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Resumen

La psicologa cognitiva es conocida como una subdisciplina de la Psicologa de nacimiento


relativamente reciente que se acerca a la segunda mitad del siglo XX, sta ha supuesto la
recuperacin de conceptos que haban sido olvidados por la historia de la psicologa, tal
como la dicotoma consciencia/inconsciencia y tambin realizado contribuciones novedosas
como la conocida metfora del ordenador. A travs de una breve revisin bibliogrfica se
dar cuenta de qu manera la Psicologa Cognitiva de la mano de las Ciencias Cognitivas
ha recuperado la importancia del empleo de los conceptos consciencia/inconsciencia y
sobre las repercusiones que han hecho la aparicin de teoras cognitivas que hasta la
actualidad poseen aplicacin en los campos clnico y educacional de la psicologa, tal como
la teora de la mente modular de Jerry Fodor.
Abstract

Introduccin
Hoy en da se puede afirmar que el objeto de estudio central de la psicologa es la
conciencia o la mente humana, sin embargo, no siempre ha sido as. A comienzos del siglo
XX comenz a gestarse una revolucin conductista que sumira el estudio de la conciencia
en una poca de oscurantismo, donde el objeto de la psicologa se transform en aquello
observable, en un afn imperioso de darle a la psicologa el anhelado status de ciencia dura.
Para los conductistas, el trmino consciencia no era algo que se pudiera considerar al
interior del amplio espectro de supuestos que regan el estudio de la conducta humana.
Como plantea Rivire (1991), lo que Watson pretenda era hacer de lo que podemos
observar y medir, el verdadero estudio de la psicologa y eliminar as los mtodos
vinculados al correlato de la primera persona singular, lo cual no serva para hacer de la
psicologa una ciencia. Por lo tanto hablar de creencias, deseos, imgenes o pensamientos

era algo fuera de lugar en ese momento; exista una clara limitacin respecto al objeto de
estudio, se consideraba que este deba contar con propiedades fsicas que puedan ser
claramente medibles y observables, caractersticas propias de lo objetivo. De acuerdo a
Froufe (2000), es en 1960 que aparecen las primeras luces de rescate para la conciencia que
haba sido tan injustamente exiliada de su propio campo; y a medida que nos adentramos en
nuestro siglo se va enfatizando ms la relevancia de la conciencia y surgen ms intentos por
comprenderla hasta que finalmente consigue volver a su trono, al lugar que le corresponde
por derecho: el objeto de estudio central de la psicologa, en el nuevo enfoque cognitivo.
La consciencia en el enfoque cognitivo
Con la aparicin del enfoque cognitivo en la historia de la psicologa, se abri paso
a la recuperacin de una tradicin epistemolgica que contempl la utilizacin de todos los
elementos mencionados anteriormente que la psicologa conductista haba excluido. En el
campo prctico
los psiclogos ya no limitaron sus explicaciones a los sucesos que pudieran
serle impuestos a un sujeto o que pudieran observarse en su comportamiento;
ahora se avinieron a considerar la representacin de la informacin en el
interior de la mente (Gardner, 1987 FALTA LA PAGINA RECULIA DE LA
WEA POR LA RECHUCHA -.-).
Para que la mente pudiera volver a ser considerada un elemento dentro del campo de
estudio de la psicologa, fue necesario que adquiriera un carcter ms cognoscible y
accesible por parte del mtodo cientfico, es as como los pensamientos, creencias, deseos,
el aprendizaje y la memoria, entre otros elementos, tuvieron que convertirse en objetos
computables o productos de algoritmos de cmputo en palabras de Johnson-Laird (en
Rivire, 1991) haciendo referencia a la metfora del ordenador, tan esencial al interior del
discurso de la ciencia cognitiva. Evidentemente, cambiar los paradigmas de orientacin y
estudio al interior de una disciplina no es algo que suceda de manera instantnea y sin
dificultades, para que la psicologa como disciplina comenzara a considerar los
planteamientos cognitivistas para definir su mtodo y objetos de estudio, fue necesaria la
intervencin de diversos factores, tanto internos como externos de la disciplina. En cuanto a

