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Dossier

La escritura
de San Petersburgo

ACTA POETICA 36y1


enero-junio
2015 (15-45)

Viaje de Mosc a Petersburgo.


Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa
TATIANA BUBNOVA
El artculo desarrolla la idea de la textualizacin del espacio de San Petersburgo en la literatura rusa del siglo XIX. Centro semntico de la cultura rusa moderna desde su fundacin, Petersburgo se integra temtica y valorativamente a la
literatura rusa clsica por oposicin a Mosc, depsito de la tradicin y centro
de la identidad rusa anterior a las reformas de Pedro el Grande.
PALABRAS CLAVE:

siglo XIX.

San Petersburgo, Mosc, oposicin, literatura rusa,

The essay develops the idea of the textualization of the space of Saint Petersburg in 19th-century Russian literature. Semantic center of modern Russian
culture since its inception, Petersburg integrates thematically and as a value in
classic Russian literature in opposition to Moscow, receptacle of tradition and
center of Russian identity prior to Peter the Greats reformations.
KEYWORDS:

Saint Petersburg, Moscow, opposition, Russian literature,


19th century.

Fecha de recepcin: 28 de julio de 2014


Fecha de aceptacin: 14 de agosto de 2014

[ 15 ]

ACTA POETICA 36y1


enero-junio
2015 (15-45)

TATIANA BUBNOVA
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Instituto de Investigaciones Filolgicas
bubnova@unam.mx

Viaje de Mosc a Petersburgo.


Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa
Nos moriremos en la difana Petrpolis,
donde nos gobierna Proserpina.
MANDELSTAM

De acuerdo con Joseph Brodsky, no hay otro lugar en Rusia en el que


los pensamientos se alejen tan de buen grado de la realidad: con la aparicin de San Petersburgo naci la literatura rusa (73-74). Fantasmal
y simblica, la ciudad ha generado su propia visin de lo real en torno
al cual se hizo posible, en una tensin con su otro polo Mosc una
gran literatura.
En efecto, la cultura rusa clsica, la del siglo XIX, aquella que le dio al
mundo a Tolstoi y Dostoievski, a Ggol y Pushkin, a Goncharov y ChMRYD7FKDLNRYVNL\0XVRUJVNLHVWiFRGLFDGDVHDVRFLD\VHHGLFDD
partir de y en presencia de San Petersburgo. Ciudad que por su origen
y caractersticas fsicas posee una notable capacidad de generar simbolismos culturales, y cuya fundacin marca el inicio de la modernidad
rusa. Al mismo tiempo, si se quiere comprender la historia y la cultura
rusas, es imposible evitar la oposicin que siempre ha tenido esta joven
ciudad, fundada apenas en 1703, a la vieja capital Mosc: una oposicin

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Collage 1. Pedro el grande y Catalina sobre el ro Neva, grabado del siglo XVIII
(Publicado en la edicin: Batorevich. Ekateringof. La historia del palacio y el conjunto
del parque. San Petersburgo: San Petersburgo Art, 2006).
Escritura y dibujos de Aleksandr Pushkin

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valorativa, simblica y temtica, que constituye uno de aquellos implcitos sobre los que la cultura literaria rusa se articula.
Apenas en el siglo XVII, Caldern de la Barca situaba el origen de alguno de los personajes de La vida es sueo en una improbable Moscovia,
un pas para l totalmente especulativo. Paralelamente con el surgimiento
de San Petersburgo en el horizonte europeo, aunado a los cambios
estructurales que Rusia viva en aquel momento, los pases del Viejo
Mundo tuvieron que reconocer el advenimiento de una nueva potencia,
a la que era necesario tomar en cuenta en la poltica y con la cual convena mantener nexos comerciales, diplomticos y dinsticos. Su smbolo sera la nueva ciudad, San Petersburgo. Culturalmente, en cambio,
Rusia se reconoca a s misma discpula de Occidente, en la persona de
Pedro I, fundador de San Petersburgo. Pedro, que desde la adolescencia
estuvo en contacto con la cultura occidental a travs del enclave moscovita de los extranjeros, la Aldea de los Alemanes,1 y que posteriormente
viajara por toda Europa durante algn tiempo, semi-incgnito, regresara a sus dominios decidido a realizar una profunda transformacin
cultural, tcnica e ideolgica del pas. No obstante, es sabido que una
buena parte de Rusia se resista a las reformas de occidentalizacin radical emprendidas por su soberano, y si bien las llegara a aceptar, fue
bajo una gran presin e incluso bajo represiones atroces. La resistencia
VHSHUVRQLFDEDHQODGHIHQVDGHORVYDORUHVUHSUHVHQWDGRVSRU0RVF~
sede religiosa y cultural tradicionalista.
Cuando se habla de la literatura rusa, los nombres que vienen primero
a la mente son Pushkin, Ggol, Tolstoi y Dostoievski.2 Y estos nombres
se asocian justamente con las dos ciudades principales del pas: Mosc
y San Petersburgo, seas de identidad de la cultura rusa, que contieQHQDOPLVPRWLHPSRVLJQLFDGRVGLIHUHQWHV\VLQGXGDFRQWUDGLFWRULRV
Tradicionalmente, la antigua capital, Mosc, representaba a la Rusia
anterior a Pedro I, cuya simblica fundacin por el prncipe Yuri Dolgoruki (Jorge brazos largos), de Szdal, recae sobre el ao 1147, fecha
en la que Mosc aparece por primera vez en las crnicas. Mosc!...
1


(VSHFLDOPHQWHORVGRV~OWLPRVDTXLHQHVODLURQtDOROyJLFDFRQYLUWLyHQXQFHQturico Tolstoievski.
2

Acta Poetica 36y1, 2015, pp. 15-45

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Collage 2. Mapa de San Petersburgo (1753). John Truskott, Ivn Sokolov


y Mikhail Makhaev. Aguafuerte, pintado en acuarela
(publicado en nlr.ru/fonds/maps/10b.php).
Escritura de Nikoli Ggol

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Cun hondo repercute / tu nombre en el corazn ruso! / Oh, cunto


