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Del adulto al anciano cambios biofisiologicos

El envejecimiento es un proceso heterogneo e irreversible, que se inicia a partir del momento en


que el organismo alcanza la capacidad funcional mxima y que cursa con una disminucin progresiva de la
reserva fisiolgica en la mayora de los rganos y sistemas del organismo.; lo cual se traduce en una
inevitable prdida de adaptabilidad. Esta verdadera homeoestenosis aumenta de manera exponencial la
vulnerabilidad del individuo a la mayora de enfermedades y conduce finalmente a la muerte. En el
mbito de las ciencias de la salud es importantsimo que el personal a cargo de satisfacer Las necesidades
de salud en el adulto mayor o en el anciano tenga bien claro que como todo paciente ningn anciano es
igual a otro, pero por sobre todas las cosas que ninguna persona envejece de la misma manera y al mismo
ritmo1.
Cuando la persona va envejeciendo se producen cambios graduales y progresivos que con el paso del
tiempo llevan a la persona al final de la vida, la calidad de vida durante este periodo es directamente
proporcional con el estilo de vida que la persona haya llevado, la presencia o no de patologas prevalentes
y de cmo el individuo haya afrontado el periodo de envejecimiento desde el punto de vista psicolgico.
Los cambios que se producen a lo largo del proceso de envejecimiento de forma general, pueden afectar
de forma significativa el transcurrir de la vida cotidiana del individuo forzndolo a realizar cambios en su
vida diaria , hasta que llega el momento en el que para realizar aun las tareas ms comunes la persona
puede llegar a necesitar ayuda adicional de apoyo o total.

Proceso heterogneo e irreversible que se inicia partir del momento que el organismo alcanza la capacidad
funcional mxima.

Proceso heterogneo que transforma al individuo sano en un individuo frgil

Cursa con disminucin progresiva de la reserva fisiolgica en la mayora de rganos y sistemas

La homoestenosis aumenta la vulnerabilidad a las enfermedades y conduce a la muerte

DECLINAR FISIOLOGICO
DE LOS ORGANOS Y SISTEMAS

DISMINUCION DE LA RESERVA
FUNCIONAL

PRESENCIA DE

MAYOR FRAGIBILIDAD

ENFERMEDADES CRONICAS

Y VULNERABILIDAD

MAYOR RIESGO DE
PRESENTAR COMPLICACIONES

El envejecimiento al ser un proceso conlleva multiples variables que hay que tener en cuenta
MUERTE

a la hora de atender a este tipo de pacientes, las principales pautas en cuanto al


envejecimiento son:

1 El envejecimiento es distinto en los diferentes individuos y en un mismo individuo el


envejecimiento de cada rgano, aparato o sistema tambin varia.
1

El envejecimiento es un proceso heterogneo, universal, intrinsico e irreversible que se inicia partir

del momento que el organismo alcanza la capacidad funcional mxima.


Es un proceso que transforma al individuo sano en un individuo frgil
Cursa con disminucin progresiva de la reserva fisiolgica en la mayora de rganos y sistemas
La homoestenosis aumenta la vulnerabilidad a las enfermedades y conduce a la muerte.
No todas las personas envejecen de la misma forma y al mismo ritmo, aunque todas son

alcanzadas de una u otra manera por las consecuencias de envejecer.


Caractersticas del proceso de envejecimiento:
Universal
Irreversible
Continuo
Intrnseco
Heterogneo
Modelo global del proceso de envejecimiento
Base Gentica

Estilos de vida

Factores ambientales

Envejecimiento del organismo


Funcional

Celular

Molecular

Enfermedad
FORMAS DE ENVEJECER
ENVEJECIMIENTO SATISFACTORIO:

Anciano sano, sin enfermedades ni

discapacidades
Se refiere a los cambios ocasionados solo por el proceso del envejecimiento, que no han sido afectado por
factores ambientales adversos, estilos de vida o enfermedades.
ENVEJECIMIENTO PATOLOGICO:

Anciano con enfermedad crnica progresiva y

discapacitante
ENVEJECIMIENTO USUAL:

Ancianos con mayor o menor grado de

fragilidad y vulnerabilidad,
afectos de enfermedades crnicas sin o con
moderada repercusin funciona.
Cambios fisiolgicos del envejecimiento
Los cambios que surgen con la edad aparecen en todas las clulas, tejidos y rganos del cuerpo
y afectan el funcionamiento de todos los sistemas corporales. Es papel importante de los profesionales de
la salud, saber discriminar entre el envejecimiento normal y la enfermedad. Para ello, es necesario conocer
los cambios normales del envejecimiento en rganos y sistemas.
Porcentaje de prdida de funcin por ao: regla del 1

Rendimiento cardiaco

Flujo cerebral

- 0.75
- 0.85

Flujo visceral

- 1.1

Flujo renal

- 1.1

Flujo coronario

- 0.85

Cambios en el sistema respiratorio


Se dividen en morfolgicos y funcionales2

Cambio en la forma del trax producido por, fracturas vertebrales parciales o completas
asociadas con osteoporosis, cambios degenerativos a nivel de las articulaciones costovertebrales que aumentan la cifosis dorsal y el dimetro antero-posterior del trax. Esto produce
una alteracin en su distensibilidad y en la curvatura del diafragma, lo que tiene un efecto negativo
en su capacidad para generar fuerza.

La fuerza de inspiracin y espiracin desciende, debido por un lado a la debilidad de la


musculatura respiratoria, causada por el aumento de depsitos de grasa y a la prdida de masa
muscular (atrofia de las fibras musculares tipo II) y por otro, a la disminucin en la elasticidad
(desaparece el tejido elstico con aumento paradjico de elastina, produciendo rigidez y
disminucin de la flexibilidad por calcificacin de cartlagos costales y estructuras internas de los
bronquios) de la caja torcica y de la pared costal, lo que les da algunos ancianos ese aspecto de
encorvado el cual es producto de la cifosis producida por los cambios degenerativos a nivel de
las articulaciones costo-vertebrales. Estos cambios en la morfologa hacen que la ventilacin
se torne ms diafragmtica. Exista Compromiso del aclaramiento mucociliar3, que se
traduce en un mayor riesgo de infecciones, por disminucin de defensas en la va area. Los
alvolos no disminuyen en nmero (300 millones), pero s sufren un aplanamiento y prdida
del grosor, por lo que la superficie alveolar desciende de 75 m2 a los 30 aos de edad a los 60 m2 a
los 70 aos de edad (una reduccin de 0.27 m2 por ao).

