente a porta foi aberta. Shelton no sabia quanto tempo tinha dormido, j que
haviam tirado seu relgio. O guarda ficou estupefato ao ver o prisioneiro levantar-se,
bocejando gostosamente.
Por que veio incomodar-me? perguntou Shelton. Ser que esse menino imbecil
quer roubar novamente meu precioso tempo?
O lemurense sorriu debochado. No respondeu. Fez um sinal para que o coronel sasse
caminhando sua frente. Reforava seus gestos com a arma energtica destravada. Mais uma
vez o coronel teve de constatar que no havia a menor possibilidade de fuga. O guarda
acompanhava atentamente seus movimentos.
Foi levado sala em que fora realizado o interrogatrio. O jovem oficial no estava mais
l. Em compensao havia quatro homens de meia-idade que trajavam mantas coloridas
sentados junto parte arredondada da mesa.
Conselheiros Tam!, pensou Shelton.
Ento! No estou cumprindo o que prometi? perguntou uma voz fina.
O iceberg virou o rosto e viu Log. O rob estava de p esquerda dos conselheiros Tam.
Vamos acabar logo com isso! ordenou o oficial em tom enrgico. Estava lembrado
de que Log se colocara sob seu comando. Certamente esperava, numa fina ironia, para que
algum lhe desse instrues.
Um dos conselheiros Tam sobressaltou-se.
O qu...?
No mesmo instante esboou um sorriso amvel.
Vejo que quer fazer um joguinho, Coronel Shelton. Muito bem! claro que
ajudaremos. Tudo que nosso pertence ao senhor.
Os outros conselheiros Tam fizeram gestos de assentimento:
O que precisamos dos senhores so principalmente suas vestes, seus passaportes e
as informaes que possuem! disse o coronel.
E nosso rdio acrescentou Pierre Messier, que estava entrando ao lado de um
guarda desarmado.
O mais idoso dos conselheiros Tam foi dando as ordens, enquanto as vestes eram
trocadas.
No momento em que foi entregue o radiotransmissor, Shelton enviou uma mensagem
condensada Crest III. A resposta poderia consistir apenas num ligeiro chiado, que seria um
sinal de que a mensagem fora recebida. Mas nem este chegou.
Log desapareceu por uns dois segundos. Quando voltou a materializar, disse:
A Crest desapareceu!
***
Mais uma vez foi rompida a cortina misteriosa que separava o espao normal do semiespao. O campo kalupiano rompeu-se e a nave-capitania da Frota Solar foi arremessada de
volta para o conjunto espaciotemporal da quarta dimenso.
193

Era a sexta vez que a nave saa do espao linear para orientar-se. A transferncia do
espao normal para o semi-espao e vice-versa j fora realizada cinco vezes.
A gigantesca sala de comando antes parecia um hospcio. Inmeros alto-falantes
transmitiam instrues e forneciam dados. Os computadores dos diversos consoles estalavam,
martelavam e zumbiam. Dezenas de oficiais esforavam-se para superar o barulho, para
fornecer informaes, ordens e recomendaes ao interlocutor sentado em outro console.
Cigarros foram acesos. Colunas de fumaa cinza-azulada subiam ao ar, desmanchavamse sob a ao das correntes de ar e eram sugadas pelas grades do sistema de ventilao.
A mesa de mapas parecia uma rocha tranquila em meio agitao humana.
Perry Rhodan, Atlan, Tolot, Marshall, Gucky e Kasom examinavam os dados mais
importantes. Seu trabalho no estava diretamente ligado s manobras da nave. O Coronel Cart
Rudo como tambm sua equipe j provara mais de mil vezes que podia cuidar disso. Mas
o Administrador-Geral sempre fizera questo de manter-se bem informado at os menores
detalhes. De vez em quando resolvia interferir na direo da nave. O comandante j se
conformara com o fato de que numa nave-capitnia as leis eram diferentes das que
costumavam ser observadas numa nave de guerra qualquer.
Perry Rhodan examinava atentamente o diagrama comparativo de uma constelao.
Depois de algum tempo passou-o ao lorde-almirante.
Conforme espervamos, a posio desta constelao permaneceu praticamente
inalterada nos ltimos cinquenta mil anos. A Via Lctea migrou no tempo atual, mas sua
estrutura interna quase no sofre nenhuma modificao.
J vimos isso durante o voo de Kahalo para Lemur respondeu Atlan, franzindo a
testa. No vejo por que haveramos de encontrar mudanas mais acentuadas durante a
viagem em sentido contrrio.
Rhodan sorriu. Parecia um pouco embaraado.
O homem agarra-se a qualquer esperana, por mais absurda que seja, arcnida. No
se pode negar que teoricamente havia a possibilidade de termos sado do plano temporal que
nos foi imposto, no mesmo?
Se fosse voc, no me iludiria, amigo. Os senhores da galxia no devem ter criado um
transmissor temporal to aperfeioado, s para permitir que haja uma instabilidade nos seus
efeitos.
Est bem respondeu Perry. Vamos ficar na realidade nua e crua. Da posio em
que nos encontramos podemos ir diretamente a Kahalo. Que acha?
Ser que o pessoal da frota de vigilncia lemurense no se assustaria vendo-nos to
de repente...?
Talvez observou o halutense. Mas acho que podemos arriscar. Talvez
precisemos do segundo em que o inimigo permanecer inativo de susto. No acredito que
atirem em ns numa reao provocada pelo choque. Afinal, o inimigo tambm possui
excelentes computadores positrnicos.
E um excelente material humano completou o Administrador-Geral. Mas no
vamos perder tempo com aquilo que todo mundo sabe.
Perry pegou o microfone do intercomunicador e fez uma ligao com o comandante.
Podemos atender ao desejo manifestado pelo senhor, coronel. Percorra os vinte e
nove mil anos-luz que ainda faltam em uma nica manobra linear e calcule a rota de maneira a
sairmos nas imediaes da primeira frota de vigilncia.
Sim senhor! E muito obrigado respondeu a voz possante do gigante adaptado ao
ambiente.
Cerca de dez minutos se passaram. O rudo reinante na sala de comando reduziu-se a um
leve zumbido.

194

Perry Rhodan olhou distrado para as grandes telas de imagem da galeria panormica.
Sentia-se fascinado pela concentrao de estrelas nas proximidades do centro da galxia. Mas
no eram as estrelas de seu tempo.
Como o homem insignificante diante da imensido dos cosmos, pensou. As obras
humanas vm e desaparecem, mas o aspecto das estrelas quase no muda. Nem mesmo a
imortalidade relativa pode encobrir o fato de que a trilha percorrida pela Humanidade um
trecho mnimo do percurso que vai do incio ao fim do Universo. Viera quando a evolu~o j|
tinha percorrido um bom trecho do caminho e desapareceria muito antes que a cortina
baixasse, encerrando o ato final do espetculo csmico.
Seus pensamentos foram interrompidos pelo rugido dos propulsores. A Crest III se
transferia do conjunto espaciotemporal normal para o plano misterioso situado entre duas
dimenses. O Administrador-Geral do Imprio Solar mais uma vez se deu conta de um fato
constrangedor. O homem e seu universo eram apenas uma pea insignificante da existncia
onipotente e onipresente.
***
Frasbur acompanhou a nave do oficial de ligao com os olhos, at que o ponto luminoso
dos propulsores se perdesse entre as estrelas.
O agente do tempo percorreu o mais depressa que pde a distncia que o separava do
transmissor mais prximo. Sua manta de conselheiro Tam era agitada pelo vento, enquanto a
esteira transportadora expressa o levava de volta ao campo de pouso.
Havia um paradoxo. Superara um lapso de tempo que segundo seus padres era imenso
mas o que mais lhe faltava era sempre o tempo. Os exemplares selecionados que seriam
utilizados na produo de duplos empilhavam-se no centro do pessoal, situado ao lado do
memopavilho, enquanto os senhores da galxia j comeavam a ficar impacientes espera
da prxima remessa. Antes de mais nada os modelos para a fabricao das matrizes tinham de
ser mentalmente preparados. Seria perigoso se conservassem a memria de sua origem. Em
lugar delas, um grande volume de informaes era introduzido nestes seres, no interior do
memopavilho. Mais tarde estas informaes seriam muito teis nas lutas dos duplos.
Frasbur saltou para dentro do transmissor que o transportara de seu escritrio oficial ao
lugar em que se encontrava. No havia possibilidade de chegar diretamente ao centro de
pessoal. Qualquer ligao deste tipo desmascararia o segredo do pretenso conselheiro Tam.
Uma vez no escritrio, entrou em contato com seu secretrio. Vammat apresentou
alguns relatrios para serem assinados, mas Frasbur recusou-se a faz-lo. Entrou no elevador
pneumtico e desceu sua biblioteca particular, situada duzentos metros abaixo da superfcie
de Kahalo. Quando chegou junto porta da biblioteca, usou um cdigo para ativar o campo de
camuflagem. A porta abriu-se, e no havia mais nada que pudesse ter uma semelhana com
uma biblioteca. As prateleiras continuavam nos mesmos lugares, tal qual a escrivaninha e as
poltronas, mas tinham-se transformado em mquinas, ou melhor, a iluso do campo de
camuflagem desaparecera, e estes objetos passavam a representar aquilo que realmente
eram: aparelhos de regulagem e de acionamento de um transmissor. A camuflagem s se
tornava necessria porque vez por outra o agente convidava algum visitante a entrar no
recinto, e este visitante certamente levaria um tremendo susto se resolvesse encostar-se a
uma miragem absoluta e se de repente casse atravs da mesma.
Frasbur fez a regulagem de um mecanismo de controle de tempo, e este entrou em
funcionamento. O campo de camuflagem s levou um segundo para ser reativado.
O chamejante arco do transmissor formou-se com um rudo crepitante. O agente no
perdeu tempo. Atravessou o arco e no mesmo instante viu-se no interior do centro do
pessoal, que ficava dois mil e trezentos metros abaixo da superfcie.
195

Os corpos depositados no centro entraram em convulses quando o memodispositivo


entrou em funcionamento.
Os exemplares-modelo logo pararam de mexer-se. O fluxo de informaes penetrava
ininterruptamente em suas mentes, superpondo-se s verdadeiras recordaes e
transformando aos poucos os combatentes do passado em combatentes do presente.
Frasbur teve tempo para interessar-se pela movimentao da frota que vigiava a rea
em tomo de Kahalo.
Usou uma ligao de cabo, que o colocava em contato direto com o transmissor instalado
em sua biblioteca. O hipertransmissor fez uma liga~o com o transmissor da Dodura. Algum
que quisesse controlar as ligaes nunca seria capaz de saber que do escritrio do conselheiro
Tam eram transmitidas hipermensagens normais.
O rosto do Almirante Hakhat, envelhecido mas cheio de vida, apareceu na tela de
imagem do memopavilho.
Pois no, conselheiro Tam Frasbur...
O agente do tempo sorriu.
Como vo os preparativos, almirante?
O rosto de Hakhat assumiu uma expresso sombria, mas o oficial logo voltou a
controlar-se.
O primeiro setor de vigilncia recebeu ordens de deixar passar a nave traidora, tal
qual o anel de couraados. O anel de defesa interior foi reagrupado. Os diversos grupos
juntaram-se, formando uma esfera, na qual se poder entrar, mas da qual ningum sai. Assim
que a nave tiver entrado na armadilha, os diversos grupos se aproximaro ainda mais do
centro, com o que as linhas se tornaro impenetrveis.
O senhor se lembrou de entrar em contato com o centro de regulagem?
Um homem com a minha experincia nunca se esquece de uma medida essencial,
conselheiro Tam. claro que o transmissor ser desligado assim que eu der um sinal e isso
acontecer assim que a armadilha se fechar. Se fizssemos isto antes, os traidores
desconfiariam.
Muito bem. No se esquea de que o comandante da nave entrar em contato com o
senhor. Leve-o a acreditar que poder usar o transmissor. Muito obrigado, almirante.
O agente voltou ao trabalho, satisfeito com o rumo que estavam tomando os
acontecimentos. A armadilha estava preparada.
***
A nave gigantesca saiu do espao linear e deslocou-se em alta velocidade em direo ao
anel formado pelos cruzadores.
Perry Rhodan estava sentado em seu lugar, obliquamente atrs do comandante. Seu
rosto no mostrava os sentimentos que o agitavam enquanto observava atentamente as telas
de imagem e os rastreadores. Sabia perfeitamente que a armadilha do tempo de Vario lhe
infligira a pior derrota de toda a vida. Estava isolado da Humanidade, que seria tomada de
surpresa pelo golpe que os senhores da galxia pretendiam desferir. Sua mente contraa-se
desesperada quando pensava que a operao poderia fracassar.
Por enquanto no acontecera nada que indicasse que a operao poderia fracassar.
Bastara uma ligeira mensagem transmitida frota de vigilncia para abrir caminho para
Kahalo. A situao s se tornaria crtica quando solicitasse permisso para atravessar o
transmissor. O Administrador-Geral trazia bem viva na memria a imagem do rosto do
Almirante Hakhat. Era um rosto que dava sinais de uma grande experincia e de muita
inteligncia. Tomara que o velho lemurense no desconfiasse de nada!

196

O anel seguinte, formado pelos couraados, tambm se abriu prontamente para dar
passagem nave gigantesca que pretendia ser de Tefa. Rhodan sentiu-se um pouco mais
confiante.
Passos retumbantes se fizeram ouvir atrs dele. O Administrador-Geral virou a cabea.
Era o gigante de Halut que estava saindo da sala de comando. Uma figura menor afastou-se do
gigante. Era a do Lorde-Almirante Atlan.
O antigo almirante arcnida aproximou-se do hipercomunicador. A ligao foi
transferida diretamente da sala de rdio para a sala de comando, com o que a primeira se
transformara num simples posto de controle. Assim que chegara a Kahalo, Atlan falara com o
almirante lemurense. Portanto, era seu conhecido e este acreditava que o arcnida fosse o
comandante da nave. E agora fariam a mesma coisa. Em hiptese alguma um terrano poderia
ficar ao alcance das objetivas ticas quanto mais o halutense. Por isso Tolot tivera o
cuidado de retirar-se da sala de comando.
Atlan olhou para Rhodan e um sorriso forado apareceu em seu rosto.
No se preocupe. Havemos de conseguir disse Perry para anim-lo.
Quando atingirmos o anel defensivo interior, teremos de acelerar fortemente. Acho
que voc compreende o que isso significa.
No temos alternativa, Atlan. Rhodan olhou para o relgio.
Faltam cinco minutos.
A tela frontal mostrou os primeiros grupos de gigantes espaciais de mil e oitocentos
metros de dimetro. De fora as unidades lemurenses eram iguais s naves tefrodenses. Depois
de terem chegado a Kahalo pela primeira vez, os terranos viram nisto mais uma prova da
origem dos tefrodenses que viviam em Andrmeda, e dos motivos por que se pareciam tanto
com os humanos.
No estou gostando, senhor! trovejou a voz de Cart Rudo. O epsalense de corpo
quadrado virou a cabea. Seu rosto largo mostrava certa preocupao. Estas naves se
desviam com tamanha elegncia que formam uma espcie de trilha ou corredor. uma
passagem estreitssima, que pode ser fechada numa questo de segundos. Isto me cheira a
armadilha, senhor!
Continue, coronel! ordenou Rhodan, cujo rosto se transformara numa mscara
impenetrvel. Qualquer demora s poder servir para provocar suspeitas.
O epsalense murmurou alguma coisa e voltou a cuidar dos controles.
Rastreamento! disse uma voz spera sada de um dos inmeros alto-falantes.
Duas naves lemurenses acabam de passar pelo transmissor.
Silncio! gritou o lorde-almirante. Vou entrar em contato com o Almirante
Hakhat.
O imediato mexeu uma chave-mestra, que silenciou todos os alto-falantes da sala de
comando. O Administrador-Geral fez um sinal para Atlan.
Dali a pouco a tela do hipercomunicador iluminou-se.
At parecia que o almirante que estava no comando da frota lemurense j esperava o
chamado. Seu rosto apareceu na tela, fitando o chefe da USO. Tal qual da primeira vez, havia
nele uma expresso pouco amvel.
Nave de Tefa Crest III, comandante Atlan falando. A primeira fase da misso foi
cumprida. Solicito livre passagem pelo transmissor, j que antes do incio da fase seguinte
preciso conferenciar com o comando supremo em Tefa. Fim da mensagem.
O rosto de Hakhat continuou impassvel. Mas os olhos que fitavam o arcnida tinham
uma expresso ainda mais fria.
Nave-capitnia Dodura chamando nave de Tefa Crest III. Sua pretenso foi aceita. O
transmissor foi regulado para a viagem de regresso. Fim.
A tela apagou-se.
197

No foi muito amvel observou Perry Rhodan. Antes que algum pudesse
responder, o ar tremeu perto do Administrador-Geral. Gucky, o rato-castor, materializou.
Vamos embora! Depressa! piou, exaltado. uma armadilha. John e eu captamos
os pensamentos de alguns lemurenses. Querem destruir a Crest III. J foi decidido. Acham que
somos traidores. Vamos! Faa alguma coisa.
Rhodan no fez perguntas. Sua reao foi imediata.
Coronel Rudo! disse sua voz penetrante. Vamos acelerar ao mximo para
romper as linhas inimigas.
Em seguida ligou o sistema de intercomunicao, enquanto as sereias de alarme soavam
por um instante.
Fogo concentrado com todas as peas contra o lado oposto do anel de naves
lemurenses.
A Crest III estremeceu. Mas no foram seus canhes. Os campos defensivos do
ultracouraado chamejaram sob a ao das baterias de costado de pelo menos cem naves
lemurenses. Mas as armas da Crest logo comearam a falar.
O Administrador-Geral observava com o rosto tenso os efeitos produzidos pelas baterias
de costado da nave-capitnia. Em toda parte as naves inimigas transformavam-se em esferas
de gases brilhantes. Mas as armas energticas convencionais do ultra gigante no atingiam o
inimigo. Os lemurenses j possuam os campos defensivos vermelhos do semi-espao, que h
poucos dias eram considerados uma novidade criada pelos tefrodenses.
A Crest saltou que nem uma pantera em torno do anel que se fechara em torno dela.
Seus canhes conversores abriam caminho, removendo as unidades inimigas, com a mesma
facilidade com que um trator afasta uma camada de areia. Mas a nave-capitnia solar era
sacudida constantemente pelas salvas dos canhes inimigos.
Atlan gemeu baixinho ao ver um grupo de naves lemurenses entrar em alta velocidade
nas linhas de tiro de uma das baterias de costado da Crest, disparando seus canhes at que
todas as unidades fossem destrudas.
At parece que no tm o menor senso do perigo disse.
Perry deu uma risada triste.
Isso no me deixa nem um pouco admirado, arcnida. As lutas contra os halutenses
ensinaram-nos a ver na morte em batalha um fato inevitvel. Se no fosse assim, no teriam
resistido por tanto tempo a um inimigo to terrvel como este.
Perry mordeu os lbios quando as luzes vermelhas dos painis mostraram que seis
centros geradores tinham deixado de funcionar. Estes centros pertenciam ao sistema de
alimentao do conversor de compensao kalupiano.
Cart Rudo ps-se a praguejar. Parecia furioso. Ao que parecia, tambm percebera a falha.
Rhodan pediu uma ligao com o respectivo setor de controle de mquinas e respirou
aliviado. No havia avarias diretas. Apenas, alguns dispositivos de segurana automticos
tinham paralisado os setores que poderiam ser diretamente afetados pelos abalos.
Mas a sensao de alvio no durou muito. Os lemurenses atacavam com tamanha
obstinao que o fim j estava vista. E o caminho para o semi-espao fora fechado.
A Crest III causava feridas terrveis ao inimigo mas nem mesmo um leo capaz de
resistir para sempre ao ataque de uma matilha de valentes ces das estepes...!

198

O Coronel John C. Shelton examinou-se no espelho. Seu cabelo fora cortado e tingido
maneira lemurense, e uma emulso sada do laboratrio da Crest III dera sua pele a cor
morena aveludada que era uma das caractersticas daquele povo. As vestes do conselheiro
Tam ainda realavam a impresso. O que mais chamava a ateno era a manta colorida, cujas
cores e desenhos mudavam de um conselheiro Tam para outro.
Satisfeito consigo mesmo e com o mundo, acendeu um cigarro.
Outro conselheiro Tam, que estava a seu lado, pigarreou. Era o Tenente Messier, que
usava o mesmo disfarce de Shelton e Uwanok.
Permita que chame sua ateno para o fato de que os lemurenses no conhecem o
vcio do tabaco, senhor...!
O pequeno marciano deu um passo e pisou na manta, que era muito grande para ele.
Caiu ruidosamente.
O Coronel Shelton respondeu com um tremor suspeito dos lbios.
Um conselheiro Tam lemurense tambm no costuma tropear sobre as prprias
pernas...
No foram as pernas, senhor, que...
...que so curtas demais para um homem de verdade. completou o oficial, embora
no fosse o que Messier queria dizer.
Pierre ficou vermelho. Levantou do cho, mas ficou embaraado na manta, que alm de
muito comprida era folgada demais. Rolou pelo cho, esperneando, at que Aino Uwanok o
ajudou a livrar-se da situao constrangedora.
O esquim tirara a manta de conselheiro Tam. Tirou calmamente um estojo de alumnio,
pegou seu equipamento de costura pessoal e ps-se a encurtar a manta feita de um estranho
plstico brilhante.
Mas mal tinha enfiado a agulha algumas vezes no plstico, recuou como quem acaba de
levar um choque.
Pierre Messier deu uma risada.
No vejo nada de engraado resmungou o Capito Uwanok, contrariado. Este
plstico esquisito acaba de mexer-se. Parece que no gosta de ser tratado com agulha e linha.
Ele est sonhando! disse o homem natural de Marte com um gemido.
Mas o Coronel Shelton conhecia o capito. Franziu a testa.
Est falando srio, capito? perguntou. Ou resolveu fazer uma brincadeira?
Estou falando srio, senhor. Olhe...! tentou novamente enfiar a agulha. Desta vez
at mesmo Shelton e Messier notaram que a manta tentava resistir. Parecia desviar-se do
utenslio pontudo, como se este lhe provocasse uma dor.
O coronel abaixou-se e arrancou a manta dos dedos de Aino. No mesmo instante soltou
um grito e atirou para longe e objeto.
O esquim fitou-o com uma expresso pensativa.
A manta mordeu o senhor?
Mordeu...? o oficial examinou os dedos e sacudiu a cabea. Morder no mordeu.
Mas foi pior. Foi como se algum tivesse despejado cido sulfrico concentrado em minhas
mos.
Aino Uwanok levantou a manta, que parecia mover-se entre seus dedos.
Largue essa droga! gritou Shelton.
O capito sacudiu a cabea, obstinado, e ps-se a examinar a manta. Levantou os
ombros, acendeu o isqueiro e encostou a chama vestimenta.
Todos viram. A manta recuou abruptamente diante do calor da chama.
199

Parece que seus reflexos esto funcionando bem escarneceu Pierre com a voz
rouca.
Os reflexos de quem, tenente? retrucou o coronel. S podem ser os reflexos da
manta. Capito Uwanok, por que esta coisa no resiste ao senhor? O que houve? Ou ser que o
senhor no sente a dor? Ainda estou lembrado do seu sorriso quando foi trazido com o rosto
queimado. O esquim sorriu embaraado.
Isto era um segredo somente meu. Alm de mim s o comandante Alurin, da nave
Imperador, sabia disso. Mas acho que na situao em que nos encontramos no devemos ter
segredos. Pois . Sou insensvel dor de nascena. O senhor pode queimar-me vivo sem que
eu sinta qualquer dor.
Est bem! respondeu o Coronel Shelton, calmo. Aceito a explicao. Mais tarde o
senhor me contar como conseguiu passar pelos testes de admisso, apesar das desvantagens
que apresenta. Vamos a outro problema. Parece que as mantas dos conselheiros Tam no
foram feitas de plstico, como acreditvamos. So seres orgnicos.
Tirou cuidadosamente a manta e pediu que Messier fizesse a mesma coisa.
Acho que ser prefervel prosseguiu tirarmos primeiro dos nossos prisioneiros
tudo o que eles sabem a respeito de suas mantas vivas. No quero ser devorado por minha
manta enquanto estiver dormindo.
Os quatro conselheiros Tam ainda estavam submetidos compulso ps-hipntica
exercida pelo rob psi. A mesma coisa acontecia com a guarnio da pequena base militar em
que se encontravam. Mas as tentativas de arrancar dos trs homens o segredo das mantas
vivas falharam.
O coronel resolveu pedir ajuda a Log.
Mais uma vez o rob apareceu, vindo do nada. Mas no se ouviu o rudo leve, tpico da
rematerializao de um teleportador. Certamente estivera presente o tempo todo. Usara a
capacidade da sugesto para tornar-se invisvel.
Log aplicou seu tratamento imperceptvel ao mais idoso dos conselheiros Tam.
Finalmente virou o rosto para Shelton.
Devo confessar que tambm estou surpreso, terrano. Os quatro conselheiros Tam
mantinham o segredo das mantas escondido atrs de um forte bloqueio hipntico.
Pierre Messier arregalou os olhos.
Eles mantinham? Ser que o segredo era protegido por outras pessoas?
Sempre digo exatamente o que penso disse Log, levantando um dos bracinhos.
Introduziram o bloqueio conscientemente um no outro, para proteger seu segredo.
Interessante! disse Shelton, indiferente. Quer dizer que os conselheiros Tam se
isolam da sociedade em que vivem. Desta forma ser mais fcil imit-los. Quem tem segredo
no costuma dar-se muito com os outros e por isso mesmo pouca gente o conhece
pessoalmente. O que h mesmo com estas mantas?
No importa respondeu o rob psi. Foram trazidas h duzentos anos por uma
nave vinda do planeta Darak. Ningum sabe se estas mantas pertencem flora ou fauna
deste planeta. O fato que os conselheiros Tam precisavam de um smbolo de seu poder, e por
isso o uso das mantas vivas transformou-se num privilgio s deles. Espero, todavia, que
vocs mudem de idia. As mantas vivas so apenas uma parte insignificante do grande
mistrio.
E ento...? insistiu o tenente.
Os quatro lemurenses so cientistas. Investigam os diversos planos temporais e
criaram um aparelho ao qual deram o nome de olho do tempo.
Acho que esse olho do tempo exatamente o que precisamos disse o coronel em
tom spero.
***
200

Seu nome era Markam. Era o mais idoso dos quatro conselheiros Tam e alm disso
ocupava o posto de chefe de uma organizao cientfica, que se intitulava de Clube Luna.
As declaraes que prestou em virtude da constrio hipntica exercida pelo rob psi
lanaram uma luz muito interessante sobre o grau de evoluo mental dos lemurenses.
O Clube Luna era uma organizao oficialmente reconhecida, formada por cientistas de
ambos os sexos. Aparentemente se dedicava a uma finalidade trivial: transformar a Lua
terrana num osis habitvel, que serviria como centro de repouso para artistas e cientistas. O
resultado visvel desta atividade era a cidade-jardim Madum, que cobria toda a |rea do Mare
Imbrium e ficava embaixo de uma cpula transparente de plstico spun. Daquele paraso que
tinha quase 1.200 quilmetros de dimetro, com os fantsticos jardins suspensos e torres de
vidro, tinha-se uma vista formidvel para os Crpatos, os Apeninos, o Cucaso, os Alpes e o
monte Jura. O chamado Pico, com as trs pontas caractersticas, a mais alta das quais tinha
2.700 metros de altura, era o smbolo de Madum.
Mas aquilo era apenas uma cortina enganadora, atrs da qual cerca de dois mil cientistas
de primeira linha trabalhavam para criar um aparelho com o qual se pudessem observar tanto
os acontecimentos do passado como os do futuro. O projeto fora lanado por causa dos
problemas inextricveis da Humanidade, que se tornavam cada vez mais graves, medida que
prosseguia a expanso do imprio sideral lemurense. Exerciam uma fora quase hipntica
sobre certo grupo de pessoas, pois a previso concreta do futuro influenciaria o curso dos
acontecimentos, permitindo que se evitassem certos erros fatais.
Os cientistas pertencentes ao Clube Luna no eram os primeiros que trabalhavam com o
problema da observao do tempo. As tentativas nesse sentido datavam de vrios sculos.
Tinham sido aprovadas nas reunies do conselho Tam e mais tarde acabaram sendo
proibidas. Os cientistas empenhados nas experincias desapareceram sem deixar o menor
vestgio.
Mas no h nada que possa ser reprimido para sempre, desde que parea possvel e
atenda a uma necessidade bastante forte, o Clube Luna aprendera as lies do passado e
desde o incio trabalhara na ilegalidade. O projeto Luna no passava de um disfarce.
John C. Shelton achava que conhecia o motivo por que as pesquisas com o tempo eram
oficialmente proibidas. Os lemurenses no sabiam disso, mas os senhores da galxia tinham
introduzido seus agentes do tempo em Lemur, disfarando-os de conselheiros Tam, e estes
naturalmente fariam tudo para proteger o monoplio de seus senhores nesta rea.
No estgio atual, prosseguia o relato de Markam, o xito parecia bem vista. Uma equipe
formada por seiscentos cientistas criara um aparelho chamado de olho do tempo. Na verdade,
este aparelho no se movimentava no tempo, mas no espao. Mas ao contrrio dos
transmissores no funcionava num tempo zero, mas numa dimenso negativa do tempo. Em
outras palavras, no neutralizava o fator tempo, conforme acontecia num transporte pelo
transmissor, mas e aqui se tornou necessrio recorrer a uma compreenso, j que a
realidade era inapreensvel transferia-se a um ponto situado entre os dois eixos das
coordenadas negativas, atravessando o ponto de interseo dos quatro eixos do tempo
maneira de uma parbola cbica.
Dessa forma se criara uma possibilidade de observar o passado at um valor negativo de
menos vinte mil anos. A observao do futuro era bem mais difcil. S se tornava possvel
atravs de uma excurso do passado, e no estado atual dos conhecimentos o olho do tempo
levaria vinte anos para penetrar dois minutos no futuro. A observao do futuro s no se
tornava completamente intil porque os vinte anos eram anos negativos, que para o
observador no contavam.
A guerra com os halutenses, iniciada h vinte anos, representou uma forte motivao
para que as pesquisas com o tempo se concentrassem no futuro, futuro este que at ento
sempre fora posto de lado, por ser considerado um ramo irracional destas pesquisas.
201

