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A concepo metafsica

de Descartes da cincia e
da representao
mecanicista da natureza
J. R. N. Chiappin
Professor na FEA/USP e no Departamento de Filosofia da USP

discurso 43
253

Neste artigo pretende-se desenvolver a concepo metafsica de


Descartes da cincia e sua construo de uma nova imagem do
mundo como representao mecanicista da natureza e como procedimento racional e heurstico de soluo de problemas (Chiappin 1996).
O ponto de partida para a elaborao da concepo metafsica da cincia a adoo da geometria como modelo de organizao do conhecimento cientfico, da tese da existncia de
um sujeito transcendental do conhecimento com o Cogito como
indivduo racional equipado epistemologicamente para o acesso
s essncias, e, da tese de que o mundo mecnico formado de
extenso (massa) e movimento. Todas as explicaes dos fenmenos fsicos devero ser reduzidas a explicaes mecnicas, ou seja,
combinaes de massas e movimento. A motivao a aplicao
do princpio da autonomia da cincia no mesmo estilo que a geometria. A cincia deveria sustentar sobre seus prprios fundamentos que, seguindo o modelo geomtrico, consistiriam de conceitos
primitivos, massas e movimentos, e, portanto, simples conceitos
derivados estabelecidos por definies precisas, assim como de
proposies formadas desses conceitos e conhecidas como autoevidentes, como por exemplo, em Descartes, com os princpios da
inrcia, da quantidade de movimento e dos choques (Descartes
1963a, 1985c). A partir de uma base semelhante ou igual a essa
deveriam ser derivadas rigorosamente todas as demais proposies
do conhecimento cientfico. A fsica de Galileu (1954) representada e desenvolvida na linguagem geomtrica forneceu o exemplo
concreto e bem sucedido de como construir uma cincia, no caso
do movimento, no estilo geomtrico dependente apenas de seus
prprios fundamentos. Assim, a natureza da cincia dada por
seu mtodo e no por seu objeto e seu modelo a geometria.
Descartes desempenha um papel, relativamente a Galileu,
de um filsofo engenheiro que desenvolve, no seu Discurso do
mtodo (Descartes 1985a), um sistema especialista a partir dos trabalhos de Galileu (1954) se propondo a universalizar o mtodo
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Neste artigo pretende-se desenvolver a concepo metafsica de


Descartes da cincia e sua construo de uma nova imagem do
mundo como representao mecanicista da natureza e como procedimento racional e heurstico de soluo de problemas (Chiappin 1996).
O ponto de partida para a elaborao da concepo metafsica da cincia a adoo da geometria como modelo de organizao do conhecimento cientfico, da tese da existncia de
um sujeito transcendental do conhecimento com o Cogito como
indivduo racional equipado epistemologicamente para o acesso
s essncias, e, da tese de que o mundo mecnico formado de
extenso (massa) e movimento. Todas as explicaes dos fenmenos fsicos devero ser reduzidas a explicaes mecnicas, ou seja,
combinaes de massas e movimento. A motivao a aplicao
do princpio da autonomia da cincia no mesmo estilo que a geometria. A cincia deveria sustentar sobre seus prprios fundamentos que, seguindo o modelo geomtrico, consistiriam de conceitos
primitivos, massas e movimentos, e, portanto, simples conceitos
derivados estabelecidos por definies precisas, assim como de
proposies formadas desses conceitos e conhecidas como autoevidentes, como por exemplo, em Descartes, com os princpios da
inrcia, da quantidade de movimento e dos choques (Descartes
1963a, 1985c). A partir de uma base semelhante ou igual a essa
deveriam ser derivadas rigorosamente todas as demais proposies
do conhecimento cientfico. A fsica de Galileu (1954) representada e desenvolvida na linguagem geomtrica forneceu o exemplo
concreto e bem sucedido de como construir uma cincia, no caso
do movimento, no estilo geomtrico dependente apenas de seus
prprios fundamentos. Assim, a natureza da cincia dada por
seu mtodo e no por seu objeto e seu modelo a geometria.
Descartes desempenha um papel, relativamente a Galileu,
de um filsofo engenheiro que desenvolve, no seu Discurso do
mtodo (Descartes 1985a), um sistema especialista a partir dos trabalhos de Galileu (1954) se propondo a universalizar o mtodo
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discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

desenvolvido por Galileu de construir uma cincia como autnoma (Galileu 1954, 1991) e que consistia em adotar a geometria
como forma de organizar o conhecimento cientfico, e, do mesmo modo, os experimentos mentais como mtodo para encontrar
as proposies universais e necessrias que deveriam ser colocadas na base deste conhecimento. A natureza do conhecimento
conhecimento certo devendo ser organizado pela ordem e pela
medida (Descartes 1971, 1985a), como os elementos mais bsicos
e universais da geometria, que deveriam ser encontrados em todos
os assuntos para fazerem deles cincias.
A exigncia de uma abordagem geomtrica do estudo dos fenmenos naturais, particularmente, da teoria do movimento dos
corpos, dissolveu a natureza fsica em pura quantidade, especificamente em extenso e movimento. Assim como na geometria, a
abordagem de soluo dos problemas da fsica deve sempre se reduzir a uns poucos conceitos e proposies bsicas, neste caso, todos
os fenmenos devem ser reduzidos, a espao, a um tempo geometrizado ou espacializado, portanto, mensurvel pelo mesmo padro
ou escala, e, tambm, a massa, que o mesmo que o volume e
densidade que pode estar contido em um ponto sem dimenso.
O objetivo de Descartes (1963a, 1963b, 1985a, 1985b) era o de
dar legitimidade ao modelo de Galileu de cincia e da imagem
do mundo a ele associado que o mundo mecnico, mundo de
quantidades, de massas e movimento. O instrumento dessa legitimidade foi a construo de um fundamento metafsico para
a natureza mecnica do mundo, para o indivduo como sujeito
transcendental capaz, por seu aparato epistemolgico, de acesso
direto s essncias e, portanto, de conhecimento dos fenmenos
da natureza, e, para o mtodo de transformar o conhecimento em
conhecimento certo, portanto, conhecimento demonstrado com
modelo na geometria. O processo de conhecimento da natureza
pelo indivduo se d por meio de um procedimento racional operacionalizado por um mtodo, no caso, o mtodo sinttico (organizao e exposio geomtrica) e o analtico (procedimento de
256

descoberta) ambos formados de um conjunto de regras voltadas


para a realizao de uma tarefa que aquela, de modo geral, de
resolver problemas. A geometria a forma mais bem acabada e
bem sucedida de como exercer a atividade de resolver problemas
em quaisquer reas passveis de ordem e medida, e, isso, para alguns, por exemplo, Locke, em reas onde mesmo no h quantidades, como a moral (Locke 1974).
Com esses componentes metafsicos, Descartes (1985a, 1985b)
se prope a construir a cincia como um domnio autnomo, um
meio termo entre a religio e o ceticismo. Nos pilares destas duas
substncias finitivas, que tornaria o homem fim e no meio na natureza, uma cincia mecnica (natureza fsica) matemtica (organizada e representada pela linguagem matemtica) para dar conta, seguindo o modelo de Arquimedes, dos fenmenos naturais
que de modo concreto estava em andamento com Galileu (Koyr
1966, 1979) e que deu origem ao programa mecanicista, com a
construo de modelos de massas e movimento como o meio legitimo de proporcionar explicaes dos fenmenos da natureza.
A organizao geomtrica da fsica est relacionada com a
ideia de um conhecimento racional da natureza. Esse conhecimento racional da natureza relaciona-se com a ideia da construo de um sistema axiomtico que funciona como uma base estabelecida como verdadeira e conhecida como certa, com a qual
se pretende proporcionar decises conclusivas quanto ao valor de
verdade das proposies descrevendo os fenmenos naturais. Essa
aplicao similar ao uso que Descartes faz, como parte tambm do programa do racionalismo clssico, do mtodo racional
para construir a metafsica como cincia. Essa construo, que
se d de maneira analtica, portanto, como um meio de mostrar
como encontrar as proposies verdadeiras, que compem a base
do conhecimento, e, ao mesmo tempo, mostrando que elas so
conhecidas como certas.
A proposta de fundamentao cientfica da metafsica ocorre
em sua obra Meditaes Metafsicas (Descartes 1984a, 1967) que
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desenvolvido por Galileu de construir uma cincia como autnoma (Galileu 1954, 1991) e que consistia em adotar a geometria
como forma de organizar o conhecimento cientfico, e, do mesmo modo, os experimentos mentais como mtodo para encontrar
as proposies universais e necessrias que deveriam ser colocadas na base deste conhecimento. A natureza do conhecimento
conhecimento certo devendo ser organizado pela ordem e pela
medida (Descartes 1971, 1985a), como os elementos mais bsicos
e universais da geometria, que deveriam ser encontrados em todos
os assuntos para fazerem deles cincias.
A exigncia de uma abordagem geomtrica do estudo dos fenmenos naturais, particularmente, da teoria do movimento dos
corpos, dissolveu a natureza fsica em pura quantidade, especificamente em extenso e movimento. Assim como na geometria, a
abordagem de soluo dos problemas da fsica deve sempre se reduzir a uns poucos conceitos e proposies bsicas, neste caso, todos
os fenmenos devem ser reduzidos, a espao, a um tempo geometrizado ou espacializado, portanto, mensurvel pelo mesmo padro
ou escala, e, tambm, a massa, que o mesmo que o volume e
densidade que pode estar contido em um ponto sem dimenso.
O objetivo de Descartes (1963a, 1963b, 1985a, 1985b) era o de
dar legitimidade ao modelo de Galileu de cincia e da imagem
do mundo a ele associado que o mundo mecnico, mundo de
quantidades, de massas e movimento. O instrumento dessa legitimidade foi a construo de um fundamento metafsico para
a natureza mecnica do mundo, para o indivduo como sujeito
transcendental capaz, por seu aparato epistemolgico, de acesso
direto s essncias e, portanto, de conhecimento dos fenmenos
da natureza, e, para o mtodo de transformar o conhecimento em
conhecimento certo, portanto, conhecimento demonstrado com
modelo na geometria. O processo de conhecimento da natureza
pelo indivduo se d por meio de um procedimento racional operacionalizado por um mtodo, no caso, o mtodo sinttico (organizao e exposio geomtrica) e o analtico (procedimento de
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descoberta) ambos formados de um conjunto de regras voltadas


para a realizao de uma tarefa que aquela, de modo geral, de
resolver problemas. A geometria a forma mais bem acabada e
bem sucedida de como exercer a atividade de resolver problemas
em quaisquer reas passveis de ordem e medida, e, isso, para alguns, por exemplo, Locke, em reas onde mesmo no h quantidades, como a moral (Locke 1974).
Com esses componentes metafsicos, Descartes (1985a, 1985b)
se prope a construir a cincia como um domnio autnomo, um
meio termo entre a religio e o ceticismo. Nos pilares destas duas
substncias finitivas, que tornaria o homem fim e no meio na natureza, uma cincia mecnica (natureza fsica) matemtica (organizada e representada pela linguagem matemtica) para dar conta, seguindo o modelo de Arquimedes, dos fenmenos naturais
que de modo concreto estava em andamento com Galileu (Koyr
1966, 1979) e que deu origem ao programa mecanicista, com a
construo de modelos de massas e movimento como o meio legitimo de proporcionar explicaes dos fenmenos da natureza.
A organizao geomtrica da fsica est relacionada com a
ideia de um conhecimento racional da natureza. Esse conhecimento racional da natureza relaciona-se com a ideia da construo de um sistema axiomtico que funciona como uma base estabelecida como verdadeira e conhecida como certa, com a qual
se pretende proporcionar decises conclusivas quanto ao valor de
verdade das proposies descrevendo os fenmenos naturais. Essa
aplicao similar ao uso que Descartes faz, como parte tambm do programa do racionalismo clssico, do mtodo racional
para construir a metafsica como cincia. Essa construo, que
se d de maneira analtica, portanto, como um meio de mostrar
como encontrar as proposies verdadeiras, que compem a base
do conhecimento, e, ao mesmo tempo, mostrando que elas so
conhecidas como certas.
A proposta de fundamentao cientfica da metafsica ocorre
em sua obra Meditaes Metafsicas (Descartes 1984a, 1967) que
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, ao mesmo tempo, a fundamentao metafsica do mundo mecnico, enquanto extenso e movimento, dando origem a uma
nova imagem do mundo e de que o indivduo racional, o Cogito
(Id., Ibid. 1984a, 1967) estabelecido como sujeito transcendental,
pode conhecer com conhecimento certo. Meditaes Metafsicas
uma obra de Descartes em que aparecem todos os elementos
relevantes para a construo de uma nova imagem do mundo
centrado nas substncias do Cogito, o indivduo racional, e do
mundo como extenso e movimento, os elementos para desenvolver o conhecimento como conhecimento certo segundo a ordem das razes. Assim, o mtodo, nessa obra, funciona como um
mtodo de descoberta ensinando como construir uma base para
o conhecimento.
A metafsica, como cincia, construda como a base mais fundamental para todo o conhecimento , ela mesma, um sistema
de conhecimento, e capaz de proporcionar os meios para garantir
como as proposies que formam essa base so verdadeiras e conhecidas como certas. O mtodo da dvida um mtodo auxiliar
que tem um papel importante em fazer com que as proposies
bsicas da metafsica tenham essas qualificaes de serem verdadeiras, como as proposies Eu sou, Eu existo, Eu sou uma
coisa pensante, O esprito mais fcil de conhecer que o corpo
etc., e sejam conhecidas como certas.
Do ponto de vista do contedo, encontram-se expressas, na
metafsica, tanto as condies para a possibilidade do conhecimento certo da natureza fsica quanto aquelas sobre o conhecimento do prprio indivduo e de seu comportamento. Algumas
dessas condies so, por exemplo, a construo do modelo do
indivduo como racional, a construo de um modelo do mundo
cuja essncia a extenso e movimento caracterizando-o como
mecnico, o modelo de Deus como substncia infinita, o experimento mental do mtodo da dvida, o mtodo analtico utilizado
pelo mtodo da dvida e o experimento mental do gnio maligno
(o futuro demnio de Maxwell), o mtodo geomtrico de resolver
258

problemas ou seja de construir o problema para o qual j se sabe


a resposta e, neste caso, um mtodo de legitimao.
O modelo do indivduo como racional contemplado por Descartes aquele descrito em uma passagem da Regra 1 na qual se
afirma:
Que pense exclusivamente em aumentar a luz natural de sua razo no
para resolver esta ou aquela dificuldade escolar, mas, para que, em cada
circunstncia da sua vida, a sua inteligncia mostre sua vontade o que
deve escolher (Descartes 1971, p.13) .