Se produce la modificacin de parmetros ventilatorios y volmenes pulmonares.


Disminucin de la capacidad vital (CV) que puede alcanzar hasta el 75% de su valor en la sptima

dcada de la vida.
Aumento del volumen residual (VR) hasta 50%.
Disminucin del volumen mximo espiratorio forzado por segundo (VEMS o FEV1) en 10-30 ml/ao,
siendo tal prdida de 30-32 ml/ao en hombres y 23-25 ml/ao en mujeres. El declive comienza
a partir de los 25- 30 aos, siendo ms acusado conforme pasan los aos.

2 En este trabajo no hare una discriminacin entre ambos con el fin de facilitar la lectura del
texto, para mas informacin el lector puede acceder a la bibliografa citada al pie de este trabajo
3 La funcin o aclaramiento mucociliar es el mecanismo de autolimpieza de la mucosa
nasal. Est basado en la actividad pulstil de millones de cilios dispuestos sobre las clulas
epiteliales de la mucosa que, a modo de remos microscpicos, baten el moco en una misma
direccin.
3

La presin arterial de oxgeno (PaO2) disminuye a razn de un 0,3% anual (encondiciones normales
est por encima de 80 mmHg).

Todo esto se traduce en la aparicin precoz de la fatiga muscular respiratoria con el ejercicio,
aumenta la cantidad de aire que pasa por las vas pero disminuye el aire alveolar por cierre precoz de
algunas regiones bronquiales y atrapamiento de aire en zonas distales. Se reduce en un 50% la
capacidad respiratoria mxima, lo que disminuye la respuesta a la hipercapnia y a la
hipoxemia. La capacidad de difusin del monxido de carbono disminuye a partir de los 40
aos. Es importante saber que los ancianos son ms vulnerables a la reduccin de los niveles
de oxgeno.
Se produce una alteracin de los mecanismos de defensa de los pulmones, con efecto en la
reduccin del reflejo tusgeno4 eficaz, acompaado de los efectos constantes del medio ambiente y
distintas agresiones al sistema respiratorio (tabaco, infecciones, respuestas inmunes alteradas, etc.) hace
que ste sea uno de los ms frgiles y comprometidos con la edad.
Disminucin movilidad cavidad torcica

(menos efectivos en posicin supina o

Limitacin expansin inspiratoria.

sentada).

Debilidad muscular.

Disminucin del intercambio de aire

Encorvamiento progresivo.

Disminucin y enlentecimiento de los cilios.

Cambios articulares.

Mayor tamao de glndulas mucosas

Calcificacin cartlagos costales.

bronquiales.

La respiracin depende de los msculos

Disminucin reflejo de la tos.

abdominales

Frecuencia respiratoria aumenta.

Capacidad vital forzada (FVC): entre 0.15 y 0.3 litros por dcada (varones no fumadores).

Volumen respiratorio forzado en el primer segundo (FEV1): entre 0.2 y 0.3 litros por
dcada (los cambios son < en mujeres)

Capacidad pulmonar total no cambia significativamente con la edad

Volumen residual aumenta.


GASOMETRIA
PRESION PARCIAL DE OXGENO ARTERIAL (PaO2) RESPIRANDO AIRE AMBIENTAL

60 aos> 80 mm Hg

70 aos> 70 mm Hg

80 aos> 60 mm Hg

90 aos> 50 mm Hg

Cambios en el sistema circulatorio.

Con la edad se produce una disminucin del peso y volumen total cardiaco.

4 Es importante que el personal de enfermera est familiarizado con las distintas formas de
toser para elegir la ms eficaz para ensearle al paciente a movilizar la mucosidad
4

Aumenta la fibrosis en el ventrculo izquierdo, con aumento de sus paredes, atribuida a un


aumento de la poscarga. El tamao de la aurcula izquierda tambin aumenta con la edad.

Aparece rigidez valvular debido al engrosamiento y prdida de la elasticidad,


El sistema elctrico cardiaco se modifica, las clulas nodales a los 75 aos slo se
mantienen en un 10% con respecto al joven (situacin compatible con el funcionamiento
normal). Lo mismo ocurre en el ndulo aurculo-ventricular y el haz de hiss lo que favorece la

aparicin de trastornos de la conduccin (bloqueos).


Las arterias se endurecen y se hacen menos elsticas
La volemia se reduce como consecuencia de la disminucin en el volumen de lquidos. El nmero
de glbulos rojos sanguneos se reduce (y por consiguiente los niveles de hemoglobina y

hematocrito) lo cual contribuye a la fatiga.


Los glbulos blancos sanguneos se mantienen en los mismos niveles, aunque ciertos
glbulos blancos (linfocitos) disminuyen en nmero y capacidad para combatir bacterias. Esto

reduce la capacidad del organismo para resistir infecciones.


Con la edad disminuye la respuesta a los barorreceptores (que controlan la presin arterial) en la

circulacin perifrica, por lo que hay tendencia a la hipotensin ortosttica.


El gasto cardiaco no tiene una repercusin importante, pero cuando aumentan las demandas de

oxgeno tisular la respuesta del corazn se ve disminuida.


Existe una incapacidad para alcanzar frecuencias elevadas ante el ejercicio. El tiempo de

recuperacin tras un esfuerzo aumenta.