entraa para l! (461),3 dice Pushkin sobre la antigua capital. Bajo este
QRPEUHDRUDQWRGDXQDVHULHGHVHQWLGRVOH\HQGDV\PLWRVVHFXODUHV
representativos de un paisaje, una mentalidad y un modo de vivir que
fueron desplazados, en cuanto el nico valor identitario, con el advenimiento de aquel gran reformador Pedro I. Pedro el Grande (1672-1725,
regnavit desde 1682) logr cambiar profundamente los destinos histricos del pas, y le dio un rostro diferente, al menos frente a Europa.
0RVF~UHSUHVHQWDEDODDQWLJXDKLVWRULDQDFLRQDOJXUDGHODGHIHQVDGHO
territorio, la religin y la cultura durante los trescientos aos del dominio trtaro-mongol; San Petersburgo careca de historia, que apenas se
iniciaba con su fundacin. Habiendo perdido los derechos de su primoJHQLWXUD0RVF~SHUPDQHFLyHODXQFLHUWRWUDGLFLRQDOLVPRFXOWXUDO\
a la ausencia de una organizacin excesivamente racionalizada y central, que sobraba en Petersburgo; goz tambin de una mayor informalidad, que era una alternativa nacionalista ante la nueva capital extranjerizada. Para los defensores del tradicionalismo, Pedro I apareca como
un demonio y hasta una especie de Anticristo: la Rusia anterior al monarca era un pas cerrado cultural y religiosamente, y cualquier interferencia exterior se asociaba con lo maligno. Los remanentes de esta
visin, conservados en la imaginacin popular, se pueden rastrear en la
obra del dramaturgo A. Ostrovski (1823-1886) todava en la segunda
mitad del siglo XIX.
De Mosc surgi la idea de la tercera Roma: desde la cada de
Constantinopla, la segunda Roma, en 1453, el clero ruso pretenda el
papel de lder de la religiosidad cristiana oriental, griega, y estableca
su sede en Mosc. Cuando Pedro I fund una nueva capital en la frontera occidental y le dio el nombre de San Petersburgo un nombre extranjero, inicialmente en holands, se sobreentenda que no era slo
en su propio honor, sino en primer lugar en el de su protector celestial,
el santo que tiene en sus manos las llaves del paraso, el mrtir cuyas
reliquias se preservan en Roma: san Pedro.4 De este modo, al retirar
3

7UDGXFFLyQPRGLFDGD
En San Petersburgo hay una rplica de la catedral de san Pedro en Roma: la de
Nuestra Seora de Kazn, obra del arquitecto Voronijin; de dimensiones desde luego
mucho ms modestas.
4

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la dignidad capitalina a la antigua ciudad, se cuestionara la vieja aspiracin de la Iglesia y la monarqua rusas de encabezar la cristiandad
ortodoxa erigindose en una tercera Roma. O, peor an, el centro de
gravedad del sentido de la nacin recaera automticamente en la nueva capital, transformndola as en una rival tambin en el liderazgo
religioso. Con esta sustitucin simblica, Pedro anulaba o minaba el
VLJQLFDGRWUDGLFLRQDOLGHQWLWDULRGH0RVF~\SRUGHFLUORDVtUHIXQdaba la identidad rusa. Gracias al poder monrquico y a una poltica
coherente, el recin nacido Imperio Ruso ostentaba una nueva capital,
emperatriz del Septentrin, y un nuevo proyecto de nacin. Como dijo
el mismo Pushkin:
Y ante la capital ms joven
la vieja Mosc perdi su brillo,
FRPRODYLXGDSRUURJpQHWD
ante una nueva reina.5

3HGURHO*UDQGHDEULyHOSDtVDOLQXMRGHODFXOWXUDRFFLGHQWDOSURceso en el cual iban cambiando las estructuras estatales, los modos y


usos seculares de la poblacin, los trajes y los peinados pero, sobre
todo, llegaron nuevos patrones culturales, valores, conocimientos y, con
ellos, nuevas aspiraciones. Se abran otros horizontes, cambiaba paulatinamente el imaginario. Pero la feliz renovacin estaba opacada desde
el principio por un pecado de origen. El pecado primigenio de PetersEXUJRFRQVLVWtDHQTXHVXEHOOH]D\PDJQLFHQFLDHVWDEDQIXQGDGDVHQ
ODPXHUWHVDFULFLDOGHVXVFRQVWUXFWRUHVVLHUYRVPiUWLUHVFX\DVYLGDV
fueron gastadas con un despilfarro verdaderamente faranico, en la ediFDFLyQGHODQXHYDFLXGDGVREUHORVWHUUHQRVSDQWDQRVRVGHOGHOWDGHO
UtR 1HYD 'HVGH HO SULQFLSLR OD FLXGDG FUHFtD \ RUHFtD DFRPSDxDGD
por una profeca acerca de su perdicin: Petersburgo ha de quedar vaco!, orculo surgido entre el clero ortodoxo, aunque alguna vez fuese
atribuido a Eudoxia, la repudiada primera esposa de Pedro.
Para Pedro resultaba claro que Rusia, pas continental, necesitaba salidas al mar, y bajo su reinado obtuvo dos: la primera al sur, a travs de
5

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Traduccin ma.

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los territorios dominados por Turqua, hacia el mar Negro; y la segunda,


el puerto de San Petersburgo, en las tierras en disputa conquistadas a
Suecia. Aqu ser fundada una nueva ciudad, / para contrariar al orgulloso vecino! / El destino nos depar / abrir aqu una ventana a Europa,
SRQHUQRVFRQSLHUPHHQHOPDUDVtGHVFULEtD3XVKNLQORVIXQGDmentos geopolticos de la necesidad de un puerto, porque: Aqu, por
las nuevas travesas, / las banderas del mundo entero / atracarn para
negociar, / y triunfaremos en un espacio abierto!.6
Pero la disposicin de la ciudad en el delta del ro Neva, que la conectaba al golfo de Finlandia, tena un defecto notable: la haca altamente expuesta a las inundaciones, varias de las cuales quedaron en la
memoria popular como histricas por su magnitud, hecho que contribua a la creencia del cumplimiento de la profeca.7
/DQXHYDFLXGDGVXUJLGDGHHQWUHORVSDQWDQRVQODQGHVHVJUDFLDV
al trabajo de los siervos campesinos (hasta sesenta mil de ellos quedaron enterrados en el lugar de acuerdo con la tradicin), fue visceralmente rechazada por la poblacin. La idea de que una sancin divina
se abatira sobre ella y sobre su fundador, daba lugar al surgimiento
de leyendas y folclor relacionados con aquel vaticinio fundacional. La
ciudad brot casi de un da para otro como por arte de magia, construida segn los principios de planeacin arquitectnica que algunos
FRQVLGHUDQPiVDQHVDODVIDQWDVtDVGH3LUDQHVLTXHDXQGHVDUUROOR
orgnico de una ciudad tradicional surgida espontneamente. En este
aspecto, por principio, haca contraste con una Mosc informe, que
KDVWDORVWLHPSRVUHFLHQWHVVHJXtDFRQVHUYDQGRHOFDOLFDWLYRGHXQD
JUDQDOGHD0XFKDVYHFHVVHOHUHSURFKyD3HWHUVEXUJRVXDUWLFLDOLdad, su supuesto carcter cuartelario y fro. Su misma perfeccin molestaba, su supuesto europesmo se consideraba falso, basta leer las
opiniones que Joseph de Maistre o el marqus de Custine dejaron en
sus memorias. Pero haba otros puntos de vista y, as, Pushkin dedica
un verdadero himno a la belleza de la ciudad en su poema de largo
aliento, El jinete de bronce:
Pasajes de El jinete de bronce. Traduccin ma.
(QDOJXQRVHGLFLRVKLVWyULFRVGHODFLXGDGH[LVWHQPDUFDVTXHVHxDODQHOQLYHODO
que haba llegado el agua, por ejemplo, en 1824.
6
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Collage 3. Inauguracin del monumento a Pedro el Grande en 1782 del escultor


Etienne Falconet, conocido como El jinete de bronce. Aguafuerte
(publicado en http://walkspb.ru).Escritura y dibujos
de Aleksandr Pushkin

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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

Te amo, creacin de Pedro.


