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Cardenal Richelieu

(Armand Jean du Plessis, cardenal y duque de Richelieu; Pars,


1568 - 1642) Prelado francs que ejerci el poder como ministro
de Luis XIII. Procedente de la nobleza de Poitou, entr en la
carrera eclesistica para evitar que su familia perdiera las rentas
del Obispado de Luon (1606). Particip en los Estados Generales
de 1614, momento en que la reina regente Mara de Mdicis
repar en su talento y le reclut para el servicio de la Monarqua.
Fue secretario de Estado (ministro) de Interior y de Guerra en
1616. Pero tuvo que dejar el cargo cuando el joven rey Luis XIII
quiso tomar en su propia mano los asuntos de gobierno, desterrando a la reina madre a Blois
(1617).
Richelieu sigui a Mara de Mdicis y actu como intermediario para reconciliarla con su hijo.
Fue as como se gan la confianza de Luis XIII, que le hizo nombrar cardenal en 1622 y le
tom a su servicio como ministro principal (presidente del Consejo Real) en 1624. Durante
los 18 aos que transcurrieron hasta su muerte ejerci un poder omnmodo, en estrecha
colaboracin con el rey (circunstancia que, como era costumbre en la poca, sirvi para
enriquecer y enaltecer a la familia Du Plessis, introduciendo adems en la corte y en la
administracin de la Monarqua a toda una red de clientes y amigos). En 1631 fue nombrado
duque de Richelieu, dominio seorial que haba adquirido diez aos antes.
La poltica interior de Richelieu consisti en reforzar el poder de la Corona, sometiendo tanto
a los protestantes franceses (hugonotes) como a los nobles. Acab con las garantas polticas
que Enrique IV haba concedido a los protestantes por el Edicto de Nantes (1598) para poner
fin a las guerras de religin; y, tras tomar a los protestantes la fortaleza de La Rochela
(1628), les impuso la Paz de Alais (1629), por la que perdan las plazas fuertes que
garantizaban su autonoma poltica, aunque conservando la libertad de culto y la igualdad de
derechos con los catlicos. A los nobles tard ms en someterlos, desbaratando sucesivas
conspiraciones, ejecutando a algunos de sus promotores y encarcelando a otros (como los
partidarios del hermano del rey, Gastn de Orlans).
La obra de Richelieu como protector de las artes y las letras tiene que ver tambin con el
control del poder simblico, poniendo la creacin cultural al servicio de la propaganda del
poder absoluto de la Monarqua: fund la Academia Francesa (1635), someti a su control la
Universidad de Pars y edific la Sorbona y el Palacio Real de Pars, adems de interesarse
por la pintura y el teatro. Foment la economa, entendida como fundamento del podero de
la Monarqua, a la manera de los mercantilistas; para ello fund varias compaas de
comercio y puso las bases del imperio colonial francs con asentamientos en Canad,
Guayana, Martinica, Senegal, Madagascar y la Reunin.
La fuerza lograda por la Monarqua en el interior la puso al servicio de la afirmacin del
poder de esa misma Monarqua en el exterior, fundamentalmente contra los Habsburgo.
Actu como un poltico realista, movido por una razn de Estado desprovista de
consideraciones ideolgicas o espirituales. As, hizo caso omiso de la poltica de alineamiento
con las potencias catlicas que recomendaba el partido devoto reunido en torno a la reina
madre. Por el contrario, intervino en la Guerra de los Treinta Aos (1618-48) apoyando a
cualquiera que se opusiera a los Habsburgo, aunque esa poltica le obligara a aliarse
sistemticamente con los prncipes protestantes alemanes y nrdicos (los reyes Cristian IV
de Dinamarca y Gustavo Adolfo II de Suecia), todos los cuales recibieron subsidios de Francia
para financiar su lucha contra el Imperio.
Pero, cuando stos fueron derrotados, Francia tuvo que intervenir directamente en la guerra
(1635). Dirigi sus fuerzas a asegurar el libre paso por las fronteras del reino, lo que
significaba -al mismo tiempo- cortar las comunicaciones entre los territorios de los
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Habsburgo, que rodeaban a Francia; fue as como anexion Lorena a Francia. Pero la lucha
contra los espaoles fue muy dura, y slo se inclin del lado francs despus de que
Richelieu debilitara a Felipe IV apoyando las rebeliones de Catalua y Portugal (1640).
Al morir, dejaba a Francia en una posicin favorable en Europa, que culminara en la batalla
de Rocroi (1643). Su sucesor, el tambin cardenal Julio Mazarino (que era hechura y
protegido de Richelieu) recogera esa herencia, pero tambin la difcil situacin de la
Hacienda Real por los costes de la guerra y el descontento patente en
las provincias por las cargas fiscales impuestas.
Luis XIV de Francia
El que fuera elevado a la altura de un dios por encima de la nobleza,
como dueo y seor de la persona y propiedades de diecinueve
millones de franceses, naci el 5 de septiembre de 1638 en SaintGermain-en-Laye, junto a Pars. Su padre, Luis XIII, y su madre, Ana de
Austria, interpretaron como una seal de buen augurio que su hijo
naciese ya con dos dientes, lo que quizs presagiaba el poder del
futuro rey para hacer presa en sus vecinos una vez ceida la corona.
Muerto su progenitor en 1643, cuando el Delfn contaba cuatro aos y
ocho meses, Ana de Austria se dispuso a ejercer la regencia y confi el gobierno del Estado y
la educacin del nio al cardenal Mazarino, sucesor en el favor real de otro excelente valido:
el habilsimo cardenal Richelieu. As pues, fue Mazarino quien inculc al heredero el sentido
de la realeza y le ense que deba aprender a servirse de los hombres para que stos no se
sirvieran de l. No hay duda de que Luis respondi de modo positivo a tales lecciones, pues
Mazarino escribi: "Hay en l cualidades suficientes para formar varios grandes reyes y un
gran hombre."
Aquel infante privilegiado iba a vivir entre 1648 y 1653 una experiencia inolvidable. En esos
aos tuvieron lugar las luchas civiles de la Fronda, as llamadas por analoga con el juego
infantil de la fronde (honda). La mala administracin de Mazarino y la creacin de nuevos
impuestos suscitaron primero las protestas de los llamados parlamentarios de Pars,
prestigiosos abogados que registraban y autorizaban las leyes y se encargaban de que
fueran acatadas. Mazarino hizo detener a Broussel, uno de sus lderes, provocando con ello
la sublevacin de la capital y la huida de la familia real ante el empuje de las multitudes. Era
el comienzo de la guerra civil.
Para sofocar la rebelin, el primer ministro llam a las tropas del prncipe de Cond, Gran
Maestre de Francia y hroe nacional; los parlamentarios claudicaron inmediatamente, pero
Cond aprovech su xito para reclamar numerosos honores. Cuando Mazarino lo hizo
detener en enero de 1650, la nobleza se levant contra la corte dando lugar a la segunda
Fronda, la de los prncipes.
La falta de acuerdo entre los sublevados iba a decidir su fracaso, pero eso no impidi que
durante meses el populacho se adueara otra vez de Pars; la reina madre y su familia, de
regreso al palacio del Louvre, hubieron de soportar que una noche, tras correr la voz de que
el joven monarca estaba all, las turbas invadiesen sus aposentos y se precipitaran hacia el
dormitorio donde el nio yaca inmvil en su cama, completamente vestido bajo las mantas y
fingiendo estar dormido: ante el sonrosado rostro rodeado de bucles castaos, la clera del
pueblo desapareci de pronto y fue sustituida por un murmullo de aprobacin. Luego, todos
abandonaron el palacio como buenos sbditos, rogando a Dios de todo corazn que
protegiera a su joven prncipe.