Engrosamiento de la pared del VI (adaptacin al de la rigidez de las arterias, y la RVP), en

personas sedentarias, puede estar ausente


Prdida progresiva de clulas musculares, sobre en el tejido de conduccin (ndulo sinusal, a los

75 aos queda 10% y trae alteraciones del ritmo).


Los miocitos estn hipertrofiados (compensacin)
Procesos degenerativos, depsito de colgeno, lipofuccina, y alteracin de la oxidacin.
En el aparato valvular hay prdida de tejido elstico y de la fibrosis y calcificacin de las valvas
y, sobre todo, el anillo de la vlvula mitral (soplos sistlicos piantes).

La principal consecuencia de los cambios vasculares es la tendencia a aumentar la presin arterial en


edades avanzadas (sobre todo en el ejercicio), dificultando el vaciamiento del ventrculo izquierdo.
Funcin sistlica en reposo en pacientes normotensos no sufre cambios significativos

La fase sistlica se prolonga, lo cul repercute en la fase de relajacin, impidiendo el llenado rpido
en la fase inicial de la distole.

> rigidez de la pared ventricular, constituye un factor sobreaadido que modifica la funcin
diastlica.

La alteracin de la funcin diastlica constituye la caracterstica ms importante (alta prevalencia


de un cuarto ruido).

Adaptacin al ejercicio disminuida


< Aumento del gasto cardiaco ( < FC mx y llenado ventricular).
< Respuesta vasodilatadora de las arterias.

Reduccin de los baroreceptores carotdeos y articos que trae < adaptacin a las diferencias de
presin arterial y volumen plasmtico (pequeas variaciones del volumen y de la PA, producen
hipotensin ortosttica y sncope)

ALTERACIONES EN EL EKG

A los 40 aos el 70% de las personas tienen un EKG normal, mientras que a los 80 el 20%.

Las alteraciones ms frecuentes

aumento de la incidencia de la

bloqueos de primer grado,

onda Q

fibrilacin auricular

Desviacin del eje a la izquierda,

Extrasstoles supraventriculares

del voltaje de las derivaciones

IMA es una causa importante del

izquierdas

fallecimiento de las personas

alteraciones del segmento ST

(silentes)

CAMBIOS MORFOLGICOS DE LAS ARTERIAS

Alargamiento y aumento de

dimetro

INTIMA

CAPA MEDIA

Aumento de clulas musculares lisas

Disminucin y fragmentacin de la

Modificacin Forma, tamao, orientacin


clulas

Engrosamiento del espacio subendotelial

Alteraciones de la lmina elstica interna

Alt. a la respuesta vasodiltadora mediada

elastina

Aumento de los depsitos de calcio y


colgeno

Formacin de productos de glucacin


(rigidez)

por endotelio

Aumento de la velocidad de onda de pulso

Aumento de la PA sistlica

Mayor turbulencia del flujo sanguneo

Aumento PA media

Menos sensibles al cambio brusco de

Disminucin de la PA diastlica

volumen

Cambios en el aparato digestivo

Uno de los cambios ms importantes es la prdida de piezas dentarias por la atrofia de la mucosa
periodontal, lo que lleva a mayor facilidad de traumatismo y lesiones dentales. La dentina se vuelve
ms transparente al disminuir su esmalte protector. Los dientes presentan retraccin de los recesos
gingivales. La disminucin en la produccin de saliva (xerostoma), provoca sequedad bucal
dificultando la trituracin y digestin inicial de los alimentos. Hay una prdida de la sensacin
gustativa, disminucin de la capacidad de percibir los sabores dulces y salados. Disminuye la
sensacin de apetito.

Existe un Declive en la produccin de enzimas digestivas, lo que se traduce menor


motilidad del estmago. La cantidad de cido clorhdrico y jugos gstricos desciende.

El adelgazamiento de la capa muscular del duodeno puede producir malabasorcin intestinal.


Atrofia e insuficiencia funcional del colon, aumentando el riesgo de padecer diverticulitis.
Disminucin de los movimientos peristlticos del intestino. Menor secrecin de mucosa
intestinal.

El pncreas no sufre cambios significativos con la edad. Normalmente contina el mismo


promedio de produccin de insulina y a pesar de esto, el nivel de glucosa en ayunas se eleva de 6 a
14 mg/dl por cada 10 aos de vida despus de los 50 aos. Esto se debe a que las clulas se
vuelven menos sensibles a los efectos de la insulina, posiblemente a raz de una disminucin en el
nmero de reas receptoras de insulina en la pared celular.

El hgado disminuye de tamao, peso y el nmero de los hepatocitos, que condicionan


modificaciones en el metabolismo de los frmacos y sntesis de protenas. La composicin de la bilis
tiene un alto indexe litognico predisponiendo a la formacin de clculos.

Las necesidades metablicas disminuyen con la edad. Las caloras necesarias se reducen un
5% cada dcada entre 55-75 aos y un 7% despus de los 75 aos.

Es frecuente la existencia de reflujo gastroesofgico

Alteraciones en la mucosa, la lengua, las encas, los dientes, las glndulas salivales que
condicionan una disminucin del gusto y la produccin de saliva, alteraciones de la masticacin y
la deglucin, y favorecen la aparicin de infecciones locales.

La xerostoma (40% >65) favorece la inapetencia y dificultan la formacin y deglucin del bolo
alimenticio, asimismo se dificulta la masticacin y favorecen los atragantamientos.

ESOFAGO Y ESTOMAGO

En el esfago hay disminucin de las neuronas del plexo mientrico trae alteraciones de motilidad
(presbiesfago)

20 a 30% >de 65 aos presentan gastritis atrfica y disminucin de la produccin del cido
clorhdrico (infeccin por H. Pylori).

La motilidad gstrica tambin esta alterada lo que favorece al reflujo gastroesofgico, comn en las
personas mayores.

INTESTINO DELGADO

NO existen mayores cambios en la anatoma del intestino delgado y su motilidad esta preservada.