los factores externos de intervencin, siempre se puede referir al contexto histricocultural, a la poca histrica especficamente y a los movimientos e invenciones a nivel
social que se estaban gestando en aqul punto de la historia. Antes de comenzar a hablar del
nacimiento de la psicologa cognitiva, es necesario hablar de la consolidacin de la llamada
ciencia cognitiva en la primera mitad del siglo XX, ya que la psicologa cognitiva como
subdisciplina al interior de la psicologa, tiene su respaldo y origen en el contexto en el que
se encontraba situada la psicologa como disciplina, y esto era en el campo de la ciencia.
Por tanto, al encontrarse la psicologa dentro de esta rama por consecuencia de los trabajos
y aplicaciones conductistas, sta qued sujeta a lo que la gran rama de la ciencia dictase. La
psicologa como disciplina sufra una escisin y una fragmentacin en el momento en el
que se comenz a cuestionar la utilizacin y fundamentacin de los mtodos conductistas,
lo que al situarlo en el contexto de la revolucin tecnolgica de la primera mitad del siglo
XX contribuyeron a la consolidacin de las ciencias cognitivas y a su vez de la psicologa
cognitiva posteriormente (Gardner, 1988).
Gardner en su obra La nueva ciencia de la mente: Historia de la Revolucin
Cognitiva, propone cinco caractersticas fundamentales de las ciencias cognitivas: Gardner
(1988) en primer lugar deja las representaciones, donde plantea que el cientfico
cognitivista entiende la actividad humana en funcin de smbolos, esquemas, imgenes,
ideas y otras formas de representacin mental; otra caracterstica que se expone es la
utilizacin de las computadoras, que a fines de la ciencia cognitiva se proponen como
modelo del pensamiento humano; la atenuacin de la importancia atribuida a los aspectos
contextuales, afectivos e histricos, ya que se considera que la ciencia cognitiva sera
impracticable al considerar todos esos conceptos de carcter fenomnico; la creencia en la
validez de estudios interdisciplinarios es tambin fundamental en las ciencias cognitivas,
donde se destaca la importancia de aceptar la contribucin de los estudios que otras
disciplinas han hecho a partir de datos otorgados por la psicologa y por ltimo la raz que
guarda la ciencia cognitiva en la amplia tradicin filosfica es un una caracterstica que no
puede dejar de ser considerada debido a la contribucin que estos planteamientos han hecho
a la ciencia cognitiva en relacin a los problemas filosficos y el objeto de estudio en la
ciencia cognitiva.

Pero como se mencionaba al principio, con todo lo sucedido respecto al


conductismo en su momento con sus mtodos de investigacin y sus planteamientos
cientficos, el papel de la consciencia en ste momento de la historia de la psicologa pasa
desde poseer un papel atenuado y minimizado en el caso conductista, a cobrar la relevancia
que en algn momento posea dentro de la disciplina. Si nos remontamos a Wundt y sus
planteamientos sobre la experiencia inmediata y la relevancia de la introspeccin como
mtodo de investigacin y observacin, encontramos que la consciencia cobra un papel
relevante. Wundt denomin a la psicologa como la ciencia de la experiencia inmediata y
sostena que la fisiologa era un instrumento para convertirla en ciencia (Wozniak, citado en
Martinez et al. 2007). Utilizaba la introspeccin como mtodo fundamental para obtener
resultados. Wundt mencion que la observacin era la nica tcnica adecuada para estudiar
fenmenos psicolgicos. Sealaba que para que una investigacin pudiera ser exacta
requera de control, de modo que era posible variar a voluntad numerosos factores que
interactuaban con el objeto de estudio mediante tcnicas experimentales (Keller, citado en
Martinez et al. 2007).
Wundt claramente presentaba a la consciencia como lo fundamental en sus
investigaciones, ya que a travs de la introspeccin y el relato del sujeto se tena acceso de
manera directa a lo que aconteca al interior de la mente de un individuo. Esto claramente y
como lo cuenta la historia fue criticado posteriormente por la ciencia, ya que la
introspeccin era un mtodo que planteaba demasiada subjetividad e imprecisin. A pesar
del carcter cientfico de las investigaciones de Wundt, estas no cumplan con el supuesto
de objetividad tan conservado y destacado por la ciencia. En la psicologa cognitiva la
consciencia es un concepto que se recupera, pero no con la misma aplicabilidad que le
otorgaba Wundt. Para la psicologa cognitiva, la consciencia se vuelve importante en las
investigaciones, ya que los sujetos a travs del relato subjetivo que ellos presentan son
capaces de reportar datos que aportan a lo que est sucediendo en cuanto a la manera en la
que se procesan los distintos tipos de informacin al interior de la entidad mental. La
consciencia cumple su rol en cuanto a lo que los individuos pueden notificar sobre lo que
saben o perciben, pero no cae en la fenomenologa ya que la atencin de estos estudios no
est centrada en el cmo los sujetos responden ni en la inmediatez de las respuestas o la
experiencia (fundamento fenomenolgico), sino en el contenido de lo que responden.