Amo tu vista severa y esbelta,
el curso majestuoso del Neva,
las mrgenes revestidas de granito.
El encaje frreo de tus rejas,
el crepsculo transparente
y el brillo sin luna
de tus noches misteriosas,
cuando en mi morada
puedo escribir o leer sin lmpara,
y claras son las inmensidades
de las desiertas calles,
y es luminosa la aguja del Almirantazgo.
Y sin dejar que llegue la sombra nocturna
a los dorados cielos,
el amanecer se apresura a sustituir al atardecer,
dejando media hora a la noche.

A partir de Pushkin, Petersburgo emerge como smbolo de una renovada Rusia, cuyos triunfos militares del siglo XVIII y logros culturales
del XIX le daran una presencia en el mundo nunca antes lograda por el
pas:
Brilla, ciudad de Pedro, y permanece
inclume como la Rusia misma,
TXHVHSDFLTXHFRQWLJR
la naturaleza vencida.
4XHODVRODVQHVDVROYLGHQ
la enemistad y la prisin antiguas,
y no perturben con un vano rencor
el sueo eterno de Pedro.

Petersburgo como el centro del mal y del crimen, donde el sufrimiento ha superado toda medida y se ha depositado de esta manera en la conciencia del pueblo, es otro de los polos de su percepcin literaria: PeActa Poetica 36y1, 2015, pp. 15-45

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tersburgo es el abismo, el dominio demonaco, la muerte.8 Pero el polo


positivo se integra en seguida al eje: Petersburgo es el punto en que la
conciencia y el autoconocimiento nacionales rebasaron aquel lmite detrs del que se abran los nuevos horizontes de la vida. Es el lugar donde
la cultura rusa pudo celebrar sus mejores triunfos, los cuales cambiaron
LUUHYHUVLEOHPHQWHDOKRPEUHUXVRHLQX\HURQHQHOFXUVRGHODKLVWRULD
Segn el culturlogo V. Toporov, la misma inhumanidad de Petersburgo
era la mejor aportacin de Rusia a la cultura universal, porque resultaba
orgnicamente relacionada con aquel tipo de humanidad superior, cuasi
religiosa, que es el nico capaz de tomar conciencia de la ignominia y
GHORLQKXPDQRPHPRUL]DUORSDUDVLHPSUH\HGLFDUVXSURSLRLGHDO
espiritual sobre esta conciencia.
Para hacerle justicia a la denostada ciudad, conviene recordar tambin
las pginas llenas de amor y admiracin que dedicaron a su incomparable belleza y a su imagen penetrantemente potica los mejores representantes de la cultura rusa posterior a Pedro I: ya nos hemos referido a
Pushkin, pero tambin lo hicieron Tchaikovski en la msica, generaciones de pintores (destacar tan slo a Lanceray y a Benois) y poetas. Con
WRGRVXFDXGDOVHPiQWLFDPHQWHFRPSOHMRGHVLJQLFDGRVSURYHQLHQWHV
de objetos culturales e histricos de todo orden, dejaron testimonio de
su amor y su comprensin del papel simblico de la ciudad. En sus
memorias, el pintor e investigador de arte, conocido en Occidente como
escengrafo de los ballets rusos, Alejandro Benois, reconoca: como
los alemanes son patriotas de su pas en general Deutschland ber
Alles as en m vive el siguiente imperativo: Petersburgo por encima
de todo. Benois fue representante de una extensa familia de artistas de
origen europeo franceses, italianos, alemanes y hasta ingleses que,
PH]FODGRVFRQUXVRVGXUDQWHWUHVJHQHUDFLRQHVHGLFDURQODJORULDGHO
arte ruso del perodo petersburguense. Arquitectos, pintores, msicos,
etc., llegaron a constituir una lite cultural integrada profundamente en
el ambiente ruso petersburguense y comprometida con el proyecto cultural que se remonta a Pedro I y Catalina II. La ltima generacin, a la
8
Vivir en Petersburgo, es como dormir en un atad, escribi uno de los cantores
de la ciudad, el poeta sip Mandelstam. Pero remite en este poema a la poca sovitica de represiones polticas.

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que Alejandro Benois perteneca, terminara sus das en la emigracin,


despus del advenimiento de la Gran Revolucin en 1917.
En Rusia, como bien se sabe, la literatura se constituy en la conciencia nacional y asumi funciones que, en condiciones sociales e histricas diferentes, habran correspondido a instituciones y disciplinas que
poco tuviesen que ver con la esttica literaria, tales como la poltica, la
ORVRItDODVRFLRORJtDHWF8QDGHODVUD]RQHVHVTXHHODUFDLFR\REsoleto rgimen de servilismo, abolido apenas en 1861, se mantuvo demasiado tiempo, y tambin a la ausencia y/o frustracin de las reformas
econmicas, polticas, estatales que hubiesen sido capaces de renovar
estructuras sociales arcaicas. Tal situacin estaba vinculada a la institucin monrquica autcrata, que reproduca la distribucin de fuerzas y
valores de la Rusia moscovita, anterior a Pedro el Grande, a pesar del
oropel occidentalizado de San Petersburgo y la reforma estatal. En ese
sentido, la misma empresa de Pedro era controversial; trataba de introducir cambios profundos instantneamente, para modernizar un pas
feudal, sostenido por estructuras obsoletas del rgimen de servidumbre
de gleba, impuestas adems por el frreo abrazo del absolutismo. Pedro reforz la nobleza de mrito,9 impulsando la movilidad social, pero
conserv a los siervos de la gleba, de facto esclavos, cuya vida a veces
vala casi nada; por cierto, en algunas ocasiones suceda casi lo mismo
con la de los cortesanos, ante la omnipotencia absoluta del zar.
Tempranamente, Pushkin plantea en el poema, El jinete de bronce, el
SUREOHPDKLVWRULRVyFRGHODUHODFLyQHQWUHODH[LVWHQFLDGHXQFLXGDGDno particular, con sus pequeas preocupaciones individuales sobre las
cuales, sin embargo, se fundamenta la vida misma, y los intereses del
Estado, con una visin geopoltica e histrica encaminada a la consolidacin y prosperidad del pas entero. En el poema, el hombre pequeo,
comn, sufre y enloquece como resultado de la desventajosa posicin
JHRJUiFDGHODFLXGDGDOSHUGHUHQXQDLQXQGDFLyQWRGDHVSHUDQ]DGH
un futuro coherente, cuando su novia muere en el desastre. Su rebelin
VLPEyOLFDFRQWUD3HGURHO*UDQGHSHUVRQLFDGRHQODIDPRVDHVWDWXD
9
Medida cancelada luego por Pedro IIIHQFRQVX8ND]DFHUFDGHODOLEHUWDG
GHODQREOH]DTXHIXHFRQUPDGRHQSRU&DWDOLQDOD*UDQGHPHGLDQWHHOFXDOOD
nobleza se liberaba casi por completo de sus obligaciones para con el Estado.