La absorcin sufre algunas modificaciones, un tercio presenta disminucin de la absorcin de los


carbohidratos (por sobrecrecimeinto bacteriano secundario a la hipoclorhidria gstrica o a la
diverticulosis yuyenal).

La absorcin de lpidos no se altera, ni de las vitaminas liposolubles, a excepcin de la D.

No hay malabsorcin de las vitaminas hidrosolubles ni minerales, a excepcin del hierro y de la


vitamina B12, cuya absorcin puede estar disminuida por la aclorhidria.

INTESTINO GRUESO

Atrofia de las fibras mientricas con una disminucin de la motilidad, ms intenso en usadores de
laxantes , tubo de plomo (impactaciones).

La pared muscular del tubo digestivo se debilita favoreciendo a la aparicin de dilataciones en todo
su trayecto produciendo la enfermedad diverticular en coln, esfago y duodeno

Las estructuras vasculares tambin se degeneran y aparecen los lagos venosos en la submucosa
que constituyen la angiodisplasia intestinal (causa de anemia ferropnica crnica por
microprdidas digestivas despus de la hernia de hiato).

Cambios en el aparato genito-urinario

La masa renal disminuye desde 260 g a los 20 aos hasta menos de 200 g a los 80 aos,
siguiendo la llamada regla del 15 que dicta que cada ao a partir de los 30 aos se produce una
disminucin de la funcin renal del 1 %. Se produce una disminucin en el tamao de 2cm de
longitud (50-80 aos). La mayora de los cambios suceden a nivel cortical. Hay una prdida
progresiva del nmero de nefronas y glomrulos funcionales. El aclaramiento de creatinina se
mantiene estable hasta los cuarenta aos, momento en que empieza a disminuir
linealmente a un ritmo de 8 ml/min por dcada. Los niveles plasmticos de aldosterona
estn ms bajos, lo que contribuye a retener potasio, junto a la disminucin en la reabsorcin de
agua, se favorecen situaciones como la deshidratacin.
La reduccin en la cantidad total de orina que se puede almacenar, cambios bioqumicos en la
orina, y la retencin de mayor cantidad de orina despus del vaciado vesical provocan un mayor
nmero de infecciones del trato urinario.
Aumenta la poliuria, nicturia, polaquiuria y disuria .

< capacidad de reabsorcin y secrecin tubular.


La capacidad de concentracin y dilucin del rin esta , tendencia a la isostenuria, favoreciendo
la deshidratacin.
El eje renina-angiotensina-aldosterona se altera , mal control del volumen extracelular,
favoreciendo SIHAD
Disminuye la respuesta renina a la deplecin de volumen y la restriccin de sal.
La habilidad para diluir al mximo la orina disminuye y la excresin de la sobrecarga de agua esta
disminuida.
Disminuye el umbral de la glucosa y la capacidad de excretar el exceso de cido.
La hidroxilacin de la vitamina D esta alterada, as como el metabolismo de la PTH, la calcitonina y
el glucgon.
La produccin de eritropoyetina parece no cambiar.
CAMBIOS EN EL APARATO GENITO URINARIO
Laxitud de los tejidos en mujeres
Sequedad de la vagina
En varones agrandamiento de la prstata
Tendencia a las IVU
El deseo sexual y actitudes hacia el sexo vara muy poco
Cambios en la sexlualidad
Masculina
Ereccin lenta y con menor turgencia.
Prdida de la ereccin con el orgasmo.
Disminucin del volumen del esperma.

Femenina

Eyaculacin retrgrada.
Disminucin del placer.

5 porcentaje de prdida de funcin por ao: regla del 1: Rendimiento cardiaco- 0.75 ,Flujo cerebral- 0.85Flujo visceral -1.1, Flujo
renal - 1.1, Flujo coronario- 0.85.

Disminucin de las hormonas sexuales


circulantes.
Menor lubricacin vaginal.

Menos contracciones orgsmicas.


Rpido decrescendo postorgsmico.

Cambios en el sistema muscuesquletico


Entre los 30 y 80 aos se pierde entre un 30 a 40 % de masa muscular. dicha perdida no es lineal
y se acelera con la edad.la fuerza muscular disminuye a su vez con los aos ya que las fibras tipo II
6
disminuyen ms que las fibras del tipo I7 y las unidades motoras8 reducen su densidad.
Las articulaciones se vuelven ms rgidas y menos flexibles El lquido sinovial disminuye, as como
los cartlagos alrededor de las articulaciones, las que ms cartlago pierden son las manos, que
junto al adelgazamiento de los huesos otorgan a las manos el tpico aspecto huesudo y delgado.
Algunos minerales se pueden depositar en las articulaciones (calcificacin), lo cual es comn en el
hombro.
En el 33% de las personas de ms de 50 aos, aparece
osteoartrosis o degeneracin del cartlago articular, en la cabeza femoral. Es tan comn segn
avanza la edad, que algunos autores lo consideran parte del envejecimiento fisiolgico
En esta etapa es importante que los cambios funcionales que suceden de manera fisiolgica, no se
conviertan en patolgicos ya que la disminucin de la actividad fsica, la tendencia al sedentarismo
y, en general, el desuso muscular, provoca el decremento del nmero y tamao de las fibras
musculares y con ello de la fuerza fsica. La debilidad muscular contribuye a la fatiga,
debilitamiento y disminucin de la tolerancia a la actividad.
Alrededor de los 40 aos se alcanza el mximo de altura.
A partir de los 50 aos, la estatura disminuye 5 cm. en el hombre y 3 cm. en la mujer, por ao. La
falta de tono muscular, induce y acenta la lordosis cervical y/o lumbar provocada por la propia
alteracin en la postura base, de esta manera, el individuo acusa rigidez en las cinturas escapular y
plvica, con dificultades en el movimiento, como consecuencia, existe una mayor flexin de las
caderas y las rodillas; la disminucin de la altura de los cuerpos vertebrales, la alteracin de los
discos intervertebrales y el aumento de la cifosis dorsal, inducida por la tendencia a conservar el
equilibrio, hace que se introduzcan estas modificaciones voluntarias y conscientes de la postura
base.
Los huesos largos de brazos y las piernas, a pesar de ser ms frgiles debido a las prdidas
minerales, no cambian de longitud. Esto hace que los brazos y las piernas se vean ms largos al
compararlos con el tronco acortado.
Se producen modificaciones en la marcha por aumento de la base de sustentacin. Los giros son en
bloque, acortamiento y enlentecimiento de los pasos, prcticamente sin levantarlos del suelo y con
dejacin del balanceo de los brazos.
El peso alcanza su mximo a los 50 aos y luego disminuye.
El compartimento de tejido graso sufre un aumento de 15 a 30% entre los 40 y 55 aos para luego
disminuir a aproximadamente un 20 % promedio.
Se produce una disminucin de la intensidad de respuesta de los reflejos
osteotendinosos. Esta reduccin es ms por cambios en msculos y tendones que por cambios en
los nervios.
En esta etapa es comn la aparicin de llamados movimientos involuntarios (fasciculaciones)

