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Christian Boltanski: la infancia, la misin, el intento

Paula Martnez
Hay hechos en nuestras vidas que nos marcan hasta la muerte. Las circunstancias en las que se inicia nuestra interrelacin con
el mundo son decisivas para el desarrollo de nuestra personalidad y comunicacin con el otro. Hay tambin misiones,
aparentemente predeterminadas, que venimos a cumplir, como tambin hay problemas que venimos a resolver, o por lo menos
intentar hacerlo. Para Christian Boltanski la obra de arte es "como un texto escrito y el artista ha subrayado una palabra", el
texto escrito es el todo, las mltiples opciones, el subrayar una palabra, es el resultado de todo lo anteriormente mencionado: la
infancia, la misin el intento.
Boltanski nace en Pars en 1944, de madre cristiana y padre judo. Muchos crticos lo han calificado como "hijo del Holocausto",
sustantivo cargado de connotaciones muy particulares que indiscutiblemente constituyen la memoria ntima del artista, as como
la memoria colectiva del pueblo judo. En sus primeros trabajos a finales de los sesenta e inicios de los setenta, podemos
apreciar dos posturas iniciales frente a la nocin de la muerte. Una, ms introspectiva e ntima en la que se plantea la muerte de
su propio ser. Esta prematura aproximacin a la muerte, por parte del artista como ser humano, podra relacionarse a las
experiencias vividas por sus padres en plenas persecuciones alemanas, y tambin se vincula a esa memoria ntima y colectiva
del fin de una guerra. Por ejemplo, en su libro de artista Reconstitution dun accident que en mest pas encore arriv et o jai
trov la mort (Reconstruccin de un accidente que todava no me ha sucedido y en el que encontr la muerte), 1969, Boltanski
anticipa su desaparicin fsica. Esta primera postura ante la muerte se desplaza en una zona predecible, en un contexto de
circunstancias especificas: es grficamente mas visible, ms representable. Luego, esta nocin se diluye en su obra posterior al
presentarla en un grado ms annimo y a la vez omnipresente.
La otra postura que presenta el artista al inicio de su trabajo se expresa a travs de la accin como una manera de constatar un
estado vivencial: distribuye postales con carcter artstico, realiza libros de artista, cintas de videos, acumula mecnicamente
objetos, etc. Busca extraer de s la idea de la muerte para intercambiara con el otro. El inicio de este proceso se puede apreciar
en sus obras autorreferenciales como en el libro Recherche et prsentation de tout ce qui reste de mon enfance (Bsqueda y
pnesentacin de todo lo que queda de mi infancia), 1969, y la serie de postales Photographie de la soeur de lartiste en train de
creuser sur le plage (Fotografa de la hermana del artista cavando en la playa), 1969, Christian Boltanski cinq ans et trois mois
de distance (Christian Boltanski a cinco aos y tres meses de distancia) y Cristian Boltanski et ses frres (Christian Boltanski y
sus hermanos), ambas de 1979. En ellas est latente la necesidad de dejar una huella, una prueba de su existencia desde las
actitudes ms irrisorias y triviales. A pesar de la marcada referencia personal, estas actitudes tan cotidianas nos permiten
reconocernos en la imagen, es decir exhortan al otro a reflexionar sobre la necesidad de permanencia y el acecho de la muerte,
pues se vislumbra aqu el inicio de un proceso de exteriorizacin con relacin a la muerte.
Los lbumes fotogrficos son ya la transpolacin de este deseo de permanencia de lo individual a lo colectivo, al usar la
fotografa como un testimonio que reconstruye la vida de los ya ausentes. Motivado por recrear la vida a travs del documento
fotogrfico, Boltanski le solicita a su amigo Michel D. fotografas de toda su familia en un intento de reconstruir la vida de la
familia D. No slo la fotografa es documento testimonial de nuestras vidas, sino tambin lo son los objetos, elementos en los
que se descubre parte de nuestra esencia. En este sentido el artista agrupa las pertenencias de nios y adultos, de esta manera
surgen obras como Les 62 membres du Club Mickey (Los 62 miembros del Club Mickey) y Les Habits de Franoise C. (Los
trajes de Franoise C.). Asimismo, Boltanski comienza a reunir en cajas de galletas los momentos de su existencia. Estas cajas
fueron etiquetadas diariamente para ser presentadas en una galera en 1970. En 1973, su obsesin por los objetos lo llev al
punto de enviar 62 cartas manuscritas a diversos museos de arte, historia y etnologa proponindoles que conservaran todos los
objetos que habran podido pertenecer a alguien, para ser mostrados en algunas salas del museo. A pesar de que las
respuestas por parte de los conservadores de las distintas instituciones fueron negativas, el artista reuni y public el material
en un libro editado en Alemania.
El proceso vivido por el artista con relacin a la conservacin de los objetos es similar al experimentado en cuanto a la
fotografa. En un principio trabaja con objetos personales, luego con los objetos de otro quien es claramente identificado, para
despus reunir los objetos perdidos en estaciones de trenes y suburbios, como la obra titulada Lost Property (Propiedad
perdida) que hizo en el hangar de la estacin de tren en Tramway, Glasgow, donde agrup todos los objetos que tenan ms de
seis meses perdidos, depositndolos en estanteras meticulosamente etiquetados. Asimismo hizo en su obra Cloaca mxima,
tambin de 1994, en la que mostr en una vitrina los objetos recuperados de una alcantarilla de Zurich Boltanski nivela tanto los
objetos como las fotografas mediante una relacin dicotmica de presencia y ausencia, en el sentido de que exhortan el
recuerdo del ser, al mismo tiempo que afirman su ausencia, partiendo siempre de lo particular hacia lo universal. El tiempo acta
sobre esta relacin dicotmica, ya que incide en nuestra memoria y nuestros modos de ver

