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Biotica, este concepto est compuesto a partir de dos palabras griegas:

bios (vida) y ethiks (tica).La biotica es, por tanto, la tica de la vida.
Es interdisciplinaria, ya que, al interesarse directamente por el valor de
la vida humana y las repercusiones sociales de los nuevos desarrollos,
no concierne slo a los mdicos y bilogos, sino tambin a los juristas,
filsofos, telogos, autoridades pblicas, psiclogos, etc. Prospectiva,
porque mira necesariamente hacia el futuro de la humanidad. Global,
porque muchos de los nuevos desafos no slo afectan a individuos
aislados, sino a la humanidad en su conjunto. Sistemtica, porque
pretende organizarse como una reflexin coherente y estructurada, con
principios propios, y no como una simple casustica.
La propuesta de principios bioticos ms influyente es la elaborada por
los norteamericanos Tom Beauchamp y James Childress en su libro
Principles of Biomedical Ethics26. Segn este enfoque, los principios que
guan las decisiones en la materia pueden reducirse a cuatro:
autonoma, beneficencia, no maleficencia y justicia. El principio de
autonoma se refiere bsicamente al derecho de los pacientes y
participantes en investigaciones biomdicas a ser correctamente
informados acerca de la intervencin que se les propone, sobre todo, de
su naturaleza, objetivos y riesgos, y a decidir libremente si se someten o
no a ella. El principio de beneficencia exige del mdico la realizacin de
actos conducentes a promover la salud del paciente. El principio de no
maleficencia enfatiza la necesidad de no causar un dao al paciente. El
principio de justicia ordena una distribucin equitativa de los recursos
sanitarios disponibles entre las personas que los necesitan
Esta propuesta ha sido criticada, entre otras razones, porque los
principios son presentados como criterios independientes que funcionan
fuera del contexto de una teora moral ms amplia que los armonice.
1. EL PRINCIPIO EMINENTE DE LA BIOTICA: EL RESPETO DE LA
DIGNIDAD HUMANA
Cada individuo posee un valor intrnseco e inalienable que opera en
cada decisin clnica concreta, en la teora biotica como un todo y en
las normas que regulan la materia. Promoviendo la autonoma de los
pacientes, como sujetos, no como objetos, precisamente porque
poseen dignidad. Este rol central de la dignidad est en consonancia con
la idea comnmente admitida de que ella representa un valor absoluto o
incondicional, mientras que los dems valores humanos, incluso los ms
importantes, son en alguna medida relativos y admiten excepciones.
Esto significa que nunca y bajo ninguna circunstancia podemos someter
una persona a un tratamiento indigno.
2. EL PRINCIPIO DE BENEFICENCIA

El ejercicio de la ciencia debe orientarse hacia el bien del paciente. Este


principio deriva directamente del imperativo de respeto de la vida, que
es el bien ms bsico de la persona. Desde luego que no es siempre fcil
determinar lo que es en beneficio del paciente. En primer lugar, porque
todo tratamiento suele implicar ciertos riesgos o efectos colaterales y
por ello ser necesario sopesar en cada caso sus ventajas y desventajas
a fin de determinar el curso a seguir.
3. EL PRINCIPIO DE AUTONOMA
el respeto de la capacidad de autodeterminacin de pacientes y sujetos
de investigacin, que deben tener el derecho de decidir por s mismos si
aceptan o rechazan un determinado tratamiento o investigacin,
despus de haber sido debidamente informados acerca de su
naturaleza, objetivos, ventajas y riesgos. Este nfasis en la autonoma
de pacientes y sujetos de investigacin encuentra su concrecin ms
destacada en la necesidad del consentimiento informado. Esta
exigencia supone excluir que un tratamiento o estudio pueda llevarse a
cabo contra la voluntad del individuo o en base al engao o a cualquier
forma de coaccin.
4. EL PRINCIPIO DE VULNERABILIDAD
En muchas ocasiones, el destinatario de la prctica no es autnomo
en el sentido antes indicado, sino que, por diversas razones (edad, salud
mental, situacin socio-econmica, etc.), se encuentra en una situacin
de especial fragilidad, que le expone a ser explotado o a sufrir daos en
su integridad fsica. Por ello, la sociedad tiene la responsabilidad de
prever medidas particulares para evitar abusos. La vulnerabilidad
inherente a la existencia humana reclama la solidaridad y el cuidado por
parte de los individuos y de la sociedad en su conjunto.
5. LOS PRINCIPIOS PROPIOS DEL MBITO DE LA SALUD PBLICA
Adems de los principios mencionados, existen otros que tienen
relevancia desde un punto de vista colectivo, es decir, de la sociedad en
su conjunto. Ellos son: el principio de justicia y el de solidaridad.
Se suele hacer referencia al principio de justicia para indicar la
necesidad de asegurar una distribucin equitativa de los recursos en
materia sanitaria y evitar discriminaciones arbitrarias en las polticas de
salud pblica. Este principio implica ante todo el empeo del Estado
para garantizar que todos los ciudadanos tengan acceso, al menos, a un
mnimo de atencin sanitaria de calidad.