cambios en la piel y faneras

6 Llamadas tambin blancas o de accin rpida


7 Denominadas tambin rojas o de contraccin lenta
8 Zonas en donde se produce la sinapsis
9

La superficie cutnea adelgaza un 15% a partir de los 60 aos. La dermis pierde una densidad del
20% de su espesor, debido a la prdida de clulas y vasos sanguneos. Las fibras de elastina se
degeneran, el colgeno disminuye un 1% por ao, modificndose tambin su estructura qumica
hacindole ms grueso, ms rgido,menos soluble, y ms resistente a la digestin por la
colagenasa. Las lesiones son ms profundas y de mayor gravedad
La regeneracin epitelial disminuye en un 50% a los 70 aos.
El aplanamiento de la unin dermoepidrmica y la desaparicin de las papilas drmicas predispone
a la formacin de ampollas, lesiones por rozamiento y abrasiones.
El nmero de melanocitos disminuye entre un 8 y un 20 % por dcada a partir de los 30 aos, lo
que conlleva a una pigmentacin desigual.

Todos estos cambios aunque fisiolgicos para la edad pueden acarrear graves
problemas si la piel del sujeto no es bien cuidada , especialmente en momentos en los
que la movilidad se ve reducida ( aunque sea por cortos periodos) o ms aun se vuelve
nula, ya que la piel ( primera barrera de proteccin ante la invasin de patgenos
externos) se vuelve vulnerable a la entrada de estos debido a que todo lo antes
mencionado produce:

Piel ms spera y seca. Arrugada y frgil. Profundizacin de los surcos.


Hiposecrecin de grasa y ceras. Disminucin del sudor.
Termorregulacin ante el calor menos eficaz, con tendencia a la
hipotermia o golpe de calor en temperaturas extremas. Tendencia al fro 9.
Aumento en la profundidad y gravedad de cualquier lesin.

En cuanto al pelo, puede producirse una disminucin de la velocidad del


crecimiento del pelo.
Las fibras del pelo se hacen ms pequeas, el pelo se vuelve ms fino y delgado.
Aparecen las canas10 por prdida de melanina en el folculo pilosa.

Se puede producir prdida de pelo frontotemporal (alopecia andrognica) en los varones y Aumento
del vello facial en las mujeres, sobre todo si tienen piel clara y en los hombres en los pabellones
auriculares, cejas y orificios nasales.
En cuanto a las uas se vuelven ms duras y espesas. Aparecen estras por alteracin de la
matriz ungueal. Aumenta la fragilidad y se vuelven ms amarillas.

CAMBIOS EN EL SISTEMA NERVIOSO

Existe una reduccin del peso (reduccin de un 11% entre los 45-85 aos) y volumen
cerebral; se inicia en la sustancia gris y posteriormente afecta a la sustancia blanca.

Los neurotransmisores sufren cambios, sobre todo en el sistema Colinrgico.


Las funciones cognitivas sufren un declive, siendo en general la memoria la primera que se pierde,
sobre todo la memoria a corto plazo o inmediata.
La memoria a largo plazo se mantiene, en algunos casos se encuentra hipertrofiada y el anciano
recurre a ella de manera constante.
Se produce la reduccin o prdida de los reflejos.
Con el enlentecimiento de la conduccin de nervios perifricos, el tacto fino y el dolor, se perciben
con mayor dificultad.
Aparece el temblor senil, rpido y fino.
Disminucin de diferentes reflejos
Aumento del tiempo de latencia

9 La temperatura axilar normal en el anciano ronda los 35,5 / 36 grados centigrados


10 Pelo carente de melanina
10

El umbral del dolor aumenta y tambin los puntos dolorosos


Hay un aumento del tiempo de latencia estmulo-respuesta

Menor sensacin vibratoria


FUNCIONES CEREBRALES
Disminuye las pruebas de fluidez verbal y las habilidades visuoespaciales , sobre todo la
construccin tridimensional.
Lenguaje
Dificultad encontrar palabras nuevas
Comprensin mensajes complejos y/o largos
Disminuye la solucin de problemas, la habilidad de planificacin y de conceptos abstractos.
La atencin centrada y dividida suele , de ah que se distrae muy fcilmente.
Cambios en el control postural y en la marcha.
La velocidad psicomotora , (> bradicinesia, discinesias).
Enlentecimiento del procesamiento de la informacin sensorial tanto visual como auditiva.
El aprendizaje es similar al joven aunque mucho ms lento La memoria visual se altera ms que la
auditiva.
La inteligencia fluida, relacionado con funciones manipulativas generalmente disminuye, mientras
que las actividades verbales que se le conoce como inteligencia cristalizada se conserva.
Pruebas de inteligencia, a los 30 aos se alcanza el mximo rendimiento luego disminuye.
ENVEJECIMIENTO Y SUEO

* 30-50% A.M. se queja de problemas sueo.