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debida al genio de Falconet, smbolo de la ciudad desde 1782, termiQDHQODQDGD\ORFRQGXFHDODGHPHQFLD\ODPXHUWH/DJXUDGH3HGUR


simboliza el triunfo humano sobre los elementos, pero tambin sobre el
destino histrico, que en el poema se opone no tanto a la fatalidad de
la naturaleza a la que aparentemente pretende dominar el monarca
mediante su gesto fundacional, como al destino histrico, que ambiciona alterar por encima de los obstculos que parecan inexpugnables.
La consecuencia es la oposicin de los intereses del hombre pequeo a la razn del Estado. Alguien inexistente para una visin histriFDWUDGLFLRQDOGHSURQWRVHPDQLHVWD\UHFODPDVXVGHUHFKRVVHWUDWD
GH XQ SHUVRQDMH KDVWD HQWRQFHV LPSURSLR SDUD JXUDU HQ XQ FRQLFWR
WUiJLFR3HGURHQFXDQWRHOSRGHURVR6HxRUGHO'HVWLQR 
 LGHQWLFDGRFRQOD3URYLGHQFLDSHUVLJXHHQIRUma del monumento de bronce bajado de su pedestal, al infeliz que se
atreve a rebelarse contra la predestinacin plasmada en el smbolo del
Estado.
A la grandeza abstracta se le contrapone la muerte de la gente humilGHDODSURH]DVRFLDOHOVDFULFLRGHORLQGLYLGXDO$OELHQFRP~QOD
tragedia del hombre particular. La inundacin, en la que mueren aquellos que no son sino vctimas inocentes y desvalidas, se convierte en el
smbolo social de la necesidad histrica. No hay defensores celestiales
que intervengan por el pueblo, y nadie vengar sus sufrimientos.10 No
son los elementos naturales los que se le resisten a Pedro en su rol de
hroe fundador, sino la gente humilde que est condenada a habitar su
obra. El destino se eleva en contra del pueblo, la necesidad histrica,
en contra del hombre particular. Pushkin abre de este modo un enorme
tema, desarrollado posteriormente por Dostoievski, el de la relacin del
ser humano con la necesidad universal, al explicitar el peso del opresivo yugo de la Historia sobre los hombros del individuo, que emerge
por primera vez como ser pensante y consciente. A partir de este mo10
En otro momento histrico, despus de la guerra civil posrevolucionaria (19181921), otro escritor, Mijal Bulgkov, resume as la situacin anloga: Alguien pagar
por la sangre? No. Jams. Se derretir la nieve, brotar la verde grama ucraniana, se
WUHQ]DUiVREUHODWLHUUDUHWRxDUiQHVSOpQGLGDPHQWHODVPLHVHVUHYHUEHUDUiHOERFKRUno estival sobre los campos, y no quedar ni huella de la sangre. Es barata la sangre
derramada sobre los campos dorados, y nadie pagar por ella. Nadie (230. Trad. ma).

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mento, el individuo se ve obligado a asumir la carga de la responsabilidad por el dao que antes recaa sobre la naturaleza. Ahora la ciega
necesidad histrica asume su lugar despus de, como seala Toporov, la
muerte de Dios. Dios, en cuanto origen de nuestra carga moral, est en
la puerta como el precio pagado por una modernidad inexorable.
La esttica artsticamente esplndida, de cara a Europa, caracterstica
de la ciudad ventana hacia Europa abierta por Pedro el Grande, recibe
ya en la obra de Pushkin otro matiz, que desarrollaran ms tarde los autores de las siguientes generaciones: Ciudad opulenta, ciudad indigente, / espritu opresivo, armoniosas vistas, / los cielos de color verde plido, / fro, aburrimiento y piedra. Pero en seguida el poeta la perdona
de una manera juguetona, porque a veces pasa aqu / un pequeo pie, y
brilla un rizo dorado. Por otra parte, el anhelo del hombre moderno por
el dominio de su destino se desarrolla sobre el fondo de este escenario,
reviviendo el espectro de Napolen, en un entorno que simula valores
IHXGDOHVEDViQGRVHVLQHPEDUJRHQHOUHLQDGRFDSLWDOLVWDGHOGLQHUR8Q
primer Napolen ruso, un jugador que pretende solucionar sus problemas
con un golpe del destino, recurriendo incluso al ms all el Hermann
de La dama de picas, del mismo Pushkin, inspira al gran Tchaikovski
a reproducir, en una famosa pera, esa atmsfera fantasmal de un PeWHUVEXUJRSRVHtGRSRUHOGHPRQLRGHOGLQHUR\DDOQDOGHOVLJOR XIX.
La pera result ser emblemtica para la evocadora esttica musical
de San Petersburgo. Alejandro Benois lo expres de la siguiente manera:
En todo Petersburgo reina una musicalidad profunda y maravillosa. Esto
probablemente le viene del agua (por la cantidad de ros y canales Petersburgo puede rivalizar con Venecia y Amsterdam), y esta musicalidad parece estar contenida en la misma humedad de su atmsfera. Petersburgo,
la ciudad denostada por sus propios moradores y por los habitantes de
toda la Rusia, esta ciudad cuartelaria, impersonal, la que no contiene en s nada de nacional, posee un alma, y el alma slo puede manifestarse y comunicarse con otras almas mediante la msica (11).

El mito petersburguense, que haba comenzado a formarse prcticaPHQWHGHVGHVXIXQGDFLyQDODJUHJDUVHPXHUWHVGLQiVWLFDVDORVVDFULcios populares y leyendas folclricas, contribua a crear una reputacin
IDQWDVPDJyULFDGHODFLXGDG(QWUHHVWDVEDMDVHQODVODVGHODUHDOH]D
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se puede recordar la muerte bajo tortura, en 1718, del hijo de Pedro I el


zarvich Alexei; el asesinato, en 1764, del heredero al trono Ivn Antnovich (Ivn VI); el asesinato (1762) de Pedro III en un golpe de estado
que elev al trono a Catalina II; la muerte de la encarcelada pretendiente princesa Taraknova; el asesinato (1801) de Pablo I con la venia de
su hijo, el futuro Alejandro I; las muertes a manos revolucionarias
de Alejandro II en 1881, y las de Nicols II, con el heredero Alexei, en
1918 (aunque estos ltimos no hubiesen muerto en la ciudad, sino en el
LQWHULRUGHOSDtVHQORV8UDOHV 
En el siglo XVIII, Petersburgo fue visitado por el conde Saint-Germain,
por Casanova y por Cagliostro (por cierto, tambin por Denis Diderot),
que dejaron su secuela de leyendas. Por otra parte, el clima y los cataclismos peridicos propiciaban la generacin espontnea del folclor urbano, que converta en humor involuntario las tragedias producidas por la
naturaleza. Las inundaciones que deslavaban los cementerios, haciendo
RWDUORVDWD~GHVJHQHUDEDQOH\HQGDVDFHUFDGHORVPDULGRVPXHUWRV
que regresaban por agua a la puerta de sus alegres viudas. La ciudad estaba llena de espectros: la emperatriz Anna Ioannovna (regnavit 17301740) haba visto su propio fantasma anuncindole su pronta muerte; el
difunto emperador Pablo I se asomaba por la ventana de la habitacin
donde haba sido asesinado, situada en el Castillo de San Miguel (despus escuela de ingenieros militares donde estudi Dostoievski). Fue
Pushkin quien inaugur en la gran literatura la imagen de una ciudad
llena de belleza trgica y permeada de la demencia. Los siguientes paVRVVLJQLFDWLYRVORVGDUtDQ*yJRO\'RVWRLHYVNL
El tema de la ambivalencia de Petersburgo se desarrolla en las Narraciones petersburguenses de Ggol. La literatura empezaba a prestar
atencin a las desigualdades sociales. El levantamiento antimonrquico
frustrado de los decembristas, en 1825, abri una poca reaccionaria de
represin e inactividad poltica. Ggol desarrolla el tema de la indefensin del hombre pequeo ante la inmensidad de la mquina estatal y la
rigidez y la indiferencia de la estructura social. Petersburgo es la ciudad
en la que vive un mnimo funcionario, cuya nica aspiracin en la vida
es confeccionarse un nuevo capote para pasar el severo invierno petersburguense. Despus de la frustrante prdida del objeto de su anhelo por
QFXPSOLGRHQXQDLQPHQVLGDGIDQWDVPDJyULFDHQODTXHHOLQGLYLGXR
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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