Inconsciente cognitivo
Como se mencion anteriormente, el cognitivismo retom la tradicin
epistemolgica de la mente como objeto de estudio de la psicologa, tradicin que trae de la
mano volver a hablar de conciencia, en el sentido ms repudiado por los conductistas. Sin
embargo, la conciencia adems trae consigo algo incluso an ms odiado por los
conductistas e incluso por algunos cognitivistas: el inconsciente. No vamos a entender el
inconsciente aqu a travs de los postulados clsicos del psicoanlisis, si no que nos
serviremos de las experiencias que la psicologa cognitiva ha tenido con este hermano
bastardo de la conciencia para descubrir las evidencias que nos permiten hablar de l y la
utilidad y servicio que presta a la vida cotidiana de cualquier ser humano.
Ya desde los orgenes de los estudios sobre atencin y conciencia comenzaban a
aparecer los primeros pices del inconsciente cognitivo. Los clsicos modelos de filtro de
autores como Broadbent y Treisman ponan de manifiesto la existencia de estructuras que
seleccionaban qu acceda a la conciencia del sujeto (Gardner, 1985; Vega, 1984) y
plantaban la semilla de la duda sobre qu ocurra con el resto de inputs no seleccionados,
habiendo dos opciones posibles: (a) eran simplemente ignorados, o (b) eran sometidos a un
nivel de procesamiento del cual no podemos dar cuenta. El modelo de Broadbent era rgido
y se inclinaba ms por la primera opcin, pero sirvi para que Treisman estructurase el suyo
menos rgido que se inclinaba por la opcin (b). Como plantea Vega (1984), en este ltimo
modelo la informacin no se seleccionaba tan drsticamente como en el modelo de su
antecesor, sino que incluso los mensajes no atendidos parecan ser analizados en paralelo,
aun cuando el sujeto no fuera consciente de ello. Treisman y Gelade (1980) demostraran
que existe procesamiento automtico de algunas propiedades sensoriales de la informacin,
mientras el mecanismo atencional central (entendido como la conciencia) se encargara de
los procesos de integracin perceptiva. Posteriormente surgieron los modelos de recursos
limitados, que plantean que disponemos de recursos atencionales limitados que deben
distribuirse entre todas las tareas que ataen a nuestra experiencia consciente (Kahneman,
citado en Vega 1984). Sin embargo, ciertas tareas o procesos pueden volverse automticos
con la prctica y de este modo no consumir los recursos atencionales, ergo pasan a ser

inconscientes (Kihlstrom, 1987; Vega, 1984; Reber, 1989). En la tabla 1 se explicitan mejor
las diferencias entre procesos cognitivos automticos (inconscientes) y controlados
(conscientes).
Tabla 1. Diferencias entre procesos automticos (inconscientes) y controlados
(conscientes).

Automticos
Poco consumo atencional
Se adquieren mediante el aprendizaje
Una vez adquiridos son difciles de

Controlados
Consumen atencin
No son rutinas aprendidas
Son flexibles y se adaptan a situaciones

modificar
Son inconscientes
Se realizan eficazmente en situaciones de

novedosas
Son conscientes y van acompaados de la

arousal elevado y disminucin de recursos

impresin subjetiva de esfuerzo


Pierden eficacia en situaciones de arousal

atencionales.
Producen relativamente poca interferencia

elevado
Gran interferencia en situaciones de doble

en situaciones de doble tarea

tarea

Nota. Fuente: Adaptado de Vega, M. (1984). Introduccin a la psicologa cognitiva (p.150).


Madrid: Alianza Psicologa.

