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Calidoscpio

Vol. 4, n. 1 , p. 39-50, jan/abr 2006


2006 by Unisinos

Gregory R. Guy
gregory.guy@nyu.edu

Ana M. S. Zilles
anazil@unisinos.br

O ensino da lngua materna: uma perspectiva


sociolingstica
Teaching the mother-tongue: a sociolinguistic perspective

RESUMO A educao e a pedagogia adequadas devem se fundar


numa apreciao acurada tanto da realidade psicolgica da aquisio
da linguagem, quanto da realidade social da comunidade em que se
situa. Tomando-se prticas pedaggicas observadas nos Estados Unidos
e no Brasil, discute-se o fato de que o ensino da lngua materna nem
sempre leva em conta este princpio, seja por desconsiderar o processo
de aquisio da linguagem pela criana, seja por ignorar a variao
lingstica pela imposio da lngua padro. No menos importante,
desconsidera-se que o que se chama de padro essencialmente a variedade da lngua usada pelas classes sociais de alto prestgio e poder
social. Embora se apresentem raciocnios histricos e pseudo-lgicos
para defender ou justificar o padro, estes se revelam falsos quando vistos
cientificamente. Portanto, as tentativas de ensinar as caractersticas do
padro costumam fracassar, particularmente quando so baseadas no
falso pressuposto da superioridade desta variedade e num entendimento
inadequado das diferenas lingsticas. Tais tentativas resultam em estigmatizao e humilhao das crianas que no falam o padro em casa, e
em sua alienao da escola; nisso a escola cmplice na manuteno da
subordinao social de pessoas de classes humildes. A alternativa proposta a de levar os alunos a uma apreciao da diversidade lingstica
da sociedade e ao reconhecimento do padro como uma variedade entre
outras, apropriada a certas situaes e propsitos sociais.

ABSTRACT Adequate education and pedagogy should be based on


an accurate understanding of the psychological reality of language
acquisition and the social reality in which it takes place. Considering
some pedagogical practices observed both in the United States and Brazil,
we discuss the fact that the teaching of the mother tongue in schools is
not always based on this principle. Thus, it ignores both the processes of
child language acquisition and the facts of linguistic variation by seeking
to impose the standard language. Importantly, the school ignores that
what is called the standard is essentially the language variety used by
the social classes that have high prestige and social power. Although
historical and pseudo-logical reasons are presented to justify the standard
language, they turn out to be false when seen scientifically. Hence, attempts
to teach the features of the standard language often fail, particularly
when they are based on the false assumption of the superiority of this
variety and on an inadequate understanding of linguistic difference.
Such attempts result in stigmatization and humiliation of those children
who do not speak the standard language at home, and in their alienation
from school; in this, the school is an accomplice in maintaining the
social subordination of those who belong to lower social classes. The
proposed alternative is to teach an appreciation of the linguistic diversity
of society and the recognition of the standard as one variety among
many, one which is appropriate to certain situations and social purposes.

Palavras-chave: lngua materna, lngua padro, aquisio da linguagem.

Key words: mother tongue, standard language, language acquisition.

O futuro no nos faz. Ns que


nos refazemos na luta pra faz-lo.
(Freire, 2000, p. 56)

Prembulo
Este texto foi produzido a quatro mos e nele
falamos na primeira pessoa do plural, construindo nossa
reflexo conjuntamente; por vezes, no entanto, o ns
cede a voz a um eu, quando se trata de relatar experincia vivenciada por um ou por outro dos autores. O leitor

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encontrar pistas culturais suficientes para saber quem as


vivenciou. Desse modo, conversamos um com o outro
dentro do texto, assim como conversamos, juntos, com os
leitores. Entendemos que isso s torna explcito o que
sempre o caso: um texto, qualquer texto, sempre tecido
de muitas vozes.

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Ensino da lngua materna


Para comear, vale observar que a idia de ensinar a
lngua materna , pelo menos inicialmente, um tanto paradoxal. A observao mais bsica que podemos fazer sobre
a aquisio da linguagem que a criana1, em qualquer
ponto do mundo, adquire a lngua falada na famlia e na
comunidade em que criada, e o faz perfeitamente, sem
instruo formal, ao participar das atividades sociais que
constituem a vida da prpria comunidade. Perfeitamente,
neste caso, quer dizer que a criana aprende a produzir e
a reproduzir tambm , na fala dela, todas as estruturas2, palavras e pronncias que encontra no uso dos familiares, das
pessoas com quem convive ou que fazem parte do contexto
cultural mais amplo. Ento, quando uma criana chega na
escola, aos seis ou sete anos de idade, e comea a estudar,
j sabe falar a lngua materna, pelo menos no nvel tpico
duma criana. Portanto, a professora3 no est ensinando
a lngua materna no mesmo sentido em que se ensinam,
por exemplo, os contedos escolares de matemtica. A
criana chega na sala de aula com noes rudimentares de
matemtica, de nmero, etc., mas no sabe como fazer uma
multiplicao: trata-se, neste caso, de compreender as operaes envolvidas e de aprender uma tcnica, um sistema
de regras e de representaes, com a ajuda da instruo da
professora; como resultado, e dito de modo bem singelo,
sai sendo capaz de fazer o que no sabia fazer quando
entrou. Mas com a lngua , em certa medida, diferente. A
lngua tambm um sistema (muito complexo) de regras
e representaes, mas a criana entra na escola j sabendo
pelo menos em boa parte, no que se refere variedade de
lngua da sua comunidade essa complexidade fantstica;
mais do que isso, a criana se vale desse complexo de representaes diariamente, para se comunicar, para brincar
e para muitas outras finalidades.

A criana j sabe, tambm, na prtica, que a


lngua varia. Um exemplo disso a brincadeira de fazde-conta: crianas nascidas e criadas em Uruguaiana,
na fronteira do Rio Grande do Sul com a Argentina,
zona de uso exclusivo4 do pronome tu para referncia
singular ao interlocutor, meus filhos, na fase de prescola e incio da escolarizao, brincavam de He-man
assim: Ei, amigo! (com uma entoao que sugeria
suspenso do aqui-agora e instalao da cena em que
representavam os papis dos heris da TV), voc pode
me ajudar? Venha! Esse emprego de formas no usuais
na comunidade, aprendidas da TV e das histrias lidas
para eles, atesta no s o conhecimento de que a lngua varia, mas tambm a capacidade de se valer disso
de forma muito convincente. Ao lado disso, porque
brincavam com os filhos da empregada, no ptio da
casa podia se ouvir tambm, de qualquer das crianas
ali reunidas, gritos vitoriosos do tipo ganhemo!5 E
havia mais: havia os modos de falar suplicantes para
o sorvete, repulsivos para o remdio amargo, furiosos
pelo NO indesejado ou lamentosos pelo brinquedo
quebrado; havia as narrativas pessoais ou ficcionais
(inventadas ou de reconto), as descries infindveis e
detalhadas dos chutes a gol e das manobras de luta, as
inevitveis brigas (verbais e corporais); havia os jogos,
as rimas, as canes e tantos outros usos em que sua
linguagem se desdobrava e se ampliava constantemente.
Por certo, essas crianas, no eram excees: as crianas, em geral, desenvolvem, em maior ou menor grau,
essas muitas capacidades ANTES de entrar na escola.
Ento, o que cabe professora ensinar?
H vrias respostas a esta pergunta. Um componente bvio do ensino da lngua materna o processo
de alfabetizao6. As representaes escritas da lngua
so uma inveno da sociedade e guardam, em relao