se extrava hasta fundirse con ella, l mismo se convierte en fantasma.


El fantasma del pobre funcionario recorre las calles nocturnas e invernales de la capital buscando restablecer la justicia (El capote). Dos
jvenes, en busca de diversin ertica el uno, y del amor romntico el
otro, persiguen los objetos respectivos de su ilusin por las calles de San
3HWHUVEXUJR8QRGHVFXEUHTXHVXLGHDOHVGHKHFKRXQDSURVWLWXWDHO
cruel desengao lo conduce a la muerte. Otro persigue a su belleza, que
resulta casada, hasta el barrio poblado de artesanos alemanes y termina
JROSHDGRSRUHOFHUUDMHUR6FKLOOHU\HO]DSDWHUR+RIIPDQQQVDUFiVWLFR
de la aventura romntica de un Don Juan ruso, que se consuela comindose un par de empanadas en un caf (La avenida Nevski). Otro funcionario pierde en circunstancias no aclaradas su nariz, que cobra una vida
independiente: temprano anuncio de la literatura del absurdo (La nariz).
Termina en un manicomio otro pequeo funcionario enamorado de la
hija de su jefe (Diario de un loco). La atmsfera fantasmal de San Petersburgo resulta idnea para dar estatus esttico y dignidad literaria a
las vivencias del hombre pequeo, ante la imperturbabilidad del doORGHO(VWDGR 0DQGHOVWDP SHUVRQLFDGRSRUODHVWDWXDGH)DOFRQHW
La avenida Nevski, arteria principal de la gloriosa ciudad, se convierte bajo la pluma de Ggol en la alegora de la apariencia y el engao,
una especie de pantalla exterior que encubre la verdadera esencia de un
SDtVSURIXQGDPHQWHDMHQRDHVWDFXOWXUDRFFLGHQWDOL]DGDFX\ROWURHVtaba destinado a ser Petersburgo: Esta avenida Nevski miente en todo
momento, pero sobre todo cuando la noche baja sobre ella su masa espesa..., cuando toda la ciudad se convierte en trueno y resplandor, cuanGR PLUtDGDV GH FDUUR]DV VH SUHFLSLWDQ SRU ORV SXHQWHV \ FXDQGR HO
mismo demonio enciende los faroles tan slo para mostrarlo todo en su
aspecto falso. Ggol, en su visin de San Petersburgo, casi parece anWLFLSDUODVUHH[LRQHVGH:DOWHU%HQMDPLQVREUHHO3DUtVEDXGHODLULDQR
$QWHV GH SDVDU D 'RVWRLHYVNL TXLHQ HQWUH ODV JXUDV OLWHUDULDV GH
mayor relieve, retoma como estafeta el tema del hombre pequeo abordado por Ggol (aunque inaugurado, como hemos visto, por Pushkin
en El jinete de bronce y la Dama de las picas), habra que mencionar
una relacin que recorre toda la literatura rusa del siglo XIX. Se trata
de la lnea de la fantasmagora de la pobreza y de la demencia. En esta
relacin conviene recordar una caracterstica que acompaa a la cultura
Acta Poetica 36y1, 2015, pp. 15-45

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&ROODJH3DQRUiPLFDGH6DQ3HWHUVEXUJRQDOHVGHOVLJORXVIII. Aguafuerte
(publicado en http://aliskinyposidelki.blogspot.mx/2011/04/xviii-xix_13.html).
Escritura y dibujos de Fidor Dostoievski

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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

petersburguense en toda su trayectoria: la culpa que los intelectuales experimentan ante el pueblo, marginado, tratado como si fuera poblacin
colonizada por las clases privilegiadas: una masa ignorante y pobre. La
tendencia hacia la reivindicacin del pueblo, hacia la crtica de la institucin del servilismo forma moderna de esclavitud, el deseo de
restituirle al pueblo aquello de lo que fue privado por una organizacin
social injusta, pasa cual hilo rojo a travs de toda la literatura rusa del
perodo, y sus ecos permanecen todava en el perodo posterior. La fe
en la bondad intrnseca del pueblo, en su sabidura y mansedumbre basadas en los valores cristianos habra de ser frustrada durante el perodo
revolucionario. Sin embargo, esta imagen del pueblo pasa del perodo que
estoy reseando aqu a la literatura sovitica, y aun a la de la literatura
de la emigracin, a pesar de la exaltacin de la revolucin como valor
asimismo intrnseco y universal.
Y as, la literatura rusa y sus interpretaciones magistrales se debatan
entre dos extremos, teniendo en el centro al hombre pequeo: el realismo reivindicador y los aspectos fantsticos de una siniestra poesa
que acompaaban al pobre funcionario, personaje que se desenvolva
en el escenario petersburguense. Estos matices hoffmannianos, cuando
irrumpan en la aparentemente homognea discursividad en torno a las
vctimas de la injusticia social, solan reprimirse severamente por la crtica radical, ella misma a menudo vctima del zarismo. As le sucedi
a Dostoievski, criticado ya en sus primeras etapas creativas desde la
izquierda progresista, en la persona del fundador de la tradicin crtica
rusa: V. G. Belinski.
Dostoievski, que propinara tantas imprecaciones a la ciudad de Pedro, es el escritor petersburguense por excelencia. Nacido en Mosc,
despus del conocido percance de su biografa (una condena a muerte
por motivos polticos, sustituida por presidio y exilio, que dur en su
totalidad unos diez aos), regresa a Petersburgo en la primera oportunidad. Se haba destacado como escritor en 1847 con la pequea novela
epistolar Pobre gente, cuya aparicin celebr el famoso crtico radical
Belinski, director por aquel entonces de las buenas conciencias, anunciando el advenimiento de un nuevo Ggol en el horizonte literario ruso.
Sin embargo, al rescatar al hombre pequeo como hroe literario, Belinski no lleg a advertir las verdaderas innovaciones que Dostoievski
Acta Poetica 36y1, 2015, pp. 15-45

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Collage 5. Puente del emperador Alejandro II en San Petersburgo (1879). Aguafuerte