As entonces podemos comenzar a hablar de un inconsciente cognitivo, aun


cuando muchos cognitivistas rehuan de este trmino (Frouf, 2000, Khne, 2007) del
mismo modo que los conductistas evitaban hablar de mente. Frouf (2000) plantea que
cada da toma ms fuerza la idea de que buena parte de la actividad cognitiva humana es
inalcanzable para la exploracin introspectiva. En esta lnea, han surgido muchos estudios
que apuntan a lo mismo, los cuales abordaremos a continuacin.
Percepcin inconsciente
Kihlstrom define la percepcin inconsciente como la posibilidad de que un
estmulo muy dbil para ser detectado por la consciencia tenga sin embargo un impacto en
el funcionamiento cognitivo y perceptual (1987, p. 1446). Esto va en contra de algunos
postulados clsicos de la psicologa, como por ejemplo la ley del todo o nada que postula

que la percepcin posee un umbral que debe ser superado en intensidad por los estmulos
para que la percepcin suceda; cualquier estmulo que por su intensidad no supere el lmite
de dicho umbral no ser percibido. Sin embargo, algunos estudios basados sobre todo en
enmascaramiento (tcnica en la que se presenta un estmulo por 30-40 ms seguido
inmediatamente por una mscara de estructura similar, evitando que el estmulo original sea
percibido de forma consciente), han logrado generar percepcin inconsciente en el
individuo (Frouf, 2000). Merikle y Joordens (1997, citados en Merikle, 1998) realizaron
un experimento donde presentaban palabras a los sujetos en tiempos de (a) 50 mseg. o (b)
150 mseg., de modo que fueran percibidas inconscientemente en (a) o conscientemente en
(b). Luego se les presentaban las tres primeras letras de la palabra ya mostrada y se les
peda completarla con cualquier otra palabra excepto la mostrada. Las conclusiones
arrojaron que cuando se les presentaba la palabra a los sujetos en 50 mseg., la palabra que
deba ser excluida era usada por los sujetos pese a la instruccin explcita de no hacerlo,
pero cuando se presentaban las palabras durante 150 mseg, los sujetos podan seguir la
instruccin eficazmente. Esto coincide con los planteamientos de que la informacin
percibida inconscientemente lleva a reacciones automticas que no son generalmente
controlables por el sujeto, mientras que cuando se percibe conscientemente, el sujeto puede
guiar su conducta y seguir instrucciones (Kihlstrom, 1987; Merikle, 1998; Frouf, 2000).
En suma, la percepcin inconsciente es apta para procesar situaciones habituales
para el individuo, pero no permiten adaptarse a situaciones novedosas, ventaja propia de los
procesos conscientes (Frouf, 2000), tal y como se puede observar en la Tabla 1.
Aprendizaje inconsciente
El pionero en esta rea es Arthur Reber, quien introdujo el concepto de aprendizaje
implcito. Reber (citado en Reber, 1989) acu este trmino en sus trabajos para explicar
cmo se desarrolla un conocimiento intuitivo sobre la estructura subyacente de un entorno
complejo de estmulos. El aprendizaje implcito, argumenta Reber (1989), tendra dos
caractersticas fundamentales: (a) es un proceso inconsciente y (b) produce conocimiento
abstracto. De acuerdo a Froufe (2000), el aprendizaje inconsciente podra definirse como
una modificacin del comportamiento a consecuencia de la experiencia reiterada con una
regularidad ambiental que sin embargo pasa inadvertida para el correlato subjetivo

consciente. En esta lnea, los experimentos de Lee (1995) sugieren que las tareas complejas
y simples involucran distinto tipo de aprendizaje: en la compleja, el desempeo de los
individuos fue siempre ms alto que su conocimiento explcito acerca de la tarea, que para
el autor indica que ocurri un aprendizaje implcito; por contraparte, en las tareas simples,
el desempeo de los sujetos fue igual o peor que su conocimiento explcito, sugiriendo que
el conocimiento implcito no estuvo involucrado y que a veces los sujetos no usan su
conocimiento explcito completamente o eficientemente. Marlmierca (2014), realiz un
estudio en el que buscaba producir aprendizaje inconsciente mediante un procedimiento de
priming asociativo enmascarado. Los resultados mostraron que los participantes
perceptivamente inconscientes (incapaces de discriminar entre dos estmulos presentados)
respondan ms rpido a las secuencias compatibles que a las incompatibles. Por el
contrario, los tiempos de reaccin (TRs) de los participantes perceptivamente conscientes
(capaces de discriminar ambos estmulos) eran ms largos ante las secuencias compatibles
que ante las incompatibles. Estos resultados constituyen una clara evidencia de aprendizaje
asociativo inconsciente.