H muitas crianas que no adquirem a lngua falada na sua comunidade, como as surdas de nascena, ou aquelas com graves danos cerebrais; h
tambm, as que a adquirem precariamente, como as portadoras de Sndrome de Down. Com relao s crianas surdas, tem-se demonstrado que so
dotadas de capacidade para a linguagem e que, expostas desde cedo lngua de sinais, adquirem um sistema de comunicao que serve de base para
seu desenvolvimento cognitivo e sua socializao. Ao faz-lo, seguem os modelos no mesmo sentido que as crianas falantes; interessante lembrar,
ainda, que, em sua escolarizao, em geral, tornam-se bilnges ao aprenderem a ler e escrever na lngua (verbal) vigente na comunidade.
2
Ao centrarmos nossa ateno nesses elementos do sistema lingstico, no estamos pretendendo reduzir a aquisio da linguagem a eles; certamente
a criana aprende muitos outros componentes da linguagem num sentido mais amplo: gestos, expresses, posturas, movimentos, etc., em maior ou
menor grau culturalmente constitudos.
3
Dizemos professora nesta parte do texto porque, tipicamente, a educao, nas sries iniciais, tem estado a cargo de mulheres em nossas culturas (a
americana e a brasileira). Nem sempre foi assim. No Rio Grande do Sul, nas reas de colonizao alem, por exemplo, havia professores (homens)
ensinando a ler e escrever, a contar e a conhecer o mundo. Essa diviso de papis fruto de processos histricos e sociais que envolveram, entre
outras coisas, a desvalorizao do papel de professor. Sua superao poderia ser muito benfica para as crianas e para a educao formal em geral.
Nesses dois campos, o da educao e o dos papis sociais de homens e mulheres, ainda temos muito que avanar!
4
No se pode deixar de mencionar que o tratamento respeitoso feito com o Senhor/a Senhora e outros ttulos.
5
Jamais os corrigi explicitamente quanto a isso. De fato e por razes diferentes, eles variavam entre ganhamos e ganhemo, assim como variavam
entre fazi e fiz ou entre fisto e feito. Reconhecendo a instabilidade das representaes que a criana faz da lngua ao adquiri-la e acreditando na fora
que a leva a adequar-se aos modelos adultos, preferia esperar o curso dos acontecimentos. Quando o problema foi posto, mais tarde, pelas objees
da escola a formas socialmente estigmatizadas como ganhemo, expliquei como pude as diferenas dialetais e sociais em jogo. E continuamos
conversando sobre tais assuntos pela vida a fora.
6
No estamos reduzindo a alfabetizao a uma tarefa exclusiva da aula de lngua; contudo, bvio que essa tarefa , tambm, de responsabilidade
de quem ensina lngua materna.
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aos objetos do mundo ou s palavras e frases que representam, uma relao arbitrria que preciso aprender.
Nesse sentido e com base na literatura (psico)lingstica,
pode-se fazer uma distino entre adquirir (espontaneamente, por mera exposio) a lngua falada, um processo
que se d com base numa capacidade inata resultante
da evoluo cerebral da espcie humana, e aprender a
lngua escrita, um processo que se desdobra em, pelo
menos, dois grandes aspectos: a construo da leitura e
da escrita, no sentido psicogentico da alfabetizao, e
a apropriao das regras (lingsticas e estilsticas, por
exemplo) que regem a variedade escrita.
Considerando estritamente a questo da representao escrita, cada pessoa tem que aprender a ler e a
escrever de uma maneira semelhante da aprendizagem da
matemtica. A correspondncia entre elementos grficos
e os sons da lngua, as convenes ortogrficas, etc., so
construes sociais que cada indivduo tem que aprender
e decorar especificamente, e o ensino disso, obviamente,
faz parte da aula de lngua materna. Mas este um sistema
paralelo lngua falada, no a lngua em si de modo que
deve haver mais do que regras de ortografia e treinamento
em caligrafia no horizonte da aula de lngua materna.
Um outro componente do que chamamos ensino da
lngua materna literrio e esttico: mostramos s crianas
os objetos lingsticos que so valorizados pela sociedade,
ou considerados artsticos e significativos. Mandamos os
alunos lerem poemas, ensaios, livros e histrias que so
parte da herana cultural nacional e, por vezes, universal.
Procuramos desenvolver neles uma atitude de abertura
para o texto literrio, oferecendo-lhes base para descobrir
a beleza e o prazer da leitura. Mas isso no tem a ver com
o ensino da lngua propriamente dita: , antes, o ensino
de e sobre determinados produtos culturais valorizados
e legitimados, produzidos, em geral, mediante o uso, em
maior ou menor grau, da variedade lingstica prestigiada.
, tambm, ensino da histria da produo cultural e literria consagrada pelas instituies sociais. Nessas aulas,
mais do que ensinar o sistema lingstico da lngua em si,
muitas vezes estamos ensinando autoritariamente a leitura
legitimada dos textos literrios.
Finalmente, h um terceiro sentido em que falamos de ensino da lngua materna, o sentido normativo.
Partindo da observao de que h vrios jeitos de falar
a lngua em circulao na comunidade, logo constatamos que nem todos recebem o mesmo valor social. A
escola, baseando-se nas foras e nas relaes de poder

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da comunidade, promove uma das variedades de lngua


e tenta suprimir as demais7.
O ensino normativo , pelo menos em alguns momentos, ensino de lngua propriamente dito, anlogo ao
ensino de lngua estrangeira. O aluno entra no sabendo as
peculiaridades estruturais ou lxicas da variedade padro,
e a escola tenta ensinar-lhe estes fatos, estes aspectos
distintivos do dialeto socialmente valorizado. Neste tipo
de ensino seria mais apropriado falar de ensino de um segundo dialeto para quem no fala o dialeto padro quando
entra na escola apesar de ter dele alguma experincia,
seja pelo rdio ou pela televiso, seja pelo contato direto
com pessoas de outras classe sociais, seja, por fim, atravs
de representaes ou imagens do padro que circulam nas
falas da comunidade.
Esse ensino da variedade padro, no entanto, feito
com uma metodologia e uma ideologia muito estranhas. A
professora costuma fingir que isso que ela quer promover
a nica forma certa da lngua, e qualquer palavra, pronncia ou estrutura que esta variedade no admita tratada
como um desvio, um erro, uma falha, burrice, preguia
ou at m vontade ou rebeldia da criana.
Ora, no ensinamos lnguas estrangeiras assim,
apresentando a lngua-alvo como a nica lngua certa do
mundo, nem dizemos que as estruturas e pronncias das
outras lnguas so erros ou desvios (ainda que ensinemos
ou permitamos atitudes positivas ou negativas frente s
lnguas e culturas, o que constitui uma outra face, nem
sempre reconhecida, dos contedos que circulam nas
salas de aula de lnguas estrangeiras). preciso notar,
contudo, que a ideologia do certo contrariada maciamente pela experincia diria da criana. Ela sabe que
o dialeto que j usa tambm usado pelos pais, irmos,
vizinhos e por todas as pessoas que so importantes na
vida dela. A aparece uma pessoa muito estranha na sala
de aula, dizendo que tudo isso, todas essas pessoas, de
fato, o mundo inteiro da criana, est errado! Em que
sentido a criana vai interpretar isso? Pode muito bem
rejeitar essa hiptese, pensar que a professora no t
com nada e que a escola organizada CONTRA ela.
Mas pode, tambm, j chegar na escola domesticada,
pronta para engolir e reproduzir ou logo aprender
que, na escola, ou ela se submete8, ou ela (finge que)
se submete. Em qualquer dos casos e bvio que no
esgotamos as possibilidades , a ideologia do certo e do
errado lhe faz mal, especialmente se for acompanhada
de forte componente proscritivo (que visa a banir as

A promoo de uma variedade como modelo, como norma, liga-se ao que se convencionou chamar de ensino prescritivo e independe, pelo menos
em tese, do que se conhece como ensino proscritivo, este sim, pelo esforo em banir autoritariamente as formas condenadas, constitui uma violncia
sem justificativa. Travaglia (1996, p. 38-40) cita e esclarece bem essas distines.
8
Cleci Maraschin (1995), em sua tese de doutorado, mostra como as crianas, ao longo da primeira srie do ensino fundamental, aprendem a no
mais se valer de sua capacidade de inventar e descobrir. Se no incio do ano muitas inventavam sua prpria maneira de grafar as palavras, ao final
do ano elas se recusavam a faz-lo e a tomar iniciativas de descoberta, respondendo simplesmente a professora no ensinou. E se a pesquisadora
insistisse, a criana diria algo como no sei.
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formas) e de atitudes depreciativas para com os falantes