O modelo de escolha racional de Descartes reduz-se, portanto, atividade de duas faculdades, o entendimento e a vontade. As
faculdades do entendimento e da vontade interagem, cada uma
em suas funes, para produzir uma deciso, com certeza, sobre o
problema em questo. O mtodo um instrumento que, ao mesmo tempo dependente da vontade, serve para trazer a vontade a
operar junto ao entendimento e sob seu controle. A vontade trata
das preferncias e dos fins que so especificamente caractersticas individuais, portanto, subjetivas. A funo do entendimento,
por sua vez, refere-se seleo dos meios para a realizao dessas
preferncias e fins e, por aqui, deve fazer o ajuste dessas preferncias e fins s restries internas e externas que aparecem frente ao
indivduo como objetivas e fora de seu controle. A aplicao do
mtodo da dvida na busca das primeiras certezas, como conduzida nas Meditaes Metafsicas, um modelo da operao deste
modelo de escolha racional de Descartes (1967, 1985a).
Com esses recursos epistemolgicos, o indivduo capaz,
pelo uso do mtodo racional, como um conjunto de regras, de
produzir, no processo de deciso acerca das proposies que descrevem o mundo, conhecimento certo acerca da natureza fsica,
e tambm acerca de sua prpria natureza.
Em relao ao conhecimento do indivduo quanto sua prpria natureza, Descartes est preconizando uma teoria da ao
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discurso 43

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, ao mesmo tempo, a fundamentao metafsica do mundo mecnico, enquanto extenso e movimento, dando origem a uma
nova imagem do mundo e de que o indivduo racional, o Cogito
(Id., Ibid. 1984a, 1967) estabelecido como sujeito transcendental,
pode conhecer com conhecimento certo. Meditaes Metafsicas
uma obra de Descartes em que aparecem todos os elementos
relevantes para a construo de uma nova imagem do mundo
centrado nas substncias do Cogito, o indivduo racional, e do
mundo como extenso e movimento, os elementos para desenvolver o conhecimento como conhecimento certo segundo a ordem das razes. Assim, o mtodo, nessa obra, funciona como um
mtodo de descoberta ensinando como construir uma base para
o conhecimento.
A metafsica, como cincia, construda como a base mais fundamental para todo o conhecimento , ela mesma, um sistema
de conhecimento, e capaz de proporcionar os meios para garantir
como as proposies que formam essa base so verdadeiras e conhecidas como certas. O mtodo da dvida um mtodo auxiliar
que tem um papel importante em fazer com que as proposies
bsicas da metafsica tenham essas qualificaes de serem verdadeiras, como as proposies Eu sou, Eu existo, Eu sou uma
coisa pensante, O esprito mais fcil de conhecer que o corpo
etc., e sejam conhecidas como certas.
Do ponto de vista do contedo, encontram-se expressas, na
metafsica, tanto as condies para a possibilidade do conhecimento certo da natureza fsica quanto aquelas sobre o conhecimento do prprio indivduo e de seu comportamento. Algumas
dessas condies so, por exemplo, a construo do modelo do
indivduo como racional, a construo de um modelo do mundo
cuja essncia a extenso e movimento caracterizando-o como
mecnico, o modelo de Deus como substncia infinita, o experimento mental do mtodo da dvida, o mtodo analtico utilizado
pelo mtodo da dvida e o experimento mental do gnio maligno
(o futuro demnio de Maxwell), o mtodo geomtrico de resolver
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problemas ou seja de construir o problema para o qual j se sabe


a resposta e, neste caso, um mtodo de legitimao.
O modelo do indivduo como racional contemplado por Descartes aquele descrito em uma passagem da Regra 1 na qual se
afirma:
Que pense exclusivamente em aumentar a luz natural de sua razo no
para resolver esta ou aquela dificuldade escolar, mas, para que, em cada
circunstncia da sua vida, a sua inteligncia mostre sua vontade o que
deve escolher (Descartes 1971, p.13) .

O modelo de escolha racional de Descartes reduz-se, portanto, atividade de duas faculdades, o entendimento e a vontade. As
faculdades do entendimento e da vontade interagem, cada uma
em suas funes, para produzir uma deciso, com certeza, sobre o
problema em questo. O mtodo um instrumento que, ao mesmo tempo dependente da vontade, serve para trazer a vontade a
operar junto ao entendimento e sob seu controle. A vontade trata
das preferncias e dos fins que so especificamente caractersticas individuais, portanto, subjetivas. A funo do entendimento,
por sua vez, refere-se seleo dos meios para a realizao dessas
preferncias e fins e, por aqui, deve fazer o ajuste dessas preferncias e fins s restries internas e externas que aparecem frente ao
indivduo como objetivas e fora de seu controle. A aplicao do
mtodo da dvida na busca das primeiras certezas, como conduzida nas Meditaes Metafsicas, um modelo da operao deste
modelo de escolha racional de Descartes (1967, 1985a).
Com esses recursos epistemolgicos, o indivduo capaz,
pelo uso do mtodo racional, como um conjunto de regras, de
produzir, no processo de deciso acerca das proposies que descrevem o mundo, conhecimento certo acerca da natureza fsica,
e tambm acerca de sua prpria natureza.
Em relao ao conhecimento do indivduo quanto sua prpria natureza, Descartes est preconizando uma teoria da ao
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discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

humana, como teoria da escolha racional das aes, que seria o


fundamento de seu projeto de uma moral como cincia e que
ser utilizada pelos contratualistas comeando com Hobbes.
Seus elementos so a forma geomtrica de organizao do
conhecimento, o atomismo mecnico formado de massas invisveis em movimento, os princpios da quantidade de movimento, o
princpio da inrcia, as leis dos choques, e a forma geomtrica de
resolver problemas entendida como mtodo analtico e o mtodo
sinttico de construir provas.
A teoria fsica com esses recursos funciona para o cientista
como um instrumento para tomar decises quanto ao valor de
verdade das proposies que descrevem os fenmenos da natureza fsica obtidas por generalizaes da experincia. Essas proposies como generalizaes empricas a partir da experincia
podem ser intudas como verdadeiras, mas no so conhecidas
como certas. Elas apenas adquirem essa condio quando forem
integradas a um sistema axiomtico assentado em uma base do
conhecimento conhecida como certa.
Desta forma, medida que decises sobre a verdade dessas
proposies so tomadas, pela construo de uma prova a partir
da base do conhecimento que no caso a base formada dos princpios de mecnica, elas, no caso de serem verdadeiras por possurem uma prova, so agregadas teoria fsica fazendo expandir o
conhecimento sobre a natureza. No entender de Duhem, a fsica
mecanicista nasceu no sculo dezessete com Galileu, Huygens,
Mersenne e Pascal, todos contribuindo para seu estabelecimento
e seu progresso, juntamente com o desenvolvimento de uma metodologia e de uma filosofia associadas.
Para Duhem, entretanto, Descartes quem primeiro desenvolveu esta nova concepo de conhecimento e da cincia, pela
construo de um novo quadro do mundo, segundo o modelo geomtrico, que justifica metafisicamente a teoria mecnica como
a estrutura unificadora de toda a cincia. Descartes constri assim
uma concepo metafsica da fsica como um programa de pes260

quisa que ser demolido tanto pelo desenvolvimento cientfico


quanto epistemolgica e metodologicamente pela construo do
programa do racionalismo neoclssico com Duhem, Poincar e
os positivistas lgicos.
A teoria da cincia com a qual Descartes pretende justificar
metafisicamente a fsica mecanicista como fsica terica compreende uma metafsica, uma lgica da cincia (metodologia) e
uma teoria fsica propriamente dita. Alm dos elementos acima,
a justificao metafsica da teoria mecanicista como teoria fsica
articulada, por Descartes, atravs de um sistema que torna a
metafsica no apenas uma cincia, como tambm uma base para
deduzir, e consequentemente legitimar, os princpios da fsica
mecanicista como princpios causais de fenmenos naturais.
Tanto a fsica como a metafsica, segundo esta concepo,
tm por objetivo oferecer explicaes causais e so construdas
atravs do mesmo mtodo. A ontologia cria um mundo de causas
mecnicas, entidades com extenso (massa), forma geomtrica e
movimento, e um sujeito que pode conhecer com certeza esse
mundo. A epistemologia garante as condies do sujeito para
a apreenso das essncias e das causas eficientes no mundo, e,
por aqui, para um conhecimento certo desse mundo mecnico. A metodologia, por seu turno, define a natureza e os meios
para construir a teoria fsica e para resolver problemas (Descartes
1985b, p. 7-78).
A axiologia da teoria da cincia de Descartes tem como fim
primordial a elaborao de uma concepo de cincia para demarcar, por um lado, a cincia (ou a fsica e a metafsica) da f
(ou da religio), de tal modo que a primeira se torne autnoma
relativamente segunda e, por outro lado, a demarcao da cincia ocorra relativamente ao ceticismo.
De um ponto de vista metodolgico, a primeira demarcao ocorre entre uma abordagem racional e uma abordagem via
revelao, entre um modo sistemtico e ordenado de buscar o
conhecimento e aquele baseado em uma via de inspirao. Essa
261

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

humana, como teoria da escolha racional das aes, que seria o


fundamento de seu projeto de uma moral como cincia e que
ser utilizada pelos contratualistas comeando com Hobbes.
Seus elementos so a forma geomtrica de organizao do
conhecimento, o atomismo mecnico formado de massas invisveis em movimento, os princpios da quantidade de movimento, o
princpio da inrcia, as leis dos choques, e a forma geomtrica de
resolver problemas entendida como mtodo analtico e o mtodo
sinttico de construir provas.
A teoria fsica com esses recursos funciona para o cientista
como um instrumento para tomar decises quanto ao valor de
verdade das proposies que descrevem os fenmenos da natureza fsica obtidas por generalizaes da experincia. Essas proposies como generalizaes empricas a partir da experincia
podem ser intudas como verdadeiras, mas no so conhecidas
como certas. Elas apenas adquirem essa condio quando forem
integradas a um sistema axiomtico assentado em uma base do
conhecimento conhecida como certa.
Desta forma, medida que decises sobre a verdade dessas
proposies so tomadas, pela construo de uma prova a partir
da base do conhecimento que no caso a base formada dos princpios de mecnica, elas, no caso de serem verdadeiras por possurem uma prova, so agregadas teoria fsica fazendo expandir o
conhecimento sobre a natureza. No entender de Duhem, a fsica
mecanicista nasceu no sculo dezessete com Galileu, Huygens,
Mersenne e Pascal, todos contribuindo para seu estabelecimento
e seu progresso, juntamente com o desenvolvimento de uma metodologia e de uma filosofia associadas.
Para Duhem, entretanto, Descartes quem primeiro desenvolveu esta nova concepo de conhecimento e da cincia, pela
construo de um novo quadro do mundo, segundo o modelo geomtrico, que justifica metafisicamente a teoria mecnica como
a estrutura unificadora de toda a cincia. Descartes constri assim
uma concepo metafsica da fsica como um programa de pes260

quisa que ser demolido tanto pelo desenvolvimento cientfico


quanto epistemolgica e metodologicamente pela construo do
programa do racionalismo neoclssico com Duhem, Poincar e
os positivistas lgicos.
A teoria da cincia com a qual Descartes pretende justificar
metafisicamente a fsica mecanicista como fsica terica compreende uma metafsica, uma lgica da cincia (metodologia) e
uma teoria fsica propriamente dita. Alm dos elementos acima,
a justificao metafsica da teoria mecanicista como teoria fsica
articulada, por Descartes, atravs de um sistema que torna a
metafsica no apenas uma cincia, como tambm uma base para
deduzir, e consequentemente legitimar, os princpios da fsica
mecanicista como princpios causais de fenmenos naturais.
Tanto a fsica como a metafsica, segundo esta concepo,
tm por objetivo oferecer explicaes causais e so construdas
atravs do mesmo mtodo. A ontologia cria um mundo de causas
mecnicas, entidades com extenso (massa), forma geomtrica e
movimento, e um sujeito que pode conhecer com certeza esse
mundo. A epistemologia garante as condies do sujeito para
a apreenso das essncias e das causas eficientes no mundo, e,
por aqui, para um conhecimento certo desse mundo mecnico. A metodologia, por seu turno, define a natureza e os meios
para construir a teoria fsica e para resolver problemas (Descartes
1985b, p. 7-78).
A axiologia da teoria da cincia de Descartes tem como fim
primordial a elaborao de uma concepo de cincia para demarcar, por um lado, a cincia (ou a fsica e a metafsica) da f
(ou da religio), de tal modo que a primeira se torne autnoma
relativamente segunda e, por outro lado, a demarcao da cincia ocorra relativamente ao ceticismo.
De um ponto de vista metodolgico, a primeira demarcao ocorre entre uma abordagem racional e uma abordagem via
revelao, entre um modo sistemtico e ordenado de buscar o
conhecimento e aquele baseado em uma via de inspirao. Essa
261