(publicado en http://historydoc.edu.ru/catalog.asp?cat_ob_no=
14306&ob_no=17096). Escritura de Fidor Dostoievski

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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

agregaba al tema, en comparacin con Ggol. La novedad resida en la


conciencia de s mismo de la que el personaje de Pobre gente era capaz,
reclamando autonoma y dignidad; y el carcter potencialmente fantasmagrico y amenazante del paisaje social de la extrema pobreza petersburguense evidente tambin en el cuento El seor Projarchin. En
este ltimo cuento despunta ya el motivo del resentimiento que acumula el hombre pequeo ante las continuas adversidades del destino.
La siguiente obra de Dostoievski, El doble, en la que la fantasmagora demencial de Petersburgo se convierte en el motivo central, no fue
comprendida ni por los lectores, ni por la crtica revolucionaria. Esta
ltima privilegiaba el costumbrismo reivindicador de los bajos fondos
capitalinos, reacio a reconocer su explosividad latente, cifrada en la locura del pobre funcionario, reprimido y agresivo, aunque de una manera impotente, al mismo tiempo. Carcter que pareca emanar de las
propias brumas petersburguenses, como eman de su amo el segundo
seor Goliadkin, el doble, para atormentar a su original.
Nicols I intent cerrar de golpe la ventana a Europa abierta por
su ilustre antepasado, al prohibir a la juventud estudiar en las universidades europeas. Como muchos jvenes educados y de pensamiento
radical en una poca de reaccin y represin poltica y cultural,
Dostoievski se interes por el socialismo utpico de Charles Fourier,
resultado de las condiciones histricas y sociales que produjeron las
UHYROXFLRQHVHXURSHDVHQ(VWDDFLyQOHVLJQLFyXQDFRQGHQDD
muerte, permutada luego por ocho aos de trabajos forzados en Siberia.11 Los cuatro aos efectivos que Dostoievski pas en presidio redundaron en una revolucin interna, al darse cuenta de la distancia abismal
que como miembro de una clase social privilegiada y educado en los valores romnticos, lo separaba del verdadero pueblo ruso. Dostoievski
reproduce la experiencia en los Apuntes de la casa muerta. Cuando re11
'DWRVLJQLFDWLYRGHYDULDVUD]RQHVHOKHFKRGHTXHDXQTXH'RVWRLHYVNLIXHVH
arrestado por participar en un crculo fourierista, el pretexto bajo el cual fue condenado
era la lectura que hizo, en una de las reuniones del dicho crculo, de una carta de Belinski a Ggol. En ella el crtico acusa al gran escritor de misticismo, de desconocimiento
del carcter nacional ruso (segn Ggol, religioso, segn Belinski, ateo), de ser reacFLRQDULR\RWURVSHFDGRVVHPHMDQWHV%HOLQVNLFRQVXFDUWDVHFRQYHUWtDHQXQDJXUD
proscrita por el rgimen en calidad de su crtico revolucionario.

Acta Poetica 36y1, 2015, pp. 15-45

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JUHVDSRUQDODSDUWHHXURSHDGHOSDtV\SRVWHULRUPHQWHD6DQ3HWHUVEXUJRHVXQKRPEUHFRQRWURWLSRGHPHQWDOLGDG8QDJUDQSDUWHGHVX
obra tiene por escenario a Petersburgo. Pero, igual que antes, casi nunca
se trata de un Petersburgo de cara a Europa. No es el paraso soado
por Pedro IFRQVXPDJQtFDDUTXLWHFWXUDFLXGDGFRPSHQHWUDGDGHORV
valores de la cultura europea, ciudad que ostentaba una prosperidad engaosa. En la obra de Dosotievski, Petersburgo aparece iluminado por
una luz espectral vertida sobre los barrios pobres, calles deprimentes,
rincones oscuros donde habita la miseria. Se trata de una luz que permite ver personajes inusitados:
Recuerdo que una vez, en invierno, al atardecer, me apresuraba a mi
casa desde el barrio de Vyborg. Al acercarme al Neva, me detuve por
un momento y ech una penetrante mirada a lo largo del ro, hacia la
helada y nebulosa lejana que de repente se puso prpura en los ltimos
rayos del sol poniente que iban desapareciendo sobre la tenebrosa bveda celeste. La noche iba cayendo sobre la ciudad, y toda la enorme
extensin del Neva, henchida con la nieve congelada, con un ltimo
resplandor del sol, espolvoreaba miradas de chispas de una escarcha
DJX]DGD (PSH]DED D KHODU KDVWD ORV YHLQWH JUDGRV /RV FDQVDGRV
caballos, la gente corriendo, despedan un vapor helado. El aire comprimido retumbaba con un mnimo sonido, y las columnas de humo
se elevaban y corran hacia el helado cielo cual gigantes, desde todos
los tejados, entretejindose y separndose por el camino, de tal modo
TXHXQRVQXHYRVHGLFLRVSDUHFtDQHULJLUVHVREUHORVYLHMRVXQDQXHYD FLXGDG VH FRQVWUXtD HQ HO DLUH 3DUHFtD QDOPHQWH TXH WRGR HVWH
mundo, con todos sus habitantes, sus albergues para indigentes y sus
palacios dorados, semejaban en aquella hora crepuscular a un ensueo
fantstico y encantado, un sueo capaz de desaparecer a su vez con
el humo y el vapor en un cielo azul oscuro. Y de repente, un extrao
pensamiento empez a moverse dentro de m. Tembl, y mi corazn
pareci inundarse en aquel momento con una fuente de sangre caliente,
TXHKLUYLyUHSHQWLQDPHQWHEDMRHOXMRGHXQDVHQVDFLyQSRGHURVDSHUR
KDVWDDKRUDGHVFRQRFLGDSDUDPt>@FRPRVL\RWXYLHVHXQPRPHQWR
de clarividencia hacia un mundo nuevo, absolutamente nuevo y descoQRFLGRSDUDPt0HSXVHDREVHUYDU\GHUHSHQWHYLFDUDVH[WUDxDV6H
WUDWDEDGHJXUDVH[WUDxDVPRQVWUXRVDVGHOWRGRSURVDLFDV\SDUDQDGD
parecidos a los Don Carlos o los marqueses de Posa [personajes de los

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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

GUDPDVURPiQWLFRVGH6FKLOOHU@VLQRGHDFDEDGRVFRQVHMHURVWLWXODUHV
pero al mismo tiempo unos consejeros titulares fantsticos. Alguien me
haca muecas habindose escondido detrs de toda aquella multitud
fantstica, y tiraba de algunos hilos, resortes, y los muecos se movan,
mientras ese alguien se rea a carcajadas! Y entonces empec a entrever una historia diferente que transcurra en oscuros rincones, acerca
GHDOJ~QFRUD]yQWLWXODUKRQUDGR\SXURPRUDO\HODVXVMHIHV\DVX
lado una cierta nia, ofendida y triste, y entonces me rompi el corazn
toda su triste historia.12