das variedades socialmente desprestigiadas.
Outro modo, tpico da escola brasileira, de realizar o ensino normativo centrar a aula de lngua num
pseudoensino de regras gramaticais explcitas, de nomenclatura e classificao de fatos lingsticos, que os alunos
devem memorizar sem, muitas vezes, entender, e depois
aplicar nos exerccios da lio. Este tipo de abordagem
extremamente nocivo por ser altamente excludente: nele
a variedade padro cobrada sem ser de fato ensinada,
privilegiando os que j a conhecem pelas experincias
fora da escola; assim, nele s podem se sair bem aqueles
que aprendem o padro APESAR da escola.
A nossa abordagem a essas questes baseada nas
descobertas e teorias da sociolingstica, que a rea da
lingstica que pesquisa, entre outros aspectos, a estrutura
social da linguagem: dialetos, diversidade lingstica,
variao e mudana, contato lingstico, adaptao do
falante aos ouvintes, etc. Do ponto de vista desta cincia,
vrios elementos das prticas comuns no ensino da lngua
materna, em vrios pases, so no s absurdos (porque
baseados numa viso mtica da situao lingstica, e
no na realidade), mas tambm ativamente destrutivos,
produzindo efeitos negativos na criana e na comunidade
em geral. Neste artigo, queremos pr em destaque alguns
elementos da realidade sociolingstica que so relevantes
questo do ensino da lngua materna. Inicialmente, caracterizamos nossa viso da diversidade lingstica; a seguir,
abordamos a controvertida questo da lngua padro para,
ento, discutir o impacto pedaggico e social do ensino
do padro; para encerrar, propomos algumas alternativas
para subsidiar a reflexo dos professores de lngua e dos
educadores de forma mais ampla.
A diversidade sociolingstica
Uma das caratersticas mais importantes das
lnguas humanas e mais relevantes questo do ensino
da lngua materna a diversidade lingstica. Este um
ponto bsico nas pesquisas e teorias sociolingsticas e, em
princpio, no precisamos de nenhuma pesquisa acadmica
formal para reparar na existncia desta diversidade. Ela
evidente pela experincia de todo mundo; entretanto,
em muitas sociedades, como o caso da sociedade brasileira, a representao sociocultural da lngua de certo
modo oblitera essa percepo, fazendo crer que a lngua
de verdade no varia ou, numa exacerbao idealizada,
faz crer que a lngua no deveria variar.
No plano do real, no mbito mais geral, existem
muitas lnguas diferentes no mundo. O mesmo ocorre no
Brasil ainda que a ideologia do Brasil como nao tenha
tornado essa diversidade quase invisvel. Temos lnguas
indgenas, lnguas de imigrantes europeus e asiticos,
resqucios de lnguas africanas, alm, claro, do nosso
portugus. Mas o que identificamos como uma lngua

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distinta de outras lnguas portugus, francs, chins,


etc. no uma entidade homognea; de fato, cada
lngua tem muitas variedades, muita diversidade interna.
Existem os dialetos nacionais: o portugus do Brasil
diferente do portugus de Portugal, por exemplo; dentro
das naes, existem ainda diferenas dialetais regionais:
o falar carioca claramente diferente do falar gacho ou
paulista. Dentro das comunidades nas urbanas mais do
que nas rurais existem diferenas entre as vrias faixas
da populao: entre pessoas de vrias classes sociais ou
nveis de renda e de escolaridade, entre grupos tnicos,
entre faixas etrias, entre homens e mulheres.
bvio que reconhecemos essas diferenas,
porque somos capazes de identificar tais traos sociais
em outras pessoas s de ouvir elas falarem. Ao atender
o telefone ou ao ouvir algum desconhecido falando
na rua, j formamos uma impresso do sexo, da idade
(criana, adulto ou velho), da classe social, etc. Fazemos
isso atravs de nossa experincia com as caractersticas
distintivas associadas a esses grupos. Cada um de ns sabe
como soam e falam as mulheres em comparao com os
homens, como falam as crianas em comparao com os
adultos, como falam as pessoas humildes da comunidade
em comparao com o jeito de falar dos poderosos. Para
alm dos subgrupos sociais, reconhecemos que tambm
os indivduos tm caractersticas distintivas: podemos
reconhecer a voz de cada pessoa que conhecemos, e
pesquisadores especializados em fontica conseguem
identificar traos idiossincrticos na voz de cada indivduo capazes de distinguir qualquer falante dos demais.
Isso pode ser observado no uso freqente do testemunho
do especialista em fontica em processos legais relacionados com a falsificao de fitas gravadas. Por fim,
reconhecemos que um mesmo indivduo no fala sempre
do mesmo jeito: variamos de um momento para o outro,
adaptando elementos do uso situao social, aos fins da
nossa conversa, ao tpico tratado, s reaes dos ouvintes,
aos papis de cada um dos participantes na interao, etc.
Usamos um vocabulrio mais polido e estruturas que se
aproximam mais do padro quando falamos em contextos
formais (como os religiosos ou os acadmicos), ou quando
queremos mostrar respeito ou deferncia ao ouvinte; usamos grias e pronncias mais coloquiais quando estamos
batendo papo com os amigos.
A concluso dessas observaes que a variao
lingstica est presente em todos os aspetos da linguagem
e tem que ser lembrada em conexo com qualquer programa de ensino de lnguas. Esta a realidade lingstica
que faz parte da experincia de todo falante, e no adianta
fingir que a lngua homognea quando estamos na sala
de aula com os alunos. Um ensino de lngua ao mesmo
tempo realista e sofisticado aceitaria este fato e o usaria
como recurso pedaggico. Um ensino de lngua sensvel
s diferenas socioculturais, dentre as quais se inclui a
variao lingstica, procuraria, a nosso ver, trabalhar
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abertamente com essas questes. Retomaremos este


ponto na ltima seo deste artigo, destinada discusso
de algumas alternativas educacionais. Desde j, contudo,
queremos pr em destaque, a este respeito, as propostas
que vm sendo discutidas por sociolingistas como Bortoni (1996) e Bagno (1999 e 2001), entre outros.
O dialeto padro
O sentido normativo do ensino da lngua materna
que mencionamos acima ligado, em princpio, seleo,
nessa grande riqueza de variedades lingsticas existentes,
de uma9 como sendo o padro. Tal seleo acontece nas
sociedades em geral, no s no Brasil: existem os conceitos de bom francs, bom ingls e bom chins tanto
quanto o de bom portugus. Mas no se trata somente de
selecionar uma variedade existente e consagr-la. Particularmente no caso do Brasil, como demonstra Faraco
(2002), a seleo se estabeleceu no sculo XIX e foi a de
uma variedade idealizada, em certa medida fabricada para
ser o padro e para representar a nao10.
Geralmente, essa seleo (ou instituio)
acompanhada de tentativas de justificao, no sentido de
atribuir ao padro valores inerentes especiais, dizendo
que tais estruturas lingsticas so, por um motivo ou
outro, melhores, mais corretas ou mais elegantes, do que
as alternativas que existem nas variedades no padres.
No entanto, em termos cientficos, devemos reconhecer
que os padres lingsticos no mundo so lingisticamente arbitrrios; mais, ainda, devemos reconhecer,
agora que contamos com descries de muitas lnguas,
que o que considerado certo em uma lngua, pode ser
considerado errado em outra. Um exemplo disso o fato
de que, em portugus, o padro exige concordncia de
nmero redundante no sintagma nominal, com todos os
termos marcados: meus bons amigos; j em ingls, o
padro exige uma s marca, no substantivo, na ltima
posio: my good friends.
O fato bvio que resulta da pesquisa sociolingstica sobre este tema que o padro existe e o padro
por motivos histricos e sociais, e no resulta de alguma
propriedade inerente das estruturas especficas que nele
existam. A situao mais comum no mundo, dita de modo

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bem simplificado, a seguinte: o padro , em maior ou


menor grau, o dialeto11 social da classe dominante (ainda
que nem todos os que dela fazem parte o utilizem ou que
o faam de modo homogneo). O fato que os que tm
poder social costumam usar esse poder para construir um
mundo favorvel a eles, conforme suas preferncias e vantagens. O lado lingstico dessa tendncia que os grupos
dominantes estabelecem as caractersticas e as atitudes
lingsticas deles como sendo a norma para a sociedade
inteira; a variante que eles consideram boa promovida
pelas instituies da sociedade: escrita em materiais publicados, falada em ocasies pblicas formais e usada como
a base do ensino em aulas de lngua materna.
Como dissemos, ento, os padres geralmente tm
seus defensores; de fato, comum encontrar uma ideologia
e at uma indstria! para justificar por que o padro
bom e para explicar seus elementos arbitrrios. Raramente se
diz, nessas defesas, o verdadeiro motivo dessa valorizao:
que essa variedade considerada padro porque assim falam
ou procuram falar, seria mais exato dizer os poderosos e
prestigiosos da sociedade. Bem contrrio a isso, essas defesas
em favor do padro apresentam motivos ostensivamente
racionais. Consideraremos alguns deles a seguir.
Uma base comumente invocada como justificativa
para o carter de correo atribudo ao padro a histria: mais correto falar assim porque essa forma mais
semelhante quela usada no passado12. Nessa linha que
se justifica, por exemplo, no Brasil, o ensino da mesclise,
ou de pronomes arcaicos como vs, etc. No entanto, vemos
que esta justificativa no se sustenta quando observamos
com mais cuidado os fatos. Qualquer inspeo dos usos da
linguagem mostra que todas as lnguas sempre esto mudando, o tempo todo. Esta a natureza da linguagem; como
parte da dinmica das foras sociais, ela muda enquanto
h mudanas sociais, ou seja, sempre! No h nenhum
motivo cientfico para dizer que as estruturas e palavras
usadas numa poca so melhores ou piores do que aquelas
usadas em outro momento. Se fosse justificado dizer que a
forma mais antiga melhor, a concluso lgica seria que o
portugus atual um desvio super-inadequado do latim, que
por sua vez era uma forma ultradegenerada do indo-europeu
do quinto milnio a.C. Fosse isso vlido, a pergunta bvia
seria a seguinte: Como que a gente ainda consegue se