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

demarcao feita em cima da pressuposio da existncia de


uma base do conhecimento formada de proposies verdadeiras
que so conhecidas com certeza e da existncia de um mtodo
para proporcionar decises conclusivas sobre o valor de verdade
das proposies. Essa propriamente a demarcao entre cincia
e religio.
A segunda estabelecida tanto pela apresentao do sucesso
do mtodo em produzir conhecimento certo da natureza fsica
quanto por meio de uma abordagem reflexiva sobre os fundamentos do mtodo racional que se assenta sobre uma anlise das faculdades do conhecimento. Por esse motivo, a concepo cartesiana
do conhecimento e, por extenso, toda a concepo clssica de
Descartes a Kant, denominada de epistemologia com sujeito.
O conhecimento com certeza demandado por Descartes, e
pelos demais pensadores clssicos, com o objetivo de definir a
cincia como conhecimento certo, s possvel pela elaborao
das condies epistemolgicas do sujeito, ou seja, pela construo
de um sujeito transcendental. O estudo das faculdades do conhecimento central em definir a natureza e as caractersticas do mtodo do conhecimento que o mtodo racional. A atividade cientfica definida como uma busca metodolgica de explicao dos
fenmenos fsicos. Descartes desenvolve uma estrutura metafsica
para estabelecer as condies ontolgicas e epistemolgicas pelas quais o conhecimento mostra-se autnomo e unificado; uma
viso metafsica do conhecimento que o separa radicalmente de
uma concepo aristotlica.
A teoria cartesiana da cincia, para alguns autores como
Duhem, representa a contribuio mais importante para o rompimento radical e profundo com essa concepo tradicional. Trata-se de uma revoluo no modo como concebemos e interpretamos
a natureza do mundo e do conhecimento, embora no se situe no
nvel da cincia propriamente dita. A concepo aristotlica de
cincia estabelece a existncia de diferentes ordens do conhecimento, cada uma com seus objetos especficos e com seus mto262

dos apropriados. O programa de Descartes requer a abolio da


demarcao aristotlica entre fsica e metafsica; a nica que ele
preserva entre fsica e religio. O pluralismo e a independncia
de objetos e mtodos do sistema aristotlico so substitudos pela
unidade de objeto e de mtodo; tal unidade consiste na prpria
unidade de um conjunto de ideias simples e na unidade mesma
da razo.
Descartes constri a razo como a faculdade do conhecimento. A epistemologia, e no a ontologia, adquire precedncia
no processo de conhecer. Sua epistemologia constri um sujeito
transcendental (o Cogito) que representa o conjunto de todas as
condies para tornar o conhecimento possvel e autnomo. O
Cogito resume as condies ideais dos meios de conhecer, correspondendo s faculdades, objetos e ao mtodo. A razo a faculdade do conhecimento, as ideias inatas constituem tanto seu objeto
como o conjunto de regras que tornam operacional a concepo
metafsica da natureza do mundo e do conhecimento, e o mtodo
proporciona o meio de resolver problemas. Todos estes elementos
so articulados de modo a desenvolver a autonomia da cincia.
Duhem, por exemplo, caracteriza esta revoluo, no pensamento,
como centrada ao redor da unificao da metafsica e da fsica,
bem como da formulao de uma nova lgica (metodologia) para
definir o conhecimento. Ele afirma:
Ao final do sculo XVI e no incio do XVII, o esprito humano sofreu
uma das maiores revolues que teriam abalado o mundo do pensamento. As regras lgicas, traadas pelo gnio grego, haviam sido aceitas at
aquele momento com inteligente docilidade pelos mestres da escola, e,
em seguida, com estreita servido pela escolstica em decadncia. Neste
momento, os pensadores as rejeitam; pretendem reformar a lgica, forjar novamente os instrumentos de que se serve a razo humana, e, com
Bacon, criar um novum organum; eles rompem as linhas de demarcao
estabelecidas pelos peripatticos entre os diversos ramos do saber humano; a distino, que servia para delimitar exatamente as questes e para
263

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

demarcao feita em cima da pressuposio da existncia de


uma base do conhecimento formada de proposies verdadeiras
que so conhecidas com certeza e da existncia de um mtodo
para proporcionar decises conclusivas sobre o valor de verdade
das proposies. Essa propriamente a demarcao entre cincia
e religio.
A segunda estabelecida tanto pela apresentao do sucesso
do mtodo em produzir conhecimento certo da natureza fsica
quanto por meio de uma abordagem reflexiva sobre os fundamentos do mtodo racional que se assenta sobre uma anlise das faculdades do conhecimento. Por esse motivo, a concepo cartesiana
do conhecimento e, por extenso, toda a concepo clssica de
Descartes a Kant, denominada de epistemologia com sujeito.
O conhecimento com certeza demandado por Descartes, e
pelos demais pensadores clssicos, com o objetivo de definir a
cincia como conhecimento certo, s possvel pela elaborao
das condies epistemolgicas do sujeito, ou seja, pela construo
de um sujeito transcendental. O estudo das faculdades do conhecimento central em definir a natureza e as caractersticas do mtodo do conhecimento que o mtodo racional. A atividade cientfica definida como uma busca metodolgica de explicao dos
fenmenos fsicos. Descartes desenvolve uma estrutura metafsica
para estabelecer as condies ontolgicas e epistemolgicas pelas quais o conhecimento mostra-se autnomo e unificado; uma
viso metafsica do conhecimento que o separa radicalmente de
uma concepo aristotlica.
A teoria cartesiana da cincia, para alguns autores como
Duhem, representa a contribuio mais importante para o rompimento radical e profundo com essa concepo tradicional. Trata-se de uma revoluo no modo como concebemos e interpretamos
a natureza do mundo e do conhecimento, embora no se situe no
nvel da cincia propriamente dita. A concepo aristotlica de
cincia estabelece a existncia de diferentes ordens do conhecimento, cada uma com seus objetos especficos e com seus mto262

dos apropriados. O programa de Descartes requer a abolio da


demarcao aristotlica entre fsica e metafsica; a nica que ele
preserva entre fsica e religio. O pluralismo e a independncia
de objetos e mtodos do sistema aristotlico so substitudos pela
unidade de objeto e de mtodo; tal unidade consiste na prpria
unidade de um conjunto de ideias simples e na unidade mesma
da razo.
Descartes constri a razo como a faculdade do conhecimento. A epistemologia, e no a ontologia, adquire precedncia
no processo de conhecer. Sua epistemologia constri um sujeito
transcendental (o Cogito) que representa o conjunto de todas as
condies para tornar o conhecimento possvel e autnomo. O
Cogito resume as condies ideais dos meios de conhecer, correspondendo s faculdades, objetos e ao mtodo. A razo a faculdade do conhecimento, as ideias inatas constituem tanto seu objeto
como o conjunto de regras que tornam operacional a concepo
metafsica da natureza do mundo e do conhecimento, e o mtodo
proporciona o meio de resolver problemas. Todos estes elementos
so articulados de modo a desenvolver a autonomia da cincia.
Duhem, por exemplo, caracteriza esta revoluo, no pensamento,
como centrada ao redor da unificao da metafsica e da fsica,
bem como da formulao de uma nova lgica (metodologia) para
definir o conhecimento. Ele afirma:
Ao final do sculo XVI e no incio do XVII, o esprito humano sofreu
uma das maiores revolues que teriam abalado o mundo do pensamento. As regras lgicas, traadas pelo gnio grego, haviam sido aceitas at
aquele momento com inteligente docilidade pelos mestres da escola, e,
em seguida, com estreita servido pela escolstica em decadncia. Neste
momento, os pensadores as rejeitam; pretendem reformar a lgica, forjar novamente os instrumentos de que se serve a razo humana, e, com
Bacon, criar um novum organum; eles rompem as linhas de demarcao
estabelecidas pelos peripatticos entre os diversos ramos do saber humano; a distino, que servia para delimitar exatamente as questes e para
263

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

delimitar cada mtodo com o campo que lhe prprio, torna-se um termo ridculo, do qual se apoderou a comdia; ento, v-se desaparecer a
antiga barreira que separava o estudo dos fenmenos fsicos e de suas leis
da busca das causas (Duhem 1893).

Segundo Duhem Descartes quem faz a fuso da metafsica


com a fsica. Como ele mesmo diz:
veem-se as teorias fsicas tomadas por explicaes metafsicas, os sistemas
metafsicos buscando estabelecer, por via dedutiva, as teorias fsicas. [...]
Mas aquele que mais contribuiu para romper a barreira entre a fsica e a
metafsica foi Descartes (Id., 1893b, p. 75; os itlicos so nossos.)

A percepo dos filsofos e cientistas do sculo XIX que


Descartes contribuiu, sobretudo, para definir a teoria fsica como
buscando explicaes causais dos fenmenos fsicos e para conceber a prpria fsica como um sistema racional. Alm disto,
Descartes e Bacon desenvolveram a nova lgica da cincia que
substitui o organum aristotlico. Esta lgica busca operacionalizar
a concepo cartesiana do conhecimento e do mundo com uma
metodologia do raciocnio cientfico (ordem e medida) e com um
mtodo para construir a teoria fsica (Descartes 1985a, p.116). Para
alguns filsofos, principalmente aqueles que flertam como uma
concepo intelectualista do racionalismo, o Novum Organum de
Bacon no representativo de uma fsica clssica ou influente em
seu desenvolvimento. Este o caso de Duhem (1896a, p. 470).
As teses ontolgicas de Descartes, acerca da separao entre mente e corpo e dos atributos quantitativos como propriedades essenciais dos corpos, so apresentadas de modo a tornar o
mundo corpreo tanto matemtico quanto efeito puro de causas
mecnicas. Com essas teses, ele busca institucionalizar, sob uma
perspectiva ontolgica, a dicotomia galileana entre qualidades
primrias e secundrias. Essa dicotomia ontolgica que garante
as condies para a fsica matemtica, pois, as coisas no mundo
264

so quantidades. A categoria aristotlica da qualidade tornada


um elemento derivado no sistema cartesiano. Do ponto de vista
ontolgico, a metafsica cartesiana estabelece, em primeiro lugar,
a tese da separao entre corpo e mente e, em segundo, que o
atributo essencial da mente o entendimento. Ela estabelece ainda que os atributos reais do corpo so propriedades matemticas,
a saber: extenso, figura e movimento. Os compromissos ontolgicos de Descartes eliminam formas substanciais (qualidades)
como atributos essenciais do corpo, retendo apenas os elementos
quantitativos. Novamente Duhem quem entende claramente
que o sucesso do objetivo da fundamentao metafsica da nova
imagem do mundo com Galileu exige de Descartes que ele elimine as qualidades do estudo das coisas materiais. Ele tece a seguinte observao: Eliminar inteiramente as qualidades do estudo
das coisas materiais, este o objetivo e como que a caracterstica
da fsica cartesiana (Duhem 1896a, p. 471).
Subjacente a essa ontologia, encontra-se um compromisso
com a ideia de que a epistemologia precede a ontologia, decorrente da admisso cartesiana da matemtica como o meio para
representar o conhecimento, e do mtodo dedutivo-geomtrico
como o recurso formal para organiz-lo. Sobre estes dois pressupostos epistemolgicos, acerca da representao (smbolos algbricos) e da organizao da mesma (sistemas matemticos e geomtricos), repousa o critrio cartesiano de racionalidade: a ordem
das razes. A caracterstica mais abstrata e essencial do que a
cincia, ou o novo critrio de racionalidade, encontra-se baseada
em uma idealizao/abstrao do mtodo dedutivo-geomtrico.
Essa abstrao tem por objetivo aplicar o critrio da ordem
das razes (como um critrio de racionalidade) a domnios que
transcendem a matemtica e a geometria. No entender de Descartes, a ordem segundo a qual uma disciplina se encontra organizada a caracteriza como conhecimento. Desse modo, demarca-se
o conhecimento cientfico da revelao e da opinio. Descartes,
com efeito, nos menciona:
265

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

delimitar cada mtodo com o campo que lhe prprio, torna-se um termo ridculo, do qual se apoderou a comdia; ento, v-se desaparecer a
antiga barreira que separava o estudo dos fenmenos fsicos e de suas leis
da busca das causas (Duhem 1893).

Segundo Duhem Descartes quem faz a fuso da metafsica


com a fsica. Como ele mesmo diz:
veem-se as teorias fsicas tomadas por explicaes metafsicas, os sistemas
metafsicos buscando estabelecer, por via dedutiva, as teorias fsicas. [...]
Mas aquele que mais contribuiu para romper a barreira entre a fsica e a
metafsica foi Descartes (Id., 1893b, p. 75; os itlicos so nossos.)