Lost property, 1994


Tramway, Glasgow
En: Christian Boltanski. Adviento y otros tiempos (Centro Galego de Arte Contempornea,Santiago de Compostela, pp. 172-173)

Cloaca mxima, 1994


Muse de gouts, Zurich
En: Christian Boltanski. Adviento y otros tiempos (Centro Galego de
Arte Contempornea,Santiago de Compostela, pp. 166-169)
Mediante su obra Les sayntes comiques (Los sainetes cmicos) de mediados de los aos setenta el artista se involucra en otro
problema de doble significado, en este caso en torno a la verdad. Los sainetes son una serie de fotos que el artista toma de s
mismo, en las que el nico personaje existente es Christian Boltanski, quien eventualmente acta como padre, como madre y
como el pequeo Christian. Las posturas y gestos exagerados no necesariamente sugieren a su padre o a su madre; son una
parodia de las nociones colectivas generalizadas de paternidad y maternidad. El ambiente extremadamente artificial y el uso

exagerado de los colores resaltan la diferencia entre arte y vida. Este primer acercamiento a los recursos teatrales cuestiona el
juego entre la ilusin y la realidad, el artificio y la verdad.
En la segunda mitad de la dcada de los setenta, el lente fotogrfico se apropia de situaciones arquetpicas, cargadas de
banalidad, muy distantes de un producto de pensamiento o un esto de vida nico, que se convierten en signos de una
experiencia comn, o ms bien una homogeneizacin de los signos. Como ejemplo de este tipo de trabajo tenemos la Image
modle (Imagen modelo), 1975, la Composition photographique (Composicin fotogrfica), t976, en las que emplea los
convencionalismos del gnero pictrico de naturalezas muertas y objetos relativos a la infancia y otras Modellbider (Imgenes
modelos), en las que deja ver algunos elementos del kitsch.
Cabe destacar que en este perodo aparece por primera vez en su obra el trmino "composicin", que an sigue utilizando en la
actualidad. Este vocablo tiene connotaciones muy bien definidas en el rea da las artes plsticas, generalmente se refiere a
obras bidimensionales en las que se establecen relaciones entre el color, la figura y la forma. Gran parte de la obra de Boltanski
est estrechamente vinculada a la bidimensionalidad, sin ser la pintura el medio predominante en su trabajo, ni la interrelacin
entre los elementos plsticos su inters primordial al momento de configurar la obra. Muy distante del concepto tradicional de
pintura, el artista nos presenta desde la bidimensionalidad una conjuncin equilibrada entre la forma y el concepto, ya que para
cada aspecto de su trabajo busca el medio adecuado para satisfacer su necesidad de expresin, independientemente de la
carga tradicional o el extremo uso contemporneo que este medio posea. En este sentido, Boltanski es un artista de su tiempo,
que no teme a las nociones tradicionales, incluso primitivas, lo que corresponde a tu preferencia por los espacios religiosos, el
uso mstico de la luz de la vela y la presencia del ritual en el teatro, la performance y la recoleccin de objetos.