Os quatro conselheiros Tam tinham sido transferidos para a Terra h dois anos, a fim de
convencer um fsico conceituado a fixar residncia em Madum e dedicar-se s pesquisas com
o tempo. Infelizmente seus planos foram frustrados por um comando halutense, que destruiu
o cientista juntamente com a cidade em que vivia num bombardeio. Depois disso os quatro
conselheiros esforaram-se para voltar para Luna. Mas a situao era to crtica que no havia
lugar para viajantes particulares. E no parecia que isso fosse mudar.
Markam concluiu seu relato. O Coronel Shelton continuou na poltrona em que estava
sentado. Acendeu um cigarro, fitou o vazio e fumou calmamente. At parecia que no acabara
de ouvir o maior segredo dos lemurenses. E parecia que nem havia uma barreira insupervel
que o separava do olho do tempo a distncia que separava Lemur da Lua.
Acabou calmamente de fumar seu cigarro e apagou-o sobre a mesa. Seus olhos piscaram
quando voltou o rosto para o rob.
Voc um sujeitinho competente, no mesmo, Log? perguntou com um sorriso
largo. Mas tenho a impresso de que ainda no aproveitou todo o potencial que possui.
verdade confirmou Log, sem dizer se lera os pensamentos do oficial.
Shelton acenou com a cabea.
Isso me deixa satisfeito. Que tal se nos levasse Lua? Sugiro que use a teleportao...
O rob psi deu uma risadinha.
Quanto a isso no haveria problema... Mas vocs conhecem os perigos que h por l?
Perigos...? Ora essa! o coronel fez um gesto de pouco-caso. claro que voc
teleportar conosco para Madum. Acho que seremos capazes de sobreviver por algum tempo
num lugar em que vivem dois mil cientistas com suas famlias.
O rob ficou calado por um minuto.
Apliquei um bloqueio hipntico aos conselheiros Tam e aos soldados que servem
nesta base disse finalmente. No nos conhecem, nunca receberam nenhuma visita e
permanecero inativos. Se quiserem, podemos ir embora.
Voltou a dar uma risadinha.
Vamos divertir-nos a valer!
A ltima observao ainda ressoava no ouvido do Coronel John C. Shelton, quando
chegou a Madum.
Parecia mesmo que seria muito divertido mas no para os homens pertencentes ao
comando especial...
***
Pierre Messier recuou apavorado, quando o tentculo chicoteou a margem da pequena
ilha formada por rochas.
Uma corcova cinza e marrom surgiu no oceano lamacento. A lama descia em cascatas da
corcova. O tentculo recuou para l. Dali a pouco quatro buracos se formavam na corcova, que
devia ter uns quatro metros de dimetro e um metro e meio de altura. Dos buracos saram
olhos gosmentos, que fitaram o pequeno grupo.
O Coronel Shelton no tirava os olhos do monstro. Um sorriso ligeiro apareceu em seu
rosto quando viu os companheiros pegarem as armas energticas.
Guardem isso disse, calmo. Estas armas so uma carga intil. Eu no atiraria em
hiptese alguma.
Acha que devemos deixar esta coisa devorar-nos? perguntou o tenente, perplexo.
Mas acabou guardando a arma energtica, como fizera o capito.
O monstro, que parecia um cruzamento entre uma barata gigante e uma baleia, atirou
quatro tentculos em direo aos homens. Messier abaixou-se quando um deles passou
sibilando acima dele. Aino Uwanok limitou-se a grunhir contrariado e tirou seu faco. Um dos
tentculos grudentos aproximou-se e Uwanok golpeou com o faco. A lmina larga e afiada
202

separou um pedao de aproximadamente um metro e meio. Mas antes que Aino tivesse tempo
de agarr-lo, ele se afastou serpenteando e caiu com um rudo surdo na lama.
O monstro desapareceu no mesmo instante, mas um redemoinho ficou rodando por
quase um minuto. Finalmente a superfcie de lama ficou em repouso.
O coronel fitou atentamente o capito.
Que pena que no conseguiu pegar o pedao do tentculo. Gostaria de ver o que
aconteceria se tivesse pegado.
Acha que poderia ter-se tornado perigoso, senhor? perguntou Uwanok em tom de
incredulidade.
Shelton limitou-se a sorrir e a sacudir a cabea. Preferiu no fazer mais nenhum
comentrio.
Esse rob um traidor! exclamou Pierre Messier.
Se aparecer de novo, eu o destruo. Onde j se viu colocar-nos num planeta cheio de
lama, quando tnhamos pedido que nos levasse cidade construda na Lua? um ato de
traio.
Estou lembrado disse Uwanok, pensativo de ter ouvido Log dizer que seria
muito divertido. Quem sabe se este rob psi no possui um senso de humor doentio e por isso
se sente feliz acompanhando nossas reaes?
O marciano soltou um assobio estridente e apontou para o cu encoberto.
Uma sombra marrom-escura passou pela ilha. A cabea em forma de flecha balanava de
um lado para outro, enquanto as asas de oito metros de comprimento, que tinham o aspecto
do couro, estavam estendidas como se fossem um planador. S fizeram alguns movimentos
ligeiros, quando o animal mudou de rumo e aproximou-se da ilha.
Mais uma vez Messier quis sacar a arma energtica. Mas desta vez teve o cuidado de
olhar para seu superior, e este sacudiu levemente a cabea.
um pteranodom disse Aino, pensativo. Um lagarto voador da idade da pedra
branca. No sei o que este animal veio fazer no pleistoceno.
No estamos na Terra! exclamou o marciano com a voz fina. Este ano de um
rob nos colocou num mundo desconhecido.
O lagarto gigante entrou em mergulho e os homens afastaram-se para todos os lados.
Houve um torvelinho de membranas voadoras batendo no cho, que quase os deixou sem
flego. O monstro voltou a subir.
O Capito Uwanok atirou o faco atrs dele. Atingiu o animal exatamente na base do
pescoo. No mesmo instante a pele cor de couro assumiu uma colorao vermelha. O faco
caiu ruidosamente ao cho.
O esquim precipitou-se em sua direo. Passou o dedo pelo corte. Virou a cabea para
os companheiros. Estava plido como cera.
O faco est limpo. Como se explica isso? Olhe que eu vi o animal sangrar. No h
sinal de sangue.
H mais uma pergunta. Como se explica que o faco tenha cado? observou o
Coronel Shelton.
O chefe do comando especial Lemur no perdera nem um pouco da calma habitual.
Entrou no corpo do monstro at a bainha disse o capito em tom pensativo. No
deveria ter sado, por mais violentos que fossem os movimentos do animal. S h uma
explicao. Deve ter atravessado o corpo, por mais estranho que isto possa parecer...
Iceberg Shelton deu uma risada.
No parece estranho, mas uma loucura. Ao que tudo indica, este faco no atingiu
nenhum corpo...
Senhor...! disse Uwanok, todo empertigado. Quando eu lano um faco, acerto o
alvo.
203

Sem dvida, capito. O senhor acertou, mas no atingiu nenhum corpo material.
Acertou num fantasma.
Pierre Messier soltou uma gargalhada histrica.
Aino continuou srio. J tivera suas experincias com figuras parecidas.
Quer dizer que em sua opinio o ambiente que vemos nossa frente no passa de
uma miragem? Na verdade estamos num lugar bem diferente?
Tenho certeza quase absoluta respondeu o oficial, acenando com a cabea. No
incio tambm fiquei assustado ao ver que tnhamos materializado numa pequena ilha, no
meio de um oceano de lama. Mas logo me lembrei de que tnhamos dado ordem a Log para
que nos teleportasse para Madum. Este rob ano pode ter suas manias e at pode divertirse, vendo-nos passar por uma fria. Mas at hoje sempre cumpriu fielmente as ordens que lhe
demos. Se continua a ser assim, no terei nenhuma dificuldade em provar minha teoria.
Aparea, Log!
Ouviu-se uma risadinha, e a figura metlica do rob psi apareceu na ilha.
Patife...! disse Messier, fora de si.
Log deu outra risadinha.
Ser que eu disse demais quando prometi que seria muito divertido?
Pelo contrrio respondeu Shelton em tom spero.
Daqui em diante voc nunca mais nos colocar numa situao difcil. Voc vai dizer
tudo que sabe, sem aguardar ordens explcitas. Isto uma ordem.
Sim senhor! confirmou o rob com uma risadinha. Foi interessante ver suas
reaes, mas devo confessar que a perspiccia de Shelton me surpreendeu. Se no tivesse
proibido o uso das armas energticas, vocs teriam sido assados no fogo delas. claro que
antes que isso acontecesse eu teria tomado minhas providncias.
Era o que eu imaginava disse o coronel. Voc tem uma possibilidade de afastar
as iluses?
Se voc me disser uma coisa que eu no sei fazer, eu estouro! gabou-se o rob.
Ditas estas palavras, Log desapareceu. Dali a pouco a paisagem mudou to de repente
que at mesmo Iceberg Shelton respirou profundamente para recuperar-se do susto.
No lugar em que pouco antes s houvera o mar de lama, que se estendia at o horizonte,
apareceu uma parede de aparncia muito slida, que ficava a apenas dois metros dos homens.
Os trs membros do comando especial encontravam-se num recinto semiesfrico de
aproximadamente quatro metros de dimetro. Qualquer tiro energtico teria produzido tanto
calor represado que os homens que se encontravam no recinto seriam transformados em
cinzas.
Os oficiais examinaram atentamente as telas de imagem abauladas para dentro e os
raros comandos que havia nas paredes internas. Por algum tempo perderam todo interesse
pelo rob, que estava de p, pequeno e insignificante.
Finalmente Log comeou a falar.
Vocs se encontram no interior do olho do tempo disse. bom que saibam, caso
ainda no tenham percebido!
***
No pensei que fosse deste tamanho! exclamou o Tenente Messier.
O senhor exagera as possibilidades da miniaturizao respondeu o Capito
Uwanok. claro que o olho do tempo deve ter sua prpria fonte de energia, j que corre
pelo espao e volta com seus prprios recursos.
Sem dvida comentou Log. Um ano de locomoo ininterrupta sempre um ano
de locomoo ininterrupta, mesmo que esta locomoo na verdade se realize no tempo. Se o
olho do tempo tiver de recuar mil anos no passado, ele gastar a energia necessria para mil
204

anos de locomoo, somente na viagem de ida. No pode ser de outra forma, seno o
equilbrio energtico do Universo deixaria de existir.
Que por...! Shelton engoliu o resto da palavra. Era a primeira vez que os
companheiros o viam bastante nervoso. Mas ele logo se acalmou. Eu quis dizer que
lamentvel no podermos viajar com isto para o nosso tempo. Se este olho gasta vinte anos
para avanar dois minutos no futuro, ele precisar de mais de dez milhes de anos para
percorrer um ano. Acontece que teramos de avanar exatamente 52.392 anos no futuro para
atingirmos nosso tempo. Mesmo que a energia do olho fosse suficiente para isto, o que
bastante improvvel, no viveramos bastante para avanar trinta segundos no futuro que
fosse, porque a viagem consumiria algum tempo. Ao contrrio do observador que permanece
na Lua...
Voc atingiu o ncleo da questo, terrano disse Log.
O elogio quase chegava a ser ofensivo, pela forma como fora pronunciado.
Aino Uwanok estreitou os olhos e fitou o rob.
Bem que eu gostaria de saber quem construiu voc, ano! Seu gnio se parece com o
dos terranos... pigarreou. Mas sei que voc no fala sobre isto. Vamos mudar de assunto.
Voc disse que o Coronel Shelton atingiu o ncleo do problema. Quer dizer que voc pretende
resolver o problema...?
Ele no pode! exclamou o Tenente Messier.
H poucos minutos ele disse que pode qualquer coisa objetou o esquim. No
acredito que tenha dito isso sem pensar.
De forma alguma confirmou Log. Desta vez no soltou a risadinha tola, que j
mexera com os nervos de mais de um terrano. Provavelmente serei capaz de resolver o
problema de acelerar a viagem do olho do tempo para o passado e para o futuro e isto com
um mnimo de perda de tempo para seus ocupantes. Mas receio que vocs no vivam bastante
para isso. Talvez s precise de cem anos do calendrio de vocs para resolver o problema, mas
possvel que precise de cem mil...
O Coronel Shelton acendeu um cigarro e ofereceu fogo para o capito acender seu
charuto negro.
Outra coisa, ano disse, soprando a fumaa contra o teto. Markam afirmou que,
objetivamente, o olho do tempo se desloca no espao. Compreendo perfeitamente que no se
trata de uma viagem espacial propriamente dita, por causa do fator tempo negativo. Mas
suponhamos que consegussemos eliminar ou neutralizar o controle do tempo...
Mesmo assim o olho no se transformaria num veculo espacial observou o rob
psi. No haveria como dirigi-lo. Ao que parece, durante a viagem do tempo ele se desloca
pelo hiperespao, e s a velocidade pode ser regulada, mas no a direo dentro de
determinadas coordenadas espaciais.
O marciano sacudiu o corpo como se estivesse com febre.
Eu agradeo! Prefiro no fazer uma viagem ao acaso. Numa cidade do tamanho de
Madum deve haver espaonaves de verdade. Que tal se organiz|ssemos uma espaonave para
os fins que temos em vista? Acredito prosseguiu, dirigindo-se ao chefe que o senhor
esteja interessado em encontrar a Crest...
O coronel confirmou com um gesto.
Mas Log recomendou que no fizessem isso.
A proteo parapsquica que nos iludiu, fazendo com que acreditssemos que
estvamos num planeta de lama, no deve ser a nica medida de segurana contra intrusos
explicou. Assim que sairmos do olho do tempo, enfrentaremos uma quantidade enorme de
dispositivos de segurana robotizados. Os homens pertencentes ao clube lunar parecem ser
excelentes cibernticos. So quase to bons quanto os seres que me construram.
Quer dizer completou Messier que l fora voc no poderia garantir nossa
proteo.
205

No foi uma pergunta, mas uma constatao.


O rob psi compreendeu e no deu resposta.
Quer dizer que teremos mesmo de arriscar a viagem sem destino disse John C.
Shelton em tom irnico. Log, trate imediatamente de examinar o olho do tempo, com o
objetivo de transform-lo num veculo espacial que possa realizar hipersaltos com um
controle razovel.
Sim senhor! respondeu o rob.
Sade! acrescentou o marciano.

A Crest III foi sacudida novamente pelos tiros disparados pelas baterias de costado. Mas
no foi como das outras vezes. O campo defensivo de hipercarga desapareceu por uma frao
de segundo, durante a qual a nave-capitnia da Frota Solar ficou envolta num universo em que
reinava uma escurido absoluta.
Depois tudo ficou como antes mas havia uma pequena diferena!
O imediato anunciou que a nave fora atingida por duzentos canhes de polarizao
invertida dos lemurenses. Tratava-se de uma arma terrvel, difcil de manejar. Mas um nico
tiro bastava, por exemplo, para abrir uma brecha nos campos defensivos verdes das naves
superpesadas dos maahks e transportar estas para uma dimenso diferente. A Crest III
resistira ao impacto simultneo de duzentos tiros disparados por esta arma, mas seu campo
hiperenergtico praticamente invulnervel entrara em colapso durante um dcimo de
segundo.
Os homens que se encontravam na sala de comando sabiam que o prximo tiro que
acertasse a nave poderia ser o fim...
Aproxime-se o mais que puder da velocidade da luz, Rudo! disse Perry Rhodan
com o rosto plido.
O epsalense enorme resmungou.
Com isso estaremos protegidos contra as armas convencionais, senhor. Mas diante de
um canho de polarizao invertida, cujos tiros se deslocam a velocidade ultraluz, nem
mesmo noventa e nove por cento da velocidade da luz adiantaro alguma coisa.
Eu sei respondeu o Administrador-Geral, mordendo o lbio. Acontece que por
enquanto no podemos ligar o kalup.
Outra srie disparada pelas baterias de costado do inimigo atingiu a nave, mas desta vez
o campo defensivo no teve nenhuma dificuldade em repelir a energia. Em compensao trs
salvas disparadas pela Crest III com pequenos intervalos esfacelaram um grupo de naves de
guerra lemurenses de grande porte. Mas a brecha que se abriu voltou a ser fechada sem
demora.
Atlan soltou um grito abafado, fazendo com que Rhodan virasse a cabea, assustado. O
arcnida continuava sentado frente do hipercomunicador pelo qual falara com o almirante.
Mas quem o fitava no era o rosto de Hakhat, mas outro, mais jovem.
Frasbur falando! disse a voz que encheu a sala de comando. Como se sente?
Estas palavras foram seguidas por uma risada satnica.
Por que no desliga esses campos defensivos, Perry Rhodan? O senhor morrer de
qualquer maneira. No acha que seria mais agradvel terminar com isso logo...?
206

As gargalhadas estrondosas voltaram a sair dos alto-falantes, rolaram pela gigantesca


sala de comando, refletiram-se nas paredes e retornaram num sem-nmero de ecos.
No desligue! gritou o cavalgador de ondas. Chefe! Podemos entrar no raio. Faa
uma ligao com Kahalo daqui a quinze minutos aproximadamente, trabalhando com a antena
direcional e usando a potncia mxima.
O Administrador-Geral levantou de um salto. No sabia o que fazer ou dizer. Foi tudo
muito rpido. Antes que pudesse tomar uma deciso, duas figuras nebulosas penetraram no
revestimento do hipercomunicador.
O rosto de Frasbur, que continuava na tela, transformou-se numa mscara de pavor.
Em seguida a tela do hipercomunicador ficou escura.
Que diabo! exclamou o imediato. Levei um tremendo susto. Tomara que estes
gmeos saibam o que esto arriscando.
Eles sabem. Por isso eu ponho a mo no fogo respondeu o lorde-almirante em tom
violento. Afinal, so especialistas da USO. O tal do Frasbur cometeu um erro tremendo
quando fez questo de que vssemos seu triunfo.
Perry Rhodan fechou os olhos, ao ver as chamas ofuscantes e multicores que envolveram
o campo defensivo.
Tomara que ainda sirva para alguma coisa! disse com um suspiro.
***
O agente do tempo abriu fogo contra o hipertransmissor. Foi quando a tela do receptor
da Crest ficou escura.
Frasbur ficou mortalmente assustado. As duas figuras saram to de repente do
transmissor do hipercomunicador, que sua reao demorou quase trs segundos. Quando
tirou a arma, os desconhecidos se esquivaram do tiro.
Tronar e Rakal agiram de forma perfeitamente coordenada. Deram um salto e
derrubaram Frasbur. Desde o incio da transmisso tinham compreendido que ele s podia
ser um dos agentes do tempo dos senhores da galxia. Nenhum lemurense sabia quem era
Perry Rhodan. Alm disso o tefrodense usava uma manta de conselheiro Tam que, segundo
parecia, era o disfarce preferido pelos agentes de Andrmeda.
Frasbur tombou. Sua arma energtica caiu ao cho e escorregou alguns metros.
Em seguida uma fora invisvel arremessou os gmeos para trs. O agente do tempo
acabara de ligar seu campo defensivo individual.
Os inimigos entreolharam-se por alguns instantes.
Frasbur tremia de raiva, e sem dvida teria motivo para isso, se os cavalgadores de
ondas tivessem a inteno de mat-lo. No caso de Orghon, um agente tefrodense que
trabalhava em Lemur, Tronar se introduzira em forma de espiral energtica no campo
defensivo do adversrio e materializara no interior de seu rdio capacete.
Mas Tronar e Rakal Woolver queriam o agente do tempo vivo.
Atiraram com suas armas de choque, embora soubessem que o potente campo defensivo
individual neutralizaria o efeito dos tiros. Mas tentaram aproveitar o medo de Frasbur e at
aument-lo, para forar uma capitulao.
Mas logo ficaram sabendo que no poderiam esperar isso.
De repente sentiram uma correnteza de ar. Tronar e Rakal viraram-se abruptamente.
Arregalaram os olhos de espanto. Em toda parte havia escotilhas abertas nas paredes, das
quais saa uma legio de robs.
No eram grandes. Tinham o aspecto de cubos azulados com cerca de vinte centmetros
de aresta. Mas aproximaram-se em alta velocidade, flutuando perto do cho. As aberturas que
se viam nas arestas laterais sem dvida serviam para fazer sair armas.
207

Rakal e Tronar trocaram as armas de choque pelas armas energticas. Em virtude do


contato emocional que os mantinha constantemente ligados, no havia necessidade de
palavras. Enquanto Rakal abria fogo contra os robs, Tronar voltou a precipitar-se sobre o
agente do tempo.
Assim que tocou no campo defensivo individual de Frasbur, o mutante transformou-se,
graas aos seus dons especiais, numa espiral de energia. Diante dela at mesmo o mais forte
campo defensivo individual era impotente. Mas o tefrodense j parecia ter compreendido o
que estava acontecendo com seu terrvel inimigo. Desligou seu campo defensivo e Tronar
voltou a transformar-se num homem de carne e osso. Durante sua existncia em forma de
energia, no tinha nenhuma percepo do mundo exterior e das modificaes do mesmo, e
muito menos era capaz de reagir a elas.
No teve oportunidade de atacar de novo.
Antes que pudesse concentrar-se no rdio capacete do agente, ouviu um grito estridente
de Rakal. Virou-se, ainda meio atordoado pela falha da operao e pela necessidade de
concentrar-se de novo. Viu o irmo gmeo investir contra cerca de uma dezena de robs
cbicos. Os seres mecnicos formavam um crculo em torno de Rakal. Raios crepitantes saam
de suas aberturas. Um forte cheiro de oznio encheu o ar. Parecia que Rakal Woolver fora
atingido vrias vezes. Soltava gritos de dor e tentava romper a falange que se mantinha
imobilizada no ar.
Tronar contorceu-se. Viu luzes vermelhas danando frente dos olhos. O contato
emocional que o prendia ao irmo no trazia apenas vantagens. Tambm fazia com que cada
um sentisse as dores do outro.
O cavalgador de ondas saiu caminhando na direo em que estava o irmo gmeo. Teve
a impresso de que estava atravessando um oceano de algodo vermelho. Descarregou a
arma, e o raio energtico causou uma devastao tremenda entre os robs cbicos. O rugido
das exploses enchia o pavilho gigantesco, bolas de fogo se formaram e fragmentos saam
zumbindo em todas as direes.
Se fosse outro, talvez tivesse uma esperana de vitria. Mas naquele momento o
treinamento rigoroso pelo qual tinham passado na USO produziu seus efeitos. Os gmeos
sabiam perfeitamente que qualquer sucesso seria transitrio. A superioridade de foras do
inimigo era muito grande.
Atirando sempre, saram correndo em direo parede em que ficavam os controles do
memorizador. Os robs ficaram confusos por um instante, mas os Woolver no demoraram a
ouvir as ordens de Frasbur. E estas ordens mostravam que ele j se recuperara do choque.
Tronar foi atingido por um raio branco-azulado e deu uma cambalhota. Ele e seu irmo
soltaram gritos de dor. Mas atiravam ininterruptamente, com uma concentrao de autmato.
At parecia que a parte do corpo que cuidava da sua defesa era insensvel.
Mais algumas mquinas explodiram.
Rakal tropeou quando atingiu a parede, mas o irmo amparou-o e o encostou parede.
Os dois ligaram suas armas energticas para fogo permanente, criando uma cortina de
destruio em torno deles, enquanto os contornos de seus corpos j iam empalidecendo e
assumiam um aspecto de vidro.
Quando as armas silenciaram, duas nvoas escuras estavam entrando na chave do
controle. Dali a pouco houve algumas descargas fulgurantes no lugar em que pouco antes
tinham estado.
Mas os gmeos Woolver j estavam passando por um cabo, velocidade da luz,
transformados em impulsos energticos. Ainda no sabiam em que ponto da base secreta
tefrodense materializariam. S tinham sido capazes de determinar a direo e a distncia.
Talvez fossem parar na cmara de vcuo de um ciclotron, talvez acabassem frente das
armas de uma dezena de robs...
208

***
Perry Rhodan ficou com os olhos semicerrados, enquanto via uma placa vermelha aps a
outra apagar-se, e um brilho verde cobrir as respectivas superfcies.
Seu corao palpitava fortemente. Mais uma vez seu destino estava por um fio. Os abalos
provocados pelos tiros das naves tefrodenses eram mais raros, mas o inimigo voltava a entrar
em formao. O ataque propriamente dito s comearia dali a dois minutos. Era bem possvel
que no incio o Almirante Hakhat tivesse subestimado a fora do ultra gigante. Quase toda a
frota de vigilncia concentrou-se no campo de batalha.
Mais um minuto, e seria o fim...
A ltima placa de controle ficou verde, mas logo voltou a transformar-se num sinal de
alerta vermelho, quando os tiros de uma bateria de costado do inimigo fizeram ressoar a Crest
III como se fosse um sino gigantesco.
No importa! gritou o Administrador-Geral, nervoso. Temos de arriscar, mesmo
que o kalup no funcione cem por cento. Vamos para o semi-espao, Coronel Rudo!
O epsalense respirou aliviado. At parecia o chiado de uma vlvula de alta presso. S
esperara esta ordem. Ouviu-se um rugido entrecortado, vindo do interior da nave. O rudo foi
ficando mais constante, e dali a pouco o rugido s era interrompido de vez em quando por
alguns estrondos.
Uma massa confusa de pontinhos cintilantes apareceu na tela. Deviam ser milhares de
naves de guerra de grande porte. Levariam menos de dez segundos para aproximar-se o
suficiente para abrir fogo.
Mas ainda no tinham passado cinco segundos quando o universo desconhecido
desapareceu num torvelinho feito de escurido e luzes fugidias.
A Crest III acabara de entrar no semi-espao.
Rhodan fez um gesto distrado, limpando o suor da testa.
Foi por pouco, no foi, Perry?
O lorde-almirante saiu do lugar que estivera ocupando junto ao hipercomunicador e
sentou na segunda poltrona de reserva, ao lado de Cart Rudo.
O Administrador-Geral sorriu.
Voc j devia estar acostumado, amigo. Uma nave terrana no um sanatrio.
Existem sanatrios de vrias espcies respondeu o arcnida, cuidadoso. Alguns
at so parecidos com a Crest.
Ele est pensando nas pessoas que pensam que so o imperador da China! piou o
rato-castor, espantado. O que vem a ser o imperador da China?
Conheci um deles. Orgulhava-se de ser chamado de Shih-Huang-Ti, o primeiro
imperador. Destruiu o sistema feudal, transformou a confederao de estados bastante frouxa
num estado unitrio desptico e criou as condies que permitiram mais um apogeu cultural.
Quando de vez em quando recebamos jornais juntamente com os suprimentos, eu
me mantinha razoavelmente ao par observou Gucky, franzindo a testa. Mas nunca ouvi
falar no tal do Shih-Huang-Ti. Portanto, no pode ter sido to importante.
Ora...! o sorriso de Atlan tornou-se mais acentuado. Se no estou enganado, tudo
isso aconteceu 221 anos antes do nascimento de Jesus Cristo. Fiz o possvel para conduzir o
novo governante ao caminho certo. Tive a impresso de que a China era um pas que iria
progredir rapidamente. Mas aquele governante de repente teve medo da prpria coragem.
Combateu os taostas, perseguiu os adeptos de Confcio e at chegou a ordenar a queima das
velhas obras literrias. Introduzi certas ideias revolucionrias na cabea dos mandarins, em
virtude das quais o primeiro imperador teve uma morte sbita, 209 anos antes de Cristo.
Houve tumultos, e deles surgiu um novo imperador Um filho de campons que
fundou a dinastia dos Han.
209

Minhas relaes com ele era muito boas. Uma poca urea da cultura teve incio. Mas eu
me enganei na mentalidade do povo chins daquela poca. S ansiava por um refinamento
cada vez mais de sua cultura, enquanto eu esperava que fossem desenvolver a tecnologia.
Afinal, a evoluo de um povo s pode ser acelerada at certo ponto e sob certas condies.
Quer dizer disse Gucky em tom srio que as pessoas que hoje em dia dizem ser
o imperador da China so doentes mentais?
Voc sabe tudo, baixinho! escarneceu John Marshall.
O rato-castor piou contrariado.
Tenho certa dificuldade em colocar-me na situao dos homens. Em minha raa no
existem doenas mentais.
Toda vantagem traz sua desvantagem observou Rhodan. Um crebro sofisticado
mais suscetvel a doenas que...
...que um crebro primrio! resmungou Cart Rudo sem virar a cabea.
Gucky soltou um grito indignado e desapareceu.
Esquisito disse Marshall. Nem se sente ofendido.
O Administrador-Geral deu uma risada.
A observao de Rudo veio no momento exato. O pequenino s quis divertir-se
nossa custa. claro que conhece a histria das velhas culturas terranas, e sabe que na Terra
existem sanatrios...
O lorde-almirante engoliu em seco.
Ele no perde por esperar! resmungou, aborrecido.
Perry Rhodan mudou de assunto. Passou a falar nos problemas do momento.
Coronel Rudo disse. Vamos voltar ao espao normal dentro de dez minutos.
Enquanto isso irei sala de rdio e mandarei preparar uma mensagem a ser expedida para
Kahalo.
***
Os vivos chamam os mortos. Nossos cumprimentos do futuro!
A mensagem saa ininterruptamente das antenas do hipercomunicador da nave. Ao
mesmo tempo o chefe da sala de rdio dizia as mesmas palavras ao microfone do transmissor
de ondas ultracurtas, enquanto as teclas dos aparelhos morse tiquetaqueavam sem parar.
Enquanto isso, em Kahalo acontecia o seguinte:
Fazia quinze minutos que Tronar e Rakal Woolver tinham chegado ao memopavilho da
base. Depois da fuga precipitada, rematerializaram dentro dos controles de um aparelho
desconhecido.
Permaneceram imveis por alguns segundos, para recuperar o controle de seus corpos.
Aos poucos foram tendo conscincia das coisas que os cercavam.
Encontravam-se num pavilho pequeno, de formato elptico. Havia seis fileiras de
poltronas anatmicas dispostas em torno de um aparelho alto, cheio de antenas finssimas. Os
encostos das poltronas estavam reclinados, e as figuras uniformizadas que jaziam nelas
estavam imobilizadas.
Os gmeos Woolver aproximaram-se cuidadosamente. Os rostos dos lemurenses e
no havia dvida de que eram lemurenses pareciam descontrados. Mas seus olhos fitavam
o vazio.
Rakal segurou a mo de um dos homens uniformizados e tomou o pulso.
Est vivo cochichou. Parece que se encontra em estado de rigidez hipntica.
Tronar confirmou com um gesto e passou os olhos pela sala.
So todos altos e relativamente jovens. Alm disso estou reconhecendo, apesar da
expresso rgida dos olhos, os traos de inteligncia e tremenda fora de vontade que h
210

nestes rostos. At me sinto inclinado a afirmar que a elite da frota metropolitana lemurense
est depositada neste lugar.
So modelos para a fabricao de matrizes de novos combatentes duplos!
observou Rakal, sacudindo o corpo. J comeo a compreender por que os senhores da
galxia no interferem na luta contra Halut. Sem a derrota da humanidade lemurense e o caos
dela resultante, no tero a garantia do fornecimento do pessoal de que precisam para manter
sua posio de fora. Brincam com imprios galcticos e com indivduos que morreram h
muito tempo.
Isto mais um motivo para derrubar o trono em que esto sentados estes monstros!
exclamou o irmo gmeo de Rakal, exaltado.
Rakal deu uma estrondosa gargalhada.
Como pretende atingi-los por cima de um abismo de mais de 52.000 anos? Para eles
somos um fator negligencivel.
No acredito! respondeu Tronar com a voz firme, enquanto apontava a arma
energtica para o aparelho instalado no centro da sala.
Um momento! disse Rakal, segurando seu brao.
Temos de aguardar os sinais da Crest. Depois poderemos destruir esta mquina que,
segundo parece, um condicionador hipnomecnico.
Tronar deixou cair a mo.
Os gmeos ficaram parados, escutando. H tempo traziam sensores acoplados a
amplificadores embutidos em seus capacetes pressurizados. Isso se tornara necessrio
porque nem sempre podiam permanecer perto de grandes receptores enquanto aguardavam
o meio de transporte formado por uma mensagem de rdio.
Oito segundos se passaram.
Finalmente receberam com uma fora tremenda a mensagem, que era repetida
constantemente.
Os vivos chamam os mortos. Nossos cumprimentos do futuro!
Os robs que entraram flutuando s chegaram a distinguir duas figuras transparentes,
que se dissolveram no nada.
***
Grupo de cerca de duas mil belonaves lemurenses de grande porte saindo do semiespao a dois milhes de quilmetros!
A voz do chefe do setor de rastreamento no revelava nenhum nervosismo ao
pronunciar estas palavras. Apenas anunciava a desgraa com uma fria objetividade.
Rhodan contemplou com um interesse frio as telas que mostravam as naves inimigas
que acabavam de ser detectadas.
Acelere, coronel! ordenou.
Depois voltou a fazer uma ligao de intercomunicador com a sala de rdio.
Continuem a transmitir a mensagem com a potncia mxima!
A Crest III comeou a movimentar-se, mas a acelerao correspondia a menos de
cinquenta por cento dos valores mximos, isto porque grande parte das unidades geradoras
que alimentavam os propulsores fora ligada ao grande hiper-transmissor.
Atlan pigarreou.
Receio que os Woolver tenham problemas.
Isso era de esperar respondeu o Administrador-Geral em tom srio. Se
estiverem vivos e conscientes, certamente no tero nenhuma dificuldade em voltar.
Outro grupo apareceu a quatro milhes e quinhentos mil quilmetros! disse a voz
metlica do intercomunicador, transmitindo mais uma mensagem do setor de rastreamento.
So cerca de oitocentas naves de guerra de grande porte.
211

Perry Rhodan olhou para as telas e viu que os dois grupos de naves lemurenses estavam
prestes a ultrapassar a Crest III pelos flancos. Sua capacidade de acelerao era muito maior,
j que podiam usar toda a energia produzida pelos geradores nos sistemas de propulso. No
demorariam a cercar a nave-capitnia da Frota Solar. Mas havia um detalhe.
No demoraria e...!
Dali a pouco o setor de rastreamento anunciou a presena de um terceiro grupo de
naves inimigas, que acabara de sair do espao linear seis milhes de quilmetros atrs da
Crest III.
Rhodan ps-se a refletir.
De repente ouviu-se um grito estridente sado do alto-falante do intercomunicador.
Rhodan no teve necessidade de olhar para verificar com que lugar estava ligado o altofalante. Preferiu olhar para a parede divisria entre a sala de comando e a sala de rdio, que
estava ligada na transparncia.
Suspender transmisso da mensagem! ordenou, com certo alvio na voz.
Conduzir toda a energia disponvel aos propulsores. Ligar kalup.
Rakal e Tronar Woolver acenaram atrs da parede transparente. Alguns rdio
operadores acorreram solcitos para apoiar os gmeos, mas os dois homens de pele verde
recusaram o auxlio.
Dali a quinze segundos os dois se apresentaram ao Administrador-Geral.
Perry viu por seus rostos que estavam esgotados. Levantou de um salto e ofereceu sua
poltrona a Rakal. Tronar acomodou-se na poltrona de Atlan.
Esperem um pouco pediu Rhodan. Primeiro temos de livrar-nos das naves que
nos perseguem.
Os contingentes da frota lemurense j tinham chegado mais perto. Os dois grupos de
naves que tinham chegado em primeiro lugar barravam o caminho do ultracouraado,
enquanto o grupo que vinha atrs realizava mais uma manobra linear, que quase o trouxe
distncia de tiro.
Desta vez no houve luta. A Crest III entrou no espao linear, livrando-se dos
perseguidores. Para isso manteve inativos seus aparelhos de rdio, mesmo quando voltou ao
universo conhecido, a novecentos anos-luz de distncia.
Os cavalgadores de ondas apresentaram seu relatrio.
Rakal e eu no temos nenhuma dvida de que os lemurenses que se encontram na
sala elptica so os modelos para as matrizes dos duplos concluiu Tronar Woolver. Desta
forma o transmissor temporal de Vario deve funcionar ininterruptamente, principalmente no
sentido passado-presente.
Para ns isso adianta muito pouco! observou Atlan.
O arcnida parecia exausto, para no dizer desanimado. Experimentamos na prpria
carne que uma nave gigante como a Crest nunca conseguir entrar no transmissor solar,
contra a vontade do pessoal da frota de vigilncia. Para ns o caminho para Andrmeda est
fechado para sempre. Estamos presos no passado.
Houve um silncio constrangedor. Via-se pelos rostos daqueles homens, que tinham
passado por inmeras batalhas, que concordavam com as palavras de Atlan e estavam prestes
a entregar-se a um certo fatalismo.
Mas a voz de Rhodan arrancou-os das meditaes.
Apesar de tudo, vamos conseguir!