A percepo dos filsofos e cientistas do sculo XIX que


Descartes contribuiu, sobretudo, para definir a teoria fsica como
buscando explicaes causais dos fenmenos fsicos e para conceber a prpria fsica como um sistema racional. Alm disto,
Descartes e Bacon desenvolveram a nova lgica da cincia que
substitui o organum aristotlico. Esta lgica busca operacionalizar
a concepo cartesiana do conhecimento e do mundo com uma
metodologia do raciocnio cientfico (ordem e medida) e com um
mtodo para construir a teoria fsica (Descartes 1985a, p.116). Para
alguns filsofos, principalmente aqueles que flertam como uma
concepo intelectualista do racionalismo, o Novum Organum de
Bacon no representativo de uma fsica clssica ou influente em
seu desenvolvimento. Este o caso de Duhem (1896a, p. 470).
As teses ontolgicas de Descartes, acerca da separao entre mente e corpo e dos atributos quantitativos como propriedades essenciais dos corpos, so apresentadas de modo a tornar o
mundo corpreo tanto matemtico quanto efeito puro de causas
mecnicas. Com essas teses, ele busca institucionalizar, sob uma
perspectiva ontolgica, a dicotomia galileana entre qualidades
primrias e secundrias. Essa dicotomia ontolgica que garante
as condies para a fsica matemtica, pois, as coisas no mundo
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so quantidades. A categoria aristotlica da qualidade tornada


um elemento derivado no sistema cartesiano. Do ponto de vista
ontolgico, a metafsica cartesiana estabelece, em primeiro lugar,
a tese da separao entre corpo e mente e, em segundo, que o
atributo essencial da mente o entendimento. Ela estabelece ainda que os atributos reais do corpo so propriedades matemticas,
a saber: extenso, figura e movimento. Os compromissos ontolgicos de Descartes eliminam formas substanciais (qualidades)
como atributos essenciais do corpo, retendo apenas os elementos
quantitativos. Novamente Duhem quem entende claramente
que o sucesso do objetivo da fundamentao metafsica da nova
imagem do mundo com Galileu exige de Descartes que ele elimine as qualidades do estudo das coisas materiais. Ele tece a seguinte observao: Eliminar inteiramente as qualidades do estudo
das coisas materiais, este o objetivo e como que a caracterstica
da fsica cartesiana (Duhem 1896a, p. 471).
Subjacente a essa ontologia, encontra-se um compromisso
com a ideia de que a epistemologia precede a ontologia, decorrente da admisso cartesiana da matemtica como o meio para
representar o conhecimento, e do mtodo dedutivo-geomtrico
como o recurso formal para organiz-lo. Sobre estes dois pressupostos epistemolgicos, acerca da representao (smbolos algbricos) e da organizao da mesma (sistemas matemticos e geomtricos), repousa o critrio cartesiano de racionalidade: a ordem
das razes. A caracterstica mais abstrata e essencial do que a
cincia, ou o novo critrio de racionalidade, encontra-se baseada
em uma idealizao/abstrao do mtodo dedutivo-geomtrico.
Essa abstrao tem por objetivo aplicar o critrio da ordem
das razes (como um critrio de racionalidade) a domnios que
transcendem a matemtica e a geometria. No entender de Descartes, a ordem segundo a qual uma disciplina se encontra organizada a caracteriza como conhecimento. Desse modo, demarca-se
o conhecimento cientfico da revelao e da opinio. Descartes,
com efeito, nos menciona:
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discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

Aquelas longas cadeias, compostas de raciocnios muito simples e fceis,


que os gemetras costumam empregar para obter suas mais difceis demonstraes, proporcionaram-me ocasio de supor que todas as coisas
que podem se colocar sob o conhecimento humano so interconexas do
mesmo modo. E penso que, contanto que nos abstenhamos de aceitar qualquer coisa como verdadeira quando esta no o , e que sempre mantenhamos a ordem requerida para deduzir uma coisa de outra, nada pode haver
remoto demais para ser afinal atingido ou muito bem ocultado para ser
descoberto (Descartes 1985a, p. 120; os itlicos so nossos).

Em sua forma mais abstrata e ideal, a cincia constitui-se


em um sistema racional perfeito, sendo definida por meio de
um sistema axiomtico ideal de razes, composta de princpios e
conceitos mecnicos como extenso (massas) e movimento bem
estabelecidos dos quais se derivam, atravs de princpios lgicos e princpios mecnicos, as demais proposies explanatrias
dos fenmenos da natureza. Esse sistema axiomtico, contendo
todo o conhecimento, possui por objetivo atingir o princpio
epistemolgico fundamental da filosofia cartesiana: a unidade
de toda a cincia. O princpio da unidade lgica constitui-se
na condio ideal para a perfeio da cincia, e ele realizado
efetivamente pela eleio da mecnica como a estrutura fsica
do mundo.
A rvore do conhecimento, descrita nos Princpios da Filosofia (Descartes 1985c, p. 186), expressa a ideia da unidade do
conhecimento cientfico de acordo com a noo de uma ordem
das razes articulando todas as cincias (Id., 1985a, p. 120). Estas ltimas pertencem ao mesmo sistema axiomtico, mesma
ordem das razes. Rigorosamente, contudo, trata-se de um sistema monista: h apenas uma nica cincia, a cincia unificada
pela mecnica. Todas as demais cincias (seus conceitos e leis)
so a ela redutveis. Se, sob a perspectiva formal, a unificao
compreendida em termos estritamente dedutivos (a partir de um
266

sistema racional), do ponto de vista do contedo, o princpio da


unidade lgica representado pela teoria mecnica. Com efeito,
essa teoria constitui-se na estrutura de unificao de toda a cincia, aparecendo como uma teoria da matria. O princpio de unidade lgica requer que todas as cincias, a moral e a medicina,
sejam dela deduzidas. Contudo, a prpria teoria mecnica, por
seu turno, deduzida da metafsica. Semelhante concepo da
metafsica, como implicando lgica ou dedutivamente a fsica,
constitui-se em uma viso fundacionalista da mesma.
A metafsica estabelece condies gerais, abstratas e ideais
para quaisquer teorias mecanicistas e da matria. Pretende-se que
a teoria mecnica proporcione explicaes (mecnicas e causais)
de todos os fenmenos fsicos. A garantia, para tanto, depende
da ideia de que possumos o poder de conhecer, com certeza, os
princpios causais dos objetos.
A epistemologia de Descartes define o sujeito que conhece
como contendo as condies de semelhante conhecimento estabelecendo o objeto e os meios de conhecer. A primeira tese
epistemolgica estabelece que o entendimento a faculdade do
conhecimento (Descartes 1984a); a segunda tese, por sua vez,
formula os meios disponveis nossa razo para implementar a
aplicao do mtodo axiomtico ideal: a intuio e a deduo
(Id., 1985b, p. 14). Atravs da intuio, possui-se acesso direto
essncia das coisas e, assim, s verdades (ideias inatas); pela deduo (ou coleo de intuies), derivam-se outras verdades a partir
das primeiras intuies. A terceira tese epistemolgica estabelece
que os critrios de verdade so a clareza e a distino atravs dos
quais os princpios bsicos da cincia podem ser reconhecidos:
os princpios autoevidentes e as verdades (os conceitos bsicos ou
naturezas simples). A epistemologia cartesiana contm ainda a
ideia de que todas as proposies cientficas so verdadeiras ou
falsas e de que a cincia caracterizada metodologicamente por
proporcionar meios sistemticos e organizados para proporcionar
decises conclusivas acerca de suas proposies.
267

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

Aquelas longas cadeias, compostas de raciocnios muito simples e fceis,


que os gemetras costumam empregar para obter suas mais difceis demonstraes, proporcionaram-me ocasio de supor que todas as coisas
que podem se colocar sob o conhecimento humano so interconexas do
mesmo modo. E penso que, contanto que nos abstenhamos de aceitar qualquer coisa como verdadeira quando esta no o , e que sempre mantenhamos a ordem requerida para deduzir uma coisa de outra, nada pode haver
remoto demais para ser afinal atingido ou muito bem ocultado para ser
descoberto (Descartes 1985a, p. 120; os itlicos so nossos).

Em sua forma mais abstrata e ideal, a cincia constitui-se


em um sistema racional perfeito, sendo definida por meio de
um sistema axiomtico ideal de razes, composta de princpios e
conceitos mecnicos como extenso (massas) e movimento bem
estabelecidos dos quais se derivam, atravs de princpios lgicos e princpios mecnicos, as demais proposies explanatrias
dos fenmenos da natureza. Esse sistema axiomtico, contendo
todo o conhecimento, possui por objetivo atingir o princpio
epistemolgico fundamental da filosofia cartesiana: a unidade
de toda a cincia. O princpio da unidade lgica constitui-se
na condio ideal para a perfeio da cincia, e ele realizado
efetivamente pela eleio da mecnica como a estrutura fsica
do mundo.
A rvore do conhecimento, descrita nos Princpios da Filosofia (Descartes 1985c, p. 186), expressa a ideia da unidade do
conhecimento cientfico de acordo com a noo de uma ordem
das razes articulando todas as cincias (Id., 1985a, p. 120). Estas ltimas pertencem ao mesmo sistema axiomtico, mesma
ordem das razes. Rigorosamente, contudo, trata-se de um sistema monista: h apenas uma nica cincia, a cincia unificada
pela mecnica. Todas as demais cincias (seus conceitos e leis)
so a ela redutveis. Se, sob a perspectiva formal, a unificao
compreendida em termos estritamente dedutivos (a partir de um
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sistema racional), do ponto de vista do contedo, o princpio da


unidade lgica representado pela teoria mecnica. Com efeito,
essa teoria constitui-se na estrutura de unificao de toda a cincia, aparecendo como uma teoria da matria. O princpio de unidade lgica requer que todas as cincias, a moral e a medicina,
sejam dela deduzidas. Contudo, a prpria teoria mecnica, por
seu turno, deduzida da metafsica. Semelhante concepo da
metafsica, como implicando lgica ou dedutivamente a fsica,
constitui-se em uma viso fundacionalista da mesma.
A metafsica estabelece condies gerais, abstratas e ideais
para quaisquer teorias mecanicistas e da matria. Pretende-se que
a teoria mecnica proporcione explicaes (mecnicas e causais)
de todos os fenmenos fsicos. A garantia, para tanto, depende
da ideia de que possumos o poder de conhecer, com certeza, os
princpios causais dos objetos.
A epistemologia de Descartes define o sujeito que conhece
como contendo as condies de semelhante conhecimento estabelecendo o objeto e os meios de conhecer. A primeira tese
epistemolgica estabelece que o entendimento a faculdade do
conhecimento (Descartes 1984a); a segunda tese, por sua vez,
formula os meios disponveis nossa razo para implementar a
aplicao do mtodo axiomtico ideal: a intuio e a deduo
(Id., 1985b, p. 14). Atravs da intuio, possui-se acesso direto
essncia das coisas e, assim, s verdades (ideias inatas); pela deduo (ou coleo de intuies), derivam-se outras verdades a partir
das primeiras intuies. A terceira tese epistemolgica estabelece
que os critrios de verdade so a clareza e a distino atravs dos
quais os princpios bsicos da cincia podem ser reconhecidos:
os princpios autoevidentes e as verdades (os conceitos bsicos ou
naturezas simples). A epistemologia cartesiana contm ainda a
ideia de que todas as proposies cientficas so verdadeiras ou
falsas e de que a cincia caracterizada metodologicamente por
proporcionar meios sistemticos e organizados para proporcionar
decises conclusivas acerca de suas proposies.
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discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

O modelo de escolha racional na cincia operacionalizado,


no entender de Descartes, definindo-se: (1) os objetos bsicos do
conhecimento, a saber, (a) as ideias inatas ou as naturezas simples
(extenso, figura e movimento), (b) os princpios autoevidentes
(os princpios da quantidade de movimento, da inrcia e das colises), (c) as leis da razo, isto , as noes comuns (por exemplo,
se A=B e C=B, ento A=C, os princpios da identidade e de contradio e todas as regras matemticas). So com esses elementos
que se constri uma base ltima, mecnica, do conhecimento.
Ela formada de proposies verdadeiras e que so conhecidas
com certeza; (2) o mtodo experimental representa um meio para
descobrir novas proposies (leis) empricas, seu valor de verdade
(tais como, as leis de reflexo e de refrao da tica). A anlise
das experincias, tanto mentais quanto factuais, elaboradas por
Descartes do fenmeno do arco-ris (Descartes 1963, p. 749-761) e
a elaborao da lei de refrao (Id., Ibid. 1963, p. 664-678), podem
ser tomadas como exemplos; e (3) o mtodo matemtico-mecnico (lgebra) que estabelece o vnculo entre as leis empricas e a
base conceitual mecnica (Id., 1967, p. 581-585).
O mtodo, particularmente o analtico, o instrumento pelo
qual se faz a conexo entre a base ltima do conhecimento e
aquela constituda pelas leis empricas. O mtodo analtico o
procedimento para descobrir as ideias intermedirias que faro a
conexo. Essa conexo permite, por assim dizer, construir um conhecimento com certeza da lei emprica que o mtodo emprico
por si s no poderia proporcionar, exceto pelo valor de verdade.
Dessarte, o problema cartesiano consiste em explicar mecanicamente as leis empricas e os fenmenos fsicos, ou, em outras palavras, conectar tais leis empricas ao sistema mecnico expresso
por meio de sua base, a base mecnica. Neste ponto aparece o
papel metodolgico de um dos componentes mais importantes da
abordagem de soluo de problemas de Descartes que aquele da
ideia intermediria. A expresso metodolgica que define o mtodo de abordagem de solues de problemas o mtodo analtico
268