Advento, 1995
Iglesia de Santo Domingo
de Bonaval, Santiago de
Compostela
Fotografa Massimo
Piersanti
En: Christian Boltanski.
Adviento y otros tiempos
(Centro Galego de Arte
Contempornea,Santiago
de Compostela, pp. 96,
102)

Sus obras de 1980 Composition occidentale (Composicin occidental) y Compositions initiatiques (Composiciones iniciticas)
se construyen con base en figuras geomtricas y contienen signos que aluden a lo primitivo. En 1984, presenta por primera vez
sus trabajos de juegos de luz y sombra, en los que retoma algunos recursos teatrales ya utilizados en los sainetes. En esta
ocasin, el juego de ilusin y realidad persiste en una zona muy frgil; las imgenes proyectadas que rememoran las sombras
chinescas, recorren un mismo camino en ambas direcciones; el ir y el venir, el trnsito hacia el ms all donde el hombre se
libera de su materialidad y el retorno a la vida donde el sujeto recobra la corporeidad, va de lo inanimado a lo animado,
sugiriendo la vulnerabilidad del hombre ante la muerte. Los efectos de luz muy definidos que enmarcan la figura establecen una
relacin con los cenitales de teatro y el arte cinematogrfico. El artista, al crear estas obras, traspasa la fisicalidad de los objetos
y las composiciones fotogrficas, quedando tan slo siluetas
frgiles voltiles, que danzan en la zona de las emociones, de
las sensaciones a partir de los recuerdos de las experiencias
adquiridas.
Thtre d'Ombres, 1986
Museo de Bellas Artes, Caracas, 1999
Cortesa Museo de Bellas Artes
Fotografa Daniel Skoczdopole

Tambin hacia 1980 crea sus primeros Monuments (Monumentos) en los que de nuevo la fotografa es el elemento
fundamental; estas obras son concebidas como instalaciones, en las que utiliza fotografas, bombillos o lmparas con sus
cables elctricos a la vista. A partir de estos tres elementos principales Boltanski construye diversos altares, los de pequeo
formato que van apoyados a las paredes, los que ocupan toda la superficie como un mural y los que se construyen con
bombillos colgados del techo. Generalmente se presentan grupos de, por lo menos, tres altares o sobrepasan el pequeo
formato para apropiarse de todo el espacio, ofreciendo a travs de la reiteracin un carcter espectacular y sumamente
expresivo, que poseen tambin las instalaciones de acumulacin de ropa usada.

Les Bougies, 1987


Museo de Bellas Artes, Caracas, 1999
Cortesa Museo de Bellas Artes
Fotografa Daniel Skoczdopole
En la Documente de Kassel de 1987, el artista muestra todas
las fotografas que ha utilizado durante los ltimos dieciocho
aos. A parir de este momento se inician Les archives (Los
archivos) que sern el principio de una reflexin que seguir
desarrollndose en la dcada de los noventa, con sus
instalaciones de cajas metlicas, que responden a una actitud de ordenacin, clasificacin y categorizcin propia de la era de
la reproduccin mecnica. Sobre este tipo de obras descansa uno de los planteamientos de mayor fuerza en el discurso que
Boltanski ha creado sobre la muerte y consiste en la ambigedad entre la individualidad -otorgando un espacio para cada ser- y
el anonimato al que pertenecemos al sufrir todos la metamorfosis vida-muerte, esa muerte annima que caracteriza la sociedad
de masas y nos agrupa mediante una categorizacin mecnica que aniquila nuestra individualidad.
Pareciera que las distintas creaciones de Christian Boltanski en torno al tema de la muerte y sus implicaciones en las diversas
reas de nuestras vidas han pasado por un proceso de introspeccin hasta lograr la completa exteriorizacin. El artista alcanza
expresar el problema central de su obra a travs de los objetos fragmentados de la realidad. Hla dedicado toda su carrera
artstica a recopilar objetos, imgenes y recuerdos; a capturar el vuelo rasante del espritu hecho sombra, como si la vida fuera
una gran representacin teatral, en la que l tuviera la misin de recoger todos los objetos escenogrficos, con la actitud
inquietante de quien mira al otro, para comprobarnos que la existencia siempre va acompaada de la ausencia.
Su obra esta muy lejos de los cnones del arte narrativo. La imagen y el objeto que recibe el espectador parecen extrados del
olvido por lo que es una obra abierta que invita al pblico a reconstruir y crear su historia personal. Este espacio ambivalente es
caracterstico de las producciones artsticas contemporneas. Una vez fracasadas las grandes utopas de la modernidad el
artista rechaza los discursos inamovibles y se resguarda tras la irona de lo uno o lo otro. Bajo esta suerte de juego intenta
encontrar una respuesta sobre la transicin del ser de la vida a la muerte. En este sentido hallamos en su obra algunas
nociones que coexisten a pesar de su disparidad: el objeto como elemento que sugiere la presencia y la ausencia de ser, la
fotografa como una prueba de existencia o documento perecedero, la trascendencia del sujeto o del objeto, la memora
individual y la memoria colectiva, el recuerdo y el olvido, lo corpreo y lo etreo, la luz y la sombra, el artificio y la verdad.