212

Houve um abalo violento, que fez o olho do tempo balanar. Quando conseguiram
firmar-se, os homens pertencentes ao comando especial viram que as telas do veculo tinham
escurecido.
Que isso? perguntou Pierre Messier com um gemido.
O pequeno marciano sangrava em uma das sobrancelhas. Passou a mo pela ferida e
ficou que nem um palhao com o rosto maquilado.
Falta de energia constatou Shelton, calmo. Log, voc poderia fazer o favor de
verificar se...?
Interrompeu-se ao notar que o rob psi tinha desaparecido.
Deve ter ido l fora dar uma olhada disse o Capito Uwanok. Acho que
deveramos fazer a mesma coisa. Tenho a impress~o de que uma bomba caiu em Madum.
Acho que no seria nada agradvel se um comando de extermnio halutense nos
surpreendesse aqui.
O coronel ps-se a refletir por alguns segundos e sacudiu a cabea.
Vamos aguardar as informaes que Log vai trazer. Se houvesse um perigo iminente,
o ano no nos deixaria desamparados.
Como se fosse para responder pergunta, o corpinho metlico de Log materializou entre
os homens. O rob tentou imitar uma continncia e apresentou seu relato.
A usina energtica central de Madum foi destruda pelos canhes energticos de uma
pequena espaonave halutense. Quando cheguei l fora, os halutenses estavam descendo do
veculo.
Vamos embora! disse Shelton.
Os homens nunca aprendem a dar o devido valor minha capacidade disse o rob
com uma suave recriminao na voz. Ser que vocs pensavam que eu fosse abandonar o
olho do tempo por causa de alguns halutenses...?
Voc os matou? perguntou Messier.
No aprecio a violncia fsica. E bem possvel que um desses gigantes enfurecidos
seja o antepassado direto de Tolot. Neste caso a Humanidade perderia um colaborador que
no pode ser dispensado.
Lorotas! resmungou Aino. O que foi que voc fez?
Vocs so falhas da evoluo orgnica, que no tm nem um pouco de fantasia. Pois .
Os halutenses reconheceram que seu procedimento representa um crime contra as leis
naturais. Entraram na nave e seguiram seu caminho, em direo a Halut. Se no estou
enganado, l passaro a atuar como apstolos da razo.
O Tenente Messier apoiou-se parede. At parecia que suas pernas eram incapazes de
sustentar o corpo. Havia uma expresso sonhadora em seu rosto. At parecia que estava
contemplando um futuro distante.
O Coronel Shelton fitou o subordinado com uma expresso de perplexidade. Ele, que era
apelidado de Iceberg, tinha muito mais sangue-frio e sabia controlar-se melhor que o pequeno
marciano. Mas em compensao possua menos fantasia. Na verdade, Shelton no possua
nenhuma fantasia.
Que houve, Messier? perguntou.
Pierre sorriu que nem uma criana ingnua que acaba de ser despertada por um raio de
sol mas ainda no conseguiu desprender-se do sonho.
Nada. S pensei que Log lanou uma semente que vai frutificar em nosso tempo.
O coronel espantou-se. Seu rosto at parecia um ponto de interrogao.
O Capito Uwanok deu uma risada rouca.
213

O que o pequenino quis dizer que nosso rob acaba de lanar os fundamentos da
evoluo pacfica da raa halutense.
O senhor acredita nisso?
O esquim deu de ombros.
Todo ser tem duas almas. Uma vive dentro do corpo e outra faz parte da sombra
projetada por sua mente. ao menos o que diz a antiqussima religio dos inuits, nome que
meu povo usa at hoje. A sombra mental corporifica o sobrenatural, que aspira perfeio.
Seus olhos brilharam.
Os halutenses tambm tm suas sombras, senhor. Tenho certeza de que Log no fez
nada que no esteja presente na alma destes gigantes, pelo menos em germe. Talvez tenha
simplesmente despertado uma semente adormecida, mas esta acabaria germinando um dia,
mesmo sem ele.
Isso vai alm de minha capacidade de compreenso confessou Shelton. Sou um
homem pr|tico e penso que poderamos sair um pouco e dar uma olhada em Madum, j| que
os dispositivos de segurana no esto funcionando. Talvez encontremos alguma coisa que
nos ajude a resolver nosso problema.
Voc compreendeu a situao, terrano! disse Log com uma risadinha.
Aino Uwanok colocou a manta viva. O animal ou a planta nem mesmo os conselheiros
Tam que foram aprisionados teriam sido capazes de dizer se as vestes cintilantes vindas do
planeta Darak pertenciam flora ou fauna daquele mundo voltara a ficar pacfico, depois
que o capito desistira de trat-lo na base da agulha e da linha.
Soltou a escotilha que abria para dentro e saltou do olho do tempo, com a arma
energtica em punho.
No notou nenhum movimento. Aino abriu a parte dianteira da manta e ligou a lmpada
que trazia sobre o peito. Um feixe de luz plido deslizou pelo cho do pavilho-oficina ou fosse
l o que fosse o recinto em cujo interior fora parar, parou em algumas mquinas robotizadas
que ficaram paralisadas, ficou preso por um instante num console de comando em ferradura e
passou pelas objetivas de televiso, que estavam apagadas.
Olhe! exclamou Shelton, que se colocara ao lado do capito. O pavilho dava um
estranho tom oco sua voz. Deve ser uma eclusa de ar. Vamos para l.
Se fosse o senhor, fecharia primeiro o capacete gritou o rob psi. A exploso da
usina deve ter aberto um grande buraco na cpula que cobre a cidade. Deve haver um sistema
de emergncia que efetua uma vedao provisria, mas no se deve confiar demais nele.
Os homens pegaram os capacetes dobrveis e fecharam-nos sobre a cabea. Assim que o
contato do fecho foi acionado, os capacetes incharam. Graas a um processo eletrnico,
ficaram duros que nem ao terconite.
O Tenente Messier saiu correndo e descobriu o mecanismo que abria a eclusa. No
funcionava, conforme esperara. Fora paralisado pela falta de energia. Mas como sempre
acontecia em mecanismos parecidos, havia um dispositivo manual com o qual se podia abrir a
escotilha.
Dali a um minuto os homens pertencentes ao comando especial Lemur viram-se no
interior da apertada eclusa de ar. Uwanok acionou a bomba manual. Era uma maneira um
tanto difcil de retirar o ar de uma eclusa, mas sem isso nunca seria possvel abrir a escotilha
externa.
Finalmente a cmara da eclusa ficou vazia. Os oficiais sentiram-se ofuscados e fecharam
os olhos.
O mar formado pela chuva era banhado pela luz do meio-dia lunar. A cidade de Madum
parecia ser formada exclusivamente por reas negras, traos e figuras bizarras da mesma cor.
Bem ao longe erguia-se a chamada parede comprida. Era uma estranha cordilheira, muito
regular, com 65 quilmetros de comprimento e 2.000 metros de altura no mximo, que subia
em pleno Mare Imbrium.
214

Atrs dela via-se uma sombra esfrica, encoberta em um tero de sua extenso. Era a
Terra. Um trecho em forma de foice, debilmente iluminado, destacava-se no disco. Era a costa
leste do continente gigante chamado Lemria, que at parecia um grande espelho.
Ao norte da cidade de Madum via-se uma fogueira azulada. Devia ser o lugar em que
ficara a usina energtica. Dos edifcios em forma de caixa desciam figuras ressequidas. Eram
os jardins suspensos, cujas plantas tinham morrido instantaneamente, por causa do vcuo que
se formara e da falta da cobertura filtrante. Mas ainda havia um sem-nmero de construes
baixas e abobadadas, que emitiam um brilho dourado. As plantaes de frutas e verduras
existentes embaixo dessas cpulas, que eram de importncia vital para a cidade,
sobreviveriam sob a prote~o dos filtros solares. Madum n~o fora condenada { morte.
Os habitantes da cidade praticamente no sofreram baixas informou Log. Os
lunares so obrigados a no sair de casa sem um traje pressurizado leve, hermeticamente
fechado. Os que no foram mortos na exploso sobrevivero.
O rob psi saiu em direo a uma cpula negra muito pequena.
a entrada dos laboratrios sublunares.
O Coronel Shelton adiantou-se, impaciente. Estava decidido a aproveitar a situao
difcil em que se encontravam os lunares para transformar o olho do tempo o mais depressa
possvel num veculo espacial aproveitvel.
O grito de alerta de Log o fez recuar.
O rob apontou para uma das ruas largas feitas de concreto de fibra de vidro.
Os homens ficaram estarrecidos.
Uma coluna compacta de veculos de esteira aproximava-se, vindo pela rua. O
movimento dos veculos era completamente silencioso, graas ao vcuo reinante na cidade. Os
canos em espiral dos canhes energticos pesados saam ameaadoramente das torres
achatadas. E no meio, ao lado e atrs dos veculos blindados centenas de robs de combate se
aproximaram correndo.
Para trs! gritou o coronel. Vamos para dentro do olho do tempo.
***
Os primeiros tiros energticos romperam a parede do pavilho de montagem, que tinha
um metro de espessura, amassando os fragmentos como se fossem de papel-estanho. Ao que
tudo indicava, os lunares preferiam destruir o olho do tempo a v-lo cair em mos estranhas.
Iceberg Shelton, que entrara por ltimo, foi literalmente catapultado para dentro do olho
do tempo. Certamente no teria escapado com vida, se Log no o tivesse freado
telecineticamente.
Uwanok e Messier apressaram-se a fechar a escotilha. Alguma coisa caiu em cima do
olho do tempo, produzindo um rudo crepitante.
O telhado est desmoronando! gritou Messier.
O marciano olhou em volta, revirando os olhos. Ergueu os punhos, ao ver o rob psi
imvel na pequena cabine. Os homens ainda no tinham tido tempo para estudar o
funcionamento dos poucos comandos. Log era o nico que podia ajud-los mas ao que
parecia no estava disposto a mexer um dedo.
O coronel foi o nico que permaneceu bem calmo. No era necessrio que algum lhe
dissesse que o rob ano possua faculdades maravilhosas. No possua uma fantasia que
pudesse lev-lo a um caminho errado.
Uma luz ofuscante saiu das telas.
Uma bomba...?
Antes que o olho humano tivesse tempo de reagir sbita luminosidade, esta
desapareceu to abruptamente como aparecera. As telas voltaram a ficar escuras.
Houve um forte solavanco, e os homens perderam os sentidos.
215

Quando voltou a si, o Coronel Shelton cerrou os dentes para reprimir a dor lancinante.
Mas no pde evitar que um gemido sasse de seus lbios. O marciano estava deitado no cho,
encolhido. O Capito Uwanok era o nico que continuava de p frente da tela. Parecia que a
dor no o atingira.
Invejo o senhor! gemeu Shelton, massageando a nuca, depois de ter tirado o
capacete.
Todos devemos ser invejados, senhor retrucou Aino. Log fez o olho do tempo
entrar no hiperespao no momento em que explodiu o pavilho. Se tivesse demorado mais um
centsimo de segundo que fosse, a esta hora seramos apenas uma nuvem de gases
fumegantes.
Um sorriso indefinvel apareceu em seu rosto.
Acontece que ainda no sabemos para onde fomos carregados pelo Angekok...
Pelo Angekok...? repetiu o comandante, espantado.
uma sugesto minha, senhor. Os sacerdotes de meu povo costumavam ser
chamados de Angekok. Eram homens inteligentes, que sabiam mais a respeito das foras do
Universo que muitos cidados do Imprio atual. Sabiam aproveitar algumas destas foras a
telepatia, a telecinesia e, o que mais importante, possuam a capacidade de prever o futuro
em certo casos. Por causa desta capacidade dei nossa nave do tempo o nome de Angekok.
Est bem. Vamos usar este nome resmungou o coronel, indiferente. No seria
mesmo capaz de descobrir um nome simblico. Talvez chamasse o olho do tempo de meio de
observao temporal ou coisa que o valha um sorriso irnico apareceu em seu rosto.
muito trivial, no mesmo?
Conhecer as prprias fraquezas ser forte, senhor respondeu o esquim, srio.
Inclinou-se sobre Pierre Messier, abriu seu capacete e ps-se a massagear a nuca do
marciano. Dali a um minuto as plpebras tremeram, os lbios se moveram e de repente o
marciano ergueu-se com um grito estridente. Uwanok passou as mos nos olhos e nas
tmporas. O tenente foi se acalmando. A dor diminua. Finalmente Pierre balbuciou:
Acho que fui o ltimo a acordar.
Levou somente mais alguns minutos mais que o coronel disse Aino para acalm-lo.
Senti tanta dor quanto o senhor. Que isto lhe sirva de consolo.
Shelton sorriu para o marciano e ofereceu-lhe a mo, para ajud-lo a pr-se de p.
Feito isso, acendeu calmamente um cigarro e passou a contemplar as telas. Pensativo,
examinou a profuso de estrelas.
Parece que samos da ramificao de Orion, em direo ao centro observou,
dirigindo-se a Log.
O rob continuava imvel, como estivera no incio da viagem errtica. Se os homens no
soubessem que um telecineta com a capacidade de Log era capaz de controlar a nave, sem sair
do lugar e sem nenhum esforo visvel, eles certamente acreditariam que tivesse sido
desativado. De fato, este rob era um caso todo especial, ao qual ainda no se tinham
acostumado de vez. Qualquer telecineta pertencente ao Exrcito de Mutantes solar s podia
mover um objeto que seus olhos vissem. Gucky era o nico que j tinha atuado sem ver o
objeto. Mas isso s se tornava possvel quando o acaso favorecia sua ao. Log no possua
olhos no sentido humano. Certa vez revelara que costumava enviar duas espcies de raios de
nutrons modulados. Os nutrons atravessavam at mesmo um planeta, sem que seu
deslocamento fosse retardado. Para um rgo sensorial que funcionava base de nutrons
no havia obstculos. Era bem verdade que no se sabia como o rob conseguia criar um
reflexo nesta base.
Estamos a cerca de cem anos-luz da periferia do centro galctico respondeu Log.
O coronel respirou aliviado.
No se alegre antes da hora! advertiu o rob psi. Foi por um simples acaso que
no samos fora da Via Lctea. O olho permite o controle da intensidade do hipersalto, mas
216

no sua direo relativamente ao conjunto espaciotemporal da quarta dimenso. S a


extenso do trecho percorrido pode ser fixada, com base na energia gasta.
O Tenente Messier parecia preocupado.
O que aconteceria se nosso veculo materializasse no interior de um sol?
No sentiramos nada.
Estas palavras serviram como uma ducha fria para os membros do comando.
Compreenderam que as coisas estavam bem piores do que tinham imaginado. Log poderia
resolver, por exemplo, que o olho deveria dar um salto de quarenta anos-luz em direo a
certo sistema solar, mas no seria capaz de saber se realmente se aproximariam do sistema ou
se afastariam dele. Isso escapava ao seu controle.
Iceberg Shelton finalmente esmagou o cigarro com o p. O rosto se transformara numa
mscara impenetrvel, mas ficara plido como cera.
Daqui a Kahalo devem ser uns quinze mil anos-luz disse. A Crest deve ter-se
dirigido para l, se que ainda existe. Regule a distncia do salto para quinze mil menos um
milsimo, Log. Talvez tenhamos sorte.
O rob no respondeu. Ficou calado pelo menos dez minutos. Foi uma carga terrvel
para os nervos dos homens. No sabiam o que tinha acontecido. As tentativas de fazer Log sair
do mutismo falharam.
Finalmente a mquina comeou a falar. A voz parecia oca, dando a impresso de que
vinha de bem longe, refletia pelas paredes de um grande pavilho.
Talvez tenha descoberto um meio de conseguir um pequeno controle da direo. Meu
esprito fundiu-se parcialmente com o esprito do olho. possvel que nunca mais consiga
separ-lo de vez, mas no momento isto no vem ao caso. Deitem e procurem relaxar. Vamos
comear.
Os homens estenderam-se no cho e fecharam os capacetes. Ligaram seus campos
defensivos individuais, embora soubessem que, se houvesse uma catstrofe, estes no
ofereceriam muita proteo.
***
Sentiu os fluxos individuais de seu crebro artificial fundirem-se cada vez mais com os
de outro crebro. Se no se retirasse logo, acabaria perdendo a identidade.
Mas ser que estava mesmo interessado em evitar que isso acontecesse?
No sabia. Alguma coisa dentro dele, que at ento s conseguira identificar nas
inteligncias orgnicas e que sempre considerara a maior fraqueza destas, acabou levando a
melhor. Era a atrao exercida por outro ser da mesma espcie, mas que apresentava algumas
diferenas insignificantes. A resistncia foi diminuindo, at que o processo teve seu remate
numa onda de felicidade.
Dois seres extremamente inteligentes acabavam de fundir-se numa unidade. Pouco
importava que no fossem de carne e osso, mas de metal plastificado, energia nuclear e
psitrons. Da unio, que se realizou e s poderia ter-se realizado durante a fase de
desmaterializao do hiperespao, resultou um ser que, graas sua estrutura mental, podia e
at devia formar um novo modelo por ocasio da rematerializao.
Quando os seres orgnicos que acompanhavam este ser acordaram depois da
rematerializao, encontraram uma figura que no tinha nada em comum com o olho do
tempo ou com o rob psi chamado Log. As duas mquinas tinham deixado de existir...
O Coronel Shelton prendeu a respirao. A dor da rematerializao foi diminuindo e o
oficial conseguiu reconhecer as coisas que o cercavam.
Mexeu cuidadosamente os braos e as pernas. Teve a impresso de que se encontrava no
interior de um lquido viscoso e brilhante. Lembrou-se de que seu capacete pressurizado
estava fechado. Respirou profundamente.
217

Que mingau esquisito! resmungou algum.


A voz sara do rdio capacete. Depois de refletir por um instante, o coronel conseguiu
identific-la como sendo a de Messier. Ficou aliviado porque os rdios ainda estavam
funcionando.
Tenente Messier! exclamou.
Sim senhor respondeu o tenente. O senhor no poderia mandar algum retirar a
tampa da banheira, para que este caldo maldito saia pelo cano? No vejo nada.
No me venha com suas piadas! disse a voz de Uwanok, sada do receptor. Isto
aqui no gua, nem estamos numa banheira. Acho que a Angekok deve ter pousado num
oceano primitivo viscoso. bem verdade que no sei por que a escotilha deixou vazar a lama.
Shelton ps-se a refletir por um instante.
Regulem seus rdios para a potncia mnima ordenou. Depois veremos se
conseguimos nadar. Se a recepo piorar, saberemos que estamos nos afastando um do outro
e deveremos mudar de direo.
Como se faz para descobrir em que direo a gente nada? queixou-se o marciano.
No enxergo um palmo na frente do nariz.
O senhor vai aprender a guiar-se pelo sentimento resmungou Shelton.
Era tpico do Iceberg. Por enquanto o coronel nem estava interessado em saber como
foram parar neste lugar. Fazia tudo que estava ao seu alcance para evitar que o comando se
dispersasse. Quanto ao resto, esperava que mais tarde dariam um jeito.
Faam a contagem. Ficarei onde estou! gritou.
Uwanok, o senhor dir os nmeros pares, e o senhor, Messier, os nmeros mpares.
Um... principiou o tenente.
Dois... disse o capito.
Trs... quatro... cinco... seis... sete... oito...
Parece que nem esto saindo do lugar disse o coronel, impaciente. A recepo
continua a mesma.
O senhor j sonhou alguma vez que est fugindo de alguma coisa, mas no consegue
andar um milmetro que seja, porque as pernas...
No costumo sonhar, tenente! retrucou Shelton.
H algo de errado por aqui constatou o esquim em tom indiferente.
Pierre soltou uma risada histrica.
Estou falando srio, baixinho disse o capito em tom de repreenso. Quando era
jovem, vivia na extremidade norte do Alasca. Nas frias de meio de ano costumava caar com
os irmos. Naquela regio as tempestades de neve so to fortes que no se enxerga um
palmo na frente do nariz. Nem adianta levar bssola. A gente precisa de uma espcie de sexto
sentido para no se perder. Pois . Possuo este instinto, ou seja qual for o nome que se queira
dar a isto. Mas aqui este instinto no est funcionando. No sei mesmo se estou saindo do
lugar. Acho que sua comparao com o pesadelo foi apropriada.
Movimentando-se como um nadador num lquido, a gente sempre se desloca para a
frente! insistiu o chefe do comando. uma lei da fsica como no possua nem um
pouco de fantasia, nem pensou na possibilidade de que as leis conhecidas da fsica pudessem
perder a validade para quem se encontrava num ambiente que no podia ser explicado
atravs destas leis. Fiquem onde esto! prosseguiu. Agora eu vou nadar.
Empurrou-se com o p ou ao menos pensava e comeou a contar bem devagar.
Ningum o interrompeu. Quando chegou ao nmero cem, Aino Uwanok disse em tom
sarcstico:
Aprendi na Academia Espacial que as obrigaes de um oficial so tanto maiores
quanto mais alto o posto que ocupa, e que uma coisa que no se pode exigir de um soldado
no deve ser nenhum problema para ele. At parece que o senhor nunca ouviu falar nesta
regra...
218

Iceberg Shelton interrompeu a contagem. Sabia o que o capito quis dizer ao fazer a
observao, mas seu pensamento era muito objetivo para que pudesse ver uma ofensa em
suas palavras.
Quer dizer que a transmisso no ficou mais forte nem mais fraca? perguntou para
certificar-se.
No mudou nem um pouco confirmou Aino. Sinto que a observao que acabo
de fazer talvez o tenha ofendido...
Bobagem! interrompeu o coronel. Fui eu que desafiei sua ironia.
Uma vez confirmada pela experincia a situao que nem era capaz de imaginar, esta
passara a ser um dado de fato como outro qualquer.
Ouviu-se uma coisa parecida com uma risada irnica, mas esta terminou abruptamente
quando o Capito Uwanok comeou a falar.
Ser que entendi bem? perguntou. Vocs tambm se fundiram espiritualmente?
O olho do tempo e Log?
Foi apenas o comeo explicou a coisa sem nome. S nos ligamos, no nos
fundimos numa unidade espiritual. Como na ocasio ns nos deslocvamos pelo hiperespao,
a unio espiritual no poderia deixar de produzir uma sntese da estrutura energtica.
Acontece que todo processo de rematerializao segue a estrutura j existente. Por isso
depois dela Log e o olho do tempo deixaram de existir. Quem passou a existir fui eu.
Muito interessante! constatou Pierre Messier com uma ponta de ironia.
Devo confessar que no posso deixar as coisas mais claras. Os crebros de vocs so
pouco sofisticados para absorver um fenmeno como este. Mas acho que no importa. O
importante que os tenha encontrado, depois de me ter reencontrado.
Isso mesmo disse o chefe do comando. J andamos quebrando a cabea para
descobrir que ambiente este em que acordamos. Afinal, o capito descobriu que a gente
pode respirar o gs brilhante.
A coisa sem nome deu uma risadinha.
Criei uma espcie de bolha do tempo dentro de mim e a enchi com um gs que
corresponde exatamente ao ar que vocs respiram. Os outros fenmenos que vocs
observaram resultam do isolamento todo especial.
No estou nem um pouco interessado em sua teoria respondeu Shelton. Mas
gostaria de saber algo a respeito do cumprimento da misso que foi confiada a voc... perdo...
a Log.
Quer dizer concluiu que nos encontramos num ambiente que oferece pouca
resistncia fsica para oferecer uma resistncia suficiente ao movimento dos braos e das
pernas. No constitui nenhum obstculo propagao das ondas de rdio, mas ao que parece
impede a passagem da luz. Alm disso podemos ter certeza quase absoluta de que no se
verifica um estado de ausncia de gravidade, nem existe uma gravidade direcionada.
Alm disso acrescentou o Capito Uwanok o gs respirvel.
Como? perguntou Shelton, estupefato. No me venha dizer que o senhor...
Fiz exatamente o que o senhor est pensando. S deixei entrar uma pequena
quantidade do gs em meu capacete. Trata-se de ar, de um ar melhor de respirar que o sado
dos nossos regeneradores.
Foi uma leviandade da sua parte, capito!
Como?
Uma leviandade! berrou o coronel.
Silncio! pediu Aino. No me refiro ao senhor, coronel. Algum disse alguma
coisa.
Al...
Cale a boca, por favor, senhor.
219

Shelton atendeu ao pedido amvel. Esforou-se para ouvir a voz desconhecida. Depois
de um minuto mais ou menos ouviu algum cochichar:
Vocs me ouvem? Desculpem que fiquei tanto tempo sem dar notcias.
Log...! exclamou Pierre Messier, espantado.
***
No sou Log. Sou algo novo, uma coisa nascida da fuso de duas mquinas. Mas vocs
continuam na minha memria.
Onde estamos? perguntou o Coronel Shelton, indiferente. Fora de sua memria,
quero dizer.
Dentro de mim. Acho que vocs ficaro satisfeitos respondeu a coisa sem nome em
tom de orculo.
Depois disso ficou calada. Por mais que os homens gritassem, a sntese de duas
mquinas inteligentes no respondia.
Depois de cerca de uma hora talvez fossem duas, porque ningum enxergava o
relgio o gs brilhante parecia condensar-se. Na verdade, no havia dvida de que
continuava com a mesma densidade, pois continuava to respirvel quanto antes. Os trs
homens pertencentes ao comando tinham aberto os capacetes, cumprindo a ordem de
Shelton. Era de opinio que os regeneradores no deviam ser forados sem necessidade.
No viram a condensao, mas tiveram uma impresso vaga de que esta tinha ocorrido.
Mais tarde, quando recapitularam os fatos, chegaram concluso de que apenas a gravidade
aumentara, se bem que continuava sem qualquer direcionamento. O estranho era que a
presso do ar no aumentou na mesma proporo.
De repente ouviram um estranho tilintar, vindo no se sabia de onde. At parecia o canto
de um coro de seres extraterrestres. O canto foi crescendo, at doer nos ouvidos dos homens.
Parou de repente, e a voz da coisa sem nome se fez ouvir.
Devemos separar-nos. Descobri uma coisa que me permitir viajar pelo passado e
pelo futuro. Seria um caminho muito longo para vocs, que so mortais. Seria longo demais
at para aqueles que alcanaram a imortalidade relativa. Talvez ainda voltemos a encontrarnos no futuro ou, como vocs costumam dizer, no tempo atual...
A voz silenciou.
Espere! gritou o marciano. Voc no nos pode...
A cortina brilhante rompeu-se e um som que parecia o rudo de uma corda de violino
que se rompesse se fez ouvir.
De repente os homens viram grades surgirem sua frente. O rudo da corda rompida
transformou-se num zumbido grave. Luzes verdes e vermelhas se apagavam e acendiam.
Um transmissor...! disse Pierre Messier num sopro.