(Descartes 1967 p. 581-585), que o instrumento para descobrir


tanto os componentes da base quanto as ideias intermedirias que
fazem a conexo entre a base e as leis empricas relativamente s
quais pretendemos obter um conhecimento demonstrado.
Segundo o mtodo analtico, precisa-se sempre assumir o
problema como resolvido, portanto, pressupor a soluo do problema, e t-la como um novo dado do problema, e, ento, a partir
dos outros dados, considerados como pressupostos, e, ainda outros assumidos como auxiliares, demonstrar que essa a soluo.
O importante nesta demonstrao encontrar a ideia intermediria, ou ideias intermedirias, que liga esses dois componentes, os dados do problema e o dado representando a soluo do
problema que foi assumido como resolvido. Desta forma, tanto
os dados do problema como a assumida soluo do problema
so guias para a soluo do problema que encontrar as ideias
intermedirias.
A concepo metafsica da cincia de Descartes como um
sistema axiomtico ideal, o princpio da unidade lgica e a doutrina epistemolgica do acesso direto, pelo sujeito, verdade constituem os elementos bsicos de sua teoria do progresso, descrita
atravs de uma proposta que denomino uma teoria da cascata da
verdade (Chiappin 1996).
O princpio que caracteriza a teoria da cascata da verdade
afirma que certas verdades e o conhecimento terico so dados no
incio do sistema cientfico, e que, atravs do mtodo dedutivo
como uma coleo de intuies pode-se distribuir a verdade, do
topo at a base, por todos os componentes derivados do sistema.
Essa teoria envolve ainda duas concepes de verdade: a teoria da
correspondncia (adequao da ideia ao objeto) e da coerncia
(consistncia interna entre as ideias). Por um lado, os pressupostos bsicos do mtodo axiomtico supostamente representam coisas reais no mundo, e isto garantido por sua doutrina epistemolgica do acesso verdade. Por outro, a viso da teoria fsica como
um sistema axiomtico ideal encontra-se baseada na ideia de que
269

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

O modelo de escolha racional na cincia operacionalizado,


no entender de Descartes, definindo-se: (1) os objetos bsicos do
conhecimento, a saber, (a) as ideias inatas ou as naturezas simples
(extenso, figura e movimento), (b) os princpios autoevidentes
(os princpios da quantidade de movimento, da inrcia e das colises), (c) as leis da razo, isto , as noes comuns (por exemplo,
se A=B e C=B, ento A=C, os princpios da identidade e de contradio e todas as regras matemticas). So com esses elementos
que se constri uma base ltima, mecnica, do conhecimento.
Ela formada de proposies verdadeiras e que so conhecidas
com certeza; (2) o mtodo experimental representa um meio para
descobrir novas proposies (leis) empricas, seu valor de verdade
(tais como, as leis de reflexo e de refrao da tica). A anlise
das experincias, tanto mentais quanto factuais, elaboradas por
Descartes do fenmeno do arco-ris (Descartes 1963, p. 749-761) e
a elaborao da lei de refrao (Id., Ibid. 1963, p. 664-678), podem
ser tomadas como exemplos; e (3) o mtodo matemtico-mecnico (lgebra) que estabelece o vnculo entre as leis empricas e a
base conceitual mecnica (Id., 1967, p. 581-585).
O mtodo, particularmente o analtico, o instrumento pelo
qual se faz a conexo entre a base ltima do conhecimento e
aquela constituda pelas leis empricas. O mtodo analtico o
procedimento para descobrir as ideias intermedirias que faro a
conexo. Essa conexo permite, por assim dizer, construir um conhecimento com certeza da lei emprica que o mtodo emprico
por si s no poderia proporcionar, exceto pelo valor de verdade.
Dessarte, o problema cartesiano consiste em explicar mecanicamente as leis empricas e os fenmenos fsicos, ou, em outras palavras, conectar tais leis empricas ao sistema mecnico expresso
por meio de sua base, a base mecnica. Neste ponto aparece o
papel metodolgico de um dos componentes mais importantes da
abordagem de soluo de problemas de Descartes que aquele da
ideia intermediria. A expresso metodolgica que define o mtodo de abordagem de solues de problemas o mtodo analtico
268

(Descartes 1967 p. 581-585), que o instrumento para descobrir


tanto os componentes da base quanto as ideias intermedirias que
fazem a conexo entre a base e as leis empricas relativamente s
quais pretendemos obter um conhecimento demonstrado.
Segundo o mtodo analtico, precisa-se sempre assumir o
problema como resolvido, portanto, pressupor a soluo do problema, e t-la como um novo dado do problema, e, ento, a partir
dos outros dados, considerados como pressupostos, e, ainda outros assumidos como auxiliares, demonstrar que essa a soluo.
O importante nesta demonstrao encontrar a ideia intermediria, ou ideias intermedirias, que liga esses dois componentes, os dados do problema e o dado representando a soluo do
problema que foi assumido como resolvido. Desta forma, tanto
os dados do problema como a assumida soluo do problema
so guias para a soluo do problema que encontrar as ideias
intermedirias.
A concepo metafsica da cincia de Descartes como um
sistema axiomtico ideal, o princpio da unidade lgica e a doutrina epistemolgica do acesso direto, pelo sujeito, verdade constituem os elementos bsicos de sua teoria do progresso, descrita
atravs de uma proposta que denomino uma teoria da cascata da
verdade (Chiappin 1996).
O princpio que caracteriza a teoria da cascata da verdade
afirma que certas verdades e o conhecimento terico so dados no
incio do sistema cientfico, e que, atravs do mtodo dedutivo
como uma coleo de intuies pode-se distribuir a verdade, do
topo at a base, por todos os componentes derivados do sistema.
Essa teoria envolve ainda duas concepes de verdade: a teoria da
correspondncia (adequao da ideia ao objeto) e da coerncia
(consistncia interna entre as ideias). Por um lado, os pressupostos bsicos do mtodo axiomtico supostamente representam coisas reais no mundo, e isto garantido por sua doutrina epistemolgica do acesso verdade. Por outro, a viso da teoria fsica como
um sistema axiomtico ideal encontra-se baseada na ideia de que
269

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

noes comuns (leis matemticas) levam de verdades a verdades,


em conformidade com a doutrina da coerncia.
Descartes supe que a verdade dos pressupostos bsicos confere objetividade e realidade a todo o sistema, bem como para
suas consequncias mais particulares, atravs da estrutura dedutiva. Portanto, o estatuto realista da cincia cartesiana encontra sua
legitimidade no contedo da base conceitual mecnica, no em
suas consequncias observacionais.
A lgica da cincia de Descartes (metodologia) tem por papel
definir as regras e o mtodo para operacionalizar sua concepo
do que a cincia, descrito acima. Nesse nvel, trata-se de implementar o mtodo abstrato e universal da ordem e da medida, bem
como a prpria teoria da cascata da verdade. Essa metodologia
envolve os seguintes procedimentos: o analtico, o enumerativo,
aquele com respeito ordem, e o sinttico (Descartes 1985a, p.
120). Ela funciona para resolver problemas, para auxiliar a encontrar, atravs da cadeia das razes, a conexo entre leis empricas
e a base conceitual do sistema axiomtico ideal. Uma vez obtido
esse vnculo, pode-se pretender que uma explicao mecnica
dessas leis tenha sido proporcionada. Portanto, trata-se de um mtodo para construir explicaes mecnicas dos fenmenos fsicos.
Esse mtodo, por sua vez, foi motivado pelo prprio mtodo
cartesiano de resoluo de problemas geomtricos, transformando-os em problemas algbricos. Consequentemente, Descartes
no apenas busca uma fsica construda de acordo com uma ordem dedutiva de razes (modelada a partir da imagem proporcionada pela prpria geometria), mas uma que tambm se constitua
em uma caracterstica universal, uma cadeia de razes expressa
atravs de smbolos matemticos, em conformidade imagem da
lgebra, alm daquela caracterstica do raciocnio geomtrico. O
emprego da lgebra levou Descartes a discutir o problema da representao do conhecimento. No seu entender, o conhecimento
representacional, e sua linguagem, matemtica.
Depois da noo de ordem, o conceito mais importante de
270

sua concepo de cincia aquele de medida, que permite a algebrizao da fsica estabelecida como quantidade atravs da afirmao que a substncia do mundo a extenso. Medida aquilo
que h de comum entre duas coisas, e, que, portanto permite
estabelecer uma relao entre elas. Com esse conceito, Descartes estabelece as duas condies formais para a matematizao/
geometrizao da fsica: ordem e medida (Descartes 1985b, p. 19).
Assim, a relao entre os princpios verdadeiros e autoevidentes
da teoria fsica e sua base emprica, constituda de leis empricas,
efetuada no apenas atravs de uma cadeia de razes, mas tambm por meio de uma ordem de razes que deve ser representada
na linguagem algbrica.
A imputao da linguagem algbrica fsica como sua representao consiste em trazer toda uma srie de recursos heursticos do clculo algbrico para operacionalizar a arte de resolver
problemas fsicos. Esse o caso dos benefcios dos recursos heursticos do clculo algbrico que Descartes j tivera oportunidade de apreciar ao representar a geometria e seus problemas na
linguagem da lgebra. Com efeito, a algebrizao da geometria
possibilita a passagem de uma geometria figurativa ou qualitativa
a uma quantitativa ou analtica, almejada por Descartes na fsica. Ele observa que a fsica, para ser abordada atravs de recursos
quantitativos, deve ser constituda por elementos dessa ordem, por
elementos mensurveis, isto , por elementos mecnicos. Descartes afirma que a fsica no pode ser matemtica a menos que seja
mecnica. Ele busca uma fsica que apresente a eficincia e a
certeza oferecidas geometria pela lgebra.
A epistemologia e a metodologia cartesianas encontram-se
intimamente vinculadas. Por um lado, sua epistemologia postula que os verdadeiros objetos de nosso conhecimento so ideias
em nossas mentes, cuja natureza mais ntima consiste na representao de algo. Tais ideias so, desse modo, o que ele considera como representaes interpretadas como estados ou objetos
mentais. Trata-se, com efeito, de um conceito de representao
271

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

noes comuns (leis matemticas) levam de verdades a verdades,


em conformidade com a doutrina da coerncia.
Descartes supe que a verdade dos pressupostos bsicos confere objetividade e realidade a todo o sistema, bem como para
suas consequncias mais particulares, atravs da estrutura dedutiva. Portanto, o estatuto realista da cincia cartesiana encontra sua
legitimidade no contedo da base conceitual mecnica, no em
suas consequncias observacionais.
A lgica da cincia de Descartes (metodologia) tem por papel
definir as regras e o mtodo para operacionalizar sua concepo
do que a cincia, descrito acima. Nesse nvel, trata-se de implementar o mtodo abstrato e universal da ordem e da medida, bem
como a prpria teoria da cascata da verdade. Essa metodologia
envolve os seguintes procedimentos: o analtico, o enumerativo,
aquele com respeito ordem, e o sinttico (Descartes 1985a, p.
120). Ela funciona para resolver problemas, para auxiliar a encontrar, atravs da cadeia das razes, a conexo entre leis empricas
e a base conceitual do sistema axiomtico ideal. Uma vez obtido
esse vnculo, pode-se pretender que uma explicao mecnica
dessas leis tenha sido proporcionada. Portanto, trata-se de um mtodo para construir explicaes mecnicas dos fenmenos fsicos.
Esse mtodo, por sua vez, foi motivado pelo prprio mtodo
cartesiano de resoluo de problemas geomtricos, transformando-os em problemas algbricos. Consequentemente, Descartes
no apenas busca uma fsica construda de acordo com uma ordem dedutiva de razes (modelada a partir da imagem proporcionada pela prpria geometria), mas uma que tambm se constitua
em uma caracterstica universal, uma cadeia de razes expressa
atravs de smbolos matemticos, em conformidade imagem da
lgebra, alm daquela caracterstica do raciocnio geomtrico. O
emprego da lgebra levou Descartes a discutir o problema da representao do conhecimento. No seu entender, o conhecimento
representacional, e sua linguagem, matemtica.
Depois da noo de ordem, o conceito mais importante de
270

sua concepo de cincia aquele de medida, que permite a algebrizao da fsica estabelecida como quantidade atravs da afirmao que a substncia do mundo a extenso. Medida aquilo
que h de comum entre duas coisas, e, que, portanto permite
estabelecer uma relao entre elas. Com esse conceito, Descartes estabelece as duas condies formais para a matematizao/
geometrizao da fsica: ordem e medida (Descartes 1985b, p. 19).
Assim, a relao entre os princpios verdadeiros e autoevidentes
da teoria fsica e sua base emprica, constituda de leis empricas,
efetuada no apenas atravs de uma cadeia de razes, mas tambm por meio de uma ordem de razes que deve ser representada
na linguagem algbrica.
A imputao da linguagem algbrica fsica como sua representao consiste em trazer toda uma srie de recursos heursticos do clculo algbrico para operacionalizar a arte de resolver
problemas fsicos. Esse o caso dos benefcios dos recursos heursticos do clculo algbrico que Descartes j tivera oportunidade de apreciar ao representar a geometria e seus problemas na
linguagem da lgebra. Com efeito, a algebrizao da geometria
possibilita a passagem de uma geometria figurativa ou qualitativa
a uma quantitativa ou analtica, almejada por Descartes na fsica. Ele observa que a fsica, para ser abordada atravs de recursos
quantitativos, deve ser constituda por elementos dessa ordem, por
elementos mensurveis, isto , por elementos mecnicos. Descartes afirma que a fsica no pode ser matemtica a menos que seja
mecnica. Ele busca uma fsica que apresente a eficincia e a
certeza oferecidas geometria pela lgebra.
A epistemologia e a metodologia cartesianas encontram-se
intimamente vinculadas. Por um lado, sua epistemologia postula que os verdadeiros objetos de nosso conhecimento so ideias
em nossas mentes, cuja natureza mais ntima consiste na representao de algo. Tais ideias so, desse modo, o que ele considera como representaes interpretadas como estados ou objetos
mentais. Trata-se, com efeito, de um conceito de representao
271