Memoria inconsciente
Hablamos de memoria inconsciente cuando aparentemente no poseemos el recuerdo
explcito de un episodio, pero que gracias a su representacin coyuntural duradera, influye
en nuestra conducta ulterior (Kihlstrom, 1987; Frouf, 2000). Esto se observa ms
grficamente en el sndrome amnsico, tambin conocido como Korsakoff. Kihlstrom
(1987), plantea que los pacientes con este sndrome manifiestan una fuerte amnesia
antergrada, es decir que no recuerdan nada desde que sucedi el dao cerebral, pero otras
funciones intelectuales permanecen intactas, reteniendo la representacin perceptual de los
episodios de forma implcita pero activa (Frouf, 2000). En el caso de las emociones, las
representaciones de la emocin pueden ser activadas inconscientemente

y guiar la

conducta fuera del estado de alerta consciente, de acuerdo a los experimentos de ZemackRugar, Bettman y Bitzsimons (2007). Esto tambin es congruente con el fenmeno de

afecto como priming (1994, citado en Gallardo, 2006), donde se plantea que las emociones
estaran asociadas en la memoria como eventos pasados que han gatillado la emocin. Los
estados de nimo seran nodos de informacin que influiran en los juicios, exigencias de
apreciacin o evaluacin en la conducta ulterior del sujeto (Gallardo, 2006).
Es importante tambin destacar los estudios de Jacoby, Toth y Yonelinas (1993)
acerca de contraposicin de procesos, quienes a travs de dicho procedimiento buscaban
separar las influencias automticas (inconscientes) y conscientes de la memoria dentro de
una tarea. Los autores concluyeron que las influencias inconscientes de la memoria (a) se
mantuvieron invariables a travs de manipulacin de la atencin que redujo el recuerdo
consciente y (b) fueron altamente dependientes de la similaridad perceptual del estudio a
prueba. Concluyeron as que los procesos automticos y conscientes actan como bases
independientes a la hora de responder, existiendo as diferencias cualitativas entre memoria
consciente e inconsciente (Frouf, 2000).
Reinterpretando la mente
Como hemos visto a lo largo de esta revisin, la mente no se comporta como un
conjunto indiferenciado de procesos. En esta lnea, y de acuerdo a los planteamientos de
Jerry Fodor, Frouf (2000) argumenta que la mente se comportara como un sistema
cognitivo integrado por un procesador central (responsable de la experiencia
fenomenolgica: la conciencia) y por diferentes mdulos especializados los cuales operan
con independencia del procesador central pero que habitualmente transfieren su producto
final a este. El mayor exponente de esta idea es Jerry Fodor, quien plantea en su libro The
Modularity of Mind (1983) la idea de la mente modular.
La mente modular
Existen diferentes tipos de procesos que pueden ejecutarse sin interferir en otros, tal
como ejemplificamos en la tabla 1.1. Esto dio pie al surgimiento de diversas teoras que
postulaban el funcionamiento mental en funcin de mdulos. Fodor plantea en su libro The
Modularity of Mind la idea de la mente modular, la cual expondremos a continuacin.

Fodor (1983) postula una divisin de la mente en inputs (analizadores de entrada) y