Existen ciertas intervenciones biomdicas en las que, de modo


excepcional, el beneficiario no es el destinatario directo de ellas, sino un
tercero o la sociedad en su conjunto. Por este motivo, no son
justificables en base al principio de beneficencia, sino al de solidaridad.
La solidaridad se apoya en la conviccin de que el ser humano es
sociable por naturaleza, es decir, que no puede vivir slo y necesita de
los dems. Es razonable que, estando todos los seres humanos ligados
entre s como miembros de una gran familia, se ayuden mutuamente y
compartan las cargas de los dems.

Antecedentes
La Biotica es una disciplina de apenas 20 aos de existencia y, por tal
motivo, desconocida an por muchos profesionales de las ciencias de la
salud, a pesar de que los mayores avances en el estudio, reflexin y
debate acerca de los enfoques bioticos se han realizado en el campo de
las ciencias mdicas.
Un mdico onclogo norteamericano, el Doctor Van Rensselaer
Potter, obligado a enfrentar la creciente deshumanizacin en el trato con
pacientes en estado terminal de cncer, comienza a reflexionar sobre el
efecto del impulso extraordinario del desarrollo cientfico-tcnico, que
haba invadido el campo de las ciencias mdicas, en el paciente, quien
haba sido visto hasta ese momento como alguien pasivo en el proceso
salud-enfermedad, delegando o, ms bien, obligado a delegar su
derecho de libertad de elegir lo mejor para l, en el personal de salud.
As, Potter, elabora su teora acerca de una nueva disciplina,
la Biotica, para estudiar justamente los problemas morales surgidos al
calor del desarrollo cientfico y que abarca, no slo al hombre sano o
enfermo, sino a todos los seres vivos que tienen relacin con la mejor
calidad de vida del hombre.
Conviene sealar que la regulacin de las investigaciones mdicas con
seres humanos, que se inici sobre todo con el denominado Cdigo de
Nremberg de
1947, marca en alguna medida no slo el nacimiento de la moderna
tica biomdica, sino tambin del derecho internacional de los derechos
humanos.
La UNESCO (Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura) dio en 1997 un primer gran paso hacia la
internacionalizacin de la biotica con la adopcin de la Declaracin
Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos

Humanos. La idea principal de la Declaracin es que el genoma humano


es merecedor de proteccin como patrimonio de la humanidad. Al
mismo tiempo, el documento enfatiza que la dignidad de los individuos
es independiente de sus caractersticas genticas y que por ello debe
evitarse el reduccionismo gentico, que sentara las bases de una forma
particularmente perversa de discriminacin. Tambin la Declaracin
califica dos prcticas concretas como contrarias a la dignidad
humana: la clonacin con fines de reproduccin de seres humanos y
las intervenciones en la lnea germinal.
La Declaracin Universal sobre Biotica y Derechos Humanos de 2005,
tambin elaborada en el mbito de la UNESCO, es otro hito importante
en la internacionalizacin de la biotica. Su valor radica en que es el
primer instrumento internacional de carcter legal (aun cuando no sea
vinculante) que establece un marco de principios orientadores para
todas las actividades biomdicas.
A la fecha, ya se han adoptado cuatro protocolos adicionales: sobre
clonacin humana (1998), trasplantes de rganos y tejidos (2002),
investigacin biomdica (2005) y exmenes genticos con fines de salud
(2008). Asimismo, la Convencin de Oviedo ha institucionalizado el
Comit Director de Biotica (CDBI), integrado con representantes de
diversos pases miembros del Consejo de Europa.

Aplicacin:
En profesiones sanitarias: transfusiones de
sangre, eutanasia, trasplantes de rganos, reproduccin asistida o
mediante fertilizacin in vitro, aborto, todos los asuntos implicados en la
relacin mdico-paciente. En Investigacin cientfica: manipulacin
gentica, tecnologas reproductivas o clonacin humana. En Problemas
ecolgicos: necesidad de conservacin del medio ambiente, como
mantener el equilibrio entre las especies y el respeto hacia los animales
y la naturaleza, impedir el uso de energa nuclear, controlar el
crecimiento de la poblacin mundial y el incremento del hambre en los
pases pobres, etc. En la Influencia Social y poltica: legislacin,
educacin, polticas sanitarias, religin, etc.

Referencias:
Andorno, R. (2012). Biotica y dignidad de la persona. Madrid: Editorial
Tecnos.
Amaro, M., Marrero, A., Valencia, M. y Casas S. (1996). Principios bsicos
de biotica. Vedado de la facultad de Ciencias Mdicas, 11-16.