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Aquellos acontecimientos dejaron una profunda huella en el joven Luis. Se convenci de que
era preciso alejar del gobierno de la nacin tanto al pueblo llano, que haba osado invadir su
dormitorio, como a la nobleza, permanente enemiga de la monarqua. En cuanto a los
prohombres de la patria, los parlamentarios, jueces y abogados, decidi que los mantendra
siempre bajo el poder absoluto de la corona, sin permitirles la menor discrepancia.
Luis XIV fue declarado mayor de edad en 1651 y el 7 de junio de 1654, una vez pasado el
huracn de las Frondas, fue coronado rey de Francia en la catedral de Reims. A partir de ese
momento, su formacin poltica y su preparacin en el arte de gobernar se intensificaron.
Diariamente despachaba con Mazarino y examinaban juntos los asuntos de Estado. Se dio
cuenta de que iba a sacrificar toda su vida a la poltica, pero no le import: "El oficio de rey
es grande, noble y delicioso cuando uno se siente digno y capaz de realizar todas las cosas a
las cuales se ha comprometido."
No es de extraar, pues, que comprendiese perfectamente su obligacin de casarse con la
infanta espaola Mara Teresa de Austria, hija de Felipe IV de Espaa, porque as lo exigan
los intereses de Francia. Segn la Paz de los Pirineos, tratado firmado en 1659 entre ambos
pases, la dote de la princesa deba pagarse en un plazo determinado. Si no se efectuaba el
pago, la infanta conservara su derecho al trono espaol. El astuto Mazarino saba que
Espaa estaba prcticamente arruinada y que iba a ser muy difcil cobrar la dote, con lo que
Luis XIV podra reclamar, a travs de su esposa, los Pases
Bajos espaoles e incluso el trono de Espaa. Al soberano
nunca le satisfizo aquella reina en exceso devota y remilgada,
pero cumpli con los compromisos adquiridos y con todas sus
obligaciones como esposo. Al menos, durante los primeros
aos de su matrimonio.
Carlos V
En 1520, una serie de alianzas dinsticas y fallecimientos
prematuros convirti a un joven de veinte aos en el monarca
ms poderoso de Europa. Nieto de los Reyes Catlicos, Carlos
haba heredado de ellos las coronas de Castilla y Aragn, con
sus respectivas posesiones en Amrica y en el Mediterrneo, y
reinaba como Carlos I de Espaa desde los diecisis aos. A
los veinte, tras la muerte de su abuelo paterno, el emperador
Maximiliano I de Habsburgo, fue coronado emperador del
Sacro Imperio Romano Germnico, razn por la que la historiografa lo designa como Carlos I
de Espaa y V de Alemania. Pese a ser la ms habitual, esta denominacin omite otros
importantes territorios incluidos en su fabulosa herencia.
Bajo su reinado y el de su hijo y sucesor, Felipe II, Espaa se convirti en la primera potencia
mundial, las artes y la cultura iniciaron su Siglo de Oro y se form el ms vasto imperio
colonial visto hasta entonces. El rey y emperador Carlos asumi la antigua idea de instaurar
un Imperio universal, entendido como entidad poltica que, fundada sobre los valores de una
misma religin, el cristianismo, habra de asegurar tanto la paz y la prosperidad de las
naciones cristianas como su defensa frente a agresiones exteriores, como las del pujante
Imperio otomano.
No sin dificultades, y mientras conquistadores y misioneros espaoles extendan por Amrica
y el mundo los confines de aquel Imperio en que nunca se pona el sol, Carlos logr hacer
frente a la amenaza de los turcos, que bajo el liderazgo de Solimn el Magnfico haban
llegado a sitiar Viena en 1529. Pero la expansin de la Reforma protestante iniciada por
Lutero, que acabara provocando un nuevo cisma en la cristiandad, y la animadversin de
Francia y de otros pases, temerosos de su abrumadora hegemona, frustraron la realizacin
de un ideal que, visto en perspectiva, difcilmente poda sobreponerse al curso de la historia.
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Cuenta el mstico espaol San Juan de la Cruz, en una carta conservada en el Archivo de
Simancas, que Juana la Loca, hija de Isabel la Catlica y madre del futuro Carlos V, deca
cosas tales como que "un gato de algalia haba comido a su madre e iba a comerla a ella",
extraas fantasas de una mujer misteriosa. Sobre la regia locura de Juana se han esgrimido
las ms caprichosas hiptesis, desde la que afirma que no padeca enajenacin ninguna, sino
un intolerable protestantismo cruelmente castigado con el apartamiento, hasta la versin
ms comn que pretende, segn la tesis de Marcelino Menndez y Pelayo, que "la locura de
Doa Juana fue locura de amor, fueron celos de su marido, bien fundados y anteriores al
luteranismo".
Carlos V (retrato de Jan Cornelisz Vermeyen, c. 1530)
Tampoco los historiadores han dejado de tachar a su hijo Carlos I de Espaa y V de Alemania,
a quien las circunstancias convirtieron en el ms acendrado valedor del catolicismo de su
poca, de haber incurrido en la heterodoxia, y ello amparndose en el proceso que el papa
mand formar al emperador como cismtico y factor de herejes. Pero aquello fue un episodio
motivado por aviesos intereses polticos, cuyas razones se compadecen mal con la rectitud
de los sentimientos religiosos del emperador, quien en su retiro en Yuste confesaba a los
frailes: "Mucho err en no matar a Lutero, y si bien lo dej por no quebrantar el
salvoconducto y palabra que le tena dada, pensando de remediar por otra va aquella
hereja, err, porque yo no era obligado a guardarle la palabra, por ser la culpa de hereje
contra otro mayor Seor, que era Dios, y as yo no le haba ni deba guardar palabra, sino
vengar la injuria hecha a Dios." Marcelino Menndez y Pelayo apostilla que "al hombre que
as pensaba podrn calificarle de fantico, pero nunca de hereje".
El 24 de febrero de 1500, fecha en que los estados flamencos celebraban su da en
Prinsenhof, cerca de Gante, el archiduque Felipe el Hermoso y la archiduquesa Juana, ms
tarde llamada la Loca, rendan pleitesa al nuevo rey de Francia, Luis XII, a pesar del enfado
del emperador Maximiliano y de los Reyes Catlicos. En medio de la ceremonia, Juana corri
al evacuador (un excusado especial) y se encerr en l sin que Felipe se inmutara. Al cabo de
una espera excesiva las damas de honor, alarmadas, hicieron derribar la puerta, y Juana
mostr la razn de su encierro. Sola y sin ayuda haba dado a luz a su
primer varn. Lo bautizaron con el nombre de Carlos en honor a
Carlos el Temerario, bisabuelo del nio.
Felipe II
(Valladolid, 1527 - El Escorial, 1598) Rey de Espaa (1556-1598). A
excepcin del Sacro Imperio Germnico, cuya corona cedi a
Fernando I de Habsburgo, el rey y emperador Carlos V leg todas las
posesiones europeas y americanas que constituan el Imperio
espaol a su hijo Felipe II, que pas a ser entonces (como ya lo haba
sido su progenitor) el monarca ms poderoso de la poca. Hombre
austero, profundamente religioso y perfectamente preparado para
las labores de gobierno, a las que consagr todas sus energas, el
Rey Prudente asumi como deber insoslayable la defensa de la fe
catlica, y combati tanto la propagacin de la Reforma protestante
en Europa como los avances del Imperio Otomano en el
Mediterrneo.
De este modo, aun sin aquella aspiracin a formar un Imperio cristiano universal que gui los
pasos de su padre, Felipe II hizo de nuevo frente a los turcos, a los que derrot en la batalla
de Lepanto (1571), y extendi hasta dimensiones nunca vistas los dominios del Imperio
espaol con la incorporacin de Portugal y de sus colonias africanas y asiticas. Pero los
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designios de consolidar la hegemona en Europa toparon, como ya haba ocurrido en el