Es en estos lugares, en los rincones claustrofbicos propicios a la locura, donde se gestaran las ideas de grandeza y de desafo a un mundo
injusto, es all donde no tardara en aparecer el tipo napolenico de hroe dispuesto a probar al mundo su vala a cualquier precio. En Crimen
y castigo (1865) se trata del precio de un asesinato privado, particuODUSHURHQSHUVSHFWLYDVHSHUFLEHXQUHWRGHVDFULFDUDPLOORQHVSDUD
salvar a otros millones de la humanidad entera, que es el tema de Los
demonios. Sera pertinente recordar que esta idea parece estar inspirada
en un breve poema de Pushkin, El sembrador de la libertad en el desierto (Imitacin del Corn): De qu sirve la libertad a los rebaos?
/ Se los debe destazar o bien esquilar. La idea hace eco en los discursos
de los personajes de Dostoievski. Es la rebelin de Rasklnikov, que ve
un modelo en Napolen, y la de Ivn Karamzov, que pretende pedir
cuentas a Dios. Asimismo hay que recordar la conviccin que tiene el
Gran Inquisidor, en Los hermanos Karamzov, de la conveniencia de
la desaparicin de Cristo, portador de una libertad demasiado perfecta
para este mundo. Otro personaje, el ingeniero Kirllov de Los demonios,
desafa a Dios pretendiendo vencer el miedo a la muerte propia, pero
permite que su suicidio sirva de encubrimiento de un asesinato poltico.
Son estos los famosos luchadores contra Dios: temacos. Dostoievski
est persuadido de que el pueblo ruso es portador de Dios, teforo, y a
SDUWLUGHHVWDLGHDFRQVWUX\HOXHJRVXVFFLRQHVDYHFHVFRQWUDGLFWRULDV
y controversiales, a la luz de tal conviccin. Rasklnikov, el hombre
del subsuelo, el hroe cristolgico que es el vencido prncipe Myshkin y
sus enajenados acompaantes (El idiota); el Adolescente con sus ideas
12

Traduccin ma.

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Collage 6. Proyecto aprobado del Museo Memorial de Suvorov de San Petersburgo (1901),
del arquitecto Alexandre von Hohen. Acuarela (publicada en http://www.citywalls.ru/house
6753.html?s=adu0mjdviv3miri6uek3t3lqd6). Impresin de un fragmento
de la obra de Fidor Dostoievski

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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

de un enriquecimiento rpido y el uso del dinero como poder y, por otra


parte, la miserable infancia de Ntochka Nezvnova, del cuento inconcluso homnimo; y de Nelly (Humillados y ofendidos), la adolescente
abandonada y despojada, que muere sin olvidar ni perdonar. Todos ellos
son emanaciones de este Petersburgo fantasmagrico. El resentimiento
que guarda el hombre pequeo contra su destino impresionara luego
a Nietzsche.
La percepcin de la solidez precaria de una ciudad que no embona
ELHQHQHOSDLVDMHGHODKLVWRULDUXVDSURGXFHYLVLRQHVGHVXQ
Cuando se disipe y se levante esta niebla, no se llevar consigo a toda
esta ciudad podrida y viscosa, no se alzar la ciudad con la niebla para
GHVDSDUHFHUFRPRKXPRGHMDQGRHQVXOXJDUHOYLHMRSDQWDQRQODQGpV
y en el medio, si se quiere, para embellecerla, al caballero de bronce soEUHVXFRUFHOGHSDWDVLQDPDGDV\GHDOLHQWRTXHPDQWH" 'RVWR\HYVNL
156-157).

Len Tolstoi, ajeno a toda mstica, desarrolla la oposicin Mosc-Petersburgo imprimindole el sello de sus propios prejuicios y propuestas
ideolgicas. El eje semntico mencionado la abstraccin, la frialdad,
HORFLDOLVPRIUHQWHDODHQWUDxDEOH\GHVRUGHQDGDGRPHVWLFLGDG\HO
DFRJHGRUGHVRUGHQVHPDQLHVWDHQORVGLIHUHQWHVWLSRV\FDUDFWHUHV
as como en distintos estilos familiares. Cuando est en juego la integridad y la identidad nacional, Mosc est en un primer plano: es el ao
1812, el de la invasin napolenica. Pero no olvidemos que un espritu
crtico, potencialmente rebelde, se ira a manifestar histricamente en la
plaza del Senado de San Petersburgo, el 14 de diciembre de 1825, y que
aquel acontecimiento, la rebelin decembrista, sera el primigenio
impulso que Tolstoi recibiera para escribir Guerra y paz.
Otro famoso defensor del pueblo y cantor de los deprimentes rincones de la descollante capital de Pedro el Grande fue el poeta N. A.
1HNUiVRY8QFOLPDK~PHGR\IUtRODOOXYLDSHQHWUDQWHRHODJXDQLHYH
VXFLDHVFDOHUDVGHVHUYLFLRGHORVHGLFLRVGHEDUULRVSREUHVFRPRFRQWUDSDUWHGHODIDFKDGDRFLDOFDSLWDOLQDVLUYHQGHHVFHQDULRDOSHTXHxR
drama que se desenvuelve entre los personajes comunes que lo habitan.
Y, tal vez en el centro de toda esta imaginera, el smbolo de la fe del

Acta Poetica 36y1, 2015, pp. 15-45

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populista Nekrsov: Ayer a las seis de la tarde / Pas por la plaza Sennaia.13 / Estaban azotando a una mujer, / A una joven campesina. / Ni
un sonido de su pecho, / Slo silbaba jugando el ltigo. / Y le dije a la
Musa: observa. / Es tu hermana de sangre.14
Es imposible dar cuenta en estas breves pginas de todas las involuciones de la oposicin semntica entre las dos capitales, y la centralidad
de Petersburgo en cuanto tpico generador de los sentidos histricos y
HVWpWLFRVGHODFRQLFWLYDPRGHUQLGDGUXVD(OQRYHOLVWD/pUPRQWRY DXtor de El hroe de nuestro tiempo, que se conoce tanto o ms como poeta), Goncharov (Oblmov), Psemski, Turgunev, Herzen, entre otros,
cada quien a su manera partan de esta centralidad cultural y administrativa de la capital del norte, criticndola, pero reconociendo su primaca,
su liderazgo cultural. El perodo simbolista en el arte, poesa y prosa
de principios del siglo XX da un giro creativo a los temas lanzados por
los clsicos, ofreciendo una generosa cosecha de obras destinadas, a la
larga, a resumir el sentido de la poca. Alejandro Blok (1880-1921) fue
el poeta emblemtico del perodo de la decadencia, que pobl la ciudad
de sus propios fantasmas. Los muertos vivientes, las mscaras de nieve,
las lejanas encantadas y llenas de niebla crearan una atmsfera en la
que posteriormente ya en 1918 se presentaran los doce apstoles
revolucionarios, en el largo poema Los doce, en calidad de soldados
desertores de la Gran Guerra y amotinados de la Gran Revolucin, conducidos por Jesucristo como smbolo de una nueva era.
(OYHUGDGHURQDOGHOVLJORXIX no llegaba para la cultura rusa clsica
en 1899 ni en 1900, sino ms bien con la Primera guerra mundial y,
sobre todo, con la Gran Revolucin de octubre, en 1917. Esta ruptura
la expres la poeta Ajmtova a partir de la siguiente visin de San Petersburgo:
/DFLXGDGGRVWRLHYVNLDQD\GHPHQWH
se hunda en su neblina.
Volva a asomarse de las tinieblas
Plaza pblica y comercial (plaza del Heno), sede de mercados populares. Es ah
donde Rasklnikov se arrodilla y besa pblicamente la tierra, para expiar el asesinato
que cometi.
14
Traduccin ma.
13

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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

como un viejo petersburguense, calavera,


y la pena capital se oa
en el sonido de los tambores militares.
Y todo el tiempo, en el helado sopor
de la preguerra, lujurioso, amenazante,
se oa el paso del futuro.
Pero casi sin entrar en las almas
se ahogaba en las nieves del Neva.
Como si el hombre se negara
a reconocerse en el espejo
de una horrible noche, y se llenara de furia.
Mientras tanto, por el malecn legendario
se vena acercando, a despecho del calendario
el verdadero Siglo Veinte.