220

No havia dvida. A coisa sem nome os colocara num transmissor. Os homens nem
tentaram descobrir como isso fora feito. Seria intil. Havia outra coisa que despertava sua
ateno. Era o modelo do transmissor.
Aino Uwanok disse o que todos estavam pensando.
Este transmissor no um modelo aconense, nem lemurense, nem tefrodense. um
transmissor de matria do tipo deixado pelo ser espiritual de Peregrino no planeta Ferrol,
pertencente ao sistema de Vega.
Os membros do comando entreolharam-se em silncio.
Ferrol...? perguntou o tenente num cochicho. No possvel. Os ferronenses
receberam seus transmissores h mais de dez mil anos, mas ainda no faz mais de cinquenta
mil anos.
Alm disso acrescentou o coronel, que sempre pensava em termos prticos a
gravidade de Ferrol superior da Terra. E aqui estou pesando menos da metade do que eu
pesava na Terra. Por que no vamos l fora, dar uma olhada no cu?
Os outros admiraram-se por no se terem lembrado disto. Seguiram seu superior, um
tanto envergonhados. Era possvel que finalmente compreendessem por que um homem que
no possua nenhuma fantasia fora escolhido para chefiar o comando de que participavam.
Viram que o transmissor fora instalado no interior de um edifcio de formato cbico. O
edifcio no possua janelas, mas em compensao havia um vo retangular sem porta, que
parecia servir tanto de entrada como de sada. Fora do transmissor soprava um vento
cortante. Estava escuro. Havia uma luz gigantesca do lado do horizonte. Era uma foice larga,
que irradiava uma forte luz branco-azulada. Inmeras estrelas cintilantes brilhavam no
firmamento.
Esto vendo alguma coisa? gritou o Coronel Shelton para ser ouvido na
tempestade.
No continue, senhor! respondeu o esquim. Sua voz soava ainda mais forte por
cima da tempestade que a do coronel. O plat termina bem sua frente.
O chefe do comando ligou a lanterna que trazia na altura do peito e recuou apressado.
Uma encosta quase vertical da rocha descia para as profundezas.
A luz da lanterna foi engolida por uma poro de neve fina, que o vento tangeu por cima
do plat. De repente os homens sentiram-se isolados.
Para c! gritou Uwanok.
Sua voz quase chegava a ser alegre. Talvez a tempestade de neve fizesse com que se
lembrasse do Alasca.
Uma rajada muito forte fez com que Messier casse em seus braos abertos. O marciano
vinha atrs de Shelton, andando de quatro. Aino levou os companheiros de volta para a
construo de formato cbico. A tempestade levantara uma muralha de neve de dois metros
de altura junto parede. A porta continuava mais ou menos impedida, mas no interior do
edifcio a neve chegava at os joelhos.
Os homens atravessaram a neve e acotovelaram-se num lugar em que estavam
protegidos do vento. Uwanok acionou o isqueiro. Acendeu o to apreciado charuto negro e
disse:
Acho que devemos dormir at que o dia amanhea. Um de ns ficar de sentinela.
Serei o primeiro.
Por que algum vai ficar de sentinela? perguntou o marciano, espantado e
tremendo de frio. Por aqui no deve existir viva alma. Nem mesmo uma mosca sobreviveria
neste ambiente.
221

No se esquea de que a porta est aberta disse o capito. Sem dvida no s


hoje que a tempestade tange a neve para dentro. E no deve ser somente neve. s vezes deve
ser chuva ou poeira. Depois de um ms terrano haveria uma camada de lama de dez
centmetros.
Acontece que quando chegamos estava tudo limpo e seco contemplou o coronel.
Portanto, deve haver pelo menos uma faxineira espacial que comparece aqui todos os dias.
No diga! retrucou Messier.
Os outros riram da piada de Shelton.
Alm disso a situao do transmissor me deixa preocupado prosseguiu o esquim.
Num mundo civilizado um aparelho como este certamente no seria instalado numa
montanha de difcil acesso. bem possvel que um grupo de brbaros tenha descoberto o
transmissor e passasse a vener-lo como um santurio. Receio que o templrio no ficaria
nada encantado ao ver um intruso no templo.
Est bem! resmungou o coronel. Vamos escalar os sentinelas. Acorde-me daqui a
duas horas, e duas horas depois acordarei o tenente. No fao idia de quanto dura a noite
neste mundo, mas possvel que daqui a seis horas amanhea o dia.
Aino Uwanok levantou e foi at a porta.
Fechem os capacetes e liguem o sistema de climatizao gritou antes de sair. A
temperatura de quinze graus negativos. No quero v-los transformados em blocos de gelo.
Soltou uma estrondosa gargalhada e desapareceu na neve.
***
John C. Shelton acordou com alguma coisa batendo em seu capacete.
Viu o Capito Uwanok parado sua frente. Admirou-se de que podia v-lo, embora sua
lanterna estivesse desligada. Mas logo descobriu um corredor de luz branco-azulada, que
entrava pela porta, doendo nos joelhos.
J dia. Os mosquitos zumbem e os apitadores da chuva esto acordando na tundra.
Apesar do tom alegre em que foram ditas estas palavras, o rosto do esquim continuava
srio.
O coronel levantou-se de um salto, e deu um pontap na canela do marciano, que dormia
encolhido. Abriu o capacete. A onda de calor que desabou sobre ele fez com que prendesse a
respirao. S ento viu que a neve que fora tangida pelo vento durante a noite j derretera.
Das poas de gua subiam vapores.
Deixe-me dormir, Rutnia! resmungou Pierre sem abrir os olhos. Estes imbecis
da Academia Espacial podem esperar.
Caramba! exclamou o Coronel Shelton, espantado. A gente sempre acaba
descobrindo. Ei, homem de Marte! Essa histria com a Rutnia deve ter acontecido pelo
menos h oito anos. Ou ser que ela foi destacada para trabalhar na Crest assim que saiu da
Academia?
O tenente ergueu-se abruptamente.
O qu? Rutnia? O fetiche de trs pernas de Marte que me guarde...! Onde estou?
Abriu o capacete e fez um esforo desesperado para respirar. Parecia que j voltara ao
presente. Ficou vermelho.
Andou contando cada bobagem!
Sorriu sem graa.
Est fazendo calor, no est? perguntou Aino em tom sarcstico. O rosto do capito
estava coberto de suor, o que o fazia piscar constantemente com os olhos.
Por que no me chamou antes? perguntou o coronel em tom de recriminao.
O Capito Uwanok levantou ostensivamente o brao no qual trazia o relgio.
222

O senhor foi chamado trinta minutos antes da hora. Faz vinte minutos que o sol
nasceu, e como de repente esquentou tanto pensei que seria prefervel...
O chefe do comando no deixou que terminasse. Empurrou-o e saiu correndo pela porta.
Messier e Aino tiveram de segui-lo.
L fora, havia um gigantesco disco vermelho pouco acima do horizonte. Seus raios
espalhavam tamanho calor pelo plat que os homens pegaram os capacetes e os colocaram
acima da cabea.
Aproximaram-se da beira do precipcio.
Nuvens de vapores brancos subiam de inmeros vales. O calor escaldante do amanhecer
varrera quase totalmente os vestgios da tempestade de neve que soprara na noite anterior.
S restavam algumas poas de gua que iam se evaporando.
No s isto informou Aino Uwanok, virando a cabea.
Seus companheiros viraram o rosto na mesma direo e arregalaram os olhos. A
gigantesca esfera formada pela lua subia atrs do edifcio em que estava instalado o
transmissor. De noite aparecera em forma de uma foice larga, com uma faixa escura, mas
naquele momento estava transformada num mundo de contornos confusos, com uma faixa
luminosa na periferia.
Receio que a noite nos tenha levado a confundir as coisas disse Shelton com a voz
spera. Aquilo ali o planeta. Estamos numa lua.
Tenho a impresso de que o senhor me tirou as palavras da boca respondeu o
esquim com um sorriso. Resta saber por que a coisa sem nome resolveu largar-nos aqui...
Vocs ficaro satisfeitos, disse a coisa, no disse? Pierre Messier parecia
contrariado. Pois quanto a mim posso estar tudo, menos satisfeito.
Deve haver uma explicao disse Aino. Certamente no fomos parar num
transmissor porque devemos fixar-nos aqui.
Portanto, vamos usar o aparelho e sair daqui! disse o coronel, refletindo em voz
alta. Talvez o transmissor nos leve de volta Terra, ou para Kahalo, ou para outro lugar em
que possamos resolver o que fazer depois.
Pouco importa para onde nos envie o transmissor disse o capito, que voltara a
aproximar-se do precipcio.
O que eu sei que precisamos dar o fora daqui. Acho que os templrios enfurecidos j
se aproximam.
Os companheiros inclinaram-se sobre o precipcio.
Um grupo de cem indivduos ou mais aproximava-se. Pareciam formigas, mas j se via
perfeitamente que se locomoviam sobre duas pernas. Escalaram uma encosta, entraram num
desfiladeiro e aproximavam-se rapidamente do plat. Chegariam dentro de trinta minutos no
mximo, mesmo que a ltima encosta, que era a mais ngreme, os atrasasse um pouco.
Receio que eles no estejam dispostos a entrar numa discusso constatou John C.
Shelton com a voz zangada.
Alm disso no entendemos sua lngua e eles no entendem a nossa. E no vejo por
que iramos envolver-nos numa luta com estes seres, que certamente esto em situao de
inferioridade, como se fossem indivduos da Idade da Pedra do planeta Terra. Seria um banho
de sangue intil. De qualquer maneira, no pretendemos ficar aqui. Ento vamos embora logo.
Foi um dos discursos mais longos j proferidos por Iceberg Shelton. Mas suas palavras
tinham p e cabea e no houve nenhuma objeo.
Ser que os fetiches do templo so fumantes? cochichou Uwanok, enquanto
fechava a porta do transmissor atrs de si.
Tenho certeza de que no so, capito respondeu Messier.
Ento os templrios certamente se espantaro com o toco de charuto que joguei por
a.
Pierre resmungou contrariado, porque se deixara enganar.
223

Alis, nem existem... principiou.


Mas foi interrompido pela voz enrgica de Shelton.
Quer deixar seu brao aqui, Tenente Messier?
O marciano puxou apressadamente o brao esquerdo pela grade.
O coronel mexeu nos comandos e dali a instantes o recinto gradeado do transmissor
ficou vazio.
***
Mal voltaram figura anterior, ajoelharam-se. Ficaram agachados cerca de um minuto,
esforando-se para controlar a gravitao muito forte.
Acho que fomos de mal a pior! disse o Capito Uwanok, exaltado.
Nada disso! respondeu John C. Shelton, sarcstico. Acho que samos da lua e
viemos parar no planeta.
Levantou, apoiando-se sobre as mos. Ficou de p alguns segundos, cambaleante.
Finalmente conseguiu controlar-se. Mas a respirao era pesada. Deu dois passos
desajeitados. Feito isso, ficou encostado na grade do transmissor. Estava exausto.
Aino Uwanok seguiu-o sem fazer tanta fora quanto ele. O pequeno marciano foi o nico
que mal conseguiu pr-se de p.
Pois ! resmungou Shelton, satisfeito, empurrando-se da grade. Quem sabe se os
senhores no poderiam pensar em ativar seu gerador antigravitacional? No por nada que a
cincia terrana oferece aos seus soldados espaciais uma srie de brilhantes conquistas da
tcnica. Ou ser que os senhores querem fazer a vontade dos jornalistas que gostam de
descrever as aventuras espaciais de super-homens que dispensam seu equipamento?
Estes jornalistas certamente apreciam o lado esportivo da coisa objetou o Tenente
Messier e ligou seu gerador antigravitacional.
A guerra no um esporte objetou o coronel.
Hidrognio e amonaco disse Uwanok. E vestgios de metano.
Estava com o brao no qual trazia o analisador erguido.
Pois como eu disse. Fomos de mal a pior.
Shelton sacudiu a cabea.
Outras pessoas tambm fizeram suas medies. Com a temperatura reinante neste
lugar, que de oitenta e quatro graus centgrados, de qualquer maneira teramos de ficar com
os capacetes fechados, mesmo que fosse um mundo de oxignio.
O que vamos fazer num planeta com uma atmosfera de hidrognio e amonaco,
senhor? perguntou o marciano em tom agressivo.
Deixar desligados os alto-falantes externos respondeu o capito no lugar do chefe
do comando. Ainda bem que tivemos de ficar com os capacetes fechados.
Apontou para a porta que, tal qual na lua, era a nica abertura existente no edifcio em
que fora instalado o transmissor, e estava aberta.
Duas figuras confusas movimentavam-se frente da porta. John C. Shelton estreitou os
olhos, para enxergar melhor contra a luz que entrava pela porta. Virou o rosto para os
companheiros. Estava muito plido.
So maahks! disse num cochicho.
Maahks? respondeu o esquim em tom de incredulidade. Ah, sim, j ia me
esquecendo de novo. Fomos transportados mais de cinquenta e dois mil anos para o passado
da Via Lctea. Naquela poca talvez ainda houvesse maahks por aqui. Espere a! A guerra
entre os arcnidas e os maahks s comeou h dez mil anos. No tempo para o qual fomos
transferidos fora, rcon nem existia. S surgiu bem mais tarde do reino sideral aconense,
que tambm ainda no se formou. Acho perfeitamente lgico que os metanitas tambm
estejam num grau de evoluo bem baixo.
224

No demoraremos a saber! exclamou Iceberg Shelton, zangado. Os maahks em


nossa Via Lctea sempre representam um inimigo mortal de todos os seres humanoides.
Antes que seus companheiros pudessem dar uma resposta, o chefe do comando avanou
com grande agilidade em direo porta. Ouviram-se dois tiros de arma energtica. Depois
disso o grito de Shelton se fez ouvir nos rdio capacetes.
Vamos, minha gente! Os maahks esto brigando com algum!
***
No incio o capito e o tenente tiveram a impresso de que tinham entrado num mundo
cheio de pesadelos. As figuras gigantescas dos maahks despidos com as cabeas em forma de
meia-lua e lanas feitas de um material semelhante ao vidro corriam por toda parte. Entre os
monstros contorciam-se feras gosmentas.
Os microfones externos captaram um terrvel berreiro. Mas ao mesmo tempo
transmitiam o rudo caracterstico das armas energticas.
Os homens ativaram no ltimo instante seus campos defensivos individuais mas
cambalearam quando um monte de feras com aspecto de serpentes caiu sobre eles. Bastaram
alguns tiros para livrar-se dos animais.
John C. Shelton percebeu que as serpentes colaboravam com os maahks. Os maahks
soltavam assobios e gritos estridentes para instigar as feras.
De repente uma galeria de rvores que pareciam ser de vidro azulado se desmanchou
numa orgia de fogo e destroos. Milhares de maahks e suas feras recuaram aos gritos do palco
da destruio. Mas a onda de corpos despidos voltou ao ataque no mesmo instante.
De repente dez figuras apareceram na plancie fumegante coberta de capim cor-de-rosa.
At parecia que tinham brotado do cho. Raios superquentes saam dos canos de suas armas,
e os homens abaixaram-se instintivamente para escapar onda de calor.
Pierre Messier soltou um grito estridente.
Um grupo de animais do tamanho de elefantes, cada um com oito pernas de tronco, veio
correndo atravs das rvores fumegantes. Parecia que os astronautas desconhecidos ainda
no se tinham dado conta do perigo.
O Coronel Shelton levantou de um salto e regulou seu gerador de campo gravitacional
para o desempenho mximo. Passou rapidamente quase chegou a ser rapidamente demais
por cima do grupo de desconhecidos em perigo, e sua arma energtica acabou com a festa.
Aino e Pierre chegaram alguns segundos depois dele.
Os desconhecidos apontaram as armas ameaadoramente para os homens.
S ento o marciano percebeu quem eram.
Gritou alguma coisa numa lngua estranha e os desconhecidos responderam.
So andarilhos! gritou para os companheiros. Andarilhos!
O coronel e o capito tambm reconheceram os rostos negros que apareciam embaixo
dos capacetes, embora s falassem poucas palavras de interandro, nome dado lngua comum
dos engenheiros csmicos de Andrmeda.
Os maahks voltaram ao ataque, mas desta vez foram rechaados numa ao fulminante.
Eles no conhecem os humanos traduziu o marciano, aproveitando uma pausa no
combate. Mas o fato de termos lutado contra os maahks convenceu-os de que somos pelo
menos seus aliados. Querem levar-nos de volta para sua estao.
Vamos l! respondeu Iceberg Shelton, tranqilo. J comeo a compreender o
plano da coisa sem nome.
S restavam oitocentos homens. Os outros tinham sucumbido na luta com os maahks e
suas feras. A base que tinham instalado no meio da selva de vidro era atacada
constantemente. Mas nem por isso perderam as esperanas, j que sua plataforma estava
suspensa sobre o planeta com uma atmosfera de hidrognio e amonaco.
225

Os trs homens pertencentes ao antigo comando especial Lemur estavam to exaustos


que nem podiam conversar com os novos aliados. Caram onde estavam e os prestativos
engenheiros csmicos colocaram-nos em leitos baixos.
Pela primeira vez na vida Iceberg Shelton teve um sonho. Defrontava-se com uma
comisso de inqurito da Segurana Galctica e tentava explicar aos oficiais que o encaravam
com uma expresso enrgica que encontrara uma base dos engenheiros csmicos em plena
Via Lctea.
Esbarrou numa muralha de desconfiana e incredulidade.
De repente um homem baixo e calvo, com um crculo de cabelos, se adiantou. Levantou o
dedo e comeou a falar.
Os engenheiros csmicos nunca saram de sua galxia, que Andrmeda. Alm disso
quase todas as plataformas deste povo foram destrudas pelos senhores da galxia.
Conhecemos as que puderam ser salvas. Mas no s. Hoje em dia no existem mais maahks
em nossa galxia. O senhor deveria estudar um pouco de histria, Coronel Shelton.
E o Administrador-Geral? disse Shelton, indignado. Ele certamente tambm...
O Administrador-Geral disse Allan D. Mercant com a voz triste, pois o homem calvo
era ele perdeu-se no passado. O senhor deveria ter vergonha de indic-lo como testemunha
para confirmar suas mentiras! gritou, indignado.
Infelizmente no chegou a ver a reao que suas palavras provocaram em Mercant e nos
outros oficiais da segurana. Algum bateu em seu rosto com tanta fora que ele acordou.
Perplexo, viu o rosto de Aino Uwanok frente dos olhos.
Desculpe, senhor disse o capito, apressado. Os andarilhos receberam uma
hipermensagem que apresentaram a Messier no original.
E da? resmungou Shelton. Nem por isso o senhor precisaria bater em mim.
Acontece que a mensagem foi expedida por um transmissor terrano! disse o
esquim em sua defesa.
John C. Shelton sacudiu o sono.
Qual o texto?
Os vivos chamando os mortos. Nossos cumprimentos do futuro o Capito Uwanok
pigarreou. Os andarilhos perguntam o que devem fazer.
O coronel sorriu.
Isso mostra mais uma vez que certa gente no tem nem um pouco de senso prtico.
Diga-lhes que devem responder o seguinte: os vivos chamando os mortos. Nossos
cumprimentos do futuro. Pedimos sua ajuda. Ou ser que no precisamos de ajuda?
perguntou, franzindo a testa.
Precisamos, sim senhor apressou-se Uwanok em responder e desapareceu.

226

5. Os templos de Darak
O espetacular combate na base csmica MA-genial e o emocionante e decisivo desfecho da
batalha.
A Crest tivera que abandonar o tempo real do ano 2.404.
Os transmissores de tempo do planeta Vario catapultaram ao
passado o ultracouraado de Perry Rhodan, com toda sua tripulao,
por exatos 52.392 anos de volta Via Lctea.
A armadilha que os senhores da galxia haviam armado para a
Crest se fechara.
Na fase mais importante de suas operaes, entretanto, os
senhores de Andrmeda no obtiveram xito: no conseguiram
mandar destruir a Crest quando ela ressurgiu sobre Kahalo.
Atlan, com sua experincia de dez mil anos, pde iludir os
comandantes da Frota Lemurense de Vigilncia, e levar a Crest em
segurana.
Porm esta segurana ilusria, uma vez que os terranos do
passado que dizem chamar-se lemurenses so inimigos dos
terranos do tempo do Imprio Solar. Tambm os halutenses
combatem, furiosamente, todos os homens naquele ano de 49.988,
antes da virada do tempo.
Quando evidenciou-se que a Crest no era o nico objeto
espacial que os senhores da galxia haviam deslocado ao passado, os
homens de Perry Rhodan, mais uma vez, entram em ao. Trata-se de
salvar os aliados potenciais do estaleiro csmico MA-genial!
A deciso sobre o desfecho da luta com as tropas de
desembarque halutenses, entretanto, s ser dada nos Templos de
Darak...
1

O sol vermelho estava no chamado Eastside do centro galctico, a cerca de dez mil e
setecentos anos-luz de Kahalo e do hexgono solar. A sua grandeza correspondia de
Betelgeuse. Tinha exatamente quatrocentas vezes o tamanho do Sol.
Nos limites externos da formid|vel corona pairava uma poeirinha discreta,
microscopicamente pequena, contra aquela bola de fogo vermelha, convulsionada. Mas,
mesmo assim, esta poeirinha tinha um dimetro de dois e meio quilmetros somente na sua
clula esfrica, com trezentos e sessenta e cinco metros de largura na protuberncia
equatorial, ou seja, trs mil e duzentos metros. A isso juntavam-se ainda os hangares de
bordo, externos, circulares, acima e abaixo da protuberncia equatorial da mquina. Com suas
blindagens de campos defensivos energticos contra sobrecargas de alta energia e os sessenta
canhes energticos, de calibre pesadssimo, ela seria superior a qualquer outra grande nave
de combate do Universo conhecido.
Mesmo assim, a nave-capitnia da Frota Solar, depois de uma fuga precipitada, retirarase para a sombra de localizao por rastreamento do sol vermelho. Em vista das foras
227

superiores e opressoras da Frota de Vigilncia de Kahalo, a relatividade do termo


invencibilidade fora demonstrada mais nitidamente que nunca.
Porm os seres humanos no se deixam desencorajar com tanta facilidade,
especialmente tratando-se de um homem do calibre de Perry Rhodan. O Administrador-Geral
do Imprio Solar tinha marcado uma conferncia geral para discusso da situao em que se
encontravam, para as 11:45 horas, horrio padro do dia treze de maio de 2.404. J a
prefixao do ano testemunhava que Rhodan no estava interessado em resignar-se com a
situao atual. Pois, na realidade, j no mais nos achvamos observando as coisas
realisticamente absolutamente no ano 2.404 d.C, mas no ano de 49.988 antes de Cristo.
Com isto, a penetrao ao centro de Andrmeda, aparentemente, encontrara definitivamente
o seu fim. A Crest III tinha sido apanhada na armadilha de tempo dos senhores da galxia e
arremessada de volta ao passado, onde j estava esperando um transmissor situacional para
remeter aquele corpo estranho, que se tornara incmodo, para dentro da Via Lctea.
Dez minutos antes da conferncia sobre a situao, todos os membros da tripulao que
no haviam sido destacados para servios de vigilncia estavam sentados nos recintos
coletivos, diante de receptores de TV em terceira dimenso, para a coletiva. Nas telas via-se,
com absoluta nitidez, a sala de conferncias do grande Cassino dos Oficiais, em dimenso
total...
Arban Cubri no tomou conhecimento do nervosismo que fazia com que os homens que
esperavam falassem em voz muito baixa. Ele jogava xadrez. Seu oponente era o homem com
que costumava brigar com maior frequncia, o seu amigo Nash Horlow. Nash e ele
pertenciam, ambos, ao Comando de Desembarque da Crest III. Ambos eram tenentes, e ambos
haviam servido, antes de serem transferidos com os outros novatos, ao ultracouraado, ao
Comando de Desembarque da Wyoming, uma nave cruzadora leve da classe Estado. A
orgulhosa Wyoming j no existia mais. Depois de terem enviado este cruzador de ataque,
durante anos, a torto e a direito atravs da galxia, de um empreendimento arriscado a outro,
o mesmo sucumbira ao destino de todos os veteranos: foi simplesmente transformado em
sucata.
Arban e Nash haviam passado suas frias na Terra. Porm a vida por l seguira rumos
diferentes daqueles que tomara nos mundos exteriores do Imprio e nos focos da expanso.
Os soldados do espao sentiram saudades do esprito da Frota. Eles conseguiram ver apenas
pontos negativos naquela agitao desenfreada, na luta de concursos e nos divertimentos
caticos daqueles seis bilhes de pessoas que haviam ficado para trs na Terra. Os tenentes
queriam voltar ao rude companheirismo entre seus camaradas, de volta ao Universo e s
aventuras que valia a pena enfrentar em mundos estranhos ou at mesmo inimigos. A MeTerra, na qual haviam nascido, com seu catico consumismo e desejo desenfreado de ganhos,
com o trabalho incessante dos seus cidados vivendo como num vasto formigueiro, pareceulhes estranha e inatingvel.
Fizeram tudo para serem transferidos para um lugar que estivesse o mais afastado
possvel do centro do Imprio Solar. Felizmente havia justamente uma comisso em Terrnia,
encarregada de formar uma tripulao adicional para a nova construo de uma nave da
classe Galxia, a Crest II. Milhares de cartes, com dados pessoais, acabaram na seo de
inspeo do centro de computao positrnico Nathan-Lunar, e entre os escolhidos, depois de
algum tempo, tambm se encontravam os nomes de Arban Cubri e de Nash Horlow.
E, deste modo, o seu desejo fora atendido. O que eles queriam era ficar o mais longe
possvel da Me-Terra. Sua primeira estao, neste caminho, fora Andrmeda. E agora eles se
encontravam novamente na Via Lctea, com seu sabor domstico porm a Terra, do
vigsimo quinto sculo d.C, ficava mais longe que nunca...
Arban puxou forte a fumaa do seu cigarro e piscou os olhos. O seu rosto moreno, com
aquela cicatriz que ia-lhe desde o canto esquerdo da boca at a testa, repuxou-se num sorriso
de triunfo.
228

Xeque!
Neste momento, dos alto-falantes da instalao de vdeo, saram rumores abafados.
Acabou! disse Nash, zombeteiro.
No me venha com essa! protestou Arban. O que voc quer ...
Psiu! sibilaram de diversos pontos ao mesmo tempo.
O Tenente Cubri ergueu os olhos, indignado e viu que todos fixavam a tela de vdeo,
muito atentos. Esta mostrava, em close, o Administrador-Geral, na sua cadeira na curva da
mesa de conferncias, em forma de ferradura, bem como o lorde-almirante e John Marshall, os
quais se haviam sentado, respectivamente, sua direita e esquerda.
O ponteiro do relgio, atrs deles, mostrava 11:45 horas. Rhodan fez um aceno com a
cabea, sorrindo. O seu rosto marcante com sua boca enrgica e os olhos inescrutveis agora
cobria quase que totalmente a tela de vdeo. A conferncia tivera incio...
Sem maiores prembulos o Administrador-Geral foi direto ao cerne do problema.
Meus senhores. Agradeo-lhes por terem vindo. Todos sabemos que hoje e agora no
se trata de elaborar um novo plano de ataque para a Crest. No h, mesmo que isto possa soar
duro, no momento, nenhuma possibilidade de romper, fora, as linhas de interceptao das
cerca de setenta mil grandes naves de combate lemurenses, diante de Kahalo.
O seu rosto tornou-se sombrio.
Tambm no faremos nenhuma nova tentativa de escala na Terra. Naturalmente est
claro que todos os comandantes das naves lemurenses foram informados de que uma
perseguio impiedosa comearia, no mesmo instante em que fssemos descobertos, onde
quer que fosse.
Tudo isso s~o consideraes puramente t|ticas, ditas de passagem.
Nosso principal problema de outra natureza. Os senhores da gal|xia sabem, atravs
do seu agente do tempo Orghon, que eles enviaram ao passado, de quem so as naves que os
ameaam diretamente no centro do seu poder. No duvido absolutamente que estes
criminosos tentaro agarrar as ameaas pela raiz. Eles assaltaro o Imprio Solar.
O pior nisso tudo que os seres humanos do sculo vinte e cinco so ignorantes de
tudo. Nada sabem da descoberta dos senhores da galxia. No sabem, absolutamente, do
perigo que se aproxima deles.
A voz de Rhodan tornou-se mais alta, enquanto ele dizia: Por esta razo, nossa
primeira preocupao a de informar aos seres humanos do tempo atual desse perigo
ameaador. Nossa prpria salvao vem apenas em segunda linha. Mas, mesmo nisto, eu me
inclino ao otimismo, meus senhores!
Ele recostou-se na sua cadeira e lanou um olhar aos rostos de todos os seus fiis
companheiros: John Marshall, chefe do Exrcito de Mutantes e ele mesmo um capacitado
telepata o Lorde-Almirante Atlan, o seu amigo arcnida, pelo menos dez mil anos mais
velho Gucky, oficial extraordinrio Melbar Kasom, o gigante adaptado ao meio ambiente
do planeta colonial Ertrus o Coronel Cart Rudo, comandante do ultracouraado o Dr.
Hong Kao, matemtico-chefe e conhecido por suas ideias ousadas Icho Tolot, o aventureiro
halutense com um peso terrestre de quase duas toneladas e o teleportador Ras Tschubai.
Atlan ergueu a mo, e o Administrador-Geral acenou-lhe com a cabea, pedindo que
falasse. Sempre que o ex-almirante da Frota Espacial Arcnida se manifestava nessas ocasies,
tinha j em mos um plano totalmente elaborado. Este ttico, esperto e estrategista prudente
possua uma experincia bem maior que mesmo os relativamente imortais entre os seres
humanos. Todos os olhos voltaram-se para o chefe da USO.
Eu concordo com as palavras do Administrador-Geral em todos os pontos. Tal como
ele e como todos ns, acho eu penso que nossa misso mais urgente avisarmos a
humanidade do vigsimo quinto sculo.
O seu rosto ficou completamente imvel, mais parecendo uma mscara talhada em
madeira, enquanto ele continuou:
229

Entretanto, acho que, concomitantemente, deveramos buscar algum planeta que


pudesse servir-nos de base de apoio. O combate com a Frota de Vigilncia de Kahalo
demonstrou-nos que mesmo uma nave gigante do porte da Crest pode ser danificada muito
rapidamente.
Tivemos sorte. Os danos sofridos sobre Kahalo foram de natureza leve, de modo que,
entrementes, puderam ser sanados por meios que temos a bordo. Entretanto, acho que no
deveramos confiar apenas em nossa sorte. Poderia acontecer que reparos maiores venham a
ser necessrios. Neste caso seria bom termos um planeta habitado por perto, desses que tm
sua disposi~o a tecnologia avanada de um povo explorador do espao.
Ele cruzou os braos diante do peito, dando a entender assim que nada mais tinha para
dizer.
O Coronel Rudo levantou sua mo muito larga, comeando a falar imediatamente ao
perceber o aceno de cabea de Rhodan.
Eu gostaria de me associar sugesto do lorde-almirante. Ainda estamos de posse de
uma nave espacial que sem igual no Universo conhecido. Ela nossa base, nosso lar e nossa
espada, numa coisa s. Por isso mesmo temos que conserv-la sempre de prontido, em
primeira linha, pois se ela se perder, tudo estar perdido.
Nos olhos do Administrador-Geral apareceu um leve indcio de um sorriso.
Naturalmente o comandante recebia com grande satisfao a sugesto de Atlan. O epsalense
amava a sua nave como se a mesma fosse seu nico filho. Ai do homem da tripulao que se
deixasse apanhar numa negligncia. Neste caso caa sobre o infeliz pecador uma tempestade
que ele no esqueceria mais, durante toda a sua vida e os epsalenses tinham um rgo da
fala incrivelmente desenvolvido e forte.
Algum tem objees a fazer?
Perry Rhodan ergueu as sobrancelhas, espantado, quando o halutense se manifestou.
Certamente pensara que ningum teria objees sugesto de Atlan. Ele mesmo achava que a
idia de organizar um ponto de apoio planetrio fixo era extraordinariamente inteligente.
Nenhuma objeo, sir disse Tolot. Eu apenas gostaria de pr em debate uma
sugesto adicional. Ns sabemos que os membros de meu povo, que existem ao tempo da
Lemria, se aprestam conquista da galxia. Talvez pudssemos dirigir o seu mpeto de
expanso numa outra direo, como por exemplo para Andrmeda...?
Apesar de precisar usar apenas metade do diapaso de sua voz para abafar facilmente o
murmrio que se formou, o halutense silenciou at que os outros participantes da conferncia
se tivessem novamente acalmado.
Eu concedo declarou ele depois que minha sugesto no pode ser vista de modo
diferente e ela um produto do desespero. O povo de Halut , aos 49.998 anos de sua
virada do tempo, um povo de brbaros e com o saber e a inteligncia e os meios e poderes
de conquistadores galcticos. E essa gente, de modo algum, deixar influenciar-se de modo
direto. Porm, se ficassem sabendo que significao tem Kahalo e o transmissor hexagonal e
que espcie de caminho se abre a eles dali em diante isto talvez pudesse induzi-los a uma
ofensiva em grande escala, que, ao mesmo tempo, tambm abriria para ns o caminho de
volta a Andrmeda...
Durante quase um minuto o silncio foi geral, depois destas palavras. Em alguns rostos
podia ler-se ceticismo, em outros havia mesmo uma velada recusa, e alguns poucos nada
demonstravam.
Tambm o rosto do Administrador-Geral era inescrutvel, quando ele respondeu:
Aquilo que ns vimos, com nossos prprios olhos, de seus longnquos antepassados,
Tolot, acho que no justifica a esperana de podermos dar uma nova direo de expanso aos
halutenses do passado...
Ele estacou, quando um ordenana entrou no Cassino dos Oficiais entregando-lhe uma
tira de avaliao de magneto-plstico. Franzindo a testa ele leu a mensagem, perfurada no
230

plstico. Pela frao de um segundo, houve um brilho nos seus olhos. Depois ele voltou-se s
cmaras de vdeo de bordo e disse:
A conferncia sobre a situao terminou, meus senhores. Os argumentos
apresentados sero examinados positronicamente ele sorriu, simptico, o que, alis,
apenas era dirigido aos ouvintes e assistentes invisveis. O trabalho na nave continua
normalmente. Foi captada uma mensagem de rdio perdida, o que entretanto no representa
nenhum motivo para preocupaes. Digo isto apenas para informao.
***
Na tela de vdeo, o rosto sorridente de Perry Rhodan esvaiu-se lentamente. Finalmente a
imagem sumiu.
A cicatriz de Arban Cubri repuxou-se. Seus olhos cinzentos fixaram o amigo. O rosto de
Nash, negro como bano, nem se mexeu. Unicamente na testa alta apareceu uma ruga
profunda, que ia desde a raiz dos cabelos at o nariz.
Uma mensagem de rdio perdida! disse Arban, ctico. Voc, alguma vez, j
ouviu falar de uma mensagem de rdio perdida, s e abandonada, na grande galxia,
chamando sua mamezinha...?
A boca larga de Nash abriu-se para mostrar duas fileiras de dentes muito brancos e
brilhantes.
Piadista!
O outro ergueu os ombros largos e apoiou-se na poltrona para levantar-se.
A galxia est cheia de emisses de hiper-rdio, que no so destinadas a ns,
comprido. E se o chefe designa justamente uma delas como perdida, voc pode apostar os
seus dentes que ela se diferencia das outras pelo seu texto alarmante, para diz-lo com
cuidado. Por esta mesma razo, eu agora vou deitar-me um pouco. A prxima mobilizao vir
com toda certeza, meu caro.
Horlow tambm levantou-se. E ao faz-lo parecia ficar cada vez mais alto, para no final
sobressair em pelo menos uma boa cabea ao seu amigo atarracado. Entretanto ele era
extraordinariamente delgado, magro mesmo, o que acentuava ainda mais a sua altura.
Para que preocupar-se com ovos ainda na galinha? resmungou ele. Porm a sua
idia de ir deitar-se boa e correta. Um ser humano sempre se beneficia com um pouco de
sono.
Os dois amigos, to diferentes entre si, deixaram juntos o recinto comunitrio e subiram
larga esteira de transporte, deixando-se levar. No caminho, passaram por um outro recinto
comunitrio.
Arban Cubri farejou como um co de caa, quando a porta deslizou para um lado, saindo
pela mesma o rumor de muitas vozes. L dentro estavam cantando.
Hum! fez Arban. Onde h alegria, h alguma coisa para beber. Eu bem que
gostaria de encher a cara. Voc vem comigo, comprido?
, sim! disse Nash, bem-humorado. Nunca recuso um bom copo de leite. Melhor
ainda seria sangue de boi, bem quentinho, mas esta delcia certamente no aprovada pelos
nossos melindrosos chefes da intendncia de provises.
O Tenente Cubri teve um arrepio.
que voc continua sendo um brbaro! Gente de cultura toma whisky!
Ele saltou de cima da esteira e enfiou-se pela porta aberta. O cantar de vozes roucas
veio-lhe ao encontro. Os astronautas que no estavam de servio haviam juntado vrias
mesas, e estavam sentados em cadeiras, uns muito junto dos outros. Diante deles havia copos
altos que continham um lquido espumante, amarelo-claro. Batiam com tanta fora com os
punhos sobre os tampos das mesas, marcando o compasso da Cano do Astronauta, que os
copos chegavam a danar.
231