9
Falando desse modo, pode parecer que possvel delimitar com clareza e para sempre o que faz e o que no faz parte do padro. No assim. No
h estaticidade nem fronteira definida. H, antes, um constante fluxo, um constante dinamismo. Os movimentos da histria se encarregam de retirar
palavras e estruturas do que numa poca tomado como padro e de lhe incorporar outras. H, ento, um fascinante hibridismo sobre o qual ainda
precisamos nos debruar para podermos esclarecer como a questo da variao e da mudana lingstica ocorre.
10
Chau (2000) faz uma anlise muito interessante das representaes envolvidas na construo da idia de nao no Brasil. Vale conferir.
11
Essa descrio representa, especialmente no Brasil, uma simplificao que no podemos deixar de reconhecer. Na realidade, o que temos na
instncia do padro um desdobramento entre a norma culta e a norma cultuada, como explica Carlos Alberto Faraco (2002).
12
preciso dizer que somos a favor do ensino das formas antigas da lngua mas sob uma outra perspectiva, completamente diversa. A nosso ver,
essas formas devem ser ensinadas no trabalho de leitura dos textos (literrios, mas no s) e no trabalho de reflexo sobre o dinamismo da mudana
lingstica permanentemente em curso. Comparar as formas do passado com as formas atuais abre, a nosso ver, espao para a discusso e para a
compreenso da variao. O que no se pode aceitar que se ensine as formas do passado como se fossem a lngua!

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comunicar e interagir? Estes vrios milnios de mudanas


degenerativas deveriam ter destrudo completamente a
linguagem humana! Ora, isso ridculo; evidente que as
lnguas modernas funcionam to bem atualmente quanto o
latim, por exemplo, no tempo do Imprio Romano.
Consideremos um exemplo concreto. O latim tinha
um mtodo sinttico de expressar a adio (entendida, semanticamente, como uma conjuno), colocando o morfema
que como cltico apenso ao segundo elemento do conjunto:
assim, a sigla que aparecia nos estandartes romanos, SPQR,
significava Senatus populusque romanorum, ou seja senado
e povo de Roma. O portugus atual coloca a palavra e entre
os dois elementos da conjuno para indicar a mesma coisa.
Popularmente, usa-se, tambm, a palavra mais: o senado mais
o povo de Roma. Algum dos mtodos melhor? Se o latim
melhor, como que entendemos as expresses de conjuno
em portugus? No devamos andar confusos o tempo todo?
No devamos montar ento um Projeto de Lei para obrigar
todo brasileiro a dizer fulano beltranoque quando querem
dizer fulano e beltrano? E esse Projeto de Lei devia proibir,
de inhapa, o fulano mais beltrano por se afastar do padro
cultuado? As respostas so bvias, no so?
Por outro lado, se a estrutura do portugus atual
melhor, como que os romanos, portadores de uma lngua
deficiente ou pior neste ponto, conseguiram construir um
Imprio que dominou o mundo durante sculos? A concluso
evidente que nenhum dos dois melhor ou o certo. A
mudana lingstica no piora a lngua. A diferena, por sua
vez, no um mal, apenas (e fundamentalmente) diferente! Por isso, a histria no oferece um critrio objetivo para
escolher uma variedade dentre vrias da lngua moderna, e
quando citada para justificar por que uma forma certa e
outra errada, mera camuflagem, que obscurece a verdade
de que tais preferncias so uma conveno social a servio
das relaes de poder.
Ligada histria, uma outra justificativa para a preferncia por formas arcaicas como sendo o padro , em vrios
pases, a religio; trata-se, neste caso, de prestigiar as formas
lingsticas usadas nos textos religiosos importantes. Nos
pases rabes, o padro em muitos contextos o chamado
rabe clssico, a verso da lngua em que foi escrito o Alcoro, h 14 sculos. No mesmo sentido, o latim como lngua
do rito catlico manteve grande prestgio no mundo cristo

durante quase dois milnios, e o hebraico dos textos bblicos


ainda tem alto status como critrio para o certo no s entre
os israelenses, mas tambm entre os judeus de outras regies
que estudam/aprendem essa lngua. Mesmo assim, em todos
esses casos, as variedades faladas continuaram mudando, e a
verso atual das respectivas lnguas bem diferente da verso
antiga presente nos textos religiosos. Nestas culturas, portanto, a preferncia pela forma antiga questo de f, e no de
critrios lingsticos objetivos.
Uma outra forma de justificar o padro o uso de
argumentos chamados lgicos. Mas acontece que, inspecionando a tal lgica, descobrimos que ou falsa ou inaplicvel
linguagem. Consideraremos aqui um exemplo do ingls.
Esperamos que o leitor brasileiro perceba o quanto um exemplo
de uma outra lngua pode ter a vantagem de permitir isolar
a estrutura lingstica alvo e, assim, revelar certas faces da
questo com objetividade.
No ingls padro internacional, a estrutura de negao
favorecida a de usar um s elemento negativo por orao
negativa. Portanto, oraes contendo quantificadores ou
advrbios passveis de serem negados, mantm-nos na forma
positiva quando usado o advrbio de negao not (ou -nt) na
orao. o que se observa nos exemplos (1a) e (2a).
1a. John does not know anything. (Joo no sabe
alguma coisa)13
2a. Mary doesnt ever visit me. (Maria no me visita
sempre)
No entanto, em todos os pases onde se fala ingls,
existem variedades no padres em que a regra de negao
diferente; o mais comum que estas variedades tenham uma
regra de concordncia negativa: os quantificadores e advrbios
negveis na orao so negados tambm. Nestes casos, as
oraes acima seriam como (1b) e (2b).
1b. John doesnt know nothing. (Joo no sabe
nada)
2b. Mary doesnt never visit me. (Maria no me visita
nunca)
Este aspecto do padro ingls amplamente ensinado
nas aulas de lngua materna nas escolas norte-americanas, e,
ao mesmo tempo, a estrutura no-padro fortemente estigmatizada. Quando eu era estudante, na Filadlfia, recebi uma
explicao sobre isso da professora de ingls no ento ginsio,
a Miss Kelly14. Ela disse que a forma padro lgica, e a no

O que apresentamos entre aspas simples dentro dos parnteses uma glosa palavra por palavra da forma em ingls. Na seqncia do texto,
trataremos brevemente da negao em portugus.
14
Miss Kelly teria como glosa Srta. Kelly, o que seria uma traduo estranha, porque esse tipo de referncia ou de tratamento no usual no Brasil.
Kelly era o sobrenome da professora em questo, e a meno segue o que usual nos EUA: os alunos se referem e tratam seus professores e
professoras desse modo, com ttulo e sobrenome. Vale acrescentar que, neste caso, h uma interessante coincidncia: Miss Kelly tambm um nome
genrico para falar de uma professora indeterminada. Pensamos em usar, em portugus, o Dona + nome prprio ou Tia + o nome prprio. Nenhum
nos pareceu adequado porque, no sabendo o primeiro nome de Miss Kelly, teramos que inventar-lhe um ou dar ao leitor brasileiro a impresso de
este ser seu primeiro nome; de qualquer modo, perderamos a associao com a referncia genrica. Claro, poderamos simples e adequadamente
dizer Profa. Kelly, mas se o fizssemos sem estas observaes, perderamos a chance de chamar a ateno para as diferenas culturais e lingsticas
em jogo. Tema, alis, que mereceria novo enfoque (histrico, retrico e sociolingstico) nas aulas de lngua materna, muito para alm daquela
famosa lista de formas de tratamento hieraquizada que se costuma mandar decorar. Vale conferir, a respeito, o instigante artigo de Garcez (1991).
Daqui pra diante, ficamos, ento, com Profa. Kelly.
13

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padro autocontraditria. O argumento era o seguinte.