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

no apenas novo, mas amplo e radical, que determina a natureza


mesma da reflexo clssica sobre a cincia, a saber, que a anlise
do mtodo cientfico deve envolver um exame das faculdades cognitivas do conhecimento. Esta anlise se inicia, assim, por uma
teoria do conhecimento.
No interior do pensamento clssico, reside uma identidade
indissolvel entre razo (epistemologia) e mtodo (metodologia).
A verdade definida pelo princpio da identidade entre ideia e
objeto. Contudo, como ter certeza acerca dessa identificao
se se possui acesso apenas s ideias (ideias inatas, que so essncias)? Essa concepo de representao, por interpret-la como
um objeto mental, vinculando o estudo do mtodo ao exame de
nossas faculdades do conhecimento, acaba por levar a uma relao biunvoca entre tais faculdades (epistemologia) e o prprio
mtodo cientfico (metodologia), a saber: entre o entendimento e
o mtodo axiomtico ideal, a imaginao e o mtodo hipottico-dedutivo, e os sentidos e o mtodo experimental. Essa anlise das
faculdades do conhecimento, com a ajuda da qual ele determina
a sua funo, objeto e limite, o meio para demarcar a cincia do
ceticismo (Descartes 1984a )
As duas primeiras meditaes (Id.,, Tome II, 1967) fazem parte da estratgia de Descartes para demarcar sua concepo do conhecimento do ceticismo assim como da religio. A compreenso
da funo do conhecimento, de seu objeto e de seus limites, permite que nos restrinjamos ao estudo apenas dos assuntos em que o
mtodo racional possa ser aplicado, deixando-se, por exemplo, de
aplic-lo religio. Evita-se, por esse meio, gerar inconsistncias
e paradoxos que do origem ao ceticismo.
Quando a intuio, por exemplo, no pode apreender a essncia dos vnculos entre os fenmenos fsicos e o sistema mecnico de princpios e conceitos, a razo, ento, substituda pela
faculdade da imaginao. Essa faculdade, por seu turno, trabalha com hipteses e conjecturas (Id., 1963 Rgle VIII, Tome I).
Nesse caso, o mtodo axiomtico ideal substitudo pelo mtodo
272

hipottico-dedutivo. As hipteses so consideradas satisfazer a exigncia racionalista da construo de uma cadeia de razes entre
os princpios e as leis empricas. Do ponto de vista desse mtodo
(hipottico-dedutivo), como tais hipteses so apenas provveis,
e no absolutamente verdadeiras, podem-se apresentar hipteses
diferentes para o mesmo conjunto de fenmenos.
Nesse nvel, faz-se recurso terceira faculdade do conhecimento, os sentidos, e ao mtodo a ela associado em concomitncia com a razo, o mtodo experimental. Esse mtodo possibilita
a obteno das leis empricas e de relaes especficas entre os
elementos quantitativos bsicos, tais como ngulos, comprimento, movimento etc. (As leis de reflexo e de refrao da luz e as
relaes quantitativas envolvidas na explicao do arco-ris o
ngulo do mesmo constituem exemplos do emprego desse tipo
de mtodo). Com base nessas leis e nas relaes quantitativas,
possvel escolher entre hipteses rivais para explicar os fenmenos
fsicos. A no apreenso das essncias no razo para ceder ao
ceticismo quanto s possibilidades do conhecimento. As faculdades podem fazer uso do mtodo racional que se ajusta ideia de
fazer suposio ou hiptese sobre a natureza das coisas, e, ento,
extrair consequncias dessas suposies, e, posteriormente, pela
anlise destas ltimas, e, por fim, buscar evidncias de sua certeza
moral. Um conhecimento crescente das hipteses pode conduzir
apreenso de uma intuio do vnculo essencial na ordem das
razes do qual s se tinha apenas uma hiptese anteriormente.
Contudo, qual a interpretao cartesiana do mtodo experimental? o mtodo para escolher entre hipteses ou teorias
alternativas. Elas podem ser selecionadas na medida em que,
para a interpretao clssica, a refutao de uma constitui-se em
uma confirmao da outra. Com efeito, como Duhem nota, no
interior da interpretao clssica desse mtodo, a destruio de
um dos dois sistemas em oposio garante a certeza do outro, da
mesma forma que, em geometria, o absurdo de uma proposio
acarreta a verdade de sua contraditria (Duhem 1985, p. 109).
273

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

no apenas novo, mas amplo e radical, que determina a natureza


mesma da reflexo clssica sobre a cincia, a saber, que a anlise
do mtodo cientfico deve envolver um exame das faculdades cognitivas do conhecimento. Esta anlise se inicia, assim, por uma
teoria do conhecimento.
No interior do pensamento clssico, reside uma identidade
indissolvel entre razo (epistemologia) e mtodo (metodologia).
A verdade definida pelo princpio da identidade entre ideia e
objeto. Contudo, como ter certeza acerca dessa identificao
se se possui acesso apenas s ideias (ideias inatas, que so essncias)? Essa concepo de representao, por interpret-la como
um objeto mental, vinculando o estudo do mtodo ao exame de
nossas faculdades do conhecimento, acaba por levar a uma relao biunvoca entre tais faculdades (epistemologia) e o prprio
mtodo cientfico (metodologia), a saber: entre o entendimento e
o mtodo axiomtico ideal, a imaginao e o mtodo hipottico-dedutivo, e os sentidos e o mtodo experimental. Essa anlise das
faculdades do conhecimento, com a ajuda da qual ele determina
a sua funo, objeto e limite, o meio para demarcar a cincia do
ceticismo (Descartes 1984a )
As duas primeiras meditaes (Id.,, Tome II, 1967) fazem parte da estratgia de Descartes para demarcar sua concepo do conhecimento do ceticismo assim como da religio. A compreenso
da funo do conhecimento, de seu objeto e de seus limites, permite que nos restrinjamos ao estudo apenas dos assuntos em que o
mtodo racional possa ser aplicado, deixando-se, por exemplo, de
aplic-lo religio. Evita-se, por esse meio, gerar inconsistncias
e paradoxos que do origem ao ceticismo.
Quando a intuio, por exemplo, no pode apreender a essncia dos vnculos entre os fenmenos fsicos e o sistema mecnico de princpios e conceitos, a razo, ento, substituda pela
faculdade da imaginao. Essa faculdade, por seu turno, trabalha com hipteses e conjecturas (Id., 1963 Rgle VIII, Tome I).
Nesse caso, o mtodo axiomtico ideal substitudo pelo mtodo
272

hipottico-dedutivo. As hipteses so consideradas satisfazer a exigncia racionalista da construo de uma cadeia de razes entre
os princpios e as leis empricas. Do ponto de vista desse mtodo
(hipottico-dedutivo), como tais hipteses so apenas provveis,
e no absolutamente verdadeiras, podem-se apresentar hipteses
diferentes para o mesmo conjunto de fenmenos.
Nesse nvel, faz-se recurso terceira faculdade do conhecimento, os sentidos, e ao mtodo a ela associado em concomitncia com a razo, o mtodo experimental. Esse mtodo possibilita
a obteno das leis empricas e de relaes especficas entre os
elementos quantitativos bsicos, tais como ngulos, comprimento, movimento etc. (As leis de reflexo e de refrao da luz e as
relaes quantitativas envolvidas na explicao do arco-ris o
ngulo do mesmo constituem exemplos do emprego desse tipo
de mtodo). Com base nessas leis e nas relaes quantitativas,
possvel escolher entre hipteses rivais para explicar os fenmenos
fsicos. A no apreenso das essncias no razo para ceder ao
ceticismo quanto s possibilidades do conhecimento. As faculdades podem fazer uso do mtodo racional que se ajusta ideia de
fazer suposio ou hiptese sobre a natureza das coisas, e, ento,
extrair consequncias dessas suposies, e, posteriormente, pela
anlise destas ltimas, e, por fim, buscar evidncias de sua certeza
moral. Um conhecimento crescente das hipteses pode conduzir
apreenso de uma intuio do vnculo essencial na ordem das
razes do qual s se tinha apenas uma hiptese anteriormente.
Contudo, qual a interpretao cartesiana do mtodo experimental? o mtodo para escolher entre hipteses ou teorias
alternativas. Elas podem ser selecionadas na medida em que,
para a interpretao clssica, a refutao de uma constitui-se em
uma confirmao da outra. Com efeito, como Duhem nota, no
interior da interpretao clssica desse mtodo, a destruio de
um dos dois sistemas em oposio garante a certeza do outro, da
mesma forma que, em geometria, o absurdo de uma proposio
acarreta a verdade de sua contraditria (Duhem 1985, p. 109).
273

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

A aplicao desse mtodo em fsica se expressou na ideia de


que se estava diante de um Experimentum Crucis como utilizado
por Newton (Newton 1672; Silva e Martins 1996, p. 313-217) em
sua teoria das cores. Newton tinha a inteno de usar a experincia dos prismas para mostrar que as cores no eram criadas, mas
separadas da cor branca pelos diferentes graus de refrangibilidade
(Silva 2003, p. 53-65). A origem dessa concepo de experimento,
como uma deciso conclusiva, para decidir entre a verdade ou
falsidade de uma proposio aparece pela primeira vez em Bacon
com o nome de instncias cruciais (Bacon, seo XXXVI, 1984).
Desse modo, segundo Duhem, os pensadores clssicos, tais
como Galileu, Descartes, Bacon e Newton, interpretam o papel
do mtodo experimental como similar quele do mtodo geomtrico, isto , como um mtodo de prova, um procedimento tanto
de refutao como de validao (Duhem 1985, p. 109). Assim, o
mtodo experimental, com a construo de experimentos cruciais, interpretado como uma verso do mtodo de reduo ao
absurdo para demonstraes geomtricas (Descartes, 1985a).
Como observado, a concepo clssica desse mtodo consiste
em tom-lo como um procedimento de deciso acerca do valor de
verdade das proposies cientficas, isto , dada qualquer proposio desse tipo, pode-se, atravs do mtodo, provar da verdade ou
falsidade de qualquer proposio. No entanto, o estabelecimento
desse item, para um racionalista, no se revela suficiente para a
constituio do conhecimento. No entender de um racionalista,
como Descartes, exige-se ainda que semelhante verdade, para ser
categorizada como conhecimento, se enquadre no interior de um
sistema racional. O mtodo experimental apenas seleciona as verdades a serem organizadas em um sistema; uma prova completa
obtida ao se apresentar uma cadeia de razes ligando o sistema
mecnico de princpios e conceitos s leis ou fatos empricos a
serem explicados.
Fica claro, portanto, que o cientista que toma essas decises
um ente racional no sentido de que as teorias fsicas so suas
274

opes de descries da natureza, que podem ser suas criaes,


enquanto as leis empricas so as restries objetivas que a natureza impe s suas opes de descries. A racionalidade do cientista o conduz a escolher o melhor ajuste entre as teorias fsicas
e as proposies, e com isso estabelece-se o valor de verdade das
proposies e seu conhecimento como certo. Descartes parece
assim buscar, com seu modelo de escolha racional, uma sntese
entre ambas as abordagens terica e experimental. Em termos de
uma concepo moderna de escolha racional, as teorias fsicas so
as preferncias dos cientistas quanto descrio da natureza, enquanto as proposies empricas so as restries que a natureza
fsica impe livre construo das teorias fsicas.
Uma classe especial de representaes, selecionada atravs da
aplicao da lgebra teoria fsica, preencher a estrutura axiomtica com contedo cognitivo. A ideia de modelar a teoria fsica a partir da lgebra leva Descartes a considerar as quantidades
como os nicos conceitos primitivos legtimos de nossa cincia.
A exigncia (implcita) de um isomorfismo entre um sistema relacional numrico, com a propriedade de aditividade (velocidade e comprimento), e um sistema emprico relacional de noes
fsicas (movimento fsico e distncia) oferece o princpio bsico
para o desenvolvimento da concepo cartesiana ontolgica da
natureza. A exigncia de se empregar, na teoria fsica, conceitos
mensurveis e expressveis em linguagem algbrica acaba por
lev-lo a construir, e a estabelecer como legtima, uma natureza
mecnica do mundo. A extenso e o movimento, sendo passveis
de tratamento algbrico, constituem-se, assim, em conceitos fsicos e so, portanto, os elementos ltimos do mundo.
Percebe-se, desse modo, que a concepo cartesiana acerca
do que ou no uma quantidade no se encontra estabelecida
linguisticamente, mas de maneira ontolgica. Da mesma forma,
a distino entre quantidade e qualidade ontolgica, e no lingustica. Tal distino, deve-se notar, resulta da concepo cartesiana da legitimao da fsica como fsica matemtica. Para tanto,
275