Nash Horlow achou aquilo repugnante. Tambm na sua ptria os homens se sentavam
juntos, para cantar, porm este, certamente, era um canto bem diferente destes berros.
Um sargento fez um esforo para erguer o seu corpanzil gordo, levantou o copo muito
alto, e gritou:
Que viva o aniversariante!
Viva...! gritaram os outros. Somente um tenente meio com cara de adoentado no
gritou. Ficou sentado, quieto, diante do seu copo, olhando, melancolicamente, a espuma
branca. Absortamente ele soprou alguns flocos para o ar.
Certamente o aniversariante, pensou Arban. Bem, eu tambm no ficaria feliz se
tivesse que passar meu aniversrio num tempo que fica h mais de cinquenta mil anos antes do
dia do meu nascimento.
Ele deu um jeito de chegar at o bar, e bateu um copo no outro, para chamar a ateno
do rob-de-servio.
Que deseja, sir? perguntou a mquina.
Um scotch duplo e um copo de leite morno!
Naquela cara de placas de metal polido, evidentemente nada se mexeu. Somente o altofalante gradeado grasnou devotamente:
Sinto muito mesmo, sir. Porm servir bebidas alcolicas foi proibido h cinco minutos
atrs. No gostaria de tomar, tambm, um copo de leite morno?
O tenente repuxou a boca, enojado.
Que nojo! ele voltou-se um pouco e apontou com o polegar para o pessoal que
estava festejando o aniversrio. E aqueles ali? Ou a cerveja no est entre as bebidas
alcolicas...?
Resposta pergunta nmero um: Aqueles outros senhores esto tomando gasosa da
pipa, sir. Resposta pergunta dois: Sim, sir.
Gasosa...? ele engoliu em seco. E ficam to alegrinhos com isso? ele sacudiu a
cabea, como se j no entendesse mais este mundo. Impaciente ele esperou at que Nash
tivesse tomado o seu copo de leite, depois dirigiu-se apressadamente para a sada.
Voc ouviu isso? perguntou ele, l fora. Foi proibido servir bebidas alcolicas.
Eu aposto todo o meu soldo do ms que aquele rdio perdido tem alguma coisa que ver com
isso!
***
Perry Rhodan esperou at que as lmpadas indicadoras das cmaras de vdeo se
apagassem. Depois voltou-se com sua expresso inescrutvel aos participantes da conferncia
sobre a situao da nave.
Parece que no somos os nicos a termos sido catapultados ao passado, meus
senhores...
E ele levantou a tira de plstico perfurada.
Este um rdio aberto. O seu texto sozinho j sensacional. Vou l-lo: Os vivos
chamam os mortos. Ns os saudamos do futuro e pedimos socorro. Mais alarmante que este
texto, que evidentemente deve ter relao com o nosso ltimo contato, parece-me o fato de
que esta comunicao foi transmitida em intercosmo do tempo atual.
Terranos! disse Cart Rudo no silncio total que se fizera.
O Administrador-Geral ergueu os ombros.
Veremos... ele levantou-se. Cada um imediatamente voltar ao seu posto.
S muito raramente a sala de conferncia se esvaziava to depressa como agora. Todos
foraram passagem para fora, para o corredor, e para o ponto central do convs dos chefes, no
qual ficavam tanto a central de comando como os camarotes dos oficiais dirigentes.
232

Quando Rhodan entrou na central, Kalak veio-lhe ao encontro, correndo. O engenheiro


csmico parecia altamente agitado, o que Rhodan, logo de sada, no entendeu. Levou alguns
segundos at que ele deu-se conta do que o ambulante lhe comunicava.
A ltima parte da mensagem no foi transmitida em intercosmo, sir! Kalak
repuxava a sua barba vermelha cor de fogo, presa com um n na nuca, orgulho de todos os
engenheiros csmicos. A mensagem veio em texto da lngua universal dos ambulantes. O
senhor sabe o que isso significa?
O que poderia significar, Kalak? Por favor, acalme-se.
Eu no vou me acalmar! o ambulante pisava de um p no outro. A lgica me diz
que a redao em interandro, como os cientistas de filologia chamam a mesma, seria sem
sentido, se gente do meu povo no estivesse interessada em chamar a ateno de outros
engenheiros csmicos sobre si. Sir, alm de mim, ainda devem existir outros ambulantes
dentro da Via Lctea e no mesmo plano de tempo!
Venha comigo disse o Administrador-Geral calmamente. Vamos at a cabine de
rdio, para ver se j chegaram outras emisses.
O chefe do centro de comunicaes, Major Kinser Wholey, levantou-se quando eles
entraram.
Sir! informou ele. As ltimas trs palavras... e pedimos socorro n~o foram
transmitidas em intercosmo mas sim em interandro. Ns apenas verificamos isto um pouco
mais tarde, porque a avaliao...
Kalak j me contou tudo retrucou Perry Rhodan. Entrementes conseguiu captar
mais alguma coisa, major?
O afro-terrano fez que no.
Porm as emisses de radiogoniometria conseguiram localizar aproximadamente a
posio da emissora estranha. Conhecemos a direo pela potncia da recepo tambm
sabemos mais ou menos a distncia: quatro a cinco mil anos-luz.
O senhor ter que dar a ordem de partida, imediatamente, sir! gritou Kalak, entre
os dois. Certamente so ambulantes que se...
Rhodan apertou os olhos, chateado.
Segure-se, Kalak! No podemos ajudar os outros, se sairmos voando, seguindo uma
direo que deixa uma margem de erro de mil anos-luz.
Ele voltou-se novamente para Wholey.
Estou contando com a possibilidade de que os estranhos voltem a emitir a sua
mensagem. Tome providncias para que, neste caso, sejam efetuadas as radiogoniometrias
mais exatas possveis. Faa expelir duas sondas de medio. Estas devem ser suficientes para
nos darem um resultado radiogoniomtrico com margem de erro de no mximo dois anos-luz.
Enquanto o chefe da estao de radiocomunicao voltava rapidamente ao seu trabalho,
Kalak e Perry Rhodan deixaram o centro de comunicaes, voltando para a central de
comando. O engenheiro csmico acalmou-se rapidamente. O argumento de Rhodan
aparentemente o havia convencido que esperar garantia uma ajuda bem mais rpida do que
uma partida imediata.
Atlan tomou o amigo de lado arrastando-o consigo. Ambos sentaram-se junto grande
mesa de mapas.
Oua-me, terrano comeou o arcnida como que, alis, os estranhos poderiam
ter recebido nossa mensagem de rdio? Afinal ns trabalhamos com emisses energticas
concentradas ele curvou-se para a frente. Ou no?
Perry Rhodan sorriu.
Voc est querendo dizer que eu, secretamente, tambm tenha enviado uma
mensagem, sem uma meta definida! Est enganado, amigo. Se fosse assim, certamente avisaria
voc. A nica explicao que, a direo de ento, Crest-Kahalo, apontava, na projeo, para a
233

localizao dos estranhos. De outro modo eles nem poderiam ter captado nossa mensagem.
Alis, evidente que no se trata de terranos, como antecipvamos.
Ele informou, em poucas palavras, o que ficara sabendo de Kalak.
Ento so ambulantes... disse Atlan, lentamente, recostando-se na cadeira. Nos
seus olhos, de repente apareceu uma fagulha de desconfiana. Kalak, naquela ocasio em
que o encontramos da primeira vez, no nos disse que os senhores da galxia haviam
dizimado todos os ambulantes? Como que, nesse caso, eles surgem aqui, assim de repente,
em nossa Via Lctea? Alguma coisa est podre nisso tudo, Perry!
Voc est querendo dizer que eles trabalham de mos dadas com os senhores da
galxia?
O lorde-almirante no chegou a dar uma resposta. No lugar do Administrador-Geral o
intercomunicador deu um sinal.
Rhodan apertou a tecla para ativ-lo. A telinha mostrou o rosto negro de Kinser Wholey.
A mensagem acaba de ser repetida, sir. Mesmo texto. A avaliao de radiogoniometria
ainda est em andamento.
Muito obrigado, major! Rhodan acenou com a cabea ao chefe de comunicaes.
Logo que a avaliao for terminada, avise-me.
Pensativo ele olhou para a projeo iluminada, em terceira dimenso, do grande mapa
que mostrava o centro da Via Lctea. Em algum lugar, entre estas mirades de estrelas, muito
agrupadas, numa distncia entre quatro a cinco anos-luz, algum gritava por socorro. Por
pura coincidncia ele captara a emisso da Crest, que alis s deveria servir para arranjar um
meio de transporte aos Woolvers, no qual pudessem regressar de Kahalo.
Quantos outros ainda haveria neste setor, que esperavam por ajuda?
Os minutos corriam.
Perry Rhodan e o arcnida seguiam, em silncio, seus prprios pensamentos. Do console
principal de controle, s vezes soava a voz do comandante at eles. O epsalense cuidava,
prudente e previdente como era, de tudo possvel. Ele fez experimentar o conversor linear
espacial, ordenou um exame extraordinrio das corvetas e dos caas-mosquito, tomando
providncias at para que nos recintos comunitrios no fosse servida mais nenhuma bebida
alcolica. Fez tudo que um comandante de nave podia fazer, para manter o seu veculo e sua
tripulao pronta para entrar em ao a qualquer momento.
Dez minutos depois da segunda mensagem, a mesma foi repetida pela terceira vez. Cinco
minutos mais tarde a central de comunicaes recebia sinais de radiogoniometria da mesma
direo e distncia.
Desta vez a avaliao pde localizar a fonte dos sinais num cubo espacial de ano e meioluz de comprimento angular. Os estranhos estavam parados, imveis, a quatro mil seiscentos
e dez anos-luz de distncia na orla do centro galctico e a 8.315 anos-luz em linha reta do
hexgono solar.
O Administrador-Geral mandou ativar o alerta de grau II, ordenando ao comandante
para iniciar a viagem. Depois informou tripulao, em linhas gerais, sobre a nova situao.
A Crest II tinha, novamente, uma meta.

234

O Coronel John C. Shelton ficou parado diante de uma das poucas vigias de termoplast e
descobriu a causa dos constantes estremecimentos que ressoavam pelas cpulas de ao.
Aquilo parecia-se com um pepino-serpentrio terrano, s que o tamanho no
combinava. No podia haver pepinos de dez metros de comprimento e dois metros de
dimetro. E ainda por cima essa coisa tinha muitas centenas de ps, cuja massa movimentavase ao mesmo tempo como em lagartas deslizantes. A cabea no era mais que uma gigantesca
protuberncia crnea da parte anterior do corpo, na qual viam-se dois olhos, arregalados, mas
parecendo embutidos. Com esta cabea o animal arremetia continuadamente contra a parede
da cpula, e havia pelo menos ainda outros cinquenta da mesma espcie que usavam suas
cabeas como um bate-estacas.
O ambulante que o acompanhava disse alguma coisa em sua lngua e o Tenente Messier
traduziu:
Chamamos esse bicho de ontamano. Os maahks os domesticaram e treinaram. H
alguns dias eles comearam a empregar esses monstros contra ns.
Shelton olhou, espantado, para o engenheiro csmico, atarracado, de olhos negros.
E por que vocs no os abatem? Isso no deveria ser muito difcil, ou ?
O ambulante alisou sua barba bem cuidada.
Nossa colnia ainda no est pronta. E a plataforma no pode mandar-nos reforos,
uma vez que est sendo atacada por naves halutenses. Mas agora venha comigo. Malok j deve
estar ficando impaciente.
O coronel ainda lanou um ltimo olhar para aquela floresta que parecia de vidro, depois
voltou-se e saiu caminhando atrs do acompanhante.
H cinco horas eles o Capito Uwanok, o Tenente Messier e ele j haviam chegado
ao planeta Washun, depois que a coisa sem nome os depositara numa jaula de transmisso.
Mortalmente exaustos eles haviam dormido at meia hora atrs. E ento aparecera o
ambulante com a notcia de que haviam captado uma emisso de rdio estranha, de grande
incidncia.
Isso, em si mesmo, no teria nada de sensacional. Na galxia do ano 49.988 antes de
Cristo grassava a guerra entre dois imprios gigantescos Lemria e Halut.
Ininterruptamente crepitavam mensagens hiper-radiofnicas sobre qualquer antena de
recepo.
Porm esta radiocomunicao no pertencia ao tempo de Lemria. Fora passada em
intercosmo, o idioma universal galctico, que iria desenvolver-se somente cerca de quarenta
mil anos mais tarde. E tambm o texto mostrava claramente que os que a haviam emitido no
eram desse tempo do passado.
Os vivos chamam os mortos. Ns os saudamos do futuro!
Shelton murmurou isto, para si mesmo, perdido em pensamentos, enquanto se
encaminhava para o encontro com Malok. Ele incumbira os engenheiros csmicos de
transmitirem em hiper-rdio com o mesmo texto, tambm em intercosmo, porm com um
nico adendo: ...e pedimos socorro. E assim como o comandante terrano avaliava a situa~o,
esta ajuda, este socorro, logo viria, se ele preenchesse a sua finalidade.
Por favor, sir! traduziu Pierre Messier o convite do acompanhante.
O coronel teve que abaixar-se para passar pela porta baixa. Os ambulantes, em mdia,
tinham apenas 1,50 metro de altura, mas, para compensar, tinham a mesma largura.
Correspondentemente, suas instalaes eram construdas para acomod-los.
Os trs seres humanos ainda no conheciam Malok pessoalmente. Porm sabiam que era
ele quem os esperava no seu recinto quadrado. O proprietrio da plataforma-estaleiro MA235

genial estava parado, de pernas muito abertas, como se fosse um mvel de ao, ao lado de sua
escrivaninha baixa. O rosto brilhava, negro, e a barba vermelha, cor de fogo, mais parecia uma
manta, e certamente era a maior e mais comprida que os soldados do espao jamais haviam
visto num ambulante. O overall de tecido sinttico, o traje tradicional de todos os engenheiros
csmicos, era da brancura de um lrio.
Os seres humanos saudaram-no, fazendo continncia maneira militar.
Sejam bem-vindos, meus senhores disse Malok, registrando, divertido, o espanto
dos seus hspedes. Ele falava um intercosmo sem qualquer sotaque. Naturalmente na
Estao Washun no existe nenhum teclado mental, porm temos aparelhos tradutores e de
hipno-aprendizado. Por favor, queiram sentar-se.
Iceberg Shelton este apelido Iceberg fora-lhe dado pelos seus soldados, que haviam
lutado sob seu comando, e designava muito bem a sua psique deixou-se cair na poltrona
baixa, larga, na qual pelo menos trs terranos poderiam ter-se sentado confortavelmente.
Seus acompanhantes seguiram-lhe o exemplo.
Eu dei instrues para que o texto sugerido pelo senhor fosse transmitido trs vezes,
em pequenos espaos de tempo.
Em intercosmo? perguntou o coronel.
Em intercosmo... Malok hesitou. Com uma pequena exce~o, ali|s. O final ...e
pedimos socorro, mandei que fosse transmitido na lngua universal de meu povo.
Por que isso? perguntou Messier. Os estranhos, presumivelmente, s conhecem
o intercosmo, caso contrrio teriam feito sua transmisso num outro idioma. Acredita que se
trate, neste rdio, de um ambulante, como o senhor?
Resultado de um clculo retrucou Malok. A positrnica achou que seria
vantajoso que estas ltimas trs palavras fossem transmitidas assim, e no de modo diferente.
E ns sempre confiamos nos resultados cibernticos de uma mquina de alta preciso. As
mquinas so quase infalveis.
Mas na realidade apenas quase observou o Capito Uwanok sorrindo. Caso
contrrio o senhor no estaria preso numa base de apoio que, s com muito trabalho, pode ser
defendida contra esses maahks da Idade da Pedra.
Malok fez um gesto impaciente.
Essa uma outra histria. Faltam-nos aparelhos de municiar para armas energticas
bem como geradores de oxignio, porque justamente em meio de nossos ltimos preparativos
apareceram naves halutenses e nos cortaram nossos abastecimentos. Mas sobre este assunto
poderemos falar uma outra vez se que ainda viveremos at l. Talvez o senhor j tenha
notado como o ar na estao est ruim. Temos que poupar oxignio.
Messier e Uwanok ergueram os olhos, espantados. Shelton, ao contrrio, sorria,
tranquilizador.
Talvez os estranhos apaream ainda a tempo. Se vierem, certamente aparecero com
uma grande nave espacial. Disto estou certo. Somente naves bastante grandes possuem um
hipertransmissor, capaz de irradiar impulsos to fortes.
Sim, os estranhos... o chefe ambulante espichou as palavras. Passou a mo, como
acarinhando-a, sobre a barba e examinou o n na nuca. O senhor talvez tenha alguma
suposio de quem eles possam ser?
Iceberg Shelton acendeu, tranquilamente, um cigarro, soprando a fumaa na direo da
cabea de Malok, ao que o ambulante abanou a mo, comeando a tossir fortemente.
Tenho orgulho de me considerar um prtico continuou o coronel. E visto sob o
ponto de vista prtico s existe uma nica nave espacial que possa interessar, como emissor
deste hiper-rdio: nossa prpria nave.
Em poucas palavras ele comunicou sobre a misso que os conduzira a Lemur e
finalmente a Washun, e depois continuou:
236

Pelo que sabemos s existe, na Via Lctea, uma nica nave espacial, que do nosso
tempo, na qual fala-se o intercosmo. a Crest III. E esta suficientemente grande para conter
o mencionado hipertransmissor.
Duvido disso, sir interveio o Tenente Messier. Que motivos poderia ter tido o
Administrador-Geral em mandar irradiar uma mensagem com o texto: Os vivos chamam os
mortos. Ns os saudamos do futuro?
Concordo com o Tenente Messier disse o Capito Uwanok. A mensagem
dirigida a algum que est a uma distncia muito grande. De outro modo no teria explicao
a alta incidncia na recepo. Por outro lado ela certamente se dirige a seres que fazem parte
deste plano de tempo. Para os terranos do tempo atual eles esto mortos h mais de 52.000
anos. E Ns os saudamos do futuro uma frase pomposa mas oca, que n~o significa nada para
ningum. Perry Rhodan, entretanto, jamais faz alguma coisa sem uma boa razo. Por isso no
creio que esta irradiao veio da Crest.
O Coronel Shelton deu sua opinio:
Seus argumentos so algo para um teortico. A mim esta formulao no incomoda
absolutamente. Mas, por que brigar por isso?! Se os estranhos se que so realmente
estranhos receberam nosso chamado, e seguiram as coordenadas radiogoniomtricas,
vamos ficar sabendo da verdade dentro de muito pouco tempo.
O senhor disse bem concordou Malok, calmamente. Discusses jamais
modificam alguma coisa quando se trata de fatos existentes. Voltemos novamente aos
problemas...
No mesmo instante ele ficou estarrecido, como uma esttua, ao ouvir, do corredor, os
apitos de alerta estridentes, dissonantes. No segundo seguinte sua mo de seis dedos abateuse sobre o teclado do telecomunicador.
Malok! O que est acontecendo?
Invaso na cpula quatro! respondeu um outro ambulante.
Messier traduziu o companheiro.
O comandante puxou sua arma energtica, examinou a carga e disse com um sorriso
duro:
Vamos mostrar a esses monstrengos o que significa assaltar nossos amigos, no
mesmo?
Os microfones externos dos capacetes de presso transmitiam aos homens um caos de
berros primitivos capazes de arrebentar os ouvidos. A presso atmosfrica em Washun era
significativamente superior que a da Terra, o que atuava positivamente sobre a conduo das
ondas sonoras. Nos nervos humanos, alis, a sua atuao era tudo menos isso.
Porm pelo menos John C. Shelton parecia no ter nervos. Ele poupava muito o uso da
energia do magazine de sua arma, desde que ficara sabendo que no se podia esperar reforos
ou reabastecimento de parte dos ambulantes. Por isso mesmo cada um dos seus tiros
energticos atingia o alvo plenamente. Os ontamanos, de forma pepinide, foram dizimados.
E ento, de repente, surgiram da beira da floresta outros monstros. Cones pontudos,
cintilando num azul-escuro, furtacor, de cerca de quatro metros de dimetro de base e seis de
altura, eles vinham se arrastando, aproximando-se meio cambaleantes. Primeiro parecia que
aqueles monstrengos relativamente lentos e desajeitados no poderiam significar qualquer
perigo digno de meno. Os ambulantes que avanavam, em forma de cunha, na direo da
quarta cpula, no se importavam com aqueles seres estranhos.
O Coronel Shelton, entretanto, fez um sinal aos seus homens para que o seguissem. Sem
disparar um s tiro, ele avanou, em grandes saltos, at a beira da floresta. Os seres humanos
entraram por uma abertura entre os combatentes direita ainda havia algumas dzias de
ontomanos em luta desesperada mas intil contra as tropas de apoio dos engenheiros
esquerda aproximavam-se as balouantes torres cnicas.
237

Eles voltaram-se novamente contra o seu primeiro alvo. Logo descobriram que era
necessrio pelo menos um fogo contnuo de cinco segundos, para apagar os cones.
Entrementes, os outros monstros se haviam aproximado at cerca de dez metros.
E ento os seres humanos experimentaram uma surpresa desagradvel.
As pontas dos cones se abriram repentinamente numa espcie de florao, semelhante a
gigantescas orqudeas. Do centro dessa flor, entretanto, despejavam-se, com a velocidade de
uma bala, centenas e mais centenas de fios esbranquiados, viscosos.
O Capito Uwanok sentiu-se inesperadamente derrubado ao cho, perdendo totalmente
o equilbrio. Logo que digerira a sua surpresa, descobriu que se encontrava envolto numa teia
de fibras pegajosas e que esta rede se dirigia a uma grande velocidade em direo torre mais
prxima.
Com a velocidade do raio um pensamento atravessou o crebro de Aino ou seja, que
nenhum animal podia causar-lhe, jamais, algum dano. O seu campo de proteo corporal
estava ligado e o que era impenetrvel a armas de radiao, tambm o seria para tentculos
pegajosos e outras ferramentas orgnicas.
Mas ento ainda justamente em tempo ele lembrou-se que tipo de efeitos
secundrios os maahks obtinham com suas bestas domesticadas. Logo que as tropas de
investida, em sua grande parte, estivessem aprisionadas, a defesa do ponto de apoio dos
ambulantes com toda certeza fracassaria.
He comutou o seu gerador antigravitacional para rendimento mximo e disparou para
cima. Porm j segundos mais tarde o seu voo foi parado com violncia. O gerador
antigravitacional lutou inutilmente contra a fora animal e a gravidade de 2,7 gravos, que
aparentemente se haviam aliado contra ele. Parecendo um balo cativo, Aino Uwanok ficara
dependurado quinze metros acima do campo de batalha.
Felizmente ele conseguia mover-se dentro do campo de proteo individual, sem
maiores restries. Virou-se de modo que pudesse mirar diretamente aquelas flores rosadas,
das quais saam os fios envolventes.
Desta vez um tiro foi suficiente para pr a torre fora de combate. Aparentemente a flor
era o lugar mais vulnervel daqueles monstros. Os fios-tentculos afrouxaram
instantaneamente e caram inertes. O capito disparou diretamente para o alto, antes de
poder regular novamente a sua antigravidade.
Colocou o seu rdio capacete em mdio alcance.
Al! Coronel Shelton, Messier! Subam at minha altura. Daqui de cima acabaremos
mais depressa com essas torres!
Quando no recebeu qualquer resposta, comeou a procurar. Os engenheiros csmicos,
entrementes, tambm lutavam contra as torres-monstros, mas s conseguiam avanar muito
lentamente. Aino temia o pior para a tripulao da cpula quatro. Porm antes de novamente
intervir na luta, ele teria que encontrar os seus companheiros.
O humanoide nascido em Marte ele descobriu finalmente bem perto da corola de uma
das torres. Dirigiu-se para mais perto e liquidou o monstro com um tiro bem assestado.
Messier tombou ao solo. Se ele no tivesse ligado a esfera energtica teria sofrido, no mnimo,
alguns ossos quebrados.
Com o rosto sombrio, Uwanok defendeu-se dos maahks que vieram correndo em sua
direo. No teve mais qualquer considerao, uma vez que sabia que aqui estava lutando
contra os antepassados daqueles que um dia seriam contados como os mais perigosos e mais
cruis inimigos de todas as inteligncias humanoides da Via Lctea.
Pierre conseguiu pr-se de p novamente.
O que h com Shelton? gritou-lhe o capito, enquanto liquidava, com dois tiros
certeiros, duas torres que se aproximavam cambaleantes.
Isto acordou o marciano completamente.
238

Rpido! gritou ele, agitado. Eles o arrastaram para a mata virgem. Temos que ir
atrs deles!
Sem dizer uma palavra o descendente de esquims ajustou a sua antigravidade para
rendimento mximo. Enquanto os companheiros corriam em direo floresta, Messier
continuou informando.
O Iceberg tinha desligado a sua esfera. Gritou-me que, deste modo, seria mais fcil
livrar-se desses fios pegajosos. E algumas vezes ele, inclusive, teve sucesso com isso. Mas
ento, aparentemente, duas dessas torres resolveram juntar foras. Enquanto Shelton se
desviava de um dos novelos de fios, o outro abateu-se bem em cima dele. Acho que no
conseguiu mexer mais qualquer membro do seu corpo. E na tentativa de libert-lo, eu tambm
acabei aprisionado.
Aino sentiu um calor chamuscante correr-lhe pela espinha. Se apenas um nico desses
fios pegajosos casse na direo certa e apertasse com fora suficiente no fecho do capacete...!
L na frente est uma torre! gritou o Tenente Messier.
Uwanok olhou na direo indicada pelo brao de Pierre. O ar, por cima daquela floresta
vtrea, era to claro que a vista atingia at o horizonte. E distncia de cerca de trs
quilmetros, uma nica torre movia-se cambaleante. Alm desse monstrengo no se via mais
nenhum, at onde o olhar alcanava.
L est ele! resmungou o esquim, cheio de raiva. Temos que nos apressar!
Dentro de meio minuto eles tinham alcanado a torre. Desceram de dois lados, at
poucos metros acima da mesma, entretanto no foram bombardeados por seus fios pegajosos
e tentaculares.
Aino Uwanok notou que aquela corola funesta na ponta da torre formava uma grande
protuberncia, apesar de se manter firmemente fechada. Esta protuberncia s podia
significar uma coisa: Uma vtima relativamente grande era mantida aprisionada l dentro:
Shelton!
Mas ser que o coronel realmente estava enfiado naquela florao l| no alto? Ou
existiria a possibilidade dele j ter escorregado mais para baixo, dentro do monstro?
O nativo de Marte parecia estar pensando na mesma coisa. Ambos os homens hesitaram
e a hesitao tomou-lhe todas as chances, a eles e ao Coronel John C. Shelton.
Quando o capito finalmente mirou para a borda inferior da torre, um grito do seu
companheiro, mais uma vez, impediu que ele disparasse.
Ali! gritou Messier. O arco transmissor!
Uwanok descobriu o dispositivo cbico no mesmo instante. Surpreendeu-se por no tlo notado antes, e que j no se dera conta h mais tempo, para onde a torre se movimentava,
ou seja, na direo do transmissor, atravs do qual eles haviam chegado ao planeta Washun.
E ento j era tarde para intervir.
Com a velocidade de um raio, abriu-se a flor do monstro. Com a mesma rapidez os fios
tentaculares arremessaram alguma coisa embolada para a porta do transmissor, e ainda mais
depressa aquele caos de fios pegajosos recolheu-se novamente, desta vez sem a sua presa.
Os dois homens no se interessaram mais pela torre. Deixaram-se cair ao solo, e fazendo
uso de suas armas energticas abriram caminho por entre o mato fechado avanando
rapidamente para a abertura do dispositivo de transmisso.
Uma exploso abafada arremessou-os ao cho.
Quando puseram-se novamente de p, no lugar onde ficara o transmissor cbico, havia
apenas ainda um monte de runas e fumaa...
***

239

Por alguns minutos, os oficiais tentaram afastar os blocos de pedra, para libertar o seu
comandante. Este empreendimento talvez tivesse tido uma pequena probabilidade de sucesso
se os maahks no surgissem logo depois.
Vieram de todos os lados ao mesmo tempo. Apesar de Aino e Pierre poder mant-los
longe com suas armas bem mais sofisticadas, estes primitivos respiradores de hidrognio
atacavam com uma ilimitada obstinao. E o nmero deles parecia ser inesgotvel.
Em vista dessa situao os dois homens no conseguiram remover nem uma s pedra
daquele monte de runas. Eles eram soldados espaciais do Imprio, e como tais haviam
aprendido a degredar s profundezas do seu consciente todos os sentimentos. A razo dizialhes que no podiam ajudar o seu superior, enquanto eles mesmos tinham que lutar pela
prpria existncia. E eles eram necessrios na base de apoio dos ambulantes. L eles
realmente poderiam ajudar.
Ligaram os geradores antigravitacionais de seus trajes de combate, subiram e voaram
com velocidade mxima em direo das cpulas dos engenheiros csmicos. Os seus rostos
pareciam mscaras estarrecidas. Os lbios, teimosamente comprimidos, demonstravam sua
vontade inflexvel de que voltariam, para, pelo menos, recolher o corpo do camarada.
A luta pela quarta cpula ainda ia forte. Era evidente que os ambulantes lutavam apenas
com metade de suas foras. Aparentemente o estoque dos seus magazines energticos estava
em declnio.
O Capito Uwanok e o Tenente Messier aterrissaram no telhado da quarta cpula.
Conseguiram criar uma larga faixa de terra queimada em volta da edificao. Pela primeira
vez os maahks recuaram. E ento viram-se envolvidos no fogo dos ambulantes e foram
aniquilados. Os monstros da floresta, treinados por eles, no deram ateno aos constantes
chamados de seus senhores e safaram-se para todos os lados. Alguns deles, inclusive,
voltaram-se contra os respiradores de hidrognio ainda vivos, terminando o trabalho de
aniquilamento dos mesmos.
Aino e Pierre deixaram-se deslizar pelas paredes de ao da cpula e penetraram no
interior do recinto. O que encontraram, deixou-os plidos de susto, e eles certamente estavam
acostumados a ver muitas coisas. Plidos, eles se aproximaram da tropa de apoio dos
engenheiros.
Um dos ambulantes que veio correndo parou diante deles. Reconheceram no mesmo
Malok, o chefe do estaleiro MA-genial.
O que foi que houve com...? comeou ele.
O capito fez um gesto defensivo, tentando abafar o seu mal-estar crescente.
melhor no entrarem ali. Com isso se pouparo de alguns pesadelos.
Ento foi intil retrucou Malok, resignado. De futuro no iremos mais em
socorro de qualquer cpula.
Isso o senhor no pode fazer! gritou-lhe o marciano, indignado.
Aino colocou a mo no ombro do camarada.
Sim, ele inclusive ter que faz-lo. A falta de munio o fora a isso. Seria muito mais
desumano libertar alguns, s para depois ter que vitimar todo mundo, s porque a ao de
libertao consumiu as ltimas munies. Cada um ter que sustentar-se como pode.
E pelo tempo que puder! concedeu Pierre, amargamente. Provavelmente os
engenheiros logo acabaro morrendo por falta de oxignio, se no acontecer algum milagre.
Ns morreremos com dignidade disse Malok, calmamente.
O velho ambulante virou-se e saiu andando na direo da cpula principal.
Logo depois os homens da tropa de apoio abandonaram a cpula quatro. Eles haviam
recolhido os cilindros cheios e parcialmente cheios de oxignio, para poder prolongar a
prpria vida ainda por mais algumas horas.
Tambm Uwanok e Messier voltaram-se novamente para a cpula principal. Quando na
eclusa eles ergueram os visores dos seus capacetes o marciano disse:
240