reinado de Carlos V, con la expansin del protestantismo y la oposicin de las potencias
rivales: las campaas militares para frenar las revueltas protestantes de los Pases Bajos
desangraron la hacienda espaola, y el intento de someter a Inglaterra se sald con la
derrota de la Armada Invencible (1588), fracaso en el que suele situarse el inicio de la
posterior decadencia espaola.
Sus maestros le inculcaron el amor a las artes y las letras, y con Juan Martnez Silceo,
catedrtico de la Universidad de Salamanca, el futuro soberano aprendi latn, italiano y
francs, llegando a dominar la primera de estas lenguas de forma sobresaliente. Juan de
Ziga, comendador de Castilla, lo instruy en el oficio de las armas. A los once aos qued
hurfano de madre, lo que lo afect hondamente y marc para siempre su carcter
taciturno.
El joven Felipe particip personalmente en la defensa de Perpin con slo quince aos, y a
los dieciocho haba tenido su primer hijo, Carlos, y haba quedado viudo de su primera
esposa, su prima doa Mara Manuela de Portugal. Durante el reinado de su padre asumi
varias veces las funciones de gobierno (bajo la tutela de un Consejo de Regencia) por
ausencia del emperador, en ocasiones en que la atencin de Carlos V era absorbida por
conflictos en los Pases Bajos (1539) o en Alemania (1543), adquiriendo de esta forma una
experiencia directa que complement los valiosos consejos de su progenitor.
En 1554, el rey y emperador Carlos V le transfiri la corona de Npoles y el ducado de Miln.
Ese mismo ao, la boda con Mara Tudor convirti a Felipe II en rey consorte de Inglaterra.
Finalmente, el fatigado emperador resolvi abdicar en favor de Felipe II, que entre 1555 y
1556 recibi las coronas de los Pases Bajos, Sicilia, Castilla y Aragn. Austria y el Imperio
Germnico fueron entregados al hermano menor de Carlos V, Fernando I de Habsburgo,
quedando separadas las ramas alemana y espaola de la Casa de Habsburgo.
Felipe II moderniz y reforz la administracin de la monarqua hispana, apartndola de las
tradiciones medievales y de las aspiraciones de dominio universal que haban caracterizado
el reinado de su padre. Los rganos de justicia y de gobierno sufrieron notables reformas, al
tiempo que la corte se haca sedentaria (capitalidad de Madrid, 1560). Desarroll una
burocracia centralizada y ejerci una supervisin directa y personal de los asuntos de
Estado. Pero las cuestiones financieras le sobrepasaron, dado el peso de los gastos militares
sobre la maltrecha Hacienda Real; en consecuencia, Felipe II hubo de declarar a la
monarqua en bancarrota en tres ocasiones (1560, 1575 y 1596).
Alrededor del rey se disputaban el poder dos partidos: el de Fernando lvarez de Toledo,
duque de Alba, y el que encabezaron primero Ruy Gmez de Silva, prncipe de boli, y ms
tarde Antonio Prez. Las luchas entre ambas redes se exacerbaron a raz del asesinato del
secretario Escobedo (1578), culminando con la detencin de Antonio Prez y el
confinamiento del duque de Alba. Desde entonces hasta el final del reinado domin el poder
el cardenal Granvela, coincidiendo con la poca en que, gravemente enfermo, el rey se alej
de los asuntos de gobierno y deleg parte de sus atribuciones en las Juntas de nueva
creacin.
Francisco I