Cambia estructura del sueo:
<< sueo profundo
sueo interrumpido, ineficiente, > latencia (cuesta conciliar).
< ritmo circadiano sueo; despierta temprano
Recomendacin: higiene del sueo, exposicin solar (min 3 horas/da)

En cuanto a los rganos de los sentidos


La agudeza visual empieza a disminuir a los 50 aos con un descenso ms rpido a partir de los 60
aos.

Se produce una disminucin de la elasticidad del cristalino, lo cual conlleva una prdida en la
acomodacin de la visin, se tolera mal el cambio a lugares oscuros y aumenta la intolerancia a
luces destellantes.
La pupila disminuye de tamao.
Alrededor del iris comienza la degeneracin corneal perifrica con aumento del depsito de lpidos,
esto se conoce como, gerontoxn.
Se reduce la capacidad para enfocar con nitidez objetos cercanos (presbiopa).
Se altera la percepcin de algunos colores, sobre todo los azules y verdes.
Surge la dificultad para distinguir objetos de la periferia de la mirada.
En cuanto al sentido del gusto se produce una disminucin de los receptores gustativos, lo que
se traduce en una mayor dificultad para discernir sabores. El gusto disminuye principalmente para lo
dulce y lo salado, aumenta el umbral gustativo. Para el cido, el amargo permanece igual.

En cuanto al sentido del olfato disminuye la capacidad olfativa, debido a la disminucin


nmero de los receptores olfativos.
Sentido de la audicin

El canal auditivo externo se atrofia, sus paredes se adelgazan.


El cerumen se torna ms seco, con gran tendencia a la impactacin.
Hay prdida de clulas en el rgano de Corti, en la cclea, engrosamiento de la membrana basal,
degeneracin del ligamento espiral
prdida de la audicin progresiva (tonos altos), y > presencia de ruidos y voces.

11

En cuanto a la capacidad de defensa el sistema inmunolgico muestra ya los deterioros


propios de la edad.11

Dicho enlentecimiento se da sobre todo en el proceso inflamatorio, con la consabida prdida de


capacidad para combatir infecciones, con lo cual aumenta el riesgo de padecer enfermedades
autoinmunes, infecciones y cnceres.y enlentecimiento en la curacin de heridas.
La respuesta inmunitaria es ms lenta o casi inexistente por lo que la efectividad de algunas
vacunas es menor.
En cuanto al sistema endocrino no hay disminucin de la secrecin pancreatica. Pero
hay mayor resistencia de los tejidos a la accin de la glucosa y la insulina . La secrecin y
efecto del glucagn estn conservados.
En cuanto a la secrecin hormonal

La renina disminuye, por lo que la aldosterona aumenta.


La hormona del crecimiento (GH) disminuye su actividad.

Los cambios en la prolactina varan mucho de unas personas a otras,por lo que est siendo objeto
de numerosos estudios en la actualidad.

En general todas las hormonas se ven disminuidas


La secrecin de hormonas esteroidales est disminuida.

Se produce un decremento en la produccin de glucocorticoides.


La tiroides. Disminuye de tamao al tener menos clulas foliculares
Secretoras y disminuye la secrecin de T4 y T3 aunque no se nota su efecto por un mayor retardo
en su eliminacin.

Cambios psicolgicos en el envejecimiento ( como afectan o modifican la vida cotidiana


del anciano y como este debe afrontar dichos cambios para una vejez exitosa

El cambio ms significativo, es que la memoria de trabajo u operativa disminuye. Se ve afectada la


memoria a corto plazo o inmediata.
Los problemas aumentan con tareas de procesamiento mental complejo, como por ejemplo la
realizacin de operaciones mentales aritmticas. Aunque no se puede generalizar la idea de una
disminucin de la inteligencia general en los ancianos, es necesario puntualizar. Hay ancianos que
mantienen un alto rendimiento intelectual en la edad avanzada, investigadores de la Universidad
de Harvard sostienen que las personas conservan intactas sus facultades mentales por lo menos
hasta los 70 aos y un 30% llega sin ningn problema a los ochenta o noventa aos 12.
Todas estas modificaciones exigen que la persona mayor este en continuo proceso de
adaptacin para afrontar y superar los problemas que van surgiendo durante esta etapa.
Estos sucesos estresantes, tales como jubilacin, muerte de amigos, independencia de los hijos.
se afrontan de diferente manera segn:

experiencias; mayor informacin, recursos


Las caractersticas autobiogrficas.
y habituacin.
La personalidad de los sujetos.
El tiempo vivido, que nos da la posibilidad
Rigidizacin de los rasgos de personalidad
de haber adquirido gran cmulo de
previos
11 Hay que tener en cuenta que dicho deterioro comienza despus de la adolescencia cuando se da lugar
a la atrofia del timo, el cual hacia la mediana edad es slo de aproximadamente el 15% de su mximo
tamao. Esta disminucin repercute en el funcionamiento de las clulas T, aunque su nmero sea el
mismo.

12 son varios los autores que han enfatizado sobre las diferencias existentes en el funcionamiento intelectual y cognitivo de los seres
humanos en las ltimas etapas de la vida.El descenso de las funciones intelectuales no guarda relacin con la edad cronolgica, las
personas que durante su desarrollo vital han tenido ms recursosintelectuales y un nivel cultural, estarn mejor preparadas para vivir
su vejez.