Eu quase desejo que Shelton tenha razo e que a Crest realmente viesse.
***
O sol azul mostrava-se irremovvel e firme na tela em relevo do rastreador do espao
linear. O Comandante Cart Rudo estava voando por viso direta. Nas telas, entretanto, de
observao do espao normal, giravam apenas vus coloridos e esquemas cinzentos diante de
um fundo negro e escuro.
O espao linear ou como tambm era chamado o interespao era to misterioso
e inexplorado como sempre. Existia uma quantidade enorme de clculos hipermatemticos,
conhecia-se as reaes quando uma nave espacial penetrava no mesmo, e sabia-se aproveitar
muito bem o espao linear como meio de transporte para naves espaciais de velocidades
ultraluz. Mesmo assim todas as pesquisas jamais se haviam adiantado alm de sua forma de
manifestao para a sua causa real, sua substncia intrnseca.
Ningum da direo da Crest III no momento estava preocupado com isso. Todo o seu
interesse era dirigido a levar o ultracouraado o mais depressa possvel e inclusive de modo
secreto fonte daquelas trs mensagens de rdio, que entrementes estavam sendo rastreadas
regularmente por medies radiogoniomtricas executadas em espaos uniformes.
Estes sinais radiogoniomtricos tinham desaparecido, depois que a Crest III tinha
trocado do contnuo quadridimensional para o espao linear. Hiperondas utilizavam um meio
de transporte superior. Com antenas de recep~o especiais e aparelhos vari|veis, era
possvel capt-las em contnuo-normal, porm no entre a zona de librao que ficava entre o
contnuo do espao linear.
Perry Rhodan estava sentado diante da mesa de mapas, iluminada em projeo
tridimensional, observando a linha vermelha, que era interrompida em espaos quase
regulares por crculos azuis. A linha vermelha mostrava a rota at agora marcada
automaticamente, enquanto os crculos azuis marcavam as coordenadas, nas quais a nave
fizera manobras de orientao.
A mo direita de Rhodan ativou o indicador eletrnico. Uma linha clara, cintilante,
trespassou a projeo do mapa, vinda do alto, em diagonal, e parando na ponta terminal da
atual marcao da rota.
Temos, atrs de ns, cerca da metade da distncia. Teoricamente ainda teramos que
colocar atrs de ns quatro etapas de interespao, para chegarmos ao nosso destino, o qual
deveria situar-se mais ou menos... aqui...
O feixe eletrnico moveu-se mais para baixo e parou num ponto, que ficava
aproximadamente junto beira do centro galctico. O ponto, na realidade, era uma esfera
diminuta, vermelha, que de sua parte marcava o local da rbita de uma pequena estrela
vermelha.
Se as ltimas radiogoniometrias finas esto corretas, o transmissor estranho
encontra-se perto daquele sol.
Ele ergueu a cabea e olhou o rosto daquele homem de cabelos grisalhos, quase brancos,
que se curvava, interessado, por cima da projeo do mapa.
O lorde-almirante sorriu. Porm os seus olhos albinides, avermelhados, de arcnida,
no foram afetados por isso. Ele replicou, baixinho:
Voc disse certo teoricamente ainda teramos quatro etapas at nosso provvel
destino. A realidade um pouco diferente, Perry. Ns estvamos avanando cada vez mais por
uma rea que se destaca por uma densidade muito grande de estrelas agrupadas. Por isso a
orientao fica muito dificultada. Eu, portanto, no me pronunciaria de modo to otimista.
Pensativo, o Administrador-Geral anuiu.
Eu concordo com voc, amigo. Por outro lado estou firmemente decidido a no ver as
dificuldades de navegao como um empecilho.
241

Nos seus olhos de repente apareceu um brilho forte.


Os estranhos no esto trabalhando com feixes direcionais de luz. Isto significa que a
sua mensagem de rdio, bem como a radiogoniometria, tambm foi captada por incontveis
outras naves. Se ns no nos apressarmos, e muito, e sem levarmos em considerao qualquer
problema de navegao, bem capaz de encontrarmos, ao chegar ao ponto do destino, mais
alguns outros interessados o que no me interessa absolutamente.
Voc est querendo novamente bater com a cabea contra a parede, pequeno
brbaro? Atlan riu, divertido.
Est bem. Pelo que eu conheo de voc, h muito tempo j deve ter dado ordens ao
comandante, nesse sentido. Portanto, no vale a pena discutirmos o assunto.
Rhodan sorriu para si mesmo.
Voc me conhece quase bem demais, arcnida.
Neste momento, Cart Rudo anunciou-se pelo intercomunicador avisando que a Crest III
chegaria, em trinta segundos, ao final da quinta etapa de espao linear.
Os dois dirigentes da expedio voltaram-se, depois, para a tela em relevo. O sol azul,
que servia de meta, havia crescido at o tamanho de um prato. Ao mesmo tempo o seu disco
deslocara-se um pouco do centro da tela. O Coronel Rudo costumava cuidar para no perder
tempo inutilmente atravs da manobra de mudana para o tempo normal.
A passagem veio to abruptamente como sempre. Enquanto o constante ressoar do
conversor Kalup morria num som estertorante, o ambiente modificou-se de pronto. Os vus e
redemoinhos nas telas do espao normal deram lugar a mirades de estrelas, e na tela da meta
brilhava o sol azul diante de um fundo constitudo de centenas de outros sis, que pareciam
prolas jogadas sobre um veludo negro.
A central de rdio e de rastreamento precisou de apenas cinco minutos para executar
uma nova goniometria. Depois o gigante do espao caiu mais uma vez de volta ao
interespao. Desta vez havia trs sis diferentes, muito juntos entre si, um atrs do outro, na
telinha em relevo, um sinal de que a densidade estelar aumentava rapidamente.
Este procedimento repetiu-se diversas vezes dentro de quatro horas. Depois disso
estavam certos de que os sinais goniomtricos realmente vinham de um ponto ainda invisvel,
muito prximo da estrela an vermelha.
Depois da ltima entrada no espao linear, o Administrador ordenou prontido para
combate imediato. Alto-falantes avisavam a tripulao e dentro de poucos minutos a Crest III
estava pronta para a luta.
Os segundos antes da sada da meta foram vividos numa tenso quase insuportvel.
O que iriam encontrar e quem seria encontrado como autores dos sinais recebidos...?
Quando os vus do semi-espao finalmente desapareceram, ficou evidenciado o quanto
o comandante e navegadores tinham usado de preciso nos seus trabalhos.
Em apenas meio milho e meio de quilmetros pairava uma gigantesca plataforma. Suas
marcas de construo demonstravam que ela era um produto dos engenheiros csmicos de
Andrmeda.
E trs segundos mais tarde o rastreamento trouxe trs naves espaciais halutenses, que
estavam prestes a atacar, mais uma vez, justamente a plataforma-estaleiro.
Estridentemente soou o alerta por toda a Crest.

242

Os atacantes eram naves esfricas com polos achatados e propulsores polares, como era
tpico da construo halutense. Em manobras que deveriam ser, cada uma, uma prova de
ruptura para material e tripulao, ocorriam ataques e mais ataques. Feixes energticos
glissantes ricocheteavam contra o campo defensivo hemisfrico da pesada plataformaestaleiro. Entretanto a sua eficcia era relativamente pequena contra armas cujas trajetrias
eram invisveis.
Rhodan e Atlan novamente haviam ocupado seus lugares, em diagonal atrs da larga
cadeira anatmica de Cart Rudo.
O Administrador-Geral instintivamente fechou os olhos, quando o imenso campo
defensivo do gigantesco estaleiro desmoronou num espao de pelo menos dez quilmetros
quadrados. No campo defensivo restante, caam descargas ricocheteantes.
Teleignio atmica! disse Tolot, com sua voz retumbante. Os ambulantes ainda
podem contar com muita sorte que a projeo energtica apenas estava dirigida ao campo
defensivo protetor.
Aparentemente os seus companheiros de raa esto querendo tomar o estaleiro sem
danific-lo interveio Atlan.
Pois eu estou achando outra coisa disse o Administrador-Geral.
Ele ligou o intercomunicador para a central de rastreamento.
O senhor pode verificar, com certeza, se os halutenses pousaram naves de
desembarque?
A resposta veio meio segundo mais tarde.
Quatro pequenos objetos penetraram na cunha aberta do campo defensivo da
plataforma, sir. Alis, o campo defensivo j se fechou novamente.
Obrigado! retrucou Perry Rhodan, curto. Seu dedo j havia ativado a tecla da
central de comando de fogo. Rhodan no comando do fogo! Abrir fogo visado sobre naves
halutenses reconhecidas, com canhes transformadores. Desligo.
Ele voltou-se. Seu rosto estava plido, porm o queixo ligeiramente erguido
demonstrava sua firme deciso.
Sinto muito por sua gente, Tolot.
O gigante halutense no demonstrou nenhum nervosismo.
No minha gente, Perry. Criminosos so criminosos, no interessa a que raa
pertenam.
A cabea de Rhodan girou rapidamente quando um leve estremecimento indicou a
imagem do costado da Crest III. Ali, onde ainda h pouco estavam voando trs naves de
combate de seiscentos metros de dimetro, agora viam-se trs bolas de gases incandescentes
que se propagavam rapidamente.
Cada uma das pequenas naves de desembarque comporta quase cinquenta
halutenses observou Tolot, com aparente indiferena. Deste modo encontra-se no
estaleiro um comando de desembarque de pelo menos duzentos combatentes. Se ainda
quisermos salvar os ambulantes, teremos que agir rapidamente.
O Administrador-Geral sorriu, frio. J estava fazendo as ligaes.
Ateno! Perry Rhodan ao chefe das naves auxiliares. Coloque imediatamente em
alerta total dez corvetas para recepo de um comando de desembarque. Ao chefe do
comando dos robs! Kagato, mande embarcar duzentos robs, combatentes da pesada. Entre
em contato com o chefe de comando das corvetas. Ao chefe do comando de desembarque!
Redhorse, preciso de um total de seiscentos homens como tropa de apoio para o estaleiro.
243

Organize isto, porm deixe, numa das dez corvetas, lugar ainda para pelo menos uns dez
homens!
Ele ergueu-se e sorriu, ao ver John Marshall parado diante dele.
O senhor tem um bom nariz, no mesmo? Mas, sem brincadeiras, John. Preciso de
sua tropa, na medida em que se encontra a bordo para uma ofensiva em grande escala. Rena
Tschubai, Noir, Sengu, Gucky, Goratchim e Yokida.
Ele franziu a testa quando o ambulante Kalak saiu de dentro de uma parede lateral.
O senhor fica a bordo! com isto ele cortou toda a discusso. Por favor v at a
central de rdio e tente, dali, comunicar-se com a central de comunicaes do estaleiro.
Informe esse pessoal de nossa ao de socorro, para que eles no nos fechem o campo
defensivo por engano, ou at mesmo nos ataquem a tiros.
Olhou ceticamente atrs do engenheiro csmico, depois voltou os olhos para as pessoas
que, entrementes, se haviam reunido sua volta.
Kasom, o senhor me acompanha! ele anuiu, ao ver o olhar interrogativo de Atlan.
Atlan e Tolot naturalmente tm a liberdade de escolher se vm conosco ou no.
O arcnida sorriu apenas e examinou suas armas. Icho Tolot fez ouvir qualquer coisa
que mais parecia um resmungo.
claro que eu o acompanho, Perry!
***
O roncar de Arban foi interrompido com um som gutural, quando as sirenes de alerta
comearam a sua cano estridente. De repente estava sentado no leito. Depois bocejou,
chateado.
No para ns! resmungou ele. Piscando, olhou para Nash Horlow, que se erguia
do seu leito pneumtico, ligando a TV externa. Voc est ficando cada vez mais seco,
comprido. No consigo compreender como voc no faz furos no uniforme s com os seus
cotovelos magros...
No instante seguinte ele j estava de p. Como que hipnotizado olhava a tela, na qual,
alm de violentas manchas e riscos de descargas energticas, era possvel ver uma coisa
envolvida na brilhante esfera de energia de um campo defensivo hemisfrico.
Um estaleiro csmico, ora vejam s! gritou ele, espantado.
Voc realmente no deixa passar nada, gorducho zombou Nash.
Arban Cubri no respondeu. Foi apanhar suas armas no depsito, colocando-as, quase
carinhosamente, em cima da cama. Com muito cuidado ele examinou-as, trocou os magazines
energticos das carabinas e fixou um olhar crtico pelos visores.
O que h? perguntou o magro afro-terrano. Afinal o alarme era destinado
apenas para a tripulao da nave, e no para as tropas de desembarque...
Por enquanto...! Arban Cubri enfiou as pernas no seu traje de combate, apontando
com o p direito para a tela de TV. Por que ser que os trs halutenses esto deixando de
destruir a plataforma com suas armas bem superiores? Um nico raio de teleignio atmica
projetado bem no centro e puf!...
Rapidamente Horlow arrancou seu traje de combate do armrio.
Voc pode at ter razo. Os halutenses vo querer pousar tropas, se que j no
pousaram com algumas de repente ele estacou. O seu rosto ficou cor de cinza. Pelo
Grande Ngai! Halutenses! O que que ns vamos poder fazer contra estes gigantes
invulnerveis?
Arban sorriu, azedo.
Pense em alguma coisa, comprido. Talvez eu deveria usar voc como azagaia. Com
estes seus ossos pontudos...
244

Os seus rostos voltaram-se involuntariamente ao alto-falante da instalao do


intercomunicador quando de repente ouviu-se uma leve descarga.
As ordens do Administrador-Geral deram-lhe a certeza de que uma luta com os
comandos de desembarque halutenses estava por acontecer. Com esta certeza, tambm
voltou-lhes o seu sangue-frio. Era quase uma espcie de fatalismo que se sobrepunha ao medo
compreensvel. Mas ainda havia uma outra coisa por trs disso, algo que no se pode explicar
em palavras.
Ainda no estavam prontos com os seus trajes, quando Don Redhorse, com uma voz
gelada, deu instrues detalhadas. Em silncio eles ficaram ouvindo a designao dos grupos
de combate e os locais de reunio. Mal os seus nomes haviam sido ditos, com o hangar no qual
deviam apresentar-se, e eles j estavam correndo pela porta em direo ao elevador rpido.
Uma espcie de batoque pneumtico conduziu-os a sessenta quilmetros horrios
atravs de um conduto apertado. Na outra extremidade eles foram aparados por um campo de
gravitao de frenao, e catapultados num recinto estofado. Rapidamente puseram-se de p
e correram pelo largo corredor em cujo lado oposto ficavam as entradas para os hangares das
corvetas.
A esteira-rolante carregou-os adiante, passando pelas escotilhas abertas, atravs das
quais, de vez em quando, passavam rapidamente soldados espaciais em trajes de combate.
Rudos ensurdecedores testemunhavam sobre os dispositivos de propulso das naves
auxiliares. Ao seu encontro marchava, em passo de ganso, ensurdecedor, uma coluna
aparentemente infindvel de pesados robs de combate. Alguns daqueles colossos de quatro
braos carregavam minifoguetes, com ignio para seus aceleradores de raios. s costas
levavam mochilas contendo magazines dcuplos para armas destruidoras de couraados, das
quais cada mssil tinha uma potncia destruidora de um quiloton de TNT.
Arban Cubri ergueu a mo, ao descobrir o hangar que indicava o nmero KC-88. Eles
haviam sido indicados para a corveta oitenta e oito.
Com os joelhos em molejo eles aterrissaram em cima da nave lateral imvel. O barulho
tornou-se ainda mais ensurdecedor depois que eles passaram pelas duas escotilhas abertas. O
monstrengo de ao da corveta estava acoplado, como um bicho com febre, tremendo muito,
plataforma de lanamento. As vibraes dos reatores faziam com que os dentes dos homens
batessem audivelmente. E isso que, na realidade, os reatores nem sequer ainda haviam sido
totalmente acionados.
Praguejando, os homens enfiaram os capacetes de presso e ligaram o rdio no mesmo.
Aqui o Grupo Cubri! gritou Arban, sacudindo os braos.
Grupo Horlow, pronto! gritou o seu amigo. O afro-terrano no precisou agitar os
braos. Ele sobressaa dos outros, como uma torre.
Dentro de vinte segundos os oficiais fixavam atentamente seus relgios eles
tinham reunido seus grupos de combate. Cada grupo, incluindo o oficial, contava com cinco
homens, e alm dos seus grupos ali ainda havia oito outros.
Alguma coisa no est em ordem Nash voltou-se, procura do que achava estar
faltando. Falaram de dez corvetas e seiscentos homens. Isto d exatamente doze grupos
por nave. Onde que se enfiaram os dois grupos que faltam?
Ele abriu os olhos, desmesuradamente, de jeito que o branco dos mesmos brilhou forte.
Pela ltima escotilha entrou um homem cujo rosto no se podia confundir com nenhum outro
Perry Rhodan. Junto do Administrador-Geral caminhava o Major Redhorse e mais atrs...
Por Jpiter! deixou escapar um dos soldados. O Estado-Maior completo!
Cale a boca, soldado Bldel! resmungou Arban. De ali em diante tudo prosseguiu
com exatido militar.
Os comandantes de grupos apresentaram-se, um aps outro, ao Major Redhorse,
enquanto Rhodan, os mutantes, bem como Tolot e Kasom embarcavam na KC-88.
245

A um comando do major, os comandantes de grupo colocaram-se frente de cada


agrupamento e marcharam para dentro das eclusas das corvetas.
Nash e Arban com seus homens foram indicados para ocuparem as cadeiras dos recintos
de carga. Silenciosamente eles afivelaram os cintos, e ficaram escutando a voz do
Administrador-Geral, que falava pelo intercomunicador a todos os tripulantes e tropas das
dez corvetas.
... absolutamente indispensvel considerarmos o estaleiro como um futuro ponto de
apoio terrano. Por esta razo, a Crest no poder intervir, decisivamente, na luta contra os
comandos de desembarque halutense. Portanto, contamos apenas com ns mesmos. Com o
apoio dos robs de combate e mutantes, entretanto, deveremos estar capacitados a liquidar os
halutenses. Chamo a ateno para o fato de que um halutense e esta uma informao de
Tolot poder ser abatido, se pelo menos quatro homens fizerem fogo concentrado num
mesmo ponto sobre o mesmo. Por isto ser melhor que todos os grupos de combate
permaneam sempre bem juntos.
Mais uma coisa: Logo que tivermos libertado o estaleiro, teremos que sumir daqui. Os
aceleradores lineares da plataforma bem como as estaes de fora devero ser
absolutamente poupados. Em nenhuma circunstncia devero sofrer qualquer dano. Estou
convencido que nossa luta terminar com uma vitria total. Alis, no nos resta outra coisa.
Desligo!
Nash Horlow olhou os soldados no recinto de carga. Os rostos estavam plidos e tensos
como sempre antes de uma batalha. Em alguns olhos entretanto aparecia o medo diante
daqueles oponentes que at ento sempre haviam sido tidos como invencveis.
Coragem, rapazes! disse Nash, e sabia, no mesmo instante, que aquilo era apenas
uma frase oca. Fechou os olhos, para no mais ver os rostos daquela gente. Muitos deles no
estariam mais presentes na viagem de regresso...
Houve um estremecimento atravs da clula esfrica da corveta, quando a plataforma de
lanamento entrou em ao. Sibilando e assobiando aquilo penetrava atravs do microfone
externo.
Depois todos os rudos silenciaram. A KC-88 achava-se no espao sideral. Segundos
depois seus prprios motores de propulso comearam a trabalhar.
***
Kalak fizera um excelente trabalho. Prontamente os ambulantes do estaleiro abriram
seu campo defensivo, quando as dez corvetas se aprestaram a pousar.
E pousaram num inferno.
A plataforma parecia-se, na sua disposio, inteiramente estao KA-barato. S que um
pouquinho menor. O dimetro global era de noventa e dois quilmetros, a largura de trinta e
um quilmetros. O espaoporto, colocado exatamente no centro do disco voador, media trinta
quilmetros.
As naves auxiliares pousaram em formao anular com um espaamento de um
quilmetro da borda do espaoporto. Enquanto os canhes energticos e os desintegradores
ofereciam cobertura de fogo, os comandos de desembarque saam correndo, deixando atrs
de si a nave blindada.
Em toda parte no estaleiro havia fogueiras, exploses e bramiam tiros energticos. O ar
por baixo do escudo protetor rapidamente alcanou novamente sua densidade normal, o que
para os nervos dos terranos, entretanto, no trouxe nenhum alvio maior.
Arban Cubri corria, abaixado, atrs de uma nave. Seus homens o seguiam numa fila bem
espaada. Por cima deles podiam ver-se as trajetrias azuladas das armas da nave. Dos
halutenses, at ento, s era possvel notar-se o barulho no interior da estao.
246

O tenente mal pensara isto ao fim, quando uma nave desmanchou-se literalmente, bem
diante dele, numa nuvem de gs molecular. O seu corpo agiu como um autmato. Ele estava
deitado, ao comprido, no cho, antes de poder pensar, inconscientemente, numa reao.
Aos poucos desfez-se a nuvem de gs. Cubri verificou que j no acontecia nenhum tiro
de desintegrador. Num clculo frio, decidiu usar a matria em forma de gs como cobertura.
Dispersar! Em semicrculos atravs da nuvem! ordenou ele.
Quando o seu grupo novamente penetrou na claridade da batalha, Arban viu o halutense.
O gigante de 3,50 metros de altura e 2,50 metros de largura estava de p, diante ele,
apoiado nas suas pernas curtas, semelhantes a colunas. Vestia o mesmo traje de combate que
Icho Tolot: Um uniforme verde-escuro, muito justo no corpo, e que lhe deixava livre apenas a
cabea. O capacete estava afixado com uma espcie de gola circular dobrada. Duas bandoleiras
largas, com bolsas laterais, bem como um cinturo largo para armas, completavam a figura.
O gigante atirava intermitentemente com o desintegrador e o feixe luminoso energtico
de sua arma de tripla combinao.
Quando reconheceu o grupo que saa daquela nvoa de gs, ele comeou a rir,
retumbante. Colocou sua arma combinada no coldre, e deixou-se cair sobre seus braos que
pareciam de molas.
O Tenente Cubri sabia o que ele pretendia fazer. Queria esmagar o grupo, transformando
o seu corpo na rigidez do ao, e deste modo us-lo como se fosse um projtil gigantesco.
Ele ergueu a arma.
Fogo concentrado na cabea!
Cinco feixes de ondas energticas reuniram-se no mesmo alvo. Mesmo assim o halutense
continuou sua trajetria, chegando cada vez mais perto. Somente a dez passos diante de
Arban ele dissolveu-se num fantasma chamejante.
Adiante! ordenou o tenente, duro.
Atirando sem cessar eles avanaram em direo da abertura do edifcio do porto.
Nenhum outro oponente tentou par-los. Porm em outros locais os lutadores halutenses
individuais haviam tido mais sucesso. Em toda a parte, na rea perifrica do espaoporto,
jaziam naves enegrecidas, queimadas, e nuvens de gases moleculares suspensas pouco acima
do solo cobriam robs de combate que explodiam com estrondo. Parecendo traos brancos
incandescentes, os minifoguetes sibilavam em direo da cpula da entrada principal, na qual,
aparentemente, muitos halutenses se tinham entrincheirado. Os homens caam ao solo,
quando a onda de presso da exploso atmica sacudia o revestimento do local. A cpula de
entrada dissolveu-se numa srie de bolas de fogo. Uma ltima exploso varreu para longe o
que restava daquelas runas carbonizadas.
Quando os estremecimentos diminuram, o grupo Cubri saltou para dentro do edifcio do
porto. Atrs deles ressoavam as ondas de presso por cima do local.
Arban estremeceu, quando dois robs de combate terranos os ultrapassaram com
passadas trovejantes, desaparecendo no poo de um elevador. Um segundo depois ele viu a
sua chance. Com os seus homens reuniu-se aos dois robs.
Num silncio fantasmagrico eles caram atravs do poo estreito do elevador. Os rudos
da superfcie s chegavam a eles ainda muito abafados. Em algum lugar abaixo deles,
rebrilhavam os corpos metlicos dos robs.
Desceram cerca de dois e meio quilmetros. Depois as mquinas de combate
mergulharam numa entrada lateral. Arban Cubri usou as mos, dando um empurro no corpo
para no perder-se dos robs.
Felizmente ele ainda no tinha alcanado a abertura da entrada lateral, quando uma
srie de exploses violentas estremeceu o poo do elevador. Uma luz muito brilhante saiu da
entrada lateral. O ar esquentou de um segundo ao outro para quase mil graus centgrados. Os
campos energticos corpreos dos soldados, entretanto, protegiam-nos completamente do
calor.
247

Apertando os dentes, o tenente deixou-se cair mais para baixo. O seu grupo seguiu-o de
perto. A entrada lateral ainda estava queimando, quando a esfera energtica de Arban o levou
l para dentro. Pedaos em runas testemunhavam o fim dos dois robs. Porm tambm dois
halutenses mortos estavam cados no corredor. Outros halutenses no pareciam haver por
aqui.
Entretanto j o prximo cruzamento mostrou ao oficial que se enganara.
Bem perto de um ramal do corredor um halutense estava de ccoras. Cubri emitiu um
grito de aviso, projetando-se. Sua esfera carregou-o para alm do cruzamento, e o tiro de
impulso chegou a criar um sulco profundo no metal plastificado do cho.
Imediatamente Arban, de seu lado, passou ao ataque. O grupo apenas no podia
movimentar-se to facilmente como l fora no espaoporto. Por isso estava em desvantagem.
O tenente lembrou-se mais tarde apenas dos raios incandescentes, das ondas de presso
reverberantes e dos gritos inarticulados. Quando despertou de um rpido desmaio, olhou no
rosto de dois ambulantes.
Pode caminhar sozinho? perguntou um daqueles seres de pele negra, em
interandro.
Arban Cubri congratulou-se por ter aprendido a lngua universal dos engenheiros
csmicos.
Acho que sim disse ele, tonto, levantando-se. Ainda estava um pouco atarantado,
mas sentia-se suficientemente forte para continuar a luta.
Neste instante deu-se conta do silncio no seu receptor do capacete. O aparelho estava
ligado a curta distncia, para que no houvesse um caos radiotcnico quando seiscentos
homens falassem ao mesmo tempo. Porm, pelo menos aos seus homens...
Onde esto os outros? perguntou ele, rouco com a agitao e o medo.
Chegamos tarde demais para eles retrucou o ambulante que falara primeiro. Eu
sou Hortan mudou ele de assunto o chefe-substituto da plataforma MA-genial. O senhor
poder levar-me ao seu chefe?
Arban anuiu mecanicamente.
Eu vou tentar, Hortan.
***
Ele no chegou a regular o seu receptor- transmissor no capacete. Antes de erguer a mo
ao boto, o ar entre ele e os dois ambulantes cintilou e quanto aquela vibrao terminou,
duas figuras muito diferentes estavam de p no corredor.
O rato-castor Gucky piscou os olhinhos redondos e apontou para o seu nico dente
roedor.
Trabalho de preciso, no, Chefe? disse ele para a outra figura.
Perry Rhodan sorriu rapidamente, acenou para Arban Cubri com a cabea e depois
voltou-se para os dois ambulantes.
Eu sou o comandante de nossa expedio. Perry Rhodan, Administrador-Geral do
Imprio Solar do tempo atual, ou do futuro, como tambm poderamos dizer.
Os seus olhos de um cinzento gelado fixaram um dos engenheiros csmicos que
pareciam estarrecidos, esperando.
O senhor Hortan, o chefe-substituto desta estao?
O ambulante despertou do seu estarrecimento. Um pouco sem foras, ao que parecia, ele
ergueu as mos, deixando-as cair novamente.
Sim, eu sou Hortan. Como conseguiu encontrar-me to depressa e como... como
chegou at aqui?
Telepatia e teletransporte retrucou Rhodan, curto. Isso, neste momento,
secundrio. A mim interessa onde se encontra o proprietrio de sua estao e naturalmente a
248

situao interna da estao. Minhas tropas toparam com a resistncia dos halutenses por toda
parte.
Hortan silenciou por alguns segundos. Era evidente que ficara surpreso com a energia e
a determinao do seu interlocutor.
Malok, o chefe da MA-genial, encontra-se em Washun. Este o planeta em torno do
qual nosso estaleiro est em rbita ele passou a mo pela testa preta, para limpar o suor
gorduroso e brilhante. A situao na MA-genial um tanto confusa. Os halutenses
comportavam-se como demnios, e j tinham matado muitos dos nossos antes de vocs
chegarem. Felizmente algum chamado Kalak chamou-nos antes, caso contrrio nossas armas
os teriam abatido.
Isto certamente no teriam conseguido, pelo que imagino interrompeu-o o
Administrador-Geral. Nossos campos defensivos teriam facilmente conseguido suportar as
suas armas. Mas, continue!
O engenheiro engoliu em seco. Ele primeiro tinha que digerir essa resposta. Porm
depois continuou num tom mais calmo:
Quando as suas naves pousaram, os halutenses recuaram com a maioria de suas
tropas, retirando-as do interior da MA-genial, para recha-los. E o restante deles ainda
continua a dar-nos muito trabalho.
Perry Rhodan concordou com a cabea. Ligou o seu telecomunicador de grande alcance
e chamou por Tolot.
Como vai o seu experimento, Tolot?
A voz do gigante era to alta que mesmo os circundantes conseguiram ouvir cada
palavra.
Saiu pela culatra, Perry. Minha gente do passado no entende absolutamente o que
quero deles. A palavra paz parece n~o existir no mundo de sua compreens~o. Tomaram-me
por um traidor. Tive que fugir. Agora estou novamente em marcha acelerada com dez robs e
os mutantes. Estamos tentando alcanar a rea onde se situam os geradores de energia.
Muito bem, continuem assim! Vou voltar a cham-lo mais tarde. Acabei de tomar
contato com a chefia do estaleiro. Desligo.
O magro terrano desligou novamente o seu aparelho e olhou pensativo para Hortan.
Quantas pessoas tem em Washun?
Oitocentas, mas...
Por que Malok est| no planeta, em vez de estar aqui em cima lutando com sua gente
contra os halutenses?
Era justamente o que eu ia explicar-lhe, Rhodan. A base de apoio em Washun ainda
no est completamente equipada. Principalmente no temos l embaixo qualquer nave
espacial intacta. Portanto no podem nos ajudar nem se ainda existem por l o que
duvido ambulantes vivos.
Por que diz isso? Perry Rhodan ergueu a cabea, admirado.
Washun um mundo de hidrognio e amonaco. Os habitantes primitivos deste
mundo atacam a base ininterruptamente. Eles parecem dispor de reservas inesgotveis. A
defesa dificultada por falta crnica de magazines energticos. Alm disso comunicaram, h
cinco horas atrs, que o oxignio no duraria mais muito tempo.
Rhodan demonstrou uma vez mais ser um homem de decises rpidas.
Oitocentos homens... raciocinou ele, em voz alta. Em caso de necessidade, eles
poderiam ser alojados em cinco corvetas...
Novamente ele ligou o seu telecomunicador.
Chefe para Redhorse! Responda!
Aqui Redhorse! soava segundos depois do receptor energtico. Sir...?