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

A aplicao desse mtodo em fsica se expressou na ideia de


que se estava diante de um Experimentum Crucis como utilizado
por Newton (Newton 1672; Silva e Martins 1996, p. 313-217) em
sua teoria das cores. Newton tinha a inteno de usar a experincia dos prismas para mostrar que as cores no eram criadas, mas
separadas da cor branca pelos diferentes graus de refrangibilidade
(Silva 2003, p. 53-65). A origem dessa concepo de experimento,
como uma deciso conclusiva, para decidir entre a verdade ou
falsidade de uma proposio aparece pela primeira vez em Bacon
com o nome de instncias cruciais (Bacon, seo XXXVI, 1984).
Desse modo, segundo Duhem, os pensadores clssicos, tais
como Galileu, Descartes, Bacon e Newton, interpretam o papel
do mtodo experimental como similar quele do mtodo geomtrico, isto , como um mtodo de prova, um procedimento tanto
de refutao como de validao (Duhem 1985, p. 109). Assim, o
mtodo experimental, com a construo de experimentos cruciais, interpretado como uma verso do mtodo de reduo ao
absurdo para demonstraes geomtricas (Descartes, 1985a).
Como observado, a concepo clssica desse mtodo consiste
em tom-lo como um procedimento de deciso acerca do valor de
verdade das proposies cientficas, isto , dada qualquer proposio desse tipo, pode-se, atravs do mtodo, provar da verdade ou
falsidade de qualquer proposio. No entanto, o estabelecimento
desse item, para um racionalista, no se revela suficiente para a
constituio do conhecimento. No entender de um racionalista,
como Descartes, exige-se ainda que semelhante verdade, para ser
categorizada como conhecimento, se enquadre no interior de um
sistema racional. O mtodo experimental apenas seleciona as verdades a serem organizadas em um sistema; uma prova completa
obtida ao se apresentar uma cadeia de razes ligando o sistema
mecnico de princpios e conceitos s leis ou fatos empricos a
serem explicados.
Fica claro, portanto, que o cientista que toma essas decises
um ente racional no sentido de que as teorias fsicas so suas
274

opes de descries da natureza, que podem ser suas criaes,


enquanto as leis empricas so as restries objetivas que a natureza impe s suas opes de descries. A racionalidade do cientista o conduz a escolher o melhor ajuste entre as teorias fsicas
e as proposies, e com isso estabelece-se o valor de verdade das
proposies e seu conhecimento como certo. Descartes parece
assim buscar, com seu modelo de escolha racional, uma sntese
entre ambas as abordagens terica e experimental. Em termos de
uma concepo moderna de escolha racional, as teorias fsicas so
as preferncias dos cientistas quanto descrio da natureza, enquanto as proposies empricas so as restries que a natureza
fsica impe livre construo das teorias fsicas.
Uma classe especial de representaes, selecionada atravs da
aplicao da lgebra teoria fsica, preencher a estrutura axiomtica com contedo cognitivo. A ideia de modelar a teoria fsica a partir da lgebra leva Descartes a considerar as quantidades
como os nicos conceitos primitivos legtimos de nossa cincia.
A exigncia (implcita) de um isomorfismo entre um sistema relacional numrico, com a propriedade de aditividade (velocidade e comprimento), e um sistema emprico relacional de noes
fsicas (movimento fsico e distncia) oferece o princpio bsico
para o desenvolvimento da concepo cartesiana ontolgica da
natureza. A exigncia de se empregar, na teoria fsica, conceitos
mensurveis e expressveis em linguagem algbrica acaba por
lev-lo a construir, e a estabelecer como legtima, uma natureza
mecnica do mundo. A extenso e o movimento, sendo passveis
de tratamento algbrico, constituem-se, assim, em conceitos fsicos e so, portanto, os elementos ltimos do mundo.
Percebe-se, desse modo, que a concepo cartesiana acerca
do que ou no uma quantidade no se encontra estabelecida
linguisticamente, mas de maneira ontolgica. Da mesma forma,
a distino entre quantidade e qualidade ontolgica, e no lingustica. Tal distino, deve-se notar, resulta da concepo cartesiana da legitimao da fsica como fsica matemtica. Para tanto,
275

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

com efeito, esta ltima identificada com a prpria fsica mecnica. Alm disso, podem-se observar tambm as sementes da teoria
da medio como um critrio de escolha, a partir dos recursos
empregados por Descartes para a construo de teorias fsicas. A
ideia de uma teoria da medio resulta da imposio de que os
conceitos fsicos sejam mensurveis.
Ao construir sua fsica mecnica, Descartes define as ideias
simples que formam o ncleo conceitual bsico de sua fsica mecanicista. Elas constituem os fundamentos ltimos a partir dos
quais tudo deve ser composto. No entender de Descartes:
Denominamos simples apenas aquelas coisas que conhecemos to clara e distintamente que no podem ser divididas pela mente em outras
conhecidas de maneira ainda mais distinta. A forma, a extenso e o movimento etc. so do primeiro tipo; todo o resto concebemos como, em
certo sentido, sendo composto a partir deles. (Descartes 1985b, p. 44.)

Essas ideias simples constituem as propriedades primrias


da matria, entendida, nesse contexto, como uma entidade puramente matemtica e que possui, na extenso, seu principal
atributo. Os critrios subjacentes para a escolha desses conceitos
primitivos das teorias fsicas so aqueles de uma teoria incipiente
da medio, que estabelece tais conceitos como somente aqueles
passveis de serem medidos. No entender de Descartes, a nica
categoria que preenche essa propriedade aquela da quantidade
(Id., 1984a). No h lugar para qualidades no mundo quantificvel da cincia cartesiana; elas so desqualificadas como noes
primrias por no serem representveis algebricamente, isto ,
no podem ser interpretadas como quantidades.
Tendo estabelecido o problema da natureza da teoria fsica,
Descartes busca tambm demonstrar que as teorias fsicas proporcionam conhecimento terico do mundo externo. A soluo por
ele apresentada do problema relativo objetividade da cincia
encontra-se alinhada com sua concepo de verdade. Os objetos
276

de conhecimento humano so representaes na mente. Sem um


acesso direto ao mundo real, como se pode garantir a objetividade
das representaes?
Descartes obtm a garantia epistemolgica de que as ideias
inatas so representaes de coisas reais no mundo por meio
de consideraes puramente metafsicas, acerca da natureza de
nossas faculdades do conhecimento e da natureza de Deus. Ele
garante, assim, a aplicao da teoria da correspondncia da verdade aos conceitos mecnicos bsicos, por ele considerados como
ideias inatas. Tais conceitos representam objetos no mundo. Desse modo, atravs da deduo, a objetividade da base espalha-se
por todo o sistema. Esse sistema cartesiano de princpios (noes
comuns) garante que a deduo (coleo de intuies) leve de
verdade a verdade, tencionando mostrar que o mundo mecnico
conceitual constitui-se no apenas em uma representao possvel do mundo, mas em uma representao fiel do mesmo.
Essa discusso da objetividade das ideias caracteriza a abordagem cartesiana do problema do contedo cognitivo da teoria fsica como metafsica. Semelhante abordagem parece constituir-se
na nica soluo coerente para uma concepo de racionalidade
que possui um carter matemtico e lgico, e busca contemplar,
de maneira absoluta, o valor objetivo da teoria.
O projeto cartesiano de construo de um sistema axiomtico ideal revela-se bastante difcil e cheio de obstculos como
reconhecido pelo prprio Descartes quando diz: Na medida em
que eu tenha examinado tudo de maneira ordenada, certo que
aquilo que ainda permanece a ser descoberto em si mesmo mais
difcil e mais recndito que qualquer coisa que, at o momento,
eu tenha sido capaz de descobrir (Descartes, 1985a, p. 147-148).
Em primeiro lugar, o problema consiste em seguir a cadeia
inteira de raciocnios, que parte dos primeiros princpios at obter a determinao explicativa de um fenmeno particular ou de
uma lei. Essa uma barreira praticamente intransponvel. A brevit de la vie e o dfaut des expriences so dois fatores que tornam
277

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

com efeito, esta ltima identificada com a prpria fsica mecnica. Alm disso, podem-se observar tambm as sementes da teoria
da medio como um critrio de escolha, a partir dos recursos
empregados por Descartes para a construo de teorias fsicas. A
ideia de uma teoria da medio resulta da imposio de que os
conceitos fsicos sejam mensurveis.
Ao construir sua fsica mecnica, Descartes define as ideias
simples que formam o ncleo conceitual bsico de sua fsica mecanicista. Elas constituem os fundamentos ltimos a partir dos
quais tudo deve ser composto. No entender de Descartes:
Denominamos simples apenas aquelas coisas que conhecemos to clara e distintamente que no podem ser divididas pela mente em outras
conhecidas de maneira ainda mais distinta. A forma, a extenso e o movimento etc. so do primeiro tipo; todo o resto concebemos como, em
certo sentido, sendo composto a partir deles. (Descartes 1985b, p. 44.)

Essas ideias simples constituem as propriedades primrias


da matria, entendida, nesse contexto, como uma entidade puramente matemtica e que possui, na extenso, seu principal
atributo. Os critrios subjacentes para a escolha desses conceitos
primitivos das teorias fsicas so aqueles de uma teoria incipiente
da medio, que estabelece tais conceitos como somente aqueles
passveis de serem medidos. No entender de Descartes, a nica
categoria que preenche essa propriedade aquela da quantidade
(Id., 1984a). No h lugar para qualidades no mundo quantificvel da cincia cartesiana; elas so desqualificadas como noes
primrias por no serem representveis algebricamente, isto ,
no podem ser interpretadas como quantidades.
Tendo estabelecido o problema da natureza da teoria fsica,
Descartes busca tambm demonstrar que as teorias fsicas proporcionam conhecimento terico do mundo externo. A soluo por
ele apresentada do problema relativo objetividade da cincia
encontra-se alinhada com sua concepo de verdade. Os objetos
276

de conhecimento humano so representaes na mente. Sem um


acesso direto ao mundo real, como se pode garantir a objetividade
das representaes?
Descartes obtm a garantia epistemolgica de que as ideias
inatas so representaes de coisas reais no mundo por meio
de consideraes puramente metafsicas, acerca da natureza de
nossas faculdades do conhecimento e da natureza de Deus. Ele
garante, assim, a aplicao da teoria da correspondncia da verdade aos conceitos mecnicos bsicos, por ele considerados como
ideias inatas. Tais conceitos representam objetos no mundo. Desse modo, atravs da deduo, a objetividade da base espalha-se
por todo o sistema. Esse sistema cartesiano de princpios (noes
comuns) garante que a deduo (coleo de intuies) leve de
verdade a verdade, tencionando mostrar que o mundo mecnico
conceitual constitui-se no apenas em uma representao possvel do mundo, mas em uma representao fiel do mesmo.
Essa discusso da objetividade das ideias caracteriza a abordagem cartesiana do problema do contedo cognitivo da teoria fsica como metafsica. Semelhante abordagem parece constituir-se
na nica soluo coerente para uma concepo de racionalidade
que possui um carter matemtico e lgico, e busca contemplar,
de maneira absoluta, o valor objetivo da teoria.
O projeto cartesiano de construo de um sistema axiomtico ideal revela-se bastante difcil e cheio de obstculos como
reconhecido pelo prprio Descartes quando diz: Na medida em
que eu tenha examinado tudo de maneira ordenada, certo que
aquilo que ainda permanece a ser descoberto em si mesmo mais
difcil e mais recndito que qualquer coisa que, at o momento,
eu tenha sido capaz de descobrir (Descartes, 1985a, p. 147-148).
Em primeiro lugar, o problema consiste em seguir a cadeia
inteira de raciocnios, que parte dos primeiros princpios at obter a determinao explicativa de um fenmeno particular ou de
uma lei. Essa uma barreira praticamente intransponvel. A brevit de la vie e o dfaut des expriences so dois fatores que tornam
277

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

a ideia de cincia uma impossibilidade prtica (Descartes, 1985a).


Ora, a aplicao dessa concepo axiomtica ideal da cincia na
explicao dos fenmenos fsicos no pode ser implementada na
ausncia do conhecimento dos primeiros princpios, bem como
das conexes entre eles e as leis empricas. Em geral, entretanto,
o conhecimento de tais conexes (necessrias e essenciais) entre
a base terica e a emprica no se encontra disponvel. Por outro
lado, deve-se lembrar que a ontologia cartesiana torna a extenso
o atributo essencial da matria. Essa tese inviabiliza uma teoria
atomista da matria. Segue-se que a concepo cartesiana de cincia como um mtodo axiomtico ideal no pode tolerar o emprego de hipteses atmicas.
Contudo, para operacionalizar sua teoria da coerncia da verdade, e mesmo seu sistema axiomtico ideal, Descartes decide,
ainda que de maneira provisria, empregar hipteses. Tal emprego, entretanto, parece uma contingncia da aplicao de sua teoria mecnica para explicar fenmenos fsicos, exigindo uma teoria
atomista da matria. Sua metodologia emprega essa teoria como
um meio para articular, e, mesmo, tornar efetiva, a aplicao de
sua teoria mecnica. Desse modo, pode-se diminuir o hiato entre
os primeiros princpios e as leis empricas atravs da hipostasiao
de uma teoria da matria qual se atribuem propriedades mecnicas. Trata-se aqui de fazer uso de modelos de massas invisveis em
movimento. No entender de Descartes, o uso da cincia para os
propsitos prticos, onde a brevit de la vie constitui um fator decisivo, que requer o emprego temporrio de hipteses para contornar o tempo infinito requerido para o estabelecimento da cincia
ideal, isto , a deduo de toda a fsica a partir da metafsica.
Como uma consequncia da impossibilidade prtica do desenvolvimento pleno da cincia ideal, e com o propsito de aprimorar o conhecimento prtico dos fenmenos naturais, Descartes
emprega metodologicamente a teoria atomista (hipottica) da matria. Ele postula sistemas materiais de corpsculos definidos (trs
tipos de corpsculos) cujos movimentos, tamanho, figura e ao
278

mecnica so responsveis pela produo de todos os fenmenos


naturais. Premida pela necessidade de apresentar explicaes articuladas em cincia, essa nova estrutura do ser (extenso, tamanho
e movimento) concebe o mundo como uma mquina, composta
por corpos inertes movidos pela necessidade fsica e unificados
pelas leis mecnicas que so expressas justamente em termos de
figura, tamanho e movimento. Eles so os constituintes dos modelos mecnicos formados de massas invisveis em movimento
que caracterizam a abordagem sinttica da mecnica ainda que
organizadas segundo o princpio da unidade lgica. A cincia cartesiana como uma cadeia rigorosa e completa de razes, partindo
de Deus at a particularidade dos fenmenos fsicos, permanece,
entretanto, um ideal ao qual a cincia prtica e provisria gradualmente se aproxima.
Pode-se dessa forma, perceber com clareza, em Descartes,
uma tenso entre duas concepes de teoria fsica. Por um lado,
semelhante teoria concebida como um sistema axiomtico
ideal, baseado em conceitos bem fundados e em princpios autoevidentes; isto , todos os fenmenos fsicos devem, em princpio, ser deduzidos de tais conceitos e princpios, e organizados
segundo uma unidade lgica. Por outro, trata-se de uma definio
que estabelece, atravs do uso de representaes figurativas ou
de modelos, os vnculos entre o sistema conceitual mecnico e a
prpria base emprica. Tais modelos mecnicos, massas invisveis
em movimento se encontram baseados em mecanismos definidos
e concretos da matria em movimento, em vez de empregarem
uma cadeia rigorosa de razes lgicas.
Esses modelos mecnicos de massa invisveis em movimento
possuem o estatuto de hipteses e no de pressupostos autoevidentes. O equilbrio entre a definio de teoria fsica como um sistema axiomtico ideal e as teorias fsicas efetivas, que empregam
hipteses atomistas, proporciona as condies tericas para definir a sntese cartesiana entre as certezas metafsica (cientfica) e
moral (prtica). Tal equilbrio explica tanto o valor objetivo (me279

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

a ideia de cincia uma impossibilidade prtica (Descartes, 1985a).