12

Conductas de atesoramiento,
apegamiento a sus bienes

Refugio en el pasado

Sentimientos de Inseguridad

Cambios en las relaciones

Mayor rigidez para aceptar los

Sociales, reduccin de intereses

cambios tecnolgicos y sociales

Agresividad, hostilidad

SE INCREMENTAN
Se incrementa el temor a lo desconocido, porque tener conciencia de las crecientes prdidas fsicas
e intelectuales le produce un gran sentimiento de inseguridad
ante la angustia y frustracin provocadas por las prdidas aparece la depresin y regresin
En este punto hay que tener en cuenta que hay distintos tipos de ancianos
Anciano sano: No padece patologa, ni presenta alteracin funcional, mental o social alguna.
Susceptible de actividades de prevencin y promocin de la salud.
Anciano enfermo: Presenta alguna enfermedad aguda o crnica.
Anciano de alto riesgo o frgil: Entre un 10% y un 20% de los individuos mayores de 65 aos
pueden considerarse "frgiles", llegando a un 50% de los mayores de 85 aos. Estos pacientes
frgiles son los principales consumidores de recursos sanitarios, empleando un 50% del tiempo de
los mdicos y un 62% del gasto farmacutico.
La realizacin de una vejez exitosa depende de muchos factores y sea como fuere el
desarrollo del proceso el anciano de una u otra manera se ver afectado por los cambios
que en ella se dan
El deterioro progresivo de las propias funciones fsicas
El declinar progresivo de las facultades y de las funciones mentales.
La transformacin del medio familiar y de la vida profesional.
Las reacciones del sujeto ante estos diversos factores.
Son todos factores que pueden hacer o no que el sujeto lleve adelante una vejez
exitosa
Los tres primeros factores ejercen sobre el psiquismo humano efectos directos procedentes del
deterioro o de las transformaciones sufridas, y efectos indirectos sobre el comportamiento (as la
presbicia comporta la disminucin de la agudeza visual de cerca, pero tambin crea la costumbre
de mirar las cosas de lejos). El ltimo factor provoca diversas reacciones tanto en el plano de las
actitudes expresadas como en el de la vida interior. Finalmente, estos diferentes factores y sus
efectos evolucionan progresivamente, pero en formas de etapas sucesivas. Se comprende en estas
condiciones la complejidad del problema y la dificultad de exponer claramente la evolucin
psicolgica de las personas de edad.
Para muchas personas la vejez es un proceso continuo de crecimiento intelectual, emocional y
psicolgico. Se hace un resumen de lo que se ha vivido hasta el momento, y se logra felicitarse por
la vida que ha conseguido, an reconociendo ciertos fracasos y errores. Es un perodo en el que se
goza de los logros personales, y se contemplan los frutos del trabajo personal tiles para las
generaciones venideras.
La vejez constituye la aceptacin del ciclo vital nico y exclusivo de uno mismo y de las personas
que han llegado a ser importantes en este proceso. Supone una nueva aceptacin del hecho que
uno es responsable de la propia vida.
Comienza a los 75 aos aproximadamente y se caracteriza por un declive gradual del
funcionamiento de todos los sistemas corporales. Por lo general se debe al envejecimiento natural y
gradual de las clulas del cuerpo. A diferencia de lo que muchos creen, la mayora de las personas
de la tercera edad conservan un grado importante de sus capacidades cognitivas y psquicas.
A cualquier edad es posible morir. La diferencia estriba en que la mayora de las prdidas se
acumulan en las ltimas dcadas de la vida.

13

Es importante lograr hacer un balance y elaborar la proximidad a la muerte. En la tercera edad se


torna relevante el pensamiento reflexivo con el que se contempla y revisa el pasado vivido. Aquel
que posee integridad se hallar dispuesto a defender la dignidad de su propio estilo de vida contra
todo gnero de amenazas fsicas y econmicas.

Quien no pueda aceptar su finitud ante la muerte o se sienta frustrado o arrepentido del curso que
ha tomado su vida13, ser invadido por la desesperacin que expresa el sentimiento de que el
tiempo es breve, demasiado breve para intentar comenzar otra vida y buscar otras vas hacia la
integridad14.
El duelo es uno de las tareas principales de esta etapa, dado que la mayora debe enfrentarse con
un sinnmero de prdidas (amigos, familiares, colegas). Adems deben superar el cambio de status
laboral y la merma de la salud fsica y de las habilidades.
Para algunas personas mayores la jubilacin es el momento de disfrutar el tiempo libre y
liberarse de los compromisos laborales. Para otros es un momento de estrs, especialmente de
prestigio, el retiro supone una prdida de poder adquisitivo o un descenso en la autoestima.
Si ha sido incapaz de delegar poder y tareas, as como de cuidar y guiar a los ms jvenes;
entonces no sera extrao que le resulte difcil transitar esta etapa y llegar a elaborar la proximidad
de la muerte. Estas personas se muestran desesperadas y temerosas ante la muerte, y esto se
manifiesta, sobretodo en la incapacidad por reconocer el paso del tiempo. No lograron renunciar a
su posicin de autoridad y a cerrar el ciclo de productividad haciendo un balance positivo de la vida
transcurrida.
Es la etapa en la que se adquiere un nuevo rol: el de ser abuelo. El nieto compensa la
exogamia del hijo. La partida del hijo y la llegada del nieto son dos caras de la misma moneda. El
nuevo rol de abuelo conlleva la idea de perpetuidad. Los abuelos cumplen una funcin de
continuidad y transmisin de tradiciones familiares. A travs de los nietos se transmite el pasado, la
historia familiar.
Por esta razn, una vejez plena de sentido es aquella en la que predomina una actitud
contemplativa y reflexiva, reconcilindose con sus logros y fracasos, y con sus defectos. Se debe
lograr la aceptacin de uno mismo y aprender a disfrutar de los placeres que esta etapa brinda.
Entonces, recuerde: hay que prepararse activamente para envejecer, para poder enfrentar la
muerte sin temor, como algo natural, como parte del ciclo vital.
En general cuando se habla del proceso de envejecer se tiende a generalizar al anciano
y sus cambios, ya que muchos sostiene que los cambios psicolgicos mas significativos
son los siguientes:
Rigidizacin de los rasgos de personalidad previos
Conductas de atesoramiento, apegamiento a sus bienes
Refugio en el pasado
Sentimientos de Inseguridad
Cambios en las relaciones
Sociales, reduccin de intereses
Mayor rigidez para aceptar los cambios tecnolgicos y sociales
Agresividad, hostilidad
Pero segn la mayora de los autores que hablan sobre los procesos psicolgicos, dicho
proceso no es tan rgido ni mucho menos general para todo el mundo.
Por lo contrario existen mltiples teoras, que ayudan a entender este proceso, desde el punto de
vista social existen 3 teorias que ayudan a comprender si la persona tiene una vejez exitosa,