sistemas centrales. Los primeros son considerados modulares, por ser informativamente
encapsulados e inaccesibles al sistema central. Los inputs entregan sus productos al sistema
central quien es considerado como sistema de fijacin de creencias (Rivire, 1987) y que
podramos considerar como la mente consciente. Sostiene tambin que las facultades
psicolgicas o mentales, son tipos de mecanismos procesales que se distinguen entre s de
manera funcional, es decir que cada da origen a peculiaridades distintas, de ah que se les
considere mdulos. Esto se explicita en el siguiente extracto:
Si existe una facultad del lenguaje en este sentido, deber definirse como
aquella parte de los mecanismos (presumiblemente neurolgicos) que interviene
en la asimilacin y el empleo de las capacidades verbales (p. 31).
De acuerdo a Rivire (1987), Fodor se refiere a estas facultades como facultades
verticales, que refieren a capacidades que son especficas de ciertos dominios, estn
determinadas genticamente, se relacionan a estructuras neurolgicas diferenciadas y son
computacionalmente autnomas. Coltheart (1999) realiza una caracterizacin de los
mdulos, planteando que, de acuerdo a Fodor, estos seran (a) de dominio especfico, (b)
especficamente innatos, (c) informativamente encapsulados, (d) rpidos, (e) neuralmente
especficos, (f) autnomos y (g) no ensamblados. Por tanto se tratara de procesamientos
bottom-up (abajo-arriba), es decir desde los receptores (mdulos) hasta la conciencia
(sistema central).
La obra de Fodor ha sido una de las ms ledas y citadas dentro de la psicologa
cognitiva en los ltimos aos, lo que conlleva adems que sea una de las ms discutidas y
cuestionadas (Garca-Albea, 2003; Igoa, 2003). Los psiclogos evolutivos, por ejemplo, no
se sintieron atrados por el modelo de Fodor debido a que en l no haba lugar para los
procesos de desarrollo (Bacicoa, 2002). En esta lnea, Coltheart (1999) critica el modelo,
planteando que existiran mdulos innatos y otros adquiridos, dependiendo del grado
evolutivo de la habilidad en cuestin, y ya no solo innatos de acuerdo al modelo original de
Fodor. Por ejemplo, escribir y leer seran mdulos adquiridos producto de su reciente
aparicin en trminos evolutivos. Estos autores defienden la idea de una mente que se va

modularizando a medida que avanza el desarrollo, apoyndose en las ideas de la plasticidad


cerebral. Se comienza as a hablar de dominios en vez de mdulos, entendidos en palabras
de Karmiloff-Smith (1994) como conjunto de representaciones que sostiene un rea de
especfica de conocimiento (p. 23). Karmiloff-Smith (1994) defiende la modularizacin
planteando la idea de un posible proceso de adquisicin de estructuras modulares de
dominio, que son resultado de la influencia del contexto sociocultural en la mente del
infante. Los estudios de Baron-Cohen sobre autismo y teora de la mente son tambin un
apoyo fundamental para las ideas de dominio: Baron-Cohen, Leslie y Frith (1985)
descubrieron que los nios con autismo no desarrollan la teora de la mente, es decir
carecen de inteligencia social, pero son muy expertos en otras reas que requieren otro tipo
de razonamiento. Entonces la teora de la mente correspondera a un dominio adquirido
(Bacicoa, 2002; Colthearth, 1999; Karmiloff-Smith, 1994). Todo esto ha decantado que en
el ltimo tiempo, la teora modular de Fodor, en palabras de Igoa (2003), se considere como
una propuesta relativamente minoritaria, excntrica (en el sentido literal de la palabra) y
poco aceptada, al menos en su estricta formulacin original (p. 535).

El aporte de Fodor a la disciplina de la psicologa, y especficamente a la psicologa


cognitiva con la teora de los mdulos mentales ha tenido gran repercusin desde aqul
momento hasta la actualidad. A travs del planteamiento de la existencia de distintos
mdulos de procesamiento de informacin se haba dado respuesta a lo que haba generado
gran inquietud a los psiclogos cognitivos de la poca, que era responder a cmo se
adquiran los esquemas y conductas ante una situacin presentada como un problema para
la que no existe una respuesta tpica previamente aprendida y automatizada y necesitamos
actuar prestando atencin a nuestros movimientos y tratando de controlarlos
adecuadamente con arreglo a determinadas metas y conductas dirigidas voluntariamente
(Arias, 2006), ya que se comenzaron a generar planteamientos de cmo era el
procesamiento y la adquisicin de este nuevo tipo de informacin que los sujetos deban
asimilar en situaciones completamente nuevas y desconocidas. Estos pioneros modelos de
ejecutivo central ofrecieron una descripcin global de la arquitectura del sistema cognitivo
humano en la cual aparecan diferenciados subsistemas encargados de llevar a cabo

diferentes tareas: los rganos de los sentidos constituan la puerta de entrada de la