249

Ordene imediatamente que cinco corvetas fiquem preparadas para entrar em ao


imediatamente, na beira do campo de pouso, que fica junto torre em runas. Estarei a, em
poucos minutos. Termino.
Entendido. Desligo! disse a voz.
Tenente...
Tenente Cubri, sir!
O Administrador-Geral sorriu.
O senhor nos acompanha ele voltou-se para o ambulante. Eu acharia bom que o
senhor tambm nos acompanhasse, para que possamos ter contato imediato com o seu ponto
de apoio.
Ns preferiramos ficar aqui retrucou Hortan. Nosso lugar onde se luta. Alm
disso... h mais uma coisa. Em Washun esto trs criaturas parecidas com o senhor, que
tambm afirmam terem vindo do Imprio Solar do futuro. Foram eles que instruram Malok a
enviar aquela mensagem pedindo por socorro.
Como disse? houve espanto no rosto de Rhodan.
Trs terranos em Washun? Est, com isso, falando de lemurenses?
No, no so lemurenses de modo algum.
Mas como que terranos chegaram aqui?
Eles apareceram de dentro de um transmissor, que est em conexo com uma lua de
Washun Darak. Nem imaginvamos a existncia desse transladador de matria, at que
seus homens chegaram.
Ele diz a verdade meteu-se Gucky. E mais que isso ele tambm no sabe.
O esguio terrano fez um gesto.
Boa sorte, Hortan. Logo nos veremos novamente ele voltou-se para o tenente.
Venha, Cubri.
Sem entender absolutamente nada ele cambaleou contra a parede, quando Arban Cubri,
num verdadeiro salto de pantera, se atirou sobre ele. Um raio de fogo, que cegou-os por um
instante, explodiu atrs deles, mais atrs, no corredor.
O Administrador-Geral logo entendeu.
Ao mesmo tempo que Arban ele abriu fogo imediatamente sobre aquelas duas figuras
gigantescas que literalmente fechavam o corredor da esquerda.
Mesmo assim o halutense no teria tido muita dificuldade, se no fosse pelo rato-castor.
Gucky hesitou apenas por um segundo, e logo emitiu um feixe de suas foras telecinticas. O
monstro apontou sua arma energtica como uma lupa de tempo contra si mesmo. Sons
furiosos de irritao e espanto saram daquelas bocarras gigantescas. Porm contra as foras
telecinticas, que movimentavam braos e pernas mesmo contra sua vontade, eles eram
impotentes. E desmancharam-se numa tempestade de fogo.
Acho melhor tirar vocs daqui por teleportao! ofereceu-se o rato-castor. O
caminho a p um tanto perigoso, receio eu.
Rhodan concordou com a cabea, e fez um sinal ao tenente para que se agarrasse a
Gucky.
Muito obrigado disse ele.
Arban Cubri sorriu, meio chateado, e pegou a mo que lhe era estendida pelo mutante. O
Administrador-Geral agarrou-se outra mo e logo depois os dois ambulantes olhavam,
espantados, para o local em que, com um ligeiro estrondo, o ar se precipitava naquele vcuo
recm-formado.

250

O estaleiro explodiu! Malok olhou, perturbado, para a tela de imagem no teto, que
mostrava uma ampliao setorial do espao por cima de Washun.
Trs novos sis nasciam l em cima.
Meu estaleiro! gemeu o ambulante.
Pare com isso! ordenou o Capito Uwanok, rudemente. O senhor mesmo no
disse que o estaleiro foi atacado por trs naves halutenses...?
Sim... O senhor quer dizer... mas isso impossvel, sir! As armas do estaleiro nada
podem contra os halutenses.
Trs exploses, trs naves halutenses calculou o esquim para ele. Sugiro que
chame a plataforma, para ter certeza das coisas.
Malok j se recuperara do choque. Parecia novamente calmo e controlado. Talvez ele
acreditasse em Uwanok, ou talvez apenas se preparava para receber a terrvel confirmao de
sua primeira suspeita. De qualquer modo, ligou o pequeno hipercomunicador da base e
esperou.
Os segundos passavam e ningum respondia.
Lentamente tambm Aino comeou a sentir calor dentro do seu traje de combate. Ser
que o estaleiro teria mesmo...?
E ento a telinha comeou a piscar. E logo apareceu o rosto de um outro ambulante.
Estao MA-genial! Desculpe, Malok, por s ter atendido agora, e no imediatamente.
Antes tivemos que consertar o suprimento de energia, destrudo a tiros.
A testa de Malok cobriu-se de um suor oleoso.
O suprimento de energia para o hipercomunicador? Mas este fica bem protegido na
parte interna central da estao! Quem o destruiu a tiros? Fale de uma vez, Hortan!
O outro pigarreou. Desviou os olhos para o lado, e depois disso pareceu ter perdido um
pouco do seu nervosismo.
Os halutenses conseguiram pousar ainda um comando de desembarque na MA-genial,
antes que a nave estranha aniquilasse os atacantes. S conseguimos defender a sala de
comando com grandes perdas... Eu...
A tela de imagem piscou novamente. E logo escureceu. Ningum ficou sabendo o que
Hortan ainda queria dizer.
Malok limpou o suor da testa e olhou para Uwanok e Messier, de olhos semicerrados.
Halutenses pousaram em minha estao comeou ele, hesitante. Os senhores
sabem o que isso significa?
O capito de repente sentiu um frio na espinha. Ele sabia o que isso significava. Os
ambulantes dificilmente poderiam resistir muito tempo queles gigantes invulnerveis. Mas
ainda havia uma outra coisa.
Pena que Hortan no pde dizer-nos nada mais detalhado a respeito da nave
estranha. Pois preciso muita coisa para destruir trs naves halutenses, por assim dizer num
piscar de olhos ele voltou-se para os companheiros. Suponho que os lemurenses no
teriam conseguido isto.
Os lemurenses tambm no teriam irradiado em intercosmo observou o marciano,
suave.
claro que no. O senhor tem como certo que a nave espacial, surgida no se sabe
como, seja idntica com a que irradiou aquela mensagem curiosa, tenente?
Messier no respondeu logo. Com os olhos baixos, parecia refletir.
E se for uma nave dos senhores da galxia...? disse ele.
Por todas as treze nuvens estelares! Que no seja isso!
251

O esquim sorriu, abertamente. Tirou sua cigarreira do bolso e acendeu o ltimo dos
seus amados charutos escuros.
O ar para respirarmos aqui j pouco... resmungou o chefe ambulante.
Aino abriu o seu sorriso ainda mais.
Certamente vai ser suficiente, para o tempo que os estranhos vo precisar para nos
encontrar.
Ningum na MA-genial revelar| ao mal em sua essncia a posi~o de nossa base
aqui!
Neste caso por que se preocupa? Ou nos tiram daqui nas prximas horas, ou
acabaremos morrendo. E ento um minuto a mais ou a menos no ter a menor importncia.
Mas no creio que estamos lidando com os senhores da galxia. Estes sempre deixam aos
outros a execuo do seu trabalho sujo.
Mas ento... ento s restaria a Crest! gritou Pierre Messier, espantado.
Que rapaz inteligente! observou o capito, pensativo.
E dali em diante ningum mais conseguiu falar com ele at que o cu comeou a rugir
por cima deles...
***
Perry Rhodan aparentemente esperara por aquilo, e um olhar para Gucky mostrou que
tambm o rato-castor pensara nesta possibilidade.
A tela, com uma ampliao setorial, mostrava claramente, com uma nitidez absoluta, a
imagem da base de apoio dos ambulantes, bem como um enorme nmero de seres bpedes,
nus, que fugiam para todos os lados, alarmados com o rudo e o calor intenso dos jatospropulsores.
Somente Arban Cubri mantinha a boca aberta, espantado.
Maahks...! conseguiu ele dizer, finalmente.
Gucky emitiu um assobio estridente.
O que que voc esperava, gorducho? Este um mundo de hidrognio e amonaco, e
os maahks se desenvolveram em planetas como este. Alm disso os instrumentos de medio
mostram uma proximidade solar suficiente para que possa haver, sem problemas, uma troca
entre H e NH3. A presso atmosfrica parece tambm ser muito apropriada, a uma gravidade
de pelo menos 2,7 gravos. Falando francamente, eu teria ficado muito admirado se os nativos
no fossem maahks.
O Administrador-Geral acenou com a cabea, confirmativamente, e a admirao do
Tenente Cubri pela sabedoria daquele ser peludo aumentou consideravelmente. Quase
sempre seres humanos se inclinavam a achar que o rato-castor, devido sua figura animal,
no poderia ter muita inteligncia. Naturalmente isso no acontecia entre a tripulao da
Crest III, porm bem l no subconsciente de todos escondiam-se traos de um preconceito
geral.
Com uma voz calma, superior, Don Redhorse transmitiu suas ordens aos outros
comandantes das corvetas. Majestosamente, muito lentas, as sessenta naves auxiliares
pousaram sobre o solo duramente disputado de Washun. As cpulas da base de apoio ficavam
num crculo imaginrio formado pelas naves.
O rudo dos jatos-propulsores cessou.
Perry Rhodan aproximou-se do chefe do comando de desembarque, tomando na mo o
microfone do telecomunicador de bordo.
Todos os membros das tripulaes, com exceo dos pilotos, radiocomunicadores e
artilheiros, devero reunir-se imediatamente, em trajes espaciais e completamente armados,
na praa que fica diante da grande cpula central. Desligo.
252

Em marcha acelerada cinquenta homens correram para reunir-se no local indicado. As


tropas de desembarque tiveram que permanecer na MA-genial. Atlan as comandava e dirigia a
luta contra os halutenses.
O Administrador-Geral inspecionou os astronautas que, armas energticas nas mos,
estavam enfileirados diante da maior cpula da base. Seguravam suas armas abaixadas, pois o
rudo da manobra de pouso havia assustado os selvagens de tal modo que estes dificilmente
sairiam novamente da floresta, enquanto as corvetas estivessem ali.
Porm este raciocnio foi um erro.
Neste instante abriram-se as escotilhas externas da eclusa da cpula, e os canhes das
naves comearam a atirar.
Eles estavam saindo aos borbotes de dentro da cortina quase impenetrvel daquelas
rvores que pareciam de vidro: bate-estacas pepinides, vivos, monstros de oito pernas do
tamanho de elefantes e torres cnicas. Atrs deles, e de permeio, um nmero enorme de
selvagens, brandindo lanas e berrando.
Os canhes das naves auxiliares acabaram com aquela assombrao em poucos
segundos. Depois do que o limite da mata ficou meio quilmetro terra adentro, e uma faixa de
quinhentos metros estalava e soltava fumaa.
Isso certamente os manter afastados para sempre achou Arban Cubri, com seus
lbios apertados.
Nos olhos de Rhodan havia um brilho gelado.
Pois eu no creio. Tambm os maahks do tempo atual tm as mesmas caractersticas
de seus distantes antepassados: agressividade e coragem que os faz enfrentar a morte sem
pestanejar. Somente ainda falta a esses selvagens a inteligncia, pois nesse caso eles teriam
experimentado atacar-nos com astcia.
Novamente voltou-se para a cpula.
Um ambulante solitrio estava parado, em traje espacial, diante da escotilha externa,
aberta, da eclusa de compresso. sua esquerda e direita permaneciam dois homens nos
trajes de combate dos soldados espaciais do Imprio. Ambos eram apenas de estatura mdia,
porm um deles era muito esguio e o outro atarracado e de ombros largos.
O atarracado aproximou-se at a trs passos de Perry Rhodan. Fez a sua continncia
militar, e apresentou-se, como se se tratasse de uma parte da instruo de um campo:
Sir! Comando Especial Lemurense apresenta-se de volta, com o Capito Uwanok e o
Tenente Messier. O Coronel Shelton caiu na luta contra os maahks.
O Administrador-Geral agradeceu, com o rosto muito srio. Ningum poderia dizer que
ele se espantara com o surgimento, ali, dos dois oficiais. Havia coisas mais importantes para
fazer.
O capito virou-se um pouco.
Este Malok, o chefe da plataforma MA-genial. Malok, o Grande Administrador do
Imprio Solar.
No rosto negro de Malok apareceu um sorriso acanhado. Ele veio ao encontro de
Rhodan, a meio caminho, e pegou a mo que lhe era oferecida.
Tenho muito prazer em conhecer pessoalmente o soberano do maior imprio estelar
do futuro, sir.
O prazer todo meu retrucou Rhodan. O seu olhar procurou o Capito Uwanok e
parecia perguntar: quem foi que ensinou-o a dirigir-se a mim, de maneira to pomposa? Em
vez do capito, entretanto, foi o tenente que ficou vermelho de repente. Eu j tive a
satisfao de conversar com o seu lugar-tenente Hortan, Malok. O senhor se encontra numa
situao de emergncia. Posso oferecer-lhe todos os lugares disponveis em minhas naves
auxiliares?
O engenheiro-csmico lanou um olhar para as cinco corvetas, com suas pernas de
pouso firmemente apoiadas naquele cho, pelo qual ele tivera que lutar todos os dias com a
253

sua gente pela sobrevivncia. Algumas lgrimas de repente brotaram dos seus olhos,
desceram-lhe o rosto para desaparecer naquela barba vermelha, j com alguns fios brancos.
Malok entretanto conseguiu controlar-se novamente.
Ainda esto lutando por meu estaleiro, sir?
Sim, e por esta razo, antes de mais nada, vou aloj-lo em minha nave-capitnia.
Sero meus hspedes at o comando de desembarque halutense ser abatido.
Muito obrigado, sir. Aceito com muito gosto. Nossas reservas de ar...
J estou informado interrompeu-o o Administrador-Geral.
As palavras seguintes demonstravam a sua boa memria.
Os senhores chegaram a este planeta atravs de um transmissor, Capito Uwanok...?
O esquim assumiu a posio de sentido.
Sim, sir. Para sermos mais exatos: fizemos com que um transmissor da lua Darak nos
transmitisse para um receptor em Washun ele pigarreou. Alis, em Darak, ainda nem
sabamos de nosso ponto de destino.
Perry abafou um sorriso.
Mais tarde o senhor ter que me contar como chegaram de Lemur a Darak, capito.
Porm, por agora, vamos nos ater aos transmissores. Poderia descrever-me a construo dos
mesmos, em linhas gerais?
So uma espcie de gaiolas gradeadas, sir respondeu Aino, rpido. Do mesmo
tipo daquelas que, certa vez, encontramos em Ferrol.
Gucky assobiou por entre os dentes.
Ser que o velho peregrino tambm meteu o seu bedelho aqui?
Rhodan preferiu silenciar. Olhou por cima dos astronautas reunidos, e chamou um
primeiro-tenente que parecia ser o de maior patente ali. Ordenou-lhe que organizasse o
salvamento dos ambulantes, tratando de distribu-los pelas corvetas. Depois chamou
Redhorse, pelo telecomunicador.
Mande-me uma nave. Porm apenas com o piloto. A tripulao j temos aqui. Consiste
do Capito Uwanok, do Tenente Messier e do Tenente Cubri. Pretendemos fazer uma pequena
excurso. Desligo.
O transmissor foi destrudo, sir! informou Uwanok, rapidamente. Um dos
animais que os maahks usaram contra as cpulas sequestrou o Coronel Shelton,
arremessando-o depois para dentro da edificao que continha o transmissor. Logo em
seguida a edificao explodiu. Na ocasio no pudemos procurar pelo coronel, uma vez que os
maahks nos atacavam incessantemente e, alis, no poderamos afastar sozinhos todos
aqueles destroos.
Por que no me disse isso logo? Rhodan ligou novamente para Don Redhorse,
ordenando-lhe que mandasse tambm uma plataforma antigravitacional com um projetor de
raios de trao e a correspondente tripulao de servio. Vamos ver o que ainda possvel
fazer pelo seu superior declarou ele, voltado para o Tenente Cubri.
Mas nem imaginava que surpresas ainda o aguardavam.
***
A pequena nave deslocou-se lentamente por cima das copas das rvores da floresta. Os
projetores antigravitacionais haviam sido ajustados de tal modo, que mantinham o blindado
voador pairando, enquanto os jatos-propulsores e a emisso corpuscular o empurravam para
a frente.
Pela primeira vez desde o seu pouso em Washun, Aino Uwanok achou tempo para olhar
melhor aquele mundo estranho. Admirou os galhos e folhagens bizarras das copas das
rvores, que cintilavam como se fossem de vidro colorido. Animaizinhos, parecendo medusas,
pairavam acima das mesmas, apenas impulsionados pelo suave fluxo do ar. Sons indefinveis
254

penetravam atravs dos microfones externos na cabine da nave: gemidos lamurientos, uivos,
subindo e descendo, a intervalos, e batidas abafadas, ocas, como de grandes tambores. De vez
em quando a cabea monstruosa de um animal pr-histrico atravessava as copas das
rvores, e olhos vermelhos, afogueados, em cabeas rudimentares, olhavam, fleumaticamente,
atrs daquele veculo estranho. Figuras que pareciam papagaios, pipas, gigantescas, dessas
que as crianas costumam empinar no planeta Terra, arremessavam suas bocarras imensas
em dire~o das medusas que pairavam no ar. Bem ao longe, no horizonte, subia lentamente,
como uma fonte vermelha, incandescente, uma irrupo vulcnica, que, tambm lentamente,
voltou a cair.
Washun regurgitava de vida, ainda que um ser humano certamente morreria na sua
atmosfera, em menos de alguns segundos.
O entusiasmado marciano assumira os controles. Sentara-se ao lado do piloto, dirigindoo sua meta.
Dez minutos depois da partida eles alcanavam a estao transmissora destruda. O
piloto colocou a nave numa pequena curva, circulando muito prximo das copas das rvores
da floresta. O Capito Uwanok examinou atentamente os arredores, mas sabia o quanto era
difcil reconhecer os nativos, se estes se mantivessem escondidos naquele matagal com todas
as cores do arco-ris.
O rato-castor Gucky naturalmente no precisava contar com os seus olhos.
Nada de maahks! anunciou ele, aps o primeiro voo exploratrio.
Perry Rhodan ordenou ao piloto que pousasse o blindado voador bem perto daquele
monto de runas.
Enquanto isso aproximava-se a plataforma antigravitacional. Era uma construo em
forma de disco, relativamente pequena, de cerca de quatro metros de dimetro, com uma bola
hemisfrica transparente na parte superior e uma bola hemisfrica, brilhantemente negra, do
mesmo dimetro, na parte inferior. A borda do disco tinha uma protuberncia que continha os
jatos-propulsores de um pequeno emissor corpuscular.
A plataforma veio pairando e parou, imvel, a cerca de cinquenta metros de altura do
monte de runas.
O Administrador-Geral pegou o microfone de sua nave na mo.
Comecem bem no centro, e retirem as runas superiores, de uma s vez. Depois disso,
procedam com mais cuidado. Existe a possibilidade de que o homem soterrado ainda esteja
vivo. Alm disso eu gostaria de recolher o que restou do transmissor. Podem comear!
A tripulao de salvamento confirmou a ordem recebida. Logo depois um zunido fraco
entrava pelos microfones externos. A bola hemisfrica negra, por baixo do disco, comeou a
girar lentamente.
Como movida por uma mo mgica, de repente a camada superior dos destroos ergueuse cerca de dez metros para o alto, pairou para o lado, e caiu, com um rudo ensurdecedor
dentro do matagal.
Rhodan respirou fundo.
Que bom! A coisa parecia muito pior do que realmente . Retirem ainda os blocos
mais profundos, individualmente. J estou vendo o brilho de metal.
Uns aps outros, blocos quadrados de uma rocha escura subiam de dentro daquele funil
achatado, indo juntar-se depois aos destroos restantes. Dois minutos depois, o centro da exestao transmissora estava livre e desimpedido.
O piloto da nave recebeu ordem para subir com o seu veculo a dez metros de altura das
copas das rvores, para vigiar os arredores. Perry Rhodan, Gucky, Uwanok, Messier e Cubri
desembarcaram.
Passaram por cima dos destroos da parede que cara para o lado externo, e logo depois
encontravam-se, de p, sobre o piso do funil em forma de bacia. Metal retorcido, parecendo
prata brilhante, luzia no cho. Era fcil reconhecer no mesmo restos das grades da gaiola
255

transmissora. Tanto o soquete com a central energtica como o painel de controles estavam
praticamente intactos. Apenas arranhaduras claras e manchas enegrecidas davam
testemunho dos efeitos da exploso.
Logicamente poderia pensar-se que um traje de combate terrano, hermeticamente
fechado, feito de um tecido de metal plastificado, flexvel e indestrutvel, deveria ter resistido
muito bem catstrofe, ainda que isto talvez no fosse o caso do proprietrio do traje.
Porm, depois que os homens e Gucky tinham revirado cada pedao de metal e cada
pedra, o inacreditvel ficou comprovado: O Coronel John C. Shelton havia desaparecido!
***
S h uma explicao para isso observou o Capito Uwanok. Pouco antes da
exploso, Shelton deve ter ativado os controles...
O Administrador-Geral jogou a cabea para trs, e olhou Para o lugar, onde nas sombras
declinantes do anoitecer o crescente plido da lua Darak pairava.
Quais so as probabilidades de que o transmissor estivesse ligado a um receptor em
Darak?
Noventa e nove por cento, acho eu respondeu Aino.
E quem foi que colocou a carga explosiva? piou a voz clara de Gucky, intervindo.
uma boa pergunta... Perry Rhodan sorriu rapidamente. De acordo com as
informaes de Uwanok e Messier os darakianos tm apenas uma civilizao primitiva.
Mesmo se chegarmos concluso, pela carga explosiva, que se assemelha plvora, que eles
esto num degrau semelhante aos terranos da Idade Mdia, ainda resta a questo como
respiradores de oxignio conseguem existir em Washun, por um segundo que seja? E eu tenho
certeza que uma civilizao medieval no conhece trajes espaciais.
Mas isso no absolutamente necessrio, sir! interveio Pierre Messier. Eles
apenas tinham que enfiar a carga explosiva no transmissor em Darak e mand-lo depois para
Washun, sem precisarem estar presentes aqui.
Rhodan sacudiu a cabea.
Se no quisermos negar pensamentos lgicos aos darakianos, teremos que concederlhes que eles no teriam transmitido suas cargas explosivas, sem saber onde as mesmas
seriam recebidas. E isto eles somente poderiam saber se eles mesmos j tivessem estado em
Washun.
Ainda h uma outra coisa que aponta para essa possibilidade, sir disse o esquim.
Aquele animal em forma de torre arremessou o coronel para dentro do edifcio do
transmissor. Acho que esta estao, aos olhos dos maahks, era uma espcie de deus, a quem
sacrifica-se os inimigos. Para corroborar minha idia h o fato de, ao chegarmos, termos
encontrado, diante da porta, dois guardas. E caso Shelton no tenha sido a primeira... ehr...
vtima, onde ficaram todos os seres sacrificados anteriormente? Ou eles se dissolveram no ar
ou ento foram buscados pelos darakianos para o seu mundo ele sorriu, maroto. E, em
minha opinio, a segunda opo a mais provvel.
Tudo muito bem! interveio o rato-castor. O coronel certamente ainda poderia
estar vivo. nosso dever salv-lo. No seria possvel usarmos o transmissor mesmo sem as
grades?
O risco de sair em algum lugar no hiperespao grande demais raciocinou o
Administrador-Geral em voz alta. Mas eu acho que onde se encontra um transmissor,
possivelmente tambm haver outros. Certamente, nada fala a favor, mas tambm nada fala
contra este raciocnio. Caso no encontremos, por perto, algum outro transmissor, poderemos
voar a Darak em nossa corveta. S que, neste caso, provavelmente teramos que fazer uma
busca em toda a lua, para encontrarmos o receptor-transmissor correspondente.
256

Ningum o contradisse. Por isso ele voltou-se em silncio e marchou de volta nave.
Mandou embora a plataforma antigravitacional, j que no necessitava mais da mesma.
O piloto do blindado voador recebeu ordens para subir a mil metros de altitude, e,
descrevendo crculos cada vez maiores, procurar bem em volta do transmissor destrudo.
Messier sentou-se diante da tela de busca do rastreador de micro-ondas, enquanto Uwanok
controlava os outros aparelhos de rastreamento.
Entrementes a noite descera neste hemisfrio de Washun. Da floresta subia uma luz
fraca, fluorescente, como se aquelas copas coloridas exalassem novamente a luz que
absorveram durante o dia. O vulco, no horizonte, se transformara num inferno de chamas,
pulsante. Precursor de uma tempestade, soprava um vento forte, quente. A nave foi sacudida
por aquela atmosfera densa revolta, como um barquinho em mar encapelado. De algum lugar
na floresta subiu at os seres humanos no camarote um matraquear muito forte. Parecia que
algum gigante se divertia com uma imensa matraca dessas usadas pelas crianas.
O senhor sabe, sir era a voz de Uwanok que de repente se erguia na semiescurido
do camarote que os Tamrates so seres viventes?
A figura do Administrador-Geral virou-se rapidamente, diante da iluminao fraca do
console de instrumentos.
No. Por favor, explique-me isso, capito.
O esquim informou sobre seu encontro com os Tamrates e sobre sua tentativa de
encurtar o seu manto com linha e agulha.
De repente ele estacou, em meio sua explicao, antes mesmo de chegar ao fim.
Darak! gritou ele, agitado. Os Tamrates nos disseram que haviam buscado os
mantos viventes no planeta Darak.
Arban Cubri apontou para o teto transparente.
S que aquele corpo celeste Darak uma lua, Capito Uwanok!
Uma lua relativamente grande, com atmosfera respirvel, pode ser muito bem
designada como um planeta, tenente. At mesmo a Terra e Luna muitas vezes so
mencionadas na literatura cientfica como O Sistema Biplanetrio Terra-Lua.
Hum...! fez Rhodan, pensativo. Diga-me uma coisa, capito. O senhor usou os
mantos por cima do uniforme, ao chegar a Washun?
Sim, sir.
E no tinha ligado o seu campo de proteo individual imediatamente?
No, sir.
Onde que se encontram os mantos agora? Naturalmente ainda vivem?
Sim, sir. Eles ainda vivem. Ns os colocamos na bagagem de Malok. Ele cuida para que
os mantos no sejam perdidos.
No rosto de Aino apareceu uma pergunta muda.
O Administrador-Geral, entretanto, no parecia disposto a responder quela pergunta.
Apenas sorriu, como se estivesse satisfeito com as informaes que Uwanok lhe dera.
Dez minutos mais tarde a segunda estao transmissora foi descoberta.
Apareceu primeiro sobre o rastreador de massa, como um cubo verde-escuro, muito
ntido, que se destacava bastante dos contornos imprecisos da mata virgem. Messier ajustou o
raio de busca do rastreador de microondas para o objeto ainda irreconhecvel em tica
normal, e em poucos segundos teve uma imagem perfeita. Ele sabia exatamente como era uma
edificao em Washun e Darak para abrigar um transmissor, por isso podia dizer com cem por
cento de certeza que aquele objeto rastreado era uma estao transmissora uma estao
transmissora intacta! A mesma ficava a sudeste, a oitenta quilmetros de distncia da estao
destruda.
O piloto levou a mquina, mesmo sem qualquer ordem dada, naquela direo.
Dois maahks guardam o Santurio dos deus insacivel informou Gucky.
Consigo captar nitidamente o que eles pensam.
257

Santurio do deus insacivel? perguntou Messier, espantado.


O rato-castor mostrou o seu dente roedor.
Pena que Melbar Kasom no est aqui, pois, neste caso, tambm teramos conosco um
mortal insacivel. Mas, brincadeira { parte: Eu apenas reproduzi o que os maahks estavam
pensando. Tambm est~o pensando que no templo do horizonte em chamas novas vtimas
tero que ser imoladas. Seus irmos de tribo j esto a caminho da tribo vizinha para fazer
prisioneiros.
Eu s gostaria de saber o que os maahks querem fazer com os darakianos!
murmurou Arban. Certamente a carne de respiradores de hidrognio deve ser veneno puro
para respiradores de oxignio.
No entendo como vocs homens s pensam em se devorar mutuamente! retrucou
Gucky, com nojo simulado. Hum! disse ele. Vou dar uma olhadinha para ver se o
transmissor realmente est em condies de funcionar. Caso contrrio, vamos ter que
enfrentar aqueles guardas por nada...
Concordo! retrucou Perry Rhodan. Mas v com cuidado, baixinho!
O rato-castor deu a sua risada estridente.
O que que pode me acontecer entre brbaros? Afinal de contas vivo o tempo todo
entre eles...
No instante seguinte ele sumira. Somente o rudo tpico de ar que preenche, sibilante, o
vcuo dava conta de sua teleportao.
A edificao est a mil metros abaixo de ns informou o piloto. Devo descer, sir?
Ainda no disse o Administrador-Geral. Vamos primeiro esperar a informao
de Gucky.
Porm nem Gucky nem uma mensagem de telecomunicador apareceu pelo menos no
nos prximos dez minutos. O rato-castor tambm no respondia a chamadas de rdio, apesar
de no haver qualquer motivo aparente para isso.
Finalmente Rhodan ordenou o pouso.
Os dois guardas maahks foram postos fora de combate com armas de choque. Durante
os prximos cinco ou seis minutos ningum precisaria preocupar-se com eles.
Todos os homens exceto o piloto da nave penetraram na estao sem encontrar
resistncia alguma.
Do rato-castor no havia indcios.
Somente a central energtica na placa do piso zunia um pouco mais abafado que
normalmente como se o transmissor tivesse sido ativado e utilizado h poucos minutos
atrs...