Rey de Francia (Cognac, 1494 - Rambouillet,


1547). Hijo del duque de Angulema, hered el
Trono en 1515 de su primo Luis XII, con cuya hija
estaba casado. Fue un prncipe tpico del
Renacimiento: gran deportista, aficionado a la
caza y a los torneos, pero tambin protector de
intelectuales y artistas: fund el Colegio de
Francia (1530) e introdujo en aquel pas la cultura
renacentista italiana (atrayendo a hombres como
Leonardo da Vinci).
Francisco I de Francia
Con l adquiri importancia la corte como espacio
de poder: un lugar marcado por el lujo y la
generosidad del rey (que gravaron pesadamente
las finanzas de la Monarqua), en donde se concentraba una nobleza vida de influencia
poltica, pero alejada de toda tentacin de autonoma. All actuaban los favoritos en los que
Francisco deleg sucesivamente el ejercicio cotidiano del poder (Bonnivet, Chabot y Ana de
Montmorency), los miembros de la familia real (fundamentalmente la hermana de Francisco,
Margarita de Angulema, y su madre, Luisa de Saboya) y las amantes reales (la condesa de
Chteaubriand, la duquesa de tampes, Diana de Poitiers.) que ejercieron igualmente una
gran influencia sobre los asuntos de gobierno.
En torno a este foco de poder, Francisco reforz la centralizacin administrativa y la
unificacin de la Monarqua. La Ordenanza de Villers-Cotterts (1539) implant el francs
como lengua oficial en lugar del latn. En asuntos religiosos, en cambio, Francisco demostr
cierta indiferencia, aunque reprimi los primeros brotes protestantes mientras necesit la
ayuda financiera de la Iglesia.

La poltica exterior de Francisco I estuvo marcada por el enfrentamiento con los Habsburgo,
cuyos territorios rodeaban a los de la monarqua francesa. Continu la lucha por la
hegemona en Italia, que hered de sus predecesores en el Trono, inicindola con buen pie
por su victoria sobre los suizos en Marignan (1515), que le hizo dueo del Milanesado.
Posteriormente sostuvo cuatro guerras contra el emperador Carlos V: la primera (1521-26),
motivada por disputas territoriales en Italia y Navarra, se sald con la derrota de Pava, que
llev a Francisco, prisionero en Madrid, a concluir una paz desventajosa, cuyas condiciones
rompera una vez puesto en libertad. En la segunda guerra (1526-29), Francisco reuni la
Liga de Cognac o Liga Clementina (con Venecia, Florencia, Miln, Inglaterra y el papa
Clemente VII); tras el saqueo de Roma por Carlos V, Francisco hubo de renunciar a intervenir
en Italia por la Paz de Cambray o de las damas, si bien su adversario renunci a sus
pretensiones sobre Borgoa.
La tercera guerra (1536-38) estall a raz de la anexin de Miln por Carlos V, a la que
respondi Francisco -aliado con los protestantes alemanes- invadiendo Saboya, hasta que
ambos firmaron la Tregua de Niza. En la cuarta guerra (1542-44), Francisco consigui la
alianza del Imperio Turco, Suecia y Dinamarca, mientras que Carlos obtena la de Enrique VIII
de Inglaterra; el avance de las tropas imperiales lleg a amenazar Pars, pero fue detenido
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en la batalla de Cerisoles y permiti firmar la Paz de Crpy. Su hijo y sucesor Enrique II hubo
de continuar el enfrentamiento, tanto contra Carlos V como contra Felipe II.