informacin al sistema cognitivo y sus insumos eran procesados en paralelo a travs de
diferentes vas o canales, la atencin realizaba la seleccin o filtrado de la informacin
procesada en esos canales, la memoria de trabajo la mantena activada y accesible y un
sistema central modulaba y supervisaba globalmente el procesamiento de informacin
llevado a cabo por el sistema cognitivo (Arias, 2006). El hecho de plantear la existencia de
variados subsistemas que se encarguen especficamente de distintas tareas, supone tambin
la existencia de mdulos especficos que se encarguen de procesar la informacin de
manera inconsciente o automtica y mdulos especficos que se encarguen del
procesamiento de la informacin de manera ms dirigida y con mayor uso de los recursos
conscientes y atencionales. Es as como podemos relacionar el planteamiento modular de
Fodor con los conceptos consciencia/inconsciencia, dicotoma utilizada y rescatada en
varios momentos por la disciplina de la psicologa a lo largo de su historia. Como plantea
Fodor (1983) existe una distincin entre los sistemas modulares y los sistemas centrales, los
sistemas modulares seran de dominio especfico y los sistemas centrales careceran de sta
propiedad. La especifidad de dominio se refiere al mbito de problemas para los cuales un
mecanismo dispone de respuestas, es decir, que cada mdulo posee respuestas especficas
para datos especficos que son ingresados a travs de los sistemas de entrada y salida. Un
sistema cognitivo es de dominio especfico slo si responde a estmulos de una clase
particular, quiere decir por ejemplo, que en el mdulo de reconocimiento facial, este sera
un sistema cognitivo que slo respondera cuando el input es un rostro (Coltheart, 1999).
Los sistemas centrales por otro lado carecen de dominio especfico y se considera que la
funcin caracterstica de estas es la fijacin de creencias por medio de inferencias (Fodor,
1983). Aristteles fue el primero en escribir acerca de estos procesos de inferencia con la
contribucin de los silogismos, que a pesar de su simplicidad lgica (dos premisas y una
conclusin) posee algunas propiedades psicolgicas interesantes (Johnson-Laird, 1980). En
la inferencia silogstica, a pesar de tratarse de un seguimiento lgico de las premisas, a
conclusin arrojada por el sujeto es la que estara influenciada y a su vez formara parte del
sistema de creencias de ste, ya que como se expone en la revisin de Johnson-Laird
Mental Models in Cognitive Science, en muchas observaciones informales, hay una
inmensa mayora de sujetos que son capaces de hacer una inferencia vlida a partir de las

premisas, pero se muestra un sesgo muy llamativo (Johnson-Laird, 1980). Este sesgo es el
que estara asociado al sistema de creencias fijado por cada individuo en los sistemas
centrales, en palabras de la teora modular de Fodor. La conclusin que arroja el individuo
acerca de las premisas es finalmente resultado de la recepcin de un estmulo por los
sistemas modulares y su posterior recepcin en el sistema central. Los sistemas centrales
examinan los productos de los sistemas de entrada y la informacin almacenada en la
memoria y hacen uso de estas dos clases de informacin para constreir la elaboracin de
la hiptesis ms probables acerca del estado de cosas en el mundo, naturalmente estos
procesos son en su mayor parte inconscientes y se conoce muy poco sobre su
funcionamiento (Fodor, 1983). Expuesto lo anterior se puede plantear la existencia de
mecanismos inconscientes y a su vez conscientes en la teora modular, los mecanismos
inconscientes seran ms cercanos a los sistemas centrales, mientras que los sistemas
modulares estaran ms asociados a los mecanismos conscientes.
Discusin
Actualmente, la teora modular posee mltiples aplicaciones en diversos campos de
la psicologa. En el campo clnico, a travs de las terapias cognitivo-conductuales se trabaja
la modificacin de esquemas internalizados que posee el individuo sobre el mundo externo
a travs de variados mecanismos que dependern de la orientacin de la intervencin. Las
terapias cognitivas intentan controlar la variable mediacional, representada por el contenido
las creencias- del sistema cognitivo, que acta de estmulo desencadenante de la patologa
y de reforzador de la misma (Villegas, 1990). Esto tendra relacin con el sistema de
creencias que posee el sujeto, por tanto posee implicancia de los sistemas centrales que
Fodor plantea. As mismo en el mbito educacional, se propone la importancia del rol del
educador en la modificacin de lo que se aprende tanto explicita como implcitamente, el
manejo que puede hacer un tercero puede favorecer la ocurrencia de resultados favorables
para el estudiante a travs de su exposicin pasiva a mltiples estmulos (Sun, 1998).

Referencias
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