Numa orao como (1b), o sentido lgico dos elementos
negativos No o caso que Joo sabe nada; portanto,
conclumos que sim, Joo sabe alguma coisa. As duas
negaes se cancelam, se anulam, deixando um sentido
positivo. Semelhantemente, em (2b), o sentido lgico que
no o caso que Maria nunca me visita. Isto quer dizer
que ela s vezes me visita. Ento, em ingls, se a pessoa
quer dizer que Maria nunca visita, no pode dizer (2b),
tem que dizer (2a)15.
Bem, quando a Profa. Kelly apresentou este argumento a ns, seus alunos, adolescentes sem erudio
na lingstica e na lgica, ela nos impressionou muito, e
conclumos que o padro tinha razo; portanto, aqueles
de ns que no falavam assim, especialmente os negros,
falantes do AAVE (Afro-American Vernacular English,
que traduzimos por ingls popular afro-americano), que
constituam 90% da turma, estavam falando errado. Mas
ainda assim havia um elemento misterioso nisso: Como
que todas as pessoas que usavam negaes mltiplas
nunca se confundiam? E como que a mensagem de
oraes como (1b) e (2b) NUNCA era entendida como
positiva na comunidade afro-americana, e nem nas outras
comunidades de falantes de variedades no padres que
usavam (e usam, apesar do ensino!) tal estrutura?
Atualmente, como lingistas, vemos o erro no argumento da Profa. Kelly. Sabemos que h uma disciplina
intelectual em que a interpretao dela dos negativos
vlida: na lgica formal, (NOT (NOT x)) quer dizer simplesmente (x). Mas isso no necessariamente uma regra
da linguagem natural humana. De fato, estruturas como
(1b) e (2b) refletem a presena duma regra de concordncia negativa, que, como qualquer regra de concordncia,
distribui, redundantemente, um trao morfolgico ou
gramatical sobre vrias palavras, sem indicar que h cpias mltiplas daquele trao presentes na mensagem. No
ficamos confusos quando uma pessoa faz concordncia
de nmero e pessoa entre sujeito e verbo. Numa orao
como Eles falam portugus, no vem nenhuma professora
dizendo a marca do plural em eles e a marca do plural
em falam se cancelam, produzindo uma orao singular; melhor seria dizer ou eles fala ou ele falam para
comunicar a mensagem. Portanto, o que de fato acontece
que, no ingls padro, simplesmente no h uma regra
de concordncia negativa, enquanto nos dialetos no
padres tal regra existe. Nenhum destes superior, logicamente, aos outros. A escolha de uma forma ou de outra
como padro arbitrria, do ponto de vista lingstico e
lgico (considerando a lgica da concordncia, e no a
lgica formal).

jan/abr 2006

Outra evidncia disso pode ser vista comparando


vrias lnguas padres. No portugus e no espanhol, a
concordncia negativa faz parte, em certa medida, do
padro. A traduo portuguesa que demos de (2a) no
aceitvel como tal; de fato, soaria estranha e seria
interpretada como uma forma pouco usual de dizer que
Joo sabe muita coisa, ou seja, o alguma que estaria
sendo negado. Se os argumentos da Profa. Kelly fossem
certos, deveramos concluir que todo brasileiro anda se
confundindo cada vez que produz oraes com negaes
mltiplas como no sabe nada, no vem nunca, no come
no. Mas esta concluso ridcula; a concluso correta
que este argumento pseudolgico no se aplica in totum
s lnguas naturais.
Um contra-exemplo aos argumentos da Profa.
Kelly, que infelizmente nunca nos ocorreu nas aulas do
ginsio, o caso de oraes com TRS negaes. Se
o argumento lgico dela fosse certo, e a proibio de
negao dupla no ingls padro fosse devida lgica,
trs elementos negativos na mesma orao deveriam ser
aceitveis, como no exemplo (3).
(3) Robert doesnt never know nothing.
Pela lgica daquela professora, isso quer dizer No
o caso que o Roberto nunca sabe nada. A parcela interna
disso Roberto nunca sabe nada, que, com as duas negaes se anulando, seria interpretada como Roberto sabe
alguma coisa. A, juntando a terceira negao, teramos
a interpretao No o caso que Roberto sabe alguma
coisa, que equivalente interpretao de Robert doesnt
know anything, com uma negao s!
Ento, o exemplo (3) seria aceitvel para a Profa.
Kelly? NO! Estas estruturas eram at mais estigmatizadas por ela do que as com dupla negao. Quanto mais
concordncia negativa, mais ela reagia. A concluso que
a avaliao negativa desta estrutura no mbito da lngua
padro, promovida pela professora, era baseada, concretamente, em motivos sociais, no em motivos lgicos; mas
era justificada (e representada) como lgica. Na verdade,
a concordncia negativa era tratada como errada porque
era usada predominantemente pelas pessoas humildes; se
fosse usada por gente fina, imaginamos que as Miss Kelly
da sociedade seriam capazes de adivinhar logo uma outra
explicao para justific-la. Evidentemente, esse tipo de
ensino no favorece nem mesmo o desenvolvimento do
raciocnio dos alunos; muito menos o seu desenvolvimento
lingstico. Mais grave do que isso, esse tipo de ensino
afasta o aluno da aula de lngua; ele passa, muitas vezes, a
detest-la, o que , convenhamos, o ltimo sentimento que
um professor professor-mesmo gostaria que seus alunos
tivessem em relao sua matria.

No Brasil, essa lgica tambm circula, no s nas salas de aula, mas nas redaes de jornal e em muitas outras rodas. Segundo essa lgica, seria
prefervel dizer, numa sintaxe sujeito-objeto-verbo avessa tendncia da sintaxe brasileira, ele nada sabe do que ele no sabe nada. Um tanto
pernstico, n?

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O ensino da lngua materna: uma perspectiva sociolingstica

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Calidoscpio

Um terceiro tipo de justificativa para o padro que


tambm se encontra muito a ortografia. A lngua escrita
tem grande prestgio em sociedades letradas, e muita gente
a confunde com a lngua verdadeira. No entanto, temos
que reconhecer que, de certo modo, a lngua escrita uma
espcie de anexo lngua em si, que a lngua falada. Em
princpio, as coisas escritas so, num sentido bem estrito,
meras representaes16 da lngua propriamente dita, que
existe, de fato, nas mentes e nas bocas dos falantes. As evidncias disso so abundantes em muitas esferas. Primeiro,
houve muitos milnios no desenvolvimento humano em
que nossos antepassados tinham linguagem sem escrita.
De fato, ainda existem no mundo, at hoje, lnguas que
no tm (orto)grafia17. A escrita uma tecnologia que
foi inventada para facilitar a manuteno da informao
(o registro) nas civilizaes da antigidade. Dentre os
materiais escritos mais antigos esto as placas de argila
em escrita cuneiforme da Mesopotmia, datadas do 3o.
milnio a.C. Tais registros se encontram em abundncia
nas escavaes arqueolgicas do Oriente Mdio. Na
grande maioria, so registros tributrios, com anotaes
de coisas como no distrito tal, no ano tal do rei Fulano,
foram pagos tributos de 30 barris de trigo, 20 ovelhas e
15 barris de vinho. Outras comprovaes da primazia da
lngua falada sobre a escrita so encontradas na aquisio
e na mudana lingstica. Toda criana aprende a falar
antes e sem ler e escrever. Se a lngua escrita a lngua
verdadeira, o que que as crianas esto aprendendo e
usando antes da alfabetizao?
Alm disso, na mudana lingstica, sempre
a lngua falada que muda primeiro, e a lngua escrita
segue atrs, muitas vezes preservando representaes
de pronncias arcaicas durante sculos depois de estas
desaparecerem da lngua falada. Por exemplo, a ortografia <gh> em ingls (em palavras como through, though,
cough) representa uma consoante fricativa velar que
existiu no ingls arcaico, mas desapareceu antes do sculo
XV. Nesse sentido, a ortografia inglesa pode at parecer
absurda18 por representar um som desaparecido h 600
anos. No entanto, qualquer sistema ortogrfico tem ou
ter casos assim. O portugus no fica atrs, tambm tem

suas prprias antigidades: coser x cozer; pao x passo.