Oliver Cromwell
(Huntingdon, actual Reino Unido, 1599-Londres, 1658)
Poltico ingls. Educado en un ambiente protestante
puritano y hondamente anticatlico, que confiri a su
actuacin poltica un sentido mstico y providencialista,
en 1628 fue elegido miembro de la Cmara de los
Comunes, disuelta al ao siguiente por el rey Carlos I.
Entre 1629 y 1640, el monarca ingls gobern sin el
Parlamento, impuso una poltica absolutista y aument
los privilegios y las prerrogativas de la aristocracia en
perjuicio de los intereses de la naciente burguesa.
En 1640, no obstante, el rey se vio obligado a
reinstaurar el Parlamento, en el que Cromwell, como representante de Cambridge, destac
por su defensa del puritanismo, su oposicin al episcopalismo de la Iglesia de Inglaterra y
sus ataques a la arbitrariedad real. Al poco tiempo, el soberano, acusado de ineptitud a raz
de la sublevacin catlica de Irlanda, intent encarcelar a los principales miembros de la
oposicin, lo cual provoc la insubordinacin del Parlamento y oblig a Carlos a huir al oeste
de Inglaterra para unirse a sus partidarios.
Tras ello, en 1642 estall una cruenta guerra civil, que enfrent a los realistas (Iglesia
Anglicana, ciertos sectores de la burguesa y buena parte de la gentry, la aristocracia
inglesa) con los partidarios del Parlamento (los pequeos propietarios agrcolas, la burguesa,
el pueblo llano y los puritanos). En ese momento, Cromwell, hombre prctico y dotado de
gran talento militar, organiz un ejrcito revolucionario, el New Model Army, y, tras sufrir
algunos reveses, consigui por ltimo vencer a las tropas realistas en Marston Moore (1644)
y Naseby (1645).
Un ao ms tarde, la captura de Carlos I suscitaba un serio conflicto entre el Parlamento,
favorable a la restitucin del monarca en el trono controlando su poder, y el ejrcito
puritano, decidido a librarse del rey y controlar la Cmara de los Comunes. Aprovechando el
intento de huida de Carlos (1647) y tras haber depurado el Parlamento (1648), Cromwell hizo
juzgar y ejecutar al soberano (30 de enero de 1649), suprimi la monarqua y la Cmara de
los Lores y proclam la Repblica o Commonwealth (mayo de 1649).
Durante los aos siguientes, realiz dos campaas para someter a los catlicos irlandeses
(1649-1650) y en las batallas de Dunbar y Worcester (1650-1651) aplast a los realistas
escoceses, que haban proclamado rey a Carlos II, primognito del soberano ajusticiado. La
Cmara de los Comunes trat esforzadamente de controlar al ejrcito, pero todo fue en
vano: en 1653, Cromwell la disolvi, cedi el poder legislativo a 139 personas de su
confianza y tom el ttulo de lord protector de Inglaterra, Escocia e Irlanda, con poderes ms
amplios que aquellos de que haba gozado el monarca.

Durante su mandato reorganiz la hacienda pblica, foment la liberalizacin del comercio, a


fin de asegurar la prosperidad de la burguesa mercantil, promulg el Acta de Navegacin
(1651), a travs de la cual impuso a los Pases Bajos la supremaca martima inglesa, derrot
a las Provincias Unidas (1654), arrebat Jamaica a Espaa (1655), persigui a los catlicos y
situ a Inglaterra a la cabeza de los pases protestantes europeos.
A su muerte (3 de septiembre de 1658), sin embargo, la Repblica se vio inmersa en un
perodo de caos, que acab con la restauracin de la monarqua en la persona de Carlos II
por parte del Parlamento (1660). A pesar de su prudencia, el nuevo monarca no dud en
ordenar la exhumacin del cadver del hombre que haba firmado la sentencia de muerte de
su padre, para cortarle la cabeza y exponerla en la torre de Londres.

Jacobo II
Rey de Inglaterra, Escocia e Irlanda, perteneciente a la
dinasta Estuardo (Londres, 1633 - Saint-Germain-en-Laye,
1701). Era el segundo hijo de Carlos I. Durante la revolucin
parlamentaria de 1642, que terminara con la ejecucin de su
padre, Jacobo fue hecho prisionero; pero consigui huir al
extranjero en 1648.
Tras la restauracin de la monarqua en la persona de su
hermano, Carlos II (1660), fue nombrado almirante y se
distingui en las guerras navales contra Holanda. En 1671 se convirti al catolicismo, por lo
que fue destituido de sus cargos pblicos en virtud de la Ley del Test, que exclua a los que
no fueran anglicanos del servicio de la Monarqua (1673); incluso tuvo que huir de Inglaterra
a raz del descubrimiento de una conspiracin catlica en 1678.
Sin embargo, su hermano impidi que el Parlamento le apartara de la sucesin, de modo
que, al morir ste en 1685, Jacobo accedi al Trono. En 1687 elimin las discriminaciones
legales contra los catlicos, implantando una amplia tolerancia religiosa. Ello le enfrent con
la Iglesia anglicana y con el partido tory, que vinieron a unirse a la oposicin radical de los
whigs contra las tendencias absolutistas de los Estuardo; estas posturas se endurecieron
cuando el nacimiento de un prncipe heredero (Jacobo III) pareci asegurar la continuidad de
una dinasta catlica.