El fundador de la corriente acmesta en la poesa, Nikolai Gumiliov, fusilado injustamente como contrarrevolucionario en 1921, representa una visin transhistrica de las revoluciones en las calles del
ahora Petrogrado15 HQ VX SRHPD 8Q WUDQYtD H[WUDYLDGR VH YH D Vt
mismo guillotinado, su cabeza, entre otras en un canasto ensangrentado, y trata de detener el curso de la Historia simbolizado en el tranva
que pasa: Hey, conductor, pare al tranva! / Detenga al tranva de una
vez!.
La famosa novela Petersburgo (1916), de Andrei Bely, el simbliFRSXQWRQDOSXHVWRDOWpUPLQRGHOSHUtRGRSHWHUVEXUJXHQVHUHWRPD
muchos tpicos de Ggol y Dostoievski la belleza alucinante y a la
vez deprimente de la ciudad que engendra exaltacin demencial y el
espritu de terrorismo poltico, es un ejercicio del coloquialismo ruso
lleno, por una parte, de una peculiar poesa y, por otra, es un instrumento idneo para el sarcasmo y la autocaricatura. Bely era moscovita, pero
sus personajes petersburguenses, cuyos prototipos hay que buscar en su
SURSLDELRJUDItDSRQHQGHPDQLHVWRHOFDUiFWHUVLPEyOLFR\FROHFWLYR
15

9DULDQWHUXVLFDGDGH3HWHUVEXUJRDGRSWDGDRFLDOPHQWHHQDUDt]GHOD
Primera guerra mundial. Pero el nombre Petrogrado se encuentra ya en la poesa de
Pushkin (de hecho, antes), lo mismo que el informal Petrpolis que aparece en la poesa
de Mandelstam, entre otros (ver adelante).

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Collage 7. Casa seorial de San Petersburgo (1716). Aguafuerte (publicado en http://


copypast.ru/2013/04/01/ajjn_cvajj_policajj.html). Escritura de Nikoli Ggol

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BUBNOVA / Viaje de Mosc a Petersburgo, eje semntico de la literatura rusa

de la cultura rusa, que haba procreado aquellos tipos bajo la gida de


3HGURHO*UDQGH(VWDQRYHODPDUFDVLJQLFDWLYDPHQWHHOQDOHPEOHmtico de la poca.
/D FRQFLHQFLD GHO Q GH HVWH SHUtRGR GH HPSRULR FXOWXUDO \ GH OD
centralidad imperialista de la capital se perciba por la generacin de los
intelectuales y artistas de principios del siglo XX. El poeta Mandelstam
lo simboliza en la paulatina muerte de la misma ciudad como emblema
del perodo petersburguense de la historia rusa, en trminos escatolgicos pero con arreglo a seas particulares de la misma ciudad, cuyos
elementos son piedra y agua: Nos moriremos en la difana Petrpolis.
8QDHVWUHOODDSRFDOtSWLFDDSDUHFH
En la tremenda altura, un fuego errante.
As, acaso, centellea una estrella?
Estrella difana, fuego errante:
tu hermana Petrpolis muere.
En la tremenda altura arden los sueos terrenos,
vuela una estrella verde.
Oh, si eres estrella hermana del agua y del cielo:
tu hermana Petrpolis muere.
8QDPRQVWUXRVDQDYHHQODWUHPHQGDDOWXUD
avanza desplegando alas.
Oh, verde estrella, en la hermosa miseria
tu hermana Petrpolis muere.
La primavera difana sobre el negro Neva
se ha quebrado, se derrite la cera de los inmortales.
2KVLHUHVODHVWUHOODWXFLXGDG3HWUySROLV
tu hermana Petrpolis muere.16

Esa monstruosa nave que se mueve por s sola, imagen que aparece
con este sentido en algn otro texto del poeta, simboliza el cambio de
una poca y un nuevo rumbo, drsticamente distinto del anterior, que la
Historia est a punto de adoptar.

16

Traduccin ma.

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Por supuesto, la literatura rusa no muere en 1917. Lo que termina es


el perodo de la centralidad petersburguense tan rica en sentidos y matiFHV6L3HGURHO*UDQGHDFRVWDGHJLJDQWHVFRVVDFULFLRV\GHVREUHKXmanos esfuerzos del pueblo, traslad la capital a las orillas del Bltico
DEULHQGRHOSDtVDOLQXMRGH(XURSD/HQLQHQFDPELRFHUUyFXLGDdosamente la ventana y movi la capital de regreso a los principios y
smbolos de Mosc; lejos de la contaminacin de los vientos europeos,
a pesar de los sueos de la revolucin mundial que formaban parte de
su ideario. El escritor K. Vguinov, en El canto del macho cabro (literalmente, tragedia, novela de 1928), describe la extincin del perodo
declarndose no como vocero de una nueva y prometedora poca, ni
como maestro de construir cunas, sino como un sepulturero de una
tradicin cultural atesorada por generaciones de actores de la historia y
la cultura rusa durante los dos siglos precedentes. El narrador, de hecho,
ve su ciudad como si fuera una Roma del perodo de la decadencia,
que acabara de sufrir las invasiones brbaras. De este modo, la tercera
Roma, cuyo ttulo Petersburgo le usurpara a Mosc, acaba cerrando
simblicamente el perodo petersburguense de la historia rusa.
El pas, al aceptar el anuncio y promesa acerca del inicio del nuevo
curso hacia un luminoso futuro, regresaba, estructural y axiolgicamente, a los fundamentos de una Rusia Moscovita: la omnipotencia y la
jerarqua inalcanzable del poder, el modo asitico de la produccin (no
olvidemos que segn este principio fue construido el propio PetersburJR EDVDGRHQHOVDFULFLRFROHFWLYRGHODVPDVDVHQDUDVGHXQIXWXUR
especulativamente radiante que, desde luego, nunca llegara.
Durante 66 aos (1924-1990) la ciudad ostent, sobre precarios fundamentos ideolgicos, el nombre de Lenin, hombre que la priv de su
HVWDWXVFDSLWDOLQR\FX\RYtQFXORELRJUiFRFRQHOODIXHPX\OLPLWDGR
pas en ella no ms de dos aos. En 1990 le fue devuelto su nombre
original.

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