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Plasticidad neuronal

La plasticidad neuronal es la capacidad que tiene el sistema


nervioso de modificarse funcional y anatmicamente para adaptarse
a los cambios.
Los cambios pueden ser intrnsecos a su propio desarrollo, o
cambios ambientales.
La plasticidad neuronal permite cambios de adaptacin y/o
reorganizacin tanto en condiciones no patolgicas (memoria,
aprendizaje) como en enfermedades neurolgicas establecidas
(enfermedades neurodegenerativas, lesiones neurolgicas).

Mecanismos de plasticidad neuronal a lo largo del


ciclo vital
Desarrollo prenatal: proliferacin celular, migracin, diferenciacin
celular, sinaptognesis y apoptosis.
Desarrollo postnatal (hasta el estado adulto): mielinizacin,
formacin de dendritas y sinaptognesis, aumento del nmero de
clulas gliales y poda sinptica.
Edad adulta: regeneracin axonal, colateralizacin o gemacin,
sinaptognesis reactiva, neurognesis, plasticidad sinptica.

Memoria a corto plazo


Los cambios en la efectividad de la transmisin sinptica se
producen por modificaciones en:
la actividad de canales proteicos en la membrana celular que
permiten el paso de iones;

la movilizacin y la liberacin de neurotransmisores;


la sensibilidad de los receptores proteicos;

la produccin de segundos mensajeros.

Memoria a largo plazo


Requiere de:
la induccin de la expresin de nuevos genes (regulacin de la
transcripcin en el ncleo);
la sntesis de nuevas protenas (receptores, canales, enzimas,
protenas estructurales);
el crecimiento de nuevas conexiones sinpticas (nuevos terminales
sinpticos y nuevas dendritas).

Potenciacin a largo plazo


Aumento prolongado de la transmisin sinptica entre dos
neuronas, una presinptica y otra postsinptica, como resultado de
la activacin reiterada de esta comunicacin.
Estn involucrados diversos mecanismos celulares y moleculares.
Estos cambios son las correlaciones celulares del aprendizaje y la
memoria.
Se estudi principalmente en el hipocampo, rea del encfalo
importante para la formacin de la memoria.

Otras regiones donde se observ: corteza, amgdala, cerebelo.

Fase temprana de induccin

Primeros cambios sinpticos

Fase tarda de mantenimiento

Potenciacin a largo plazo


El calcio induce potenciacin al activar una cascada de
transduccin de seales, provocando:
insercin de receptores AMPA en la membrana presinptica;
incremento de la actividad de los receptores existentes;
aumento de la liberacin de glutamato desde la membrana
presinptica (seal retrgada);
fosforilacin de factores transcripcionales;
regulacin de la expresin gnica y sntesis de nuevas protenas;
aumento de la cantidad y el tamao de los contactos sinpticos.

Regulacin de la potenciacin a largo plazo


El estrs crnico puede debilitar la potenciacin a largo plazo e
intensificar la depresin a largo plazo.
El mismo efecto tiene la elevacin de glucocorticoides en sangre.
La depresin sinptica puede constituir un contrapeso homeosttico
a la excesiva potenciacin sinptica.

Neurognesis

Neurognesis en el cerebro adulto

Contradice uno de los dogmas mantenidos hasta el siglo pasado


que sostena que la regeneracin del sistema nervioso no puede
ocurrir en etapas de la vida adulta.
La neurognesis es el proceso que involucra la diferenciacin de
nuevas neuronas a partir clulas troncales neuronales (clulas
madre).
Las clulas troncales persisten a lo largo de toda la vida en los
nichos neurognicos.
Las clulas troncales se dividen por mitosis simtrica dando como
resultado clulas hijas troncales.
Tambin pueden dividirse por mitosis asimtricas dando una clula
hija troncal y otra que contina con la diferenciacin.
La diferenciacin puede dar lugar a neuronas y a clulas gliales
(astrocitos y oligodendrocitos).

Neurognesis en el cerebro adulto


Las nuevas neuronas generadas tienen todas las caractersticas de
las neuronas maduras del SNC.
Estas clulas nerviosas nuevas quedan integradas en circuitos
sinpticos funcionales.
Las neuronas generadas en el hipocampo participan en el
procesamiento de la memoria.
Las neuronas que se incorporan al bulbo olfatorio participan
integrando la informacin olfatoria.
Se est explorando el uso de clulas madre para la reparacin de
los circuitos daados por una lesin traumtica o una enfermedad
degenerativa.

Factores que regulan la plasticidad en el cerebro


adulto
La neurognesis es regulada por la expresin de varios genes.
Los distintos factores de crecimiento implicados en la regulacin del
destino celular actan tanto en cerebros en desarrollo como en el
cerebro adulto.
Neurotransmisores y hormonas regulan la neurognesis.
Los ambientes enriquecidos estimulan la neurognesis.
La actividad fsica promueve la sobrevivencia de neuronas en el
hipocampo, relacionndose con la adquisicin de memoria espacial.
El estrs crnico inhibe la formacin de nuevas neuronas al
disminuir la proliferacin de clulas pluripotenciales.
El aislamiento social, el consumo de alcohol o la privacin del
contacto materno disminuyen la formacin de nuevas neuronas.