Los lderes protestantes ingleses, que dominaban el Parlamento, lanzaron una revolucin en
defensa de la monarqua parlamentaria y de la preeminencia de su religin en 1688, e
invitaron al estatder de las Provincias Unidas de los Pases Bajos, Guillermo III de Orange, a
disputarle el Trono a Jacobo (alegando los derechos que le pudieran corresponder por estar
casado con la hija primognita de ste, Mara II).
Guillermo desembarc en Inglaterra y, apoyado por las fuerzas parlamentarias, arrebat el
Trono a Jacobo; ste intent recuperarlo desde Irlanda, pero fue derrotado en la batalla de
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Boyne (1690). Tras la Capitulacin de Limerick (1692) se exili en Francia, donde pas el
resto de su vida intentando recuperar el Trono ingls; pero slo despus de su muerte fue
coronada una hija suya, Ana I.
Guillermo I de Orange-Nassau
(Llamado El Taciturno; Dillenburg, Alemania, 1533 - Delft, actual
Pases Bajos, 1584) Prncipe de Orange. Noble flamenco, se educ
en la corte de Carlos I, y durante los primeros aos del reinado de
Felipe II form parte del Consejo de Estado de Flandes, encargado
de asesorar a la princesa Margarita de Parma.
Su oposicin al cardenal Granvela, el principal abogado de las
pretensiones centralizadoras de Felipe II, que atentaban contra los
intereses de la nobleza de los Pases Bajos, as como su temor a las
actitudes de intransigencia religiosa con los protestantes y
calvinistas emanadas de la corte espaola, lo fueron alejando
paulatinamente de su lealtad a su rey.
Guillermo de Orange
Aun as, se mostr indeciso durante los disturbios iconoclastas que agitaron Flandes en el
ao 1566, pero la llegada del duque de Alba con sus tercios, y la terrible represin ejercida
con la instauracin del Tribunal de Tumultos que conden a diversos nobles flamencos como
Egmont y Horn, lo obligaron a exiliarse entre los hugonotes franceses con su hermano Luis
de Nassau.
Los acontecimientos de 1572, que culminaron con la toma de Brill por los mendigos del
mar y provocaron la defeccin de Holanda y Zelanda, propiciaron una base territorial para
conducir la lucha contra Espaa. El motn de los tercios, que saquearon Amberes en 1576, y
la hostilidad general contra Felipe II, a causa de la represin ejercida por el duque de Alba,
fueron hbilmente utilizados por Guillermo de Orange para atraerse a las ciudades del sur de
Flandes y reunir las Diecisiete Provincias en un frente conjunto para alcanzar un acuerdo con
Felipe II que salvaguardase las libertades religiosas y las instituciones de los Pases Bajos.
Esta unidad se rompi pronto, y los intentos de Guillermo de Orange de imponer un
gobernante extranjero en la persona del duque de Anjou terminaron en fracaso. Finalmente,
Felipe II lo declar fuera de la ley y puso precio a su cabeza. En respuesta al monarca
espaol, Guillermo de Orange public su Apologa, escrito en el que se cimenta la Leyenda
Negra contra Espaa y en el cual defiende su lucha por la libertad. En 1583 fue asesinado
por el fantico realista Baltasar Gerard.
PURITANOS PROTESTANTES
Informacin general
Puritanos era el nombre dado en el siglo 16 hasta el extremo ms protestantes dentro de la
Iglesia de Inglaterra que el pensamiento de la Reforma Ingls no haba ido lo suficientemente
lejos en la reforma de las doctrinas y la estructura de la iglesia, que queran purificar su
iglesia nacional mediante la eliminacin de cada fragmento de la influencia catlica. En el
siglo 17 muchos puritanos emigraron al Nuevo Mundo, donde buscaron fundar una santa de
la Commonwealth en Nueva Inglaterra. Sigue siendo el puritanismo cultural fuerza
dominante en esa zona en el siglo 19.
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Asociado exclusivamente a la teologa no solo o definicin de la iglesia (aunque muchos eran


calvinistas), el Ingls Puritanos eran conocidos en un principio por su actitud
extremadamente crtica respecto a los compromisos religiosos realizados durante el reinado
de Isabel I. Muchos de ellos eran graduados de la Universidad de Cambridge , y se
convirtieron en sacerdotes anglicanos de hacer cambios en sus iglesias locales. Alentaron
directa la experiencia religiosa personal, la conducta moral sincera, y la adoracin servicios
simples. Adoracin fue el mbito en el que los puritanos trat de cambiar la mayora de las
cosas, sus esfuerzos en esa direccin fueron sostenidos por una intensa convicciones
teolgicas y nuestra esperanza de que sobre la seriedad con el cristianismo debe ser tomado
como el foco de la existencia humana.
Despus de Jaime I se convirti en rey de Inglaterra en 1603, los lderes puritanos le pidi la
concesin de varias reformas. En el Tribunal Conferencia de Hampton (1604), sin embargo,
rechaz la mayor parte de sus propuestas, que inclua la abolicin de los obispos.
Puritanismo, mejor expresado por William Ames y ms tarde por Richard Baxter, ganado
mucho apoyo popular a principios del siglo 17. El gobierno y la jerarqua eclesistica, sin
embargo, especialmente bajo el arzobispo William Laud, se convirti cada vez ms represivo,
causando muchos puritanos a emigrar. Los que se quedaron formaron un poderoso elemento
en el partido parlamentario que derrot a Carlos I en la Guerra Civil Ingls. Despus de la
guerra los puritanos se mantuvo dominante en Inglaterra hasta 1660, pero se pelearon entre
s (dominancia Presbiteriana dio paso a Independiente, o de la congregacin, el control de
Oliver Cromwell) y result ser an ms intolerante que la vieja jerarqua. La restauracin de
la monarqua (1660) tambin restableci el anglicanismo, y el clero puritano fueron
expulsados de la Iglesia de Inglaterra bajo los trminos de la Ley de Uniformidad (1662). A
partir de entonces Ingls Puritanos fueron clasificados como no-conformistas.
American puritanismo
A principios del siglo 17 algunos grupos puritanos separados de la Iglesia de Inglaterra. Entre
stos se encontraban los peregrinos, que en 1620 fund la Colonia de Plymouth. Diez aos
ms tarde, bajo los auspicios de la Compaa de la Baha de Massachusetts, en las grandes
puritanos primera migracin a Nueva Inglaterra se lugar. Los puritanos trado fuertes
impulsos religiosos para tener en todas las colonias del norte de Virginia, pero Nueva
Inglaterra era su fortaleza, y las iglesias congregacionalistas establecido all fueron capaces
de perpetuar su punto de vista acerca de una sociedad cristiana por ms de 200 aos.