Isso mostra que s na sua origem que podemos pensar
a escrita (em particular as escritas silbicas e alfabticas)
como representao da fala; de fato, a escrita tem seu
prprio curso, constitui um sistema semitico autnomo
e, portanto, bastante independente da fala. Mesmo assim,
para os fins da presente argumentao, importante lembrar sempre que a mudana lingstica, quando ocorre,
ocorre antes na fala.
Assim, dada a primazia da lngua falada, no se
justifica tratar um dialeto como melhor do que os outros,
ou como certo, simplesmente porque est mais prximo
da lngua escrita! A lngua escrita uma conveno social
cuja existncia se baseia, inicialmente, numa tentativa
de representar a lngua falada (uma de suas variedades
em particular). Portanto, podemos talvez avaliar a lngua escrita como sendo mais ou menos adequada a esta
tarefa, mais ou menos aproximada aos dialetos falados,
mas no h nenhum motivo para reificar esta forma
derivada, revirar o mundo de ponta-cabea e julgar a
fala por ser ou no prxima escrita. Isso seria semelhante a criticar a cara do modelo do artista por no se
aproximar adequadamente do retrato! Como vimos para
o caso citado do ingls, a ortografia das lnguas , em
certos aspectos, arcaica; nestes casos, os dialetos mais
prximos lngua escrita so todos dialetos mortos, de
pocas histricas prvias. A tentativa de preservar estas
formas antigas como modelo de boa linguagem para a
atualidade uma tentativa de impedir ou de acabar com
a mudana lingstica e vai ter o mesmo sucesso que teve
o Rei Canute19 quando mandou a mar parar de subir e
ficou com os ps molhados.
Ento, o que resta para a defesa do padro? O
ltimo argumento que esta variedade reflete o uso
(escrito?) dos bem educados, dos bons autores, enfim,
da gente culta20 da sociedade. Nisso, os defensores tm
razo, pelo menos, aparentemente. A identificao da
variedade a ser elevada acima das outras e celebrada
como o padro baseada, como dissemos, na posio social dos falantes deste dialeto. Os poderosos e
respeitados, os usurios da lngua que tm prestgio e

16
No estamos entrando na questo das propriedades dos textos escritos, do trabalho social de cada texto, da constituio dos gneros, nem do papel
inovador e adensador da escrita sobre as formas de pensar e de constituir o conhecimento; falamos aqui apenas da possibilidade de grafar o que ,
primordialmente, oral e produzido face face: os enunciados das lnguas.
17
o caso da maioria das lnguas indgenas brasileiras. Entre aquelas para as quais vem sendo estabelecida uma grafia est o kaingng. interessante
registrar que h variedades dialetais de kaingng de acordo com as tribos ou regies em que falado. Tambm interessante ver, no relato de alunos
de um curso de formao de professores de kaingng oferecido na UNIJU, a emergncia do desejo de uniformidade e de estabilidade na escrita
como passo para o estabelecimento de uma ortografia (Oliveira e Oliveira, 1996).
18
No podemos aqui tratar das razes histricas, econmicas e sociais para a manuteno conservadora dos sistemas de escrita. No entanto, NO
estamos defendendo nenhuma reforma ortogrfica. A arbitrariedade da escrita, do que se representa e no se representa, inevitvel; por isso, no
h como obter uma correspondncia ideal entre o falado e o escrito. Arbitrrio por arbitrrio, fiquemos com o que histrico.
19
Canute (994?-1035) era dinamarqus, mas foi rei da Inglaterra de 1017-35, da Dinamarca de 1018-35 e da Noruega de 1028-35.
20
Obviamente, o conceito de culto problemtico. Se culto o que tem cultura, todos os que vivem em sociedade o so, tomando o sentido
antropolgico de cultura. Nossa referncia aqui reproduz o julgamento prevalente em nossa sociedade sobre um certo tipo de cultura como tendo
mais valor e mais prestgio. No caso do Brasil, a cultura branca, ocidental, letrada, acadmica, etc.

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influncia social, assumem o privilgio de definir a boa


lngua, a lngua certa. Devemos pensar, ento, que o
jeito de falarem (e de escreverem) intrinsecamente
melhor do que os outros? A resposta , obviamente,
no! Mas a questo tem outras faces, de natureza
poltica ou esttica. Talvez todos tenham pessoas que
julgam alvo de admirao, as quais queiram emular e
at imitar, e pensam que estes admirveis fazem coisas
melhores. Mas na rea da linguagem, de duvidar que
este deva ser um julgamento coletivo, que chegue a
ser formalizado e imposto na escola e na vida social
de modo uniforme.
Ademais, preciso perguntar se o texto escrito
e, em particular, o texto literrio pode ser tomado como
modelo para todo e qualquer uso da linguagem, para a
conversa cotidiana ou para os diversos eventos escolares: exposio oral, realizao de exerccios em grupo,
brincadeiras no recreio, jogos nas aulas de educao
fsica, etc. E mesmo que a resposta fosse sim (o que
absolutamente no faz sentido para ns), qual ou quais
autores seriam os modelos? Ea ou Machado de Assis?
Guimares Rosa ou Nelson Rodrigues? A questo, claro,
est simplificada, mas propositadamente. Somos mais
favorveis a que na escola circulem todos os tipos de
textos, no s os literrios; e que se reconhea que na
escrita tambm existe variabilidade.
Fica claro, assim, que as razes para o estabelecimento de uma variedade padro so sociais, histricas e
polticas, e como tais devem ser tratadas na escola, se os
professores desejarem falar a verdade para seus alunos e,
tambm, se permitirem que a realidade dinmica e complexa das lnguas entre em suas salas de aula.
Por fim, uma observao ainda precisa ser feita.
Toda e qualquer variedade de lngua ou dialeto segue sua
norma, no sentido de um conjunto de regras, em geral,
tcitas, que os falantes seguem ou vo dinamicamente
e de comum acordo mudando. J a norma chamada
padro difere da norma de cada variedade no sentido de
apoiar-se num conjunto de procedimentos de fixao e de
instrumentos de legitimao que constituem o processo
de padronizao: confeco de dicionrios e gramticas;
aprovao de leis e decretos fixando as formas corretas,
especialmente na ortografia; instituio de rgos consultivos e de fiscalizao; legitimao pela literatura escrita,
pela mdia e pelos concursos pblicos. A adeso s regras
que constituem a norma do grupo um gesto simblico
atravs do qual cada falante deixa claro para o outro
quem ele . A adeso ou submisso ao padro tambm
um gesto simblico, mas seu contedo diferente: um
gesto que, entre outras coisas, deixa claro quem que
manda na sociedade.

jan/abr 2006

As conseqncias do ensino do padro


Do exposto na seo anterior, conclumos que
o padro no tem valores intrnsecos que o distingam
das outras variedades na comunidade. Mas ainda assim,
no seria justificvel, por motivos sociais, preferir uma
variedade sobre as outras? No permitimos a cada pessoa
escolher seu prprio cdigo de leis; no permitimos a
cada motorista decidir onde vai andar no carro, em qual
lado da estrada, ou mesmo fora das estradas. Ento, no
uma boa idia ter um cdigo lingstico em comum
para todo mundo, justamente como um cdigo de leis e
um sistema de circulao de veculos?
Essas proposies podem parecer razoveis,
mas devemos reconhecer que a linguagem, como meio
de expresso tanto privada quanto pblica, um pouco
diferente desses outros sistemas padronizados que temos
na sociedade. Aceitamos as leis que probem, para todo
mundo, o roubo e o assalto, mas normalmente no consideramos aceitvel que uma lei exija que todo mundo
ande do mesmo jeito, use as mesmas roupas, ou acorde
mesma hora. O paralelo lingstico disso bvio: um
uso lingstico efetivamente proibido quando uma
pessoa se afasta tanto do uso da comunidade que no
mais entendida. Nesse sentido, podemos dizer que a
prtica da comunidade, sim, impe limites: se quisermos
garantir o entendimento dos nossos enunciados, somos
obrigados a nos conformar21 s estruturas sintticas e
s pronncias que nosso interlocutor conhece. A pena
por violar esta lei que denominamos norma haver
falha na comunicao, no haver entendimento. Mas
interessante notar que, desde que o enunciado seja
inteligvel, a lei das necessidades comunicativas ainda
permite grande diversidade, e no exige conformidade
total. As tentativas de ir alm desta norma simples, que
se auto-constri nas prticas sociais dos falantes, podem
produzir resultados muito negativos.
Vamos considerar umas das conseqncias de usar
a aula de lngua materna como um lugar para impor o
padro. Um problema muito bvio que aparece, quando
a fala da criana tem certas diferenas em relao ao
padro que a escola quer impor, diz respeito ao sistema
fonolgico dos dois dialetos. Os psicolingistas e os foneticistas j documentaram muito bem a tendncia segundo a qual a pessoa percebe, na audio, sons lingsticos
intermedirios entre dois fonemas da sua lngua como
pertencentes a um ou outro destes fonemas, e no como
alguma coisa intermediria. Faz, portanto, um tipo de
traduo mental automtica dos sons que foram efetivamente falados, enquadrando-os no sistema de categorias
de fonemas que usa; as diferenas sonoras absolutas so,

21
oportuno chamar ateno aqui ao fato de que conformar-se pressupe ajuste, uso flexvel, que obviamente pressupe variao. Qualquer pessoa
que viva em sociedade sabe disso, ainda que, entre ns, no Brasil, poucas tm reconhecido que seja assim quando se fala sobre lngua. Ao que parece,
temos um grande obstculo exatamente a os discursos sobre a lngua, ou seja, as representaes que circulam na sociedade e que impedem de ver
a realidade, como os mitos sobre a lngua, na anlise de Bagno (1999).