258

Ele sabia que estava se mexendo, apesar do seu crebro no fornecer nenhuma ordem
correspondente s suas terminaes nervosas.
Tambm conseguiu reconhecer o que havia sua volta. Porm no via com os olhos, mas
as imagens eram geradas diretamente na sua conscincia, como se um forte sugestionador as
tivesse imprimido ali.
Gucky no sentia-se muito bem na sua pele. E o conceito de pele devia ser entendido
literalmente, pois era uma pele que envolvia o seu corpo de certo modo uma terceira pele.
A primeira era a sua prpria, a segunda poderamos designar como seu traje espacial e a
terceira...
No havia nenhuma possibilidade de reconhecer-se no que consistia aquela terceira
pele. Ela substitua todos os seus sentidos normais e tambm o sistema de nervos motores,
que guiava seus movimentos musculares. Apenas seus pensamentos no eram subjugados por
aquela opresso estranha. Estes eram livres, e no momento faziam um uso bastante intenso
disso. O rato-castor precisou de um bom tempo para controlar-se novamente. O choque fora
grande demais...
Porm o antigo mutante no perdeu a cabea. Sua vida sempre estivera rodeada de
perigos, e tanto o seu corpo como a sua mente j se haviam acostumado. Alm disso, o ratocastor possua uma erudio considervel. Muito mais valioso, entretanto, fora o treinamento
psicolgico recebido durante sua construo especial na Academia da USO, que o havia
deixado preparado para tarefas que fariam perder a vida ou o juzo a qualquer ser humano
mediano.
Por esta razo ele conseguiu forar seus pensamentos sob seu controle total. Enquanto a
terceira pele lhe passava imagens de uma cidade estranha e de seres vivos ainda mais
esquisitos, o seu esprito ensinado analisava os acontecimentos misteriosos que o haviam
colocado nesta situao.
Ele saltara do camarote da nave diretamente para a estao receptora-transmissora em
Washun. Enquanto seus olhos ainda se esforavam para acostumar-se escurido, ele sentiu
impulsos mentais estranhos. No os impulsos dos guardas maahks, mas bem outros. Porm
estes eram to fracos que deviam estar vindo de muito longe.
S tarde demais Gucky deu-se conta de que se enganara. O choque que isto lhe causou
isolou suas paracapacidades durante o tempo que aqueles estranhos precisavam para
domin-lo e envolv-lo em alguma coisa que o deixou, durante muitos minutos, incapacitado
de enxergar. Isto, por si s, no seria ainda causa para desesperar-se. Afinal de contas ele era
teleportador, telecineta e telepata, tudo de uma vez. Podia, a qualquer momento, teleportar de
volta sua nave. Podia ainda libertar-se, a qualquer instante, telecineticamente. Entretanto,
depois de haver experimentado, seguidamente, com teleportao e telecinese, teve que
reconhecer que os seus dons estavam sendo neutralizados por alguma coisa mais forte que
ele. Infelizmente no sabia o que estava paralisando suas parafaculdades, pois at mesmo a
telepatia falhou.
Logo em seguida ele sentiu a dor de desmaterializao e da rematerializao, como
costumava acontecer antigamente nas naves de transio, obsoletas. Entretanto imaginou que
a dor devia vir de um trnsito por transmissor.
Algum ou alguma coisa o sequestrara com a ajuda de um transmissor.
E agora ele estava caminhando contra sua vontade como um marionete entre
dois estranhos muito altos. Seus sentidos ou melhor, os sentidos de sua terceira pele
passavam-lhe rudos e cheiros estranhos, esquisitos. Ele viu um caminho de cascalhos
e, direita e esquerda do mesmo, construes que se assemelhavam a antigos poos
259

terranos, s que daqueles poos no saa gua e sim os corpos de outros estranhos,
serpenteando para fora dos mesmos, e observando-o com seus olhos esquisitos.
Os estranhos tinham algo de humanoide. Caminhavam com duas pernas, s que estas
pernas tinham duas articulaes de joelhos, e o rato-castor s chegava altura do joelho
superior. Depois de duas coxas magras e finas, vinha um tronco esfrico, com cerca de dois
metros de dimetro, que preenchia, ao mesmo tempo, as funes de cabea. Bem no meio do
tronco havia uma protuberncia circular que continha muitos olhos diminutos. Os quatro
braos finos, mas muito compridos, pareciam embutidos bem junto da protuberncia ocular, e
ficavam bamboleando, como que desorientados, durante o andar.
Normalmente aquelas pernas de no mximo dois dedos de grossura no poderia
suportar aquele corpo macio. Porm Gucky logo notou que com a gravidade existente de no
mximo meio gravo, a natureza formara seus produtos em outros rumos que na Terra.
Ele prprio ficou satisfeito com aquela gravidade diminuta. Em condies terranas ele
dificilmente teria condies de aguentar a marcha por aquele caminho de cascalho por muito
tempo.
Ele no sabia quanto tempo se passara, quando os seus ps se dirigiram para a primeira
edificao maior que as outras todas. Todas as outras edificaes da cidade o rato-castor
definia, levado por sua experincia, os poos como cidade sobressaam apenas um metro
do cho. Aqueles seres esfricos, de pernas compridas, pareciam morar nas mesmas, do
mesmo jeito que os caracis marcianos o faziam nas zonas secas equatoriais.
O edifcio mais alto tinha o mesmo formato das outras edificaes tubulares. Alm
disso parecia estar no centro geomtrico da cidade, pois daqui saam, em forma de raios,
caminhos que iam para todos os lados.
Quando uma porta se abriu naquele edifcio de cerca de trinta metros de altura e cem
metros de dimetro, Gucky pensou, a princpio, ter sido transportado a Lemur. Os lemurenses
vestiam mantos cintilantes como estes, ou melhor, os conselheiros-sacerdotes lemurenses os
vestiam. Porm a altura daqueles dois seres rapidamente mostrou ao rato-castor que estava
enganado. Aquelas eram as mesmas figuras semelhantes aos outros seres estranhos, alis
despidos.
Deste instante em diante Gucky sabia, com certeza, que se encontrava na lua Darak.
Sua terceira pele obrigou os msculos de suas pernas a lev-lo porta adentro, passando
pelos outros seres portadores de mantos, para o fundo da construo. Sua escolta, que o
acompanhara at aqui, ficou para trs. Em lugar deles foi acompanhado pelos dois seres
vestindo mantos, depois que estes haviam trancado o portal.
To repentinamente que ele se viu forado a fechar os olhos, para no ser ofuscado, a
terceira pele caiu-lhe dos ombros.
O rato-castor precisou de alguns segundos para descobrir de onde vinha aquela luz que
chegava a doer. As paredes, o teto e o piso daquele nico recinto enorme eram inteiramente
revestidos com mantos viventes, e estes mantos irradiavam uma luz azulada.
Gucky olhou o seu corpo. Continuava usando o traje espacial. Da terceira pele nada ficara
preso no mesmo. A terceira pele jazia aos seus ps, cintilando em todas as cores do arco-ris. E
j no mais se espantava de que a mesma se revelara um manto vivo.
Lentamente o dente roedor de Gucky se mostrou e ento os dois estranhos de repente
estavam pairando um pouco abaixo do teto. O rato-castor emitiu um assobio sibilante,
estridente. Ao mesmo tempo, tentou penetrar na mente daqueles seres esferoides.
E conseguiu.
Porm, para seu enorme espanto, Gucky no leu nos pensamentos dos estranhos terror
ou medo, como seria natural. Uma onda de xtase e de alegria veio-lhe ao encontro como uma
enorme vaga, envolvendo-o totalmente.
Esta foi a surpresa seguinte. Os seres esferoides dominavam tambm a telepatia!
260

Quando o rato-castor dominara a ltima surpresa, teleportou para junto dos seres
envoltos nos mantos, que continuavam pairando, mantendo-se telecineticamente no ar, e
recuperando os dois estranhos para perto dele novamente, j que, durante sua teleportao,
estes haviam cado alguns metros.
Novamente telepatou.
O xtase j estava praticamente passando a um transe. Gucky resolveu no deixar as
coisas chegarem a esse ponto.
Esto admirados, no? perguntou ele telepaticamente.
A resposta ocorreu do mesmo modo.
Finalmente encontramos o Grande Condutor. Toda Darak te olhar com venerao,
mesmo que voc seja pequeno fisicamente.
O rato-castor estufou o peito. De repente quase sentiu venerao por si mesmo. No
ltimo instante ele concentrou-se novamente na telecinese. Quase se esborrachou no cho
juntamente com os seres esferoides. Mas, ainda em tempo, conseguiu baixar-se lentamente,
junto com os outros dois, para o piso do enorme recinto.
Concedo-lhes uma pequena alegria transmitiu ele seus pensamentos. Porm
infelizmente terei que decepcion-los. O meu tempo muito curto.
Tu no nos decepcionars recebeu ele de volta, clara e nitidamente. Ns sabemos
muito bem: O que para ti apenas um piscar de olhos, para ns uma eternidade.
Perplexo, Gucky compreendeu que o tomavam por um ser divino. Curioso como era, ele
naturalmente gostaria de aprender mais a respeito dos hbitos sociais e da religio dos
darakianos. Porm em Washun Rhodan o estava esperando. O Chefe iria ficar preocupado, se
ele ficasse fora por muito tempo.
Muito obrigado pela cortesia retrucou ele por isso eu certamente saberei honrla. Mas agora, passem bem, barrigas de bola!
O ar cintilou entre os dois darakianos, quando Gucky teleportou. Porm, quase no
mesmo instante, um grito horrorizado, estridente, ecoou pelo grande recinto. O rato-castor
escorregou, sem foras, parede abaixo, caindo com um baque surdo no piso atapetado.
Por menos de um minuto o seu bloqueio mental falhou. Este tempo, entretanto, foi
suficiente para os guardies do templo.
Um pouco mais tarde os Servos do Templo partiram novamente para o Monte da
Revelao...
***
Pelo que eu conheo do baixinho, ele ressurgir aqui, nos prximos minutos disse
o Tenente Cubri.
A lanterna embutida no capacete de Rhodan iluminou com o seu feixe de luz o gradeado
do transmissor. E respondeu, incrdulo:
No tenho, absolutamente, tanta certeza disso, tenente. O fato de terem conseguido
sequestrar o rato-castor deixa-me deveras preocupado. Ele deve estar inconsciente ou morto,
caso contrrio teria se defendido.
Neste caso, vamos ter que segui-lo pelo mesmo caminho! interveio o Capito
Uwanok. E pigarreou, desconcertado, ao notar que no devia ter usado esse tom para com o
Administrador-Geral.
Porm ainda antes que ele pudesse desculpar-se, Perry Rhodan disse rindo baixinho:
Deixe disso, por favor. Eu gosto de ter homens decididos em volta de mim, como deve
saber ele respirou fundo. Sim, acho que vamos ter que usar o transmissor, senhores.
Porm, imaginem que este aparelho talvez no esteja ajustado para Darak...!
Ele deixou que seus companheiros raciocinassem sobre o que dissera, depois
acrescentou:
261

Quem quiser acompanhar-me de livre e espontnea vontade, que venha comigo!


Todos concordaram em ir. O magro terrano sorriu escondido, e houve uma nota de
orgulho na sua face. Chamou o piloto da nave pelo seu transmissor embutido no capacete
ordenando-lhe que esperasse durante duas horas, pelo seu regresso. Depois disso deveria
alertar o Major Redhorse.
Os quatro seres humanos colocaram-se sobre o piso do soquete do transmissor. Suas
mos enluvadas seguravam a grade de proteo. Com um golpe ressoante a aparelhagem da
gaiola foi ligada. As lmpadas embutidas nos capacetes haviam sido desligadas, e somente a
pouca luz das lmpadas de controle forneciam um ambiente crepuscular que fazia rebrilhar
fracamente os polidos objetos do equipamento.
O rudo do funcionamento do reator abaixo da base foi baixando at um zunir abafado,
como de um rgo, quando Rhodan empurrou a chave de acionamento para trs.
Abruptamente uma luz brilhante iluminou, como um raio, o interior da gaiola. Quando a
mesma apagou o transmissor estava vazio.
Da noite no planeta Washun eles pisaram no dia da lua Darak. O sol vermelho
relativamente pequeno do sistema parecia, pela sua grande proximidade, um astro gigantesco.
Apesar de j ter ultrapassado o seu znite, os seus raios continuavam a bombardear
impiedosamente a superfcie pedregosa de Darak, fazendo o ar quente cintilar.
O plat estava deserto.
Por trs e por cima da edificao em forma de cubo do transmissor via-se o pequeno
crescente de Washun. De algum lugar, daquela parte escura, fantasmagrica, eles haviam
vindo.
Porm os quatro homens apenas observaram aquela imagem por alguns segundos. Eles
j haviam visitado muitos lugares do Universo, j haviam visto muita coisa estranha e
maravilhosa, para que alguma coisa nova lhes pudesse desviar de suas tarefas.
Aqui, pelo que vemos, Gucky naturalmente no est verificou Arban Cubri,
pragmaticamente. Talvez ele tenha chegado em algum outro receptor.
Ou ento o levaram daqui interveio o Capito Uwanok. Chegou beira do plat e
olhou para o vale, l embaixo. L embaixo h uma povoao gritou ele.
Naquela ocasio ns no a vimos porque partimos antes da neblina ter se desfeito
completamente. Mas foi dessa direo que subiram os Servos do Templo.
Como agora? perguntou Rhodan.
Aino ligou o filtro do seu capacete de presso.
mesmo! L vm alguns, novamente ele sacudiu a cabea. Naquela ocasio eles
surgiram ao romper do dia, sir. No posso imaginar que eles subam esta montanha, vrias
vezes por dia, pois no deve ser fcil...
Sua suposio no um pouco despropositada? perguntou Perry Rhodan.
Como? gaguejou o esquim, embaraado. Como que o senhor sabe que...
...que o senhor acha que os darakianos sabem de nossa chegada completou
Rhodan. Pensamentos no manifestados podem ser deduzidos pelo que foi dito
anteriormente, capito.
Para mim a suposio do capito no tem lgica, sir disse o Tenente Messier.
Como que os darakianos podem saber que ns chegamos? Ou acha que Gucky os informou
disso?
O que, por outro lado, seria uma explicao lgica, no acha? Perry Rhodan riu sem
muito humor, e ligou o gerador antigravitacional do seu uniforme de combate. Venham,
vamos voar um pouco ao encontro do comit de recepo!
Os dois grupos encontraram-se ao p do Monte da Revelao. Nem os darakianos nem
os terranos mostraram-se surpreendidos pela aparncia definitivamente estranha do outro
grupo. Os darakianos, inclusive, pareciam contentes, se os seus gestos estavam sendo
interpretados corretamente.
262

Perry Rhodan olhou aqueles gigantes de membros finos, apertando os olhos. Ele era o
nico ser humano que sentia a fora estranha que tentava penetrar em sua mente. Ele mesmo
tinha um fraco dom teleptico, que neste caso, entretanto, apenas era suficiente para fazer
sentir-lhe uma presso imaginria no crebro. Rapidamente bloqueou sua mente. Com muito
sangue-frio ficou olhando os seus acompanhantes. Porm estes no pareciam nem sentir a
influncia estranha, nem estar sendo submetidos a sua vontade. Por isso Perry deduziu que os
darakianos estavam apenas tentando um contato teleptico. E isso no pareceu-lhe perigoso.
Menos inofensivos ele achou os quatro seres esferoides de pernas parecendo de
aranhas, que, de braos abertos, se encaminhavam para o local onde eles se encontravam. As
mos parecendo garras seguravam alguma coisa que ele achou reconhecer: os mantos
viventes cintilantes dos conselheiros lemurenses. Durante pelo menos quatro sculos ele
aprendera a mostrar-se desconfiado de tudo aquilo que ainda no fora investigado a fundo.
Os quatro darakianos deviam estar ainda a cerca de trinta metros. Outros vinte
esperavam um pouco mais para trs.
O Administrador-Geral puxou sua arma energtica. A carga energtica explodiu a dez
passos dos seres esferoides. Uma pequena cratera vomitou calor e gases cintilantes.
Os darakianos pararam. Se Rhodan, entretanto, imaginara que eles agora recuassem, ou
que, pelo menos, no avanassem, ele se enganou. Os quatro enviados gesticularam
violentamente com os braos, enquanto a multido que esperava jogou-se ao solo. Depois os
seres esferoides aproximaram-se, como numa dana, agitando os mantos viventes.
Parece at que eles esto sob uma espcie de arrebatamento religioso! resmungou
Arban Cubri.
Esta era exatamente a impresso tambm de Perry Rhodan.
Ele trocou sua arma energtica pela arma de choque que trazia no segundo coldre.
Houve um estrondo abafado, surdo. Um dos quatro darakianos caiu, ao comprido. O seu
manto estalou, audivelmente, contra a rocha.
Com alguns saltos rpidos o Administrador-Geral alcanou o ser que estava cado,
apanhou o manto e arremessou-o contra os que esperavam. Ele esperou que eles, pelo menos,
interpretassem corretamente o seu gesto.
E no se enganou.
Durante meio minuto os trs darakianos ficaram parados, estarrecidos, enquanto a
multido j ia fugindo, em saltos gigantescos, em direo cidade. Depois desse minuto os
trs levantaram o seu companheiro paralisado, e seguiram os outros, no sem antes recolher
o manto que fora desprezado.
Receio que o senhor tenha ferido gravemente os sentimentos religiosos deles, sir
observou Pierre Messier, preocupado.
Foi justamente esta minha inteno retrucou Rhodan com uma dureza que lhe era
pouco comum. De futuro j sabemos como podemos manter os darakianos distncia. Esta
gente, sem dvida alguma, sequestrou Gucky, e eu no hesitaria em matar alguns deles, para
libertar o rato-castor.
Novamente todos ligaram os seus geradores antigravitacionais e voaram atrs dos que
fugiam, at chegarem a uma construo grande, em forma de disco, diante da qual havia uma
parede impenetrvel de corpos viventes.
Perry Rhodan baixou ao solo pedregoso, a cerca de dez metros da primeira fila. Os
outros o imitaram.
Ele pigarreou.
Por favor no interpretem erradamente o que eu disse ainda h pouco. Sou de opinio
que conseguimos obter sucesso com o crebro, muito mais facilmente, que simplesmente
empregando fora bruta.
De repente aquela multido abriu uma passagem. Um darakiano solitrio que, ao
contrrio dos outros, tinha um manto envolvendo-o, atravessou aquele corredor.
263

Vocs so acusados de haverem blasfemado contra o Krishun! disse ele num tom
intercosmo sem qualquer sotaque.
***
Um prtico como o desaparecido John C. Shelton certamente teria aceito o inverossmil
com a mesma calma como o fez Perry Rhodan. Entretanto havia uma diferena importante: O
Administrador-Geral reunia duas virtudes que geralmente se excluam mutuamente. Ele era
prtico mas tinha imaginao!
O fato do darakiano falar intercosmo, no momento podia ser ignorado mas no a
questo de onde aquele ser com o manto havia adquirido seus conhecimentos lingusticos!
Rhodan aproximou-se alguns passos do darakiano solitrio. Ao faz-lo manteve
abaixada a mo na qual levava sua arma de choque, porm poderia ergu-la com a velocidade
de um raio, se fosse necessrio.
No somos ns os acusados, mas vocs! gritou ele ao darakiano. Aquele, de
quem voc aprendeu nossa lngua, nosso amigo. E vocs o sequestraram. Ns exigimos que
voc o liberte imediatamente.
A mo do ser vestindo o manto foi ao cho, recolheu um pouco daquele saibro grosso,
espalhando-o sobre o seu corpo esferoide.
O Grande Condutor nos pertence. Ele tem poder sobre muitas foras do Universo e foi
escolhido para conduzir os destinos do povo de Darak. Queremos lev-los at ele. Mas vocs
desprezaram os mantos da sabedoria e blasfemaram contra o Krishun. Por isso ter~o que
servir por muito tempo, at apagar o ultraje.
Eu bem que gostaria de dar-lhe um tiro de choque, bem suavezinho, para acabar com
essas suas baboseiras! resmungou Arban Cubri. Talvez ele raciocine mais claramente se
eu fizer ccegas nessas suas pernas de aranha, com energia eltrica.
Provavelmente no conseguiria nada desse modo retrucou Rhodan. Esta gente
no parece ter medo da fora bruta. Certamente eles no saram correndo do p da montanha,
devido ao efeito de minha arma de choque, mas levados pela indignao. Ns aqui estamos
tratando com uma mentalidade que no tem nada de humana.
Ele ergueu o brao.
Ns apenas est|vamos desconfiados. Por isso blasfemamos contra o Krishun. Porm
nosso poder imenso. Diga-nos o que devemos fazer para aplacar a ira do Krishun. Talvez
ainda possamos apagar logo a blasfmia.
No receptor do seu capacete pde ouvir os resmungos admirados dos seus
companheiros, e sorriu imperceptivelmente. Atentamente ele agora olhava aquele ser
esferoide que parecia estarrecido. Aquilo provava-lhe que somente aquele darakiano solitrio
entendia o intercosmo, e por isso tinha que informar sua gente telepaticamente.
Finalmente o portador do manto mexeu-se novamente.
Ns estamos prontos a examinar o vosso poder. Logo que o Olho da Sabedoria
descer atr|s da montanha, haver| na Grande Casa a Revelao. Vocs esto prontos para
submeter-se prova?
Estamos prontos respondeu Perry Rhodan, simplesmente.
Neste caso so tabu at o final da prova, isto , at apresentar-se aquele que dever
represent-los, para possibilitar a Revelao. Podem ir, e estejam de volta aqui na hora em
questo!
Sem dizer uma palavra, Rhodan virou-se, passando diante dos seus companheiros, e
atravessando com eles o largo corredor que a multido formava atrs deles. E tomou o
caminho de uma rua lateral. Interessado, olhou as edificaes semelhantes a poos, das quais,
de vez em quando, surgiam darakianos. Ningum dava ateno aos terranos. Aparentemente o
tabu tambm era vlido para os olhos.
264

Numa pequena praa, menor do que a do centro da cidade, ele parou e sentou-se num
bloco de pedra perto de uma coluna grosseiramente talhada.
Desliguem os alto-falantes externos, e bloqueiem suas mentes. Tenho certeza de que
lhes ensinaram como defender-se contra impulsos telepticos to fracos.
Os homens anuram.
timo! comeou o Administrador, depois de alguns minutos. Vocs
provavelmente agora esto achando que eu sou meio maluco, no mesmo? ele riu
baixinho, ao ver as caras espantadas dos companheiros. No descuidem do seu bloqueio
mental! advertiu ele, e continuou: Estou convencido que no fizeram mal ao rato-castor.
Talvez ele se encontre na Grande Casa na praa central. Os darakianos aparentemente est~o
bloqueando, inconscientemente, suas faculdades paranormais. Caso contrrio ele j teria
teleportado nossa presena h muito tempo. Por outro lado Gucky deve ter-lhes dado uma
boa prova de seus dons. A observao do portador do manto a respeito da dominao das
foras do Universo aponta para isso. Parece haver uma contradio no que digo. Entretanto,
estou convencido de que existe uma explica~o para isso. Talvez a Grande Casa seja
construda com um material que limita foras sobrenaturais em seu raio de ao. Esta
suposio um dos motivos por que eu, aparentemente, no transigi. O que me dizem disso
tudo, meus senhores?
O que que o darakiano quis dizer com a provao e a revelao, sir? perguntou
Messier.
O Capito Uwanok ergueu a mo, e Perry Rhodan acenou-lhe com a cabea.
Talvez eu possa responder melhor a isso, j que venho de um povo no qual ainda
existem resqucios da antiga crena. A prova parece-me consistir de uma luta entre dois
indivduos, ou fsica ou psquica. A revelao se far de acordo com o resultado dessa luta.
como se fosse uma sentena divina.
Uma luta entre dois indivduos? Um duelo? o Tenente Cubri parecia bastante
assustado. Isso quer dizer que um de ns dever lutar contra um desses monstros? Os
darakianos certamente so fisicamente muito mais fortes que ns.
E por qu? perguntou o Administrador-Geral, num tom que demonstrava espanto.
Eles naturalmente so bem maiores que ns, mas, por outro lado, falta-lhes, logicamente,
fora fsica. So produtos de um mundo com metade do peso terrestre. S isso j os deixa bem
mais frgeis que ns.
Correto! concordou Messier, imediatamente. Conforme o senhor sabe eu nasci
em Marte, onde cresci. Se eu no tivesse treinado, desde meu primeiro ano de vida,
regularmente, numa gravidade terrestre artificial, teria ficado degredado para o resto de
minha vida em Marte. Todos os rgos dos nascidos em Marte, e no treinados como eu, so
decididamente menos eficientes que de um homem nascido na Terra. Alis, eu cheguei a ver,
em temporadas esportivas, lutas de boxe e de luta-livre entre terranos e marcianos. E nestas,
quase sempre os marcianos saem vencedores. Sua inferioridade fsica era compensada por
estarem acostumados gravidade de Marte, enquanto os terranos geralmente se
movimentavam desajeitadamente.
O senhor explicou bem o problema retrucou Rhodan. Mas eu acho que sou
capaz de movimentar-me com 0,5 gravos com a mesma segurana que em um gravo.
O qu? O senhor est querendo...? gritou Aino Uwanok, alarmado.
No se preocupe comigo, capito. Alm disso nada ainda nos diz que a luta ser de
carter corporal.
Deixe-me lutar! pediu o esquim.
Perry Rhodan sacudiu a cabea.
O que eu comecei gosto de levar at o fim. E agora vamos voltar. O sol j est se pondo
atrs da montanha.
265

***
O portal para a Grande Casa abriu-se por um segundo. E fechou-se imediatamente
outra vez atrs dos terranos.
Perry Rhodan apertou os olhos procurando naquela luz brilhantemente colorida o seu
oponente. Estava preparado para muitas surpresas. Porm ao ver o outro, no pde conter um
grito.
Shelton...
Sir...? disse o Coronel John C. Shelton, agastado.
O dirigente do antigo Comando Especial lemurense estava de p, no centro de um crculo
bem no meio de um sal~o gigantesco, que era o nico recinto da Grande Casa. O seu traje
consistia de uma cueca curta e meias, o que levava a imagem ao grotesco.
Alm de Shelton, encontrava-se no recinto apenas o darakiano que h menos de uma
hora atrs falara com Rhodan. De qualquer modo era o que parecia. Pois somente depois que
os olhos dos recm-chegados se acostumaram quela claridade irritante, que descobriram
uma terceira figura. Era menor que um homem, e parecia consistir daquela massa cintilante
da qual tambm consistiam os mantos viventes. Entretanto um rabicho largo, como o de um
castor, do mesmo material, feria a primeira impresso.
Gucky! gritou o Administrador-Geral. Quis correr para aquela figurinha, porm a
voz do darakiano f-lo estacar.
O Grande Condutor tabu para vocs. A no ser que a Revelao venha anunciar algo
diferente. Quem de vocs est pronto para iniciar a prova?
Rhodan deu um passo frente.
timo! disse o portador do manto. Ali est o seu oponente. Ele tambm
blasfemou contra o Krishun e desde ent~o tem servido no templo. Se ele venc-lo passar a
ser tabu.
O que precisamos fazer? perguntou o Administrador, apertando os dentes. Sentiase levado a uma situao que teria que levar at o fim.
O darakiano caminhou desajeitadamente at eles, e atirou o seu manto entre os dois
adversrios.
O Krishun somente atende { gente de Darak. Mas para a prova eu ordenei ao meu
Krishun para obedecer a um de vocs dois. Quem ser| obedecido, vai ser decidido
unicamente pela fora de suas vontades. O vencedor ter| que ordenar ao Krishun para
envolver o seu oponente e dissolv-lo. Depois disso ele ser tabu.
Sem mover um msculo em seu rosto, Rhodan despiu-se at o seu short, que costumava
usar por baixo do uniforme espacial.
Praticamente o darakiano pedia-lhe algo completamente impossvel. Ele deveria,
indiretamente, matar um de seus prprios oficiais. Deste modo certamente pareceria o
resultado, mesmo se a fora de vontade de Shelton fosse mais forte que a sua. No rosto do
oficial, porm, podia ler-se claramente a deciso que j tomara. Ele se sacrificaria pelo chefe.
Rhodan estava decidido a no aceitar o sacrifcio. Devia haver uma outra alternativa,
uma que inclusse vida e liberdade para todos eles, dando liberdade tambm a Gucky.
Ele concentrou-se numa ordem.
O Krishun devia poder ler pensamentos. Em combina~o com o dom, infelizmente
bastante fraco, de Rhodan de fortalecer sua vontade sugestivamente, isso deveria ser o
suficiente para submeter o manto.
Um minuto devia ter se passado. Movimentos ondulantes percorreram o manto
cintilante. Lentamente ele ps-se em movimento. Rastejou at os ps do seu senhor. E ali
parou. A cintilao redobrou, e os movimentos ondulatrios passaram a estremecimentos
violentamente convulsivos.
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intil, estranho! disse o darakiano. Se voc conseguisse obrigar o Krishun a


atacar o seu prprio portador, teria toda Darak a seus ps. Porm eu nem sequer pensei nesta
prova. Ningum poderia sair vitorioso da mesma.
Perry redobrou seus esforos. Logo em seguida parecia que ele iria ter sucesso, apesar
de tudo. O Krishun movimentou-se novamente. Mas logo ficou claro que seus movimentos o
afastavam do seu senhor.
No vai consegui-lo, sir disse o Coronel Shelton, muito srio. Ele falava em ingls
para que o darakiano no o entendesse. Dirija o Krishun sobre mim. Um soldado, afinal de
contas, no pode furtar-se a morrer por seu mais alto comandante numa guerra.
Est enganado! retrucou Rhodan, irritado. Um soldado jamais luta por uma
pessoa, e sim pela segurana de seu povo. E neste sentido eu sou to soldado como o senhor,
coronel. Sua sugesto no foi aceita.
Ele fez uma pausa, j que sentiu uma certa fraqueza nos seus membros. L fora, ao ar
livre, no comeo da noite, ficara mais fresco, mas naquele recinto enorme o calor do dia
parecia ter-se armazenado. Era um calor sufocante. O suor corria-lhe pelo corpo em torrentes,
e crculos vermelhos danavam diante dos seus olhos.
A decis~o ter| que vir antes que o Olho da Sabedoria se erga novamente! gritou o
darakiano. Caso contr|rio todos vocs ser~o aniquilados pelo Krishun da Grande Casa
e ele apontou para o teto onde os mantos viventes continuavam no seu esplendor luminoso e
colorido. Tambm as paredes e o piso estavam cobertos por eles, sem uma lacuna sequer. O
Administrador-Geral de repente deu-se conta da razo porque os dons paranormais de Gucky
no podiam desenvolver-se aqui dentro.
Furioso, ele tentou concentrar-se novamente. Mas aps poucos segundos ele j sabia que
jamais o conseguiria.
E neste instante o Krishun elevou-se do cho, pairou por algum tempo a cerca de quinze
metros de altura, enquanto se espichava, aumentando sua superfcie corporal. E ento, aquela
capa saiu, a todo pano, em direo ao darakiano, desceu sobre ele e envolveu aquele ser
estarrecido de susto, com a velocidade de um raio.
Perplexos, os homens olharam aquela cena que lhes parecia irreal. S Rhodan controlou
o seu espanto. Cambaleando um pouco ele girou o corpo na direo onde presumia estar a
figura de Gucky.
Mas ento o rato-castor j se materializara entre ele e Shelton. O seu dente roedor
brilhava, divertido.
Posso me apresentar, patro: o Grande Condutor e Soberano de Darak!
***
Como que voc fez isso? perguntou Perry Rhodan.
Rapidamente Gucky ficou srio novamente.
Foi um inferno, Chefe. Por quase todo o tempo eu fiquei envolto num desses mantos
terrveis. O Krishun tirou-me meus dons paranormais, dirigindo o meu corpo, mesmo contra
minha vontade. Somente por duas vezes me deixaram livre, para demonstrar minhas
capacidades. Mas isso s aconteceu aqui neste recinto, e os tapetes viventes limitavam os
efeitos de minhas foras a um pequeno raio apenas.
Ele se coava, sem parar, atrs da orelha.
Desculpem disse ele. Mas at agora eu fiquei enfiado no traje espacial, suando
sangue e gua E isso me deu uma coceira danada!
Continue! ordenou o Administrador-Geral, curto.
Os outros formaram um semicrculo em volta dele e de Gucky.

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Muito bem: apesar do Krishun, eu conseguia perceber tudo que se passava { minha
volta. O duelo de vocs, eu acompanhei com sentimentos os mais diversos. Sabia que vocs
estariam perdidos se eu no pudesse ajud-los.
Esta preocupa~o deve ter multiplicado minhas foras paranormais. De qualquer modo
consegui fazer o que antes j havia tentado inmeras vezes, sempre inutilmente. Entrei em
contato direto com o meu manto e consegui convenc-lo a me deixar livre. Depois disso,
naturalmente, eu tive que agir com uma fora bruta descomunal. Telecineticamente consegui
segurar o meu manto no cho, enquanto erguia a capa do darakiano, ampliando-a, esticandoa, e enfiando-a pela cabea e o corpo do seu senhor.
Voc realmente impagvel! Rhodan suspirou. O que teria sido de ns, se no
fosse voc!
Besteira! retrucou o rato-castor, sem o menor respeito. Se eu tivesse tomado
mais cuidado em Washun, nenhum de ns teria se metido numa situao dessas.
Reconhecer o erro o primeiro passo para corrigi-lo. Mas, e agora? Voc vai deixar o
darakiano morrer debaixo do seu manto?
Ele certamente o merecia, Perry. Mas...
Gucky virou-se para o darakiano, que ficara parado, imvel, sob o seu manto que
estremecia. De repente o Krishun abriu-se e deslizou para o cho, onde ficou deitado,
pulsante.
Muito obrigado disse o darakiano. Vocs so muito generosos. A revelao diz
que tu, estranho... e ele apontou com um brao para Rhodan ... s o Soberano de Darak.
Todas as tuas ordens sero cumpridas imediatamente, pois tu s o mais poderoso.
O Administrador sorriu, irnico.
Eu no peo-lhes muita coisa. Antes de mais nada, tragam as roupas deste homem!
e ele apontou Shelton.
Depois iremos, e deixaremos este mundo. Outras tarefas nos chamam.
Suas ordens sero cumpridas imediatamente retrucou o darakiano Ele apontou
para as paredes das quais os mantos viventes haviam cado. Aparentemente o Krishun
tambm havia limitado os dons telepticos deste indivduo.
Mas Darak ficar triste, porque vocs querem abandonar-nos novamente. Se, pelo
menos, quisessem levar alguma coisa, que nos m