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Richard Mather y John Cotton proporcionado el liderazgo


administrativo en la colonia puritana dominante
plantados en la Baha de Massachusetts. Thomas Hooker
fue un ejemplo de los que se establecieron nuevas reas
ms al oeste de acuerdo a las normas tradicionales
puritana. A pesar de que rompi con las autoridades de
la colonia de Massachusetts sobre las cuestiones de la
libertad religiosa, Roger Williams fue tambin un
verdadero puritano en su celo por la piedad personal y la
correccin doctrinal. La mayora de estos hombres
tenan ideas en la corriente principal del pensamiento calvinista. Adems de creer en la
soberana absoluta de Dios, la depravacin total del hombre, y la completa dependencia de
los seres humanos en la gracia divina para la salvacin, hicieron hincapi en la importancia
de la religiosa personal la experiencia. Estos puritanos insistieron en que, como los elegidos
de Dios, tena el deber de dirigir los asuntos nacionales con arreglo a la voluntad de Dios
revelada en la Biblia. Esta unin de Iglesia y el Estado para formar una comunidad santa dio
puritanismo y en exclusiva el control directo sobre la actividad colonial hasta la mayora de
los cambios polticos y comerciales obligaron a renunciar a ella al final del siglo 17.
Debido a su carcter difuso, cuando comenz a declinar el puritanismo en Estados Unidos es
difcil de decir. Algunos sostienen que perdi su influencia en Nueva Inglaterra por el siglo
18, pero Jonathan Edwards y su discpulo capaz de Samuel Hopkins revivi puritano
pensamiento y la mantuvo con vida hasta 1800. Otros sealan la disminucin gradual en el
poder del congregacionalismo, pero presbiterianos, bajo la direccin de Jonathan Dickinson y
bautistas guiados por el ejemplo de Isaac Backus (1724 - 1806) revitaliz los ideales
puritanos en varias formas confesionales del siglo 18.
Durante todo el perodo colonial el puritanismo tuvo un impacto directo tanto en el
pensamiento religioso y los patrones culturales en los Estados Unidos. En el siglo 19 su
influencia era indirecta, pero todava se puede ver en el trabajo haciendo hincapi en la
importancia de la educacin en el liderazgo religioso y exigiendo que las motivaciones
religiosas se sometern a prueba aplicndolos a situaciones prcticas.
GEORGE WASHINGTON
George Washington naci el 22 de febrero de 1732 a orillas del ro Potomac, en la finca de
Bridge's Creek, en el antiguo condado de Westmoreland, en el actual estado de Virginia.
Perteneca a una distinguida familia inglesa, oriunda de Northamptonshire, que haba llegado
a Amrica a mediados del siglo XVII y haba logrado amasar una considerable fortuna. Su
padre, Augustine, dueo de inmensas propiedades, era un hombre ambicioso que haba
estudiado en Inglaterra y que al enviudar de su primera mujer, Jane Butler, quien le haba
dado cuatro hijos, contrajo segundas nupcias con Mary Ball, de una respetable familia de
Virginia, que le dio otros seis vstagos, entre ellos George.
Poco se sabe de la infancia del futuro presidente, salvo que sus padres lo destinaban a una
existencia de colono y por ello no fue ms all de las escuelas rurales de aquel tiempo: entre
los siete y los quince aos estudi de modo irregular, primero con el sacristn de la iglesia
local y luego con un maestro llamado Williams. Alejado de toda preocupacin literaria o
filosfica, el muchacho recibi una educacin rudimentaria en lo libresco, pero slida en el
orden prctico, al que lo inclinaba su activo temperamento.

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Ya en la temprana adolescencia estaba suficientemente familiarizado con las tareas de los