O ensino da lngua materna: uma perspectiva sociolingstica

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Calidoscpio

assim, suprimidas ou ignoradas. Esta tendncia se chama,


na literatura lingstica, percepo categorial.
A situao natural mais comum em que podemos
observar as conseqncias da percepo categorial quando
ouvimos uma lngua estrangeira. Quando esta segunda lngua tem um contraste fonolgico que no existe na primeira
lngua do ouvinte, muito difcil para ele ouvir e reproduzir
esta distino. Por exemplo, o ingls tem um contraste entre
as vogais /i/ (alta, anterior, tensa, na classificao tradicional)
e /I/ (alta, anterior, no-tensa). J os falantes de portugus no
fazem esta distino entre tenso e no-tenso neste ponto de
articulao, e a lngua portuguesa no tem tal contraste. O que
acontece quando um brasileiro aprende ingls, ento? Tem
dificuldades de ouvir e pronunciar a diferena entre palavras
como ship e sheep, hit e heat. Estas palavras tm vogais que
ficam na mesma categoria no portugus e, portanto, so
ouvidas como pertencendo a uma s categoria.
Esta percepo uma funo automtica do dispositivo da linguagem humana; provvel que tenha um
motivo evolutivo muito forte: facilita muito a comunicao.
Considerando cada palavra que a gente ouve e todas as
pequenas diferenas fonticas que existem entre um falante
e outro, ou entre uma pronncia de uma certa palavra por
fulano e uma outra pronncia da mesma palavra pela mesma
pessoa, imaginem a dificuldade se, ao percebermos estas
diferenas, ficssemos (sempre) tentando decidir a importncia lingstica de cada uma22. Ficaramos em dvida se
a pessoa falou fiz, fez ou faz, cada vez que a vogal no fosse
foneticamente idntica (isto , todas as vezes!). Mas qual o
resultado disso na sala de aula, quando existirem diferenas
fonmicas entre o falar da criana e o padro?
Na aula da j mencionada Profa. Kelly, ns, os alunos
dela, tivemos exatamente esta experincia. Os nossos colegas
negros, falantes do AAVE, no faziam distino fonmica
entre os vogais /I/ e /E/ em contexto pr-nasal. Portanto, palavras como pin e pen eram pronunciadas do mesmo modo
(com /I/). Esta caracterstica tpica do AAVE, e tambm
dos dialetos de vastas populaes brancas de uma grande
rea dos Estados Unidos, inclusive de quase todo o sul do
pas. Mas o dialeto padro, baseado nos dialetos dos brancos do norte, especialmente da regio dialetal chamada the
midlands, oriundo, historicamente, do dialeto da Filadlfia,
faz tal distino. A Profa. Kelly, fiel ao padro at a morte, se
dedicava a ensinar os meus colegas negros a fazer a distino.
Ento, eles e os outros estudantes da turma sofremos horas e
horas de tortura durante dois anos de exerccios em que ela
mandava que dissessem pin e depois pen, tin e ten, etc. Como
era de esperar, eles sempre falhavam. A ela mandava repetir.
O lingista, que sabe como funciona a percepo categorial,
pode imaginar como foi a experincia subjetiva dos meus
coleguinhas. Eles devem ter OUVIDO algo assim:

Profa. Kelly: fala pin!


Aluno: pin
Profa. Kelly: agora fala pin!23
Aluno: pin
Profa. Kelly: NO, voc disse errado. Eu mandei falar pin,
mas voc disse pin24.

E assim por diante. Os alunos no ouviam as distines que a Profa. Kelly fazia; para eles, o exerccio consistia
em repetir sempre a mesma coisa, sem nunca chegar ao
ponto um exerccio absurdo, ineficaz mesmo, porque no
entendiam o que a professora esperava deles. Pois bem, qual
seria a concluso dos alunos nesta tortura? Provavelmente
que a professora era de uma espcie estranha de gente que
fazia coisas arbitrrias e absurdas. Aprenderam a distino? Provavelmente no. Na vida deles, a pronncia que
usavam era a pronncia usada por todos os parentes e pela
grande maioria dos vizinhos e amigos. No existia apoio na
experincia diria, fora do contato com Profa. Kelly, para
esta distino, nem com os outros professores da escola,
dos quais a metade era tambm de negros, ou brancos do
sul do pas. E qual seria o problema comunicativo? Teoricamente, seria possvel que uma vez um deles pedisse
uma caneta (pen) e recebesse do ouvinte um alfinete (pin),
mas h poucas palavras diferenciadas unicamente por esta
distino fontica, e, no caso de pin/pen, a norma deles era
a de chamar estes objetos stickpin (alfinete) e inkpin (caneta
de tinta), eliminando qualquer confuso.
Mas um outro resultado, bem claro, dessas sesses de
tortura lingstica era o de indicar aos alunos negros que o
dialeto deles no era aceitvel na escola. Era uma estigmatizao fortssima, cujos efeitos sutilmente foram se espalhando
no indivduo e na raa. De fato, servia como uma forma de
racismo legitimizado. Quem no falava como ela queria, era
burro. De acordo com este raciocnio, como todos os alunos
negros e todos os parentes e amigos deles no falavam como
ela queria, toda a comunidade negra era burra.
O mesmo silogismo parece estar ativo nas escolas
brasileiras. Mesmo que o currculo exija concordncia categrica, pronncia de /r/ final e emprego de formas arcaicas,
ou em desuso na fala brasileira, como a mesclise, o pronome
cujo, os pronomes clticos acusativos o/a; os/as, etc., os estudantes no acabam falando assim. (Quanto a estes ltimos
itens, seria um resultado ridculo us-los na fala, porque, de
modo geral, ningum no Brasil usa!) O resultado, portanto,
no o de mudar a variedade da lngua portuguesa usada
pelo povo brasileiro, e sim o de estigmatizar esta variedade
como sendo, em algum sentido misterioso, inadequada, incorreta, feia, inculta, e assim por diante, com vrios adjetivos
pejorativos. Isso to disseminado que chega a existir at
uma impresso popular generalizada de que quase nenhum

claro que prestar ateno ao valor social ou contextual dessas diferenas faz parte da nossa capacidade de usar a linguagem. Estamos aqui
tratando de um nvel mais bsico da questo, o de entender ou no as formas lingsticas ditas pelo nosso interlocutor.
23
A professora estava dizendo pen (com /E/), mas o aluno estava ouvindo pin (com /I/).
24
A professora disse: Eu mandei falar pen, mas voc disse pin.
22

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brasileiro fala certo o portugus! Qual o valor de uma poltica


pedaggica que ensina a criana, autoritariamente, que um
elemento da identidade dela, especialmente um elemento
to fundamental da vida como a linguagem, mau e feio?
Houve pocas e lugares no mundo em que as escolas e outras instituies pblicas ensinavam atitudes desse tipo em
relao a pessoas com pele escura, ou crentes de uma religio
desfavorecida pelo estado. Por exemplo, a Alemanha nazista
codificava nas leis, nas escolas e na propaganda oficial a
inferioridade de judeus, ciganos e negros frente aos arianos.
Nos Estados Unidos do incio do sculo XIX, as leis e a ideologia pblica afirmavam a inferioridade dos negros face aos
brancos. Se, atualmente, casos desse tipo so considerados
violao dos direitos humanos, por que permitimos que isso
continue sendo praticado em relao linguagem?
Esta idia de que muitos brasileiros (ou quase todos!)
no falam o portugus certo merece um pouco mais de ateno. Como pode ser interpretada? Imaginem se mudssemos
o rtulo, substituindo portugus certo por, digamos, chins:
a generalizao seria muito pouco brasileiro fala chins.
Neste caso, a generalizao seria verdadeira, seria uma mera
descrio da realidade. Num sentido, talvez seja verdade
dizer que poucos brasileiros falam o portugus certo, porque
o portugus certo definido como uma variedade dominada
por poucas pessoas neste pas. O problema, ento, est no
contedo avaliativo da frase portugus certo. bvio que a
grande maioria dos brasileiros fala alguma variedade da lngua historicamente denominada portugus. Adotando o ponto
de vista da sociolingstica, aceitamos que o Brasil, como
todas as sociedades, tem muita variao lingstica e tambm
muitas variedades das lnguas aqui presentes. Ento a coisa
estranha com a idia de que pouco brasileiro fala certo que
se identifica como certa uma variedade que paradoxalmente
(ou justamente?) no falada pela maioria do povo. Por que
feita esta identificao? Qual o motivo? Se no tivessem
um contedo to negativo para a fala popular, talvez fossem
sem importncia estas perguntas. Mas chamar uma variedade
de boa ou de certa implica que as outras so ruins e erradas,
o que uma grande maldade social com resultados nocivos
para os indivduos assim estigmatizados, uma maldade da
sociedade como um todo.
Alternativas
No adequado criticar uma poltica sem sugerir
uma alternativa. Quais so as possibilidades de uma
abordagem ao ensino da lngua materna no Brasil que re-