13 teora psicosocial de Erikson


14 Erikson: Crisis integridad vs desesperacin
14

demostrada a travs de la capacidad de adaptacin que el anciano demuestre ante los cambios
inevitables de la edad y el subsiguiente deterioro. esta capacidad de adaptacin exitosa se ve
principalmente en el hecho de que la persona todava se siente capaz de contribuir y crecer
dentro de su mbito fliar y en la sociedad.
Teora de la actividad (Havighurst 1963 y Maddox 1973)
Sostiene que cuanto ms activas y ocupadas permanezcan las personas de edad
avanzada mejor envejecen.
Segn esta teora15 los roles de una persona son la principal fuente de satisfaccin en la vida y
conforme se van perdiendo, menor actividad y satisfaccin personal conservarn, satisfaccin que
est relacionada con el nmero de actividades en las que participen.
Por lo tanto la persona ha de ser productiva y sentirse productiva y til en el servicio material y en
el contexto donde se encuentre. De lo contrario, la desgracia, el descontento y la sensacin de
inutilidad se centrar en l.
Estos son algunos de los principios bsicos:
Cuanto ms activa se mantenga la gente anciana, podr envejecer de manera ms satisfactoria.
Las personas ms adaptadas y que sobreviven ms aos en mejor estado, son aquellas que
realizan ms actividad.
Se sita la actividad como base del envejecimiento saludable.
Es decir para que una persona mayor logre enfrentarse a las prdidas asociadas a la
vejez, debe preservar una moral significativa para ella, vigilar e ir aumentando su
autoestima, debe darse una restitucin de roles o actividades perdidas
Los adultos mayores y los adultos ms jvenes tienen las mismas necesidades sociales y
psicolgicas de mantenerse activos
Cuanto mayor nmero de roles o actividades opcionales posea la persona segn entra en la edad
avanzada, mejor resistir los efectos desmoralizantes de salir de los roles obligatorios que se
priorizan en la vida adulta.

Envejecer positivamente requiere de los mayores mantener un nivel de actividad similar


a la edad mediana o sustituir roles o actividades

La inactividad est relacionada a bajos niveles de felicidad, poco sentido de suficiencia y


un ajuste inadecuado a la vida en esta etapa

Teora del descompromiso o disociacin (Cummings y Henry -1961- )

Tambin llamada teora desarraigo, descompromiso, retraimiento o separacin.


Es imperativo que las personas de edad se separen de la sociedad porque van a morir Esto es
funcionalmente necesario p/que las instituciones sociales sobrevivan, se mantenga una estabilidad
y un funcionamiento social cohesivo. Para el anciano esta separacin es tambin social y
psicolgicamente funcional y se considera parte del envejecimiento normal. Es un proceso
por el cual el individuo va retirndose gradualmente de los roles y actividades que ha ocupado en la
sociedad. Sus necesidades psico-sociales bsicas cambian de una participacin activa a una
contemplacin ms inactiva y el significado de la vida se modifica ante la muerte ms cercana. La
sociedad debe encontrar una forma ordenada de transferir roles y lograr que sociedad e individuo
sean mutuamente responsables de este proceso beneficioso para ambos.

15 autores como Vygotsky, Leontiev, Tartler (1961) o Lemon sostienen y defienden esta teoria
15

Teora de la continuidad (Neugarten 1964 )


Segn esta teora, los individuos van desarrollando en las diferentes etapas de su vida actitudes,
valores, metas, hbitos y comportamientos que retienen en cierta medida en la vejez. La edad
avanzada no representara un cambio drstico en la vida de las personas. Hay una tendencia a
mantener una continuidad.

Se asume que los roles perdidos no necesitan ser reemplazados. La experiencia de vida
crear ciertas predisposiciones relativas a estilos de vida y preferencias personales que el individuo
mantendr en lo posible.

El mejor ndice de prediccin del comportamiento sigue siendo su conducta anterior. La prdida de
roles o actividades se maneja mediante la consolidacin de y redistribucin de actividades y roles.

Conclusin

La vejez todava sigue siendo un tema de debate .la sociedad aun no sabe en donde posicionar a
los viejos , dentro de una estructura social que est preparada para aquel que todava aporta y
es productivo para esta misma sociedad. Mas all aun, ni la ciencia se ha puesto de acuerdo de qu
hacer con los ancianos, existen muchas teoras sobre el envejecimiento, pero casi ninguna se pone
de acuerdo en cmo es el proceso de envejecimiento (mas all de que todas coinciden en que es
un proceso , universal, intrnseco, irreversible y nico ) y de cules son las herramientas ms
eficaces para ayudar al anciano a transitar la ltima etapa de la vida. desde enfermera la tarea
ms importante desde el punto de vista de quien suscribe es la de
acompaamiento. un acompaamiento profesional, pero emptico, (teraputico) y por
sobre todas las cosas integrador, ya que en todas las etapas del ciclo vital es importante
que el paciente participe de su situacin de salud , pero en la ancianidad esta
caracterstica del trabajo de enfermera debe hacerse ms evidente , ya que el anciano
necesita un cuidado aun mas especial, y ms especifico para que en el ltimo tramo de
su vida se sienta acompaado , comprendido y ayudado para llegar a su final habiendo
disfrutado y habiendo sacado las mayores ventajas que su condicin de anciano le
puede brindar.

el envejecimiento no es una enfermedad, es un proceso fisiolgico y normal

Bibliografa
-Trabajo social en gerontologa-Manuel Martin Garcia-Edit Sintesis-2010-Claves para una psicologa del desarrollotomo II cap VI Griffa y Moreno .edit. Bs As-2005-psicogeriatria.Teoria y Clinica ( cap I y II) edit.Paidos Bs As (1977)

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