colonos como para cultivar tabaco y almacenar las uvas. En esa poca, cuando tena once
aos, muri su padre y pas a la tutela de su hermanastro mayor, Lawrence, un hombre de
buen carcter que, en cierta forma, fue su tutor. En su casa, George conoci un mundo ms
amplio y refinado, pues Lawrence estaba casado con Anne Fairfax, una de las grandes
herederas de la regin y acostumbraba codearse con la alta sociedad de Virginia.
Escuchando los relatos de su hermanastro, se despert en l una
temprana vocacin militar y a los catorce aos quiso hacerse soldado,
aunque tuvo que desechar la idea ante la frrea oposicin de su madre,
quien se neg a que siguiera la carrera de las armas. Dos aos ms
tarde comenz a trabajar de agrimensor, como asistente de una
expedicin para medir las tierras de lord Fairfax en el valle de
Shenandoah.
A partir de all, las agotadoras jornadas en campo abierto, sin
comodidades y expuesto a los peligros de la vida salvaje, le ensearon
no slo a conocer las costumbres de los indios y las posibilidades de
colonizacin del Oeste, sino a dominar su cuerpo y su mente,
templndolo para la tarea que el futuro le reservaba. Pero de momento,
aunque las preocupaciones polticas no le perturbaban (el joven Washington era un fiel
sbdito de la corona inglesa), se senta molesto por las limitaciones impuestas por la
metrpoli a la colonizacin, ya que con su hermanastro proyectaban llevar sus negocios a las
tierras del Oeste.
A los veinte aos ocurri un cambio decisivo en su vida, que lo convirti en cabeza de
familia. Una tuberculosis acab con la vida de Lawrence en 1752 y George hered la
plantacin de Mount Vernon, una enorme finca con 8.000 acres y 18 esclavos. As, pues,
pas a ser uno de los hombres ms ricos de Virginia, y como tal actuaba: pronto se distingui
en los asuntos de la comunidad, fue un activo miembro de la Iglesia episcopal y se postul
como candidato, en 1755, a la Cmara de los Burgueses del distrito. Tambin sobresala en
las diversiones; era un magnfico jinete, alto y de ojos azules, un gran cazador y mejor
pescador; amaba el baile, el billar y los naipes y asista a las carreras de caballos (tena sus
propias cuadras) y a cuantas representaciones teatrales se daban en la regin. Pero su
vocacin de soldado no haba muerto, y entre sus planes figuraba ser tambin un brillante
militar.
REVOLUCIN FRANCESA
La Revolucin francesa fue un conflicto social y poltico, con diversos periodos de violencia,
que convulsion Francia y, por extensin de sus implicaciones, a otras naciones de Europa
que enfrentaban a partidarios y opositores del sistema conocido como el Antiguo Rgimen.
Se inici con la autoproclamacin del Tercer Estado como Asamblea Nacional en 1789 y
finaliz con el golpe de estado de Napolen Bonaparte en 1799.
Si bien, despus de que la Primera Repblica cayera tras el golpe de Estado de Napolen
Bonaparte, la organizacin poltica de Francia durante el siglo XIX oscil entre repblica,
imperio y monarqua constitucional, lo cierto es que la revolucin marc el final definitivo del
feudalismo y del absolutismo en ese pas,1 y dio a luz a un nuevo rgimen donde la
burguesa, apoyada en ocasiones por las masas populares, se convirti en la fuerza poltica
dominante en el pas. La revolucin socav las bases del sistema monrquico como tal, ms
all de sus estertores, en la medida en que lo derroc con un discurso e iniciativas capaces
de volverlo ilegtimo.
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Segn la historiografa clsica, la Revolucin francesa marca el inicio de la Edad


Contempornea al sentar las bases de la democracia moderna, lo que la sita en el corazn
del siglo XIX. Abri nuevos horizontes polticos basados en el principio de la soberana
popular, que ser el motor de las revoluciones de 1830, de 1848 y de 1871.
Antecedentes ideolgicos
Los escritores ilustrados del siglo XVIII, filsofos, politlogos, cientficos y economistas,
denominados comnmente philosophes, y a partir de 1751 los enciclopedistas,
contribuyeron a minar las bases del Derecho Divino de los reyes. La filosofa de la
'Ilustracin' ha desempeado pues un rol significativo en el giro que tomaron estos eventos
histricos pero su influencia debe relatarse de modo ms matizado: acordarle demasiada
importancia a los preceptos filosficos nacidos durante ese siglo se revelara como una
carencia mayscula de fidelidad historiogrfica.
La corriente de pensamiento vigente en Francia era la Ilustracin, cuyos principios se
basaban en la razn, la igualdad y la libertad. La Ilustracin haba servido de impulso a las
Trece Colonias norteamericanas para la independencia de su metrpolis europea. Tanto la
influencia de la Ilustracin como el ejemplo de los Estados Unidos sirvieron de trampoln
ideolgico para el inicio de la revolucin en Francia.
Causas
En trminos generales fueron varios los factores que influyeron en la Revolucin:3
un rgimen monrquico que sucumbira ante su propia rigidez en el contexto de un mundo
cambiante, y que, tras varios intentos de adoptar medidas destinadas a atajar la crisis
poltica y econmica, capitul ante la violenta reaccin de la nobleza;
una aristocracia (la nobleza y el alto clero) aferrada a sus privilegios feudales, que bloque
todas las reformas estructurales (de Machault, de Maupeou, de Turgot) que se intentaron
implantar desde la Corte;
el auge de una clase burguesa nacida siglos atrs, que haba alcanzado un gran poder en el
terreno econmico y que ahora empezaba a propugnar el poltico. Su riqueza y su cultura la
haba elevado al primer puesto en la sociedad, posicin que estaba en contradiccin con la
existencia de los estamentos privilegiados, nobleza y clero;
la exasperacin de las clases populares urbanas y del campesinado, empobrecidos por la
subida de los precios en particular de los cereales y del pan, base de la alimentacin y por
el incremento continuo de los impuestos y derechos seoriales y reales. El diezmo que
cobraba el clero, apenas serva para mantener el culto y socorrer a los pobres. El
campesinado contestaba adems el origen de la propiedad de los derechos y servidumbres
feudales (recogidos en los llamados libros terriers), que les parecan abusivos e injustos;
la expansin de las nuevas ideas ilustradas;

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