jan/abr 2006

conhea a realidade sociolingstica e procure respeitar os


direitos e o valor dos falantes de variedades no padres?
A resposta depende da relao no s poltica, mas tambm lingstica entre estas variedades e o padro. O que
se considera hoje como o padro no Brasil uma mistura
de arcasmos e elementos do portugus de Portugal com o
uso atual dos grupos sociais mais poderosos e prestigiosos
no pas; esta entidade o padro tambm, em certa
medida, varivel. H, de fato, graus de aceitabilidade e
de estigmatizao dentro deste padro. A mesclise, por
exemplo, ensinada como correta, mas no faz parte
do uso dos falantes que tm prestgio, no faz parte da
chamada norma culta. Sua sobrevivncia, ao que parece,
se restringe a contextos escritos muito formais e olhe
l25. A falta do /r/ final na pronncia de palavras que so
escritas com r formalmente considerada incorreta, mas
no estigmatizada quando acontece nos infinitivos dos
verbos de um falante da classe social mais alta. O uso de
a gente para significar a primeira pessoa do plural no faz
parte do padro da gramtica normativa, mas muitssimo
freqente na fala informal26 de todos os brasileiros. Mas
h outros elementos da fala popular que so fortemente
estigmatizados; normalmente so estes os elementos que
distinguem as classes socioeconmicas brasileiras. A falta
de concordncia verbal de terceira pessoa do plural, por
exemplo, raramente se encontra na fala da classe mdia
urbana, nem mesmo na fala informal, embora acontea
com bastante freqncia entre os falantes analfabetos e
pobres. Com a falta de concordncia nominal a situao
diferente: em certos contextos como a ltima palavra de
um sintagma nominal (os cara) e a primeira da construo
todos cara, a falta de concordncia nominal acontece
muito na fala informal e rpida das classes mdias-altas,
embora continue sendo fortemente estigmatizada na
escola27 e na gramtica normativa e seja evitada quase
absolutamente na fala formal dos poderosos e prestigiosos.
Frente a esta diversidade de comportamentos, o que seria
til e produtivo numa poltica pedaggica nas escolas
brasileiras?
Uma resposta adequada tem que comear com a
realidade lingstica brasileira. Convenhamos, mais do
que ridculo manter uma viso monoltica da lngua portuguesa, dizendo que h uma nica verso certa fixa, para hoje
e para sempre, e fantasiar que a escola vai ensinar ela aos
alunos. A gente viu que a realidade est longe disso, e inclui
diversidade aos montes. As aulas de lngua materna, alm
de alfabetizar e ensinar ortografia, de apresentar a literatura

preciso lembrar, tambm, que est ocorrendo a substituio do futuro do presente e do futuro do pretrito simples por formas compostas (cantarei
> vou cantar; cantaria > ia cantar). Essa mudana elimina da lngua os nicos contextos em que a mesclise era recomendada, em particular quando
o sujeito estava omisso. Note-se, ainda, que a prpria possibilidade de omitir o sujeito tambm est em franca mudana, com o portugus do Brasil
tendendo cada vez mais a ser uma lngua de sujeito preenchido.
26
Supondo, por exemplo, que a situao de entrevista na TV, enquanto fala pblica, se revista de certo grau de formalidade, pode-se imediatamente
duvidar de que o uso de a gente se restrinja linguagem informal, dada a freqncia com que os entrevistados (sejam mdicos, professores
universitrios, advogados, psiclogos, etc.) empregam essa forma.
27
A falta de concordncia nominal quase sempre a primeira caracterstica citada pelos professores de portugus como uma das mais marcantes e
negativas da linguagem popular. Eles sempre se referem a ela como erro, nunca como variao.
25

O ensino da lngua materna: uma perspectiva sociolingstica

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Calidoscpio

nacional valorizada, de fomentar o interesse pela criatividade


e pela arte poesia, fico e teatro, podem procurar ensinar
aos alunos coisas muito teis sobre esta realidade. Adotando
a perspectiva do estudante, podem investigar temas como
estes: Quais so as variedades usadas por outras pessoas, e
por outras camadas sociais? Como que falam em outras
regies do Brasil, ou em Portugal e Cabo Verde? Qual estilo
usado na escrita? A escrita tambm varia? De que modo o
estilo usado na escrita difere da lngua falada? Como que
a gente fala nas diferentes situaes sociais? Como que as
pessoas indicam pela linguagem que se sentem felizes ou chateadas ou hostis? Como que as pessoas usam a linguagem
para construir suas relaes sociais, para oferecer aos outros
uma imagem de si mesmas e, simultaneamente, projetar a
imagem que fazem dos seus interlocutores? Em suma, o que
estamos dizendo que, se a escola abandonasse de uma vez
por todas o velho, excludente e autoritrio compromisso de
ensinar gramatiquice28, poderia abrir espao para a reflexo
e as prticas pedaggicas do ensino produtivo que realmente
contam, tratando das questes que fazem toda a diferena.
A escola deve ensinar o padro, mas como elemento
do mundo social brasileiro, sem estigmatizar a variedade
da criana. Neste caso, trata-se de ensinar o padro como
um jeito de falar (e escrever) em certos contextos, quando
algum est procurando emprego e precisa impressionar
bem, ou quando est escrevendo um relatrio, por exemplo.
Toda criana j vai reconhecer, de sada, que tem que variar
o uso para se adaptar situao, aos interlocutores e aos
motivos. Nas brincadeiras, elas j usam vozes diferentes
e estilos diferentes para indicar um papel autoritrio, submisso, amigvel, hostil, etc. Fazem estas distines com
recursos lingsticos, entre outros. Estas distines, j parte
da experincia delas, podem ser focalizadas e estendidas
para incluir os contextos lingsticos relevantes vida
adulta; podem ser transformadas em lio sobre a natureza
e o contexto de uso de uma variedade favorecida pela sociedade para a comunicao fora da famlia, da turma e da
vizinhana, ou seja, uma variedade pblica e formal.
A meta desta abordagem familiarizar a criana e o
jovem com a diversidade lingstica da sociedade (brasileira)
e permitir que se movimentem efetivamente dentro dela. Por
isso, trata-se de fazer com que a criana aprenda a dominar
outros estilos e outras variedades sociais alm daqueles que
ela domina como parte da experincia diria. Neste sentido,
tal abordagem talvez tenha mais em comum com o ensino
de lnguas estrangeiras: no procura identificar o nico jeito
melhor de falar e enfiar isso na cabea da criana, apagando
as verses prvias. Em vez disso, procura ampliar as capacidades lingsticas da criana, para que ela possa se comunicar
efetivamente com outras pessoas e em outras situaes, para
que possa agir socialmente com e na linguagem. O ensino da
lngua materna no uma ocasio para fazer um download
na memria da criana de um software escrito e aprovado

pelos Bill Gates da lngua padro. visto mais propriamente como um processo freireano (ver a citao abaixo) de
conscientizao que facilita a descoberta da realidade social
pelas crianas e pelos jovens, ajudando-os a se formarem
como futuros atores e agentes nesta realidade. Queremos
que cada criana e cada jovem diga a sua palavra e aprenda
a compreender e a respeitar a palavra do outro. Queremos
que as crianas e os jovens brasileiros descubram que so
lingisticamente capazes e se assumam como falantes plenos
de uma lngua to boa quanto qualquer outra: o dialeto que
chamamos de portugus do Brasil. Nesse acordar para a
questo da lngua no Brasil, nada melhor do que ouvir Paulo
Freire (2000, p. 40):
A conscincia do mundo, que viabiliza a conscincia de mim,
inviabiliza a imutabilidade do mundo. A conscincia do mundo
e a conscincia de mim me fazem um ser no apenas no mundo
mas com o mundo e com os outros. Um ser capaz de intervir
no mundo e no s de a ele se adaptar.

Referncias
BAGNO, M. 1999. Preconceito lingstico: o que , como se faz. So
Paulo, Loyola, 186 p.
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Gregory R. Guy
New York University

Ana M. S. Zilles
Ver o artigo de Carlos Alberto Faraco neste mesmo volume (Faraco,
2006).
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Unisinos

Gregory R. Guy e Ana M. S. Zilles

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