Ora, a aplicao dessa concepo axiomtica ideal da cincia na
explicao dos fenmenos fsicos no pode ser implementada na
ausncia do conhecimento dos primeiros princpios, bem como
das conexes entre eles e as leis empricas. Em geral, entretanto,
o conhecimento de tais conexes (necessrias e essenciais) entre
a base terica e a emprica no se encontra disponvel. Por outro
lado, deve-se lembrar que a ontologia cartesiana torna a extenso
o atributo essencial da matria. Essa tese inviabiliza uma teoria
atomista da matria. Segue-se que a concepo cartesiana de cincia como um mtodo axiomtico ideal no pode tolerar o emprego de hipteses atmicas.
Contudo, para operacionalizar sua teoria da coerncia da verdade, e mesmo seu sistema axiomtico ideal, Descartes decide,
ainda que de maneira provisria, empregar hipteses. Tal emprego, entretanto, parece uma contingncia da aplicao de sua teoria mecnica para explicar fenmenos fsicos, exigindo uma teoria
atomista da matria. Sua metodologia emprega essa teoria como
um meio para articular, e, mesmo, tornar efetiva, a aplicao de
sua teoria mecnica. Desse modo, pode-se diminuir o hiato entre
os primeiros princpios e as leis empricas atravs da hipostasiao
de uma teoria da matria qual se atribuem propriedades mecnicas. Trata-se aqui de fazer uso de modelos de massas invisveis em
movimento. No entender de Descartes, o uso da cincia para os
propsitos prticos, onde a brevit de la vie constitui um fator decisivo, que requer o emprego temporrio de hipteses para contornar o tempo infinito requerido para o estabelecimento da cincia
ideal, isto , a deduo de toda a fsica a partir da metafsica.
Como uma consequncia da impossibilidade prtica do desenvolvimento pleno da cincia ideal, e com o propsito de aprimorar o conhecimento prtico dos fenmenos naturais, Descartes
emprega metodologicamente a teoria atomista (hipottica) da matria. Ele postula sistemas materiais de corpsculos definidos (trs
tipos de corpsculos) cujos movimentos, tamanho, figura e ao
278

mecnica so responsveis pela produo de todos os fenmenos


naturais. Premida pela necessidade de apresentar explicaes articuladas em cincia, essa nova estrutura do ser (extenso, tamanho
e movimento) concebe o mundo como uma mquina, composta
por corpos inertes movidos pela necessidade fsica e unificados
pelas leis mecnicas que so expressas justamente em termos de
figura, tamanho e movimento. Eles so os constituintes dos modelos mecnicos formados de massas invisveis em movimento
que caracterizam a abordagem sinttica da mecnica ainda que
organizadas segundo o princpio da unidade lgica. A cincia cartesiana como uma cadeia rigorosa e completa de razes, partindo
de Deus at a particularidade dos fenmenos fsicos, permanece,
entretanto, um ideal ao qual a cincia prtica e provisria gradualmente se aproxima.
Pode-se dessa forma, perceber com clareza, em Descartes,
uma tenso entre duas concepes de teoria fsica. Por um lado,
semelhante teoria concebida como um sistema axiomtico
ideal, baseado em conceitos bem fundados e em princpios autoevidentes; isto , todos os fenmenos fsicos devem, em princpio, ser deduzidos de tais conceitos e princpios, e organizados
segundo uma unidade lgica. Por outro, trata-se de uma definio
que estabelece, atravs do uso de representaes figurativas ou
de modelos, os vnculos entre o sistema conceitual mecnico e a
prpria base emprica. Tais modelos mecnicos, massas invisveis
em movimento se encontram baseados em mecanismos definidos
e concretos da matria em movimento, em vez de empregarem
uma cadeia rigorosa de razes lgicas.
Esses modelos mecnicos de massa invisveis em movimento
possuem o estatuto de hipteses e no de pressupostos autoevidentes. O equilbrio entre a definio de teoria fsica como um sistema axiomtico ideal e as teorias fsicas efetivas, que empregam
hipteses atomistas, proporciona as condies tericas para definir a sntese cartesiana entre as certezas metafsica (cientfica) e
moral (prtica). Tal equilbrio explica tanto o valor objetivo (me279

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

tafsico), como prtico (moral) da teoria fsica (Descartes 1985a).


A ideia de uma teoria axiomtica ideal da fsica essencial para
explicar racionalmente a objetividade da cincia (conhecimento
terico) bem como o comprometimento de Descartes com um
valor objetivo (metafsico) das teorias fsicas efetivas. Tais teorias
no partilham das condies exigidas pela teoria fsica ideal, uma
vez que empregam hipteses como cadeias intermedirias.
A questo, assim, imediatamente se coloca: como explicar o
conhecimento terico proporcionado pelas mesmas? Tal conhecimento terico constitui-se atravs da relao entre essas teorias
(efetivas) e o sistema axiomtico ideal que representa o mundo.
Descartes parece entender que o valor objetivo (conhecimento
terico) das teorias fsicas efetivas definido em termos de sua
contribuio para aproxim-las da teoria fsica ideal, ou seja, para
o prprio conhecimento desta ltima teoria. O aumento no conhecimento das leis empricas e das relaes entre tais leis e o
sistema conceitual mecnico diminui a variedade de hipteses
alternativas que vinculam princpios autoevidentes base emprica. Isso leva a uma ampliao do conhecimento das relaes
essenciais (reais) e necessrias entre essas duas bases, o que caracteriza o valor objetivo das teorias fsicas efetivas. A relao entre a
base do conhecimento, organizado na forma geomtrica, e as leis
empricas, que so construdas orientadas pela base terica, no
sempre uma relao de estreita deduo matemtica ainda que o
objetivo seja esse.
No entanto, como no possvel conhecer imediatamente as
relaes essenciais entre a base e as leis empricas descrevendo os
fenmenos, procura-se substituir estas por uma sequncia de hipteses sobre as conexes que podem consistir em modelos hipotticos sobre a natureza destas relaes. Na relao entre a base do conhecimento estabelecida a priori por Descartes e as leis empricas
elaboradas pelo mtodo experimental, com a ajuda da orientao
da base terica, encontra-se um dos aspectos fundamentais do funcionamento do mtodo de soluo de problemas de Descartes.
280

O mtodo analtico funciona para resolver problemas considerando a base e assumindo as leis empricas como a soluo do
problema e, ento, procurando descobrir, com a ajuda da base e
das leis empricas, as hipteses intermedirias que as conectam. A
sua abordagem ao problema da fundamentao das leis da tica
exemplar nesse sentido. Descartes considera que a metafsica
tem dado as condies para afirmar que as leis da mecnica proporcionam um conhecimento certo da natureza fsica. Descartes
conhece tambm, e um dos que ajudaram a elaborar, a lei da
refrao, e considera bem estabelecido o conhecimento da lei da
reflexo da tica. Contudo, essas leis adquirem o estatuto de conhecimento certo apenas e to somente se forem deduzidas matematicamente da base da mecnica.
O mtodo analtico procura elaborar os meios para a construo das hipteses intermedirias que Descartes constri com a
ajuda de modelos mecnicos de que a natureza da luz formada
de partculas (Descartes, Regra VIII, [1985b]; 1963, p.114). Com
esses recursos, ele consegue construir uma conexo hipottica,
portanto, provisria, entre a base mecnica e as leis da tica. Esse
conhecimento por envolver provisoriamente hipteses tem o estatuto de certeza moral. O avano do conhecimento sobre a natureza dever transformar essa certeza moral em certeza metafsica
que expressa o conhecimento da relao essencial entre esses dois
conjuntos de leis.
O valor prtico da teoria dado atravs de sua aplicao
natureza, constituindo uma relao entre teoria fsica e o mundo
dos fenmenos. Por exemplo, as teorias fsicas podem auxiliar-nos
a aprimorar nossos mtodos para construir e polir lentes, construir
mquinas mais eficientes etc. Hipteses acerca da natureza das
coisas e das relaes entre os princpios bsicos e as leis empricas
encontram-se bem ajustadas a essa funo da cincia como uma
forma de ao sobre a natureza.
Na concepo de Descartes, encontra-se tambm o componente que o conhecimento das causas eficientes um conheci281

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

tafsico), como prtico (moral) da teoria fsica (Descartes 1985a).


A ideia de uma teoria axiomtica ideal da fsica essencial para
explicar racionalmente a objetividade da cincia (conhecimento
terico) bem como o comprometimento de Descartes com um
valor objetivo (metafsico) das teorias fsicas efetivas. Tais teorias
no partilham das condies exigidas pela teoria fsica ideal, uma
vez que empregam hipteses como cadeias intermedirias.
A questo, assim, imediatamente se coloca: como explicar o
conhecimento terico proporcionado pelas mesmas? Tal conhecimento terico constitui-se atravs da relao entre essas teorias
(efetivas) e o sistema axiomtico ideal que representa o mundo.
Descartes parece entender que o valor objetivo (conhecimento
terico) das teorias fsicas efetivas definido em termos de sua
contribuio para aproxim-las da teoria fsica ideal, ou seja, para
o prprio conhecimento desta ltima teoria. O aumento no conhecimento das leis empricas e das relaes entre tais leis e o
sistema conceitual mecnico diminui a variedade de hipteses
alternativas que vinculam princpios autoevidentes base emprica. Isso leva a uma ampliao do conhecimento das relaes
essenciais (reais) e necessrias entre essas duas bases, o que caracteriza o valor objetivo das teorias fsicas efetivas. A relao entre a
base do conhecimento, organizado na forma geomtrica, e as leis
empricas, que so construdas orientadas pela base terica, no
sempre uma relao de estreita deduo matemtica ainda que o
objetivo seja esse.
No entanto, como no possvel conhecer imediatamente as
relaes essenciais entre a base e as leis empricas descrevendo os
fenmenos, procura-se substituir estas por uma sequncia de hipteses sobre as conexes que podem consistir em modelos hipotticos sobre a natureza destas relaes. Na relao entre a base do conhecimento estabelecida a priori por Descartes e as leis empricas
elaboradas pelo mtodo experimental, com a ajuda da orientao
da base terica, encontra-se um dos aspectos fundamentais do funcionamento do mtodo de soluo de problemas de Descartes.
280

O mtodo analtico funciona para resolver problemas considerando a base e assumindo as leis empricas como a soluo do
problema e, ento, procurando descobrir, com a ajuda da base e
das leis empricas, as hipteses intermedirias que as conectam. A
sua abordagem ao problema da fundamentao das leis da tica
exemplar nesse sentido. Descartes considera que a metafsica
tem dado as condies para afirmar que as leis da mecnica proporcionam um conhecimento certo da natureza fsica. Descartes
conhece tambm, e um dos que ajudaram a elaborar, a lei da
refrao, e considera bem estabelecido o conhecimento da lei da
reflexo da tica. Contudo, essas leis adquirem o estatuto de conhecimento certo apenas e to somente se forem deduzidas matematicamente da base da mecnica.
O mtodo analtico procura elaborar os meios para a construo das hipteses intermedirias que Descartes constri com a
ajuda de modelos mecnicos de que a natureza da luz formada
de partculas (Descartes, Regra VIII, [1985b]; 1963, p.114). Com
esses recursos, ele consegue construir uma conexo hipottica,
portanto, provisria, entre a base mecnica e as leis da tica. Esse
conhecimento por envolver provisoriamente hipteses tem o estatuto de certeza moral. O avano do conhecimento sobre a natureza dever transformar essa certeza moral em certeza metafsica
que expressa o conhecimento da relao essencial entre esses dois
conjuntos de leis.
O valor prtico da teoria dado atravs de sua aplicao
natureza, constituindo uma relao entre teoria fsica e o mundo
dos fenmenos. Por exemplo, as teorias fsicas podem auxiliar-nos
a aprimorar nossos mtodos para construir e polir lentes, construir
mquinas mais eficientes etc. Hipteses acerca da natureza das
coisas e das relaes entre os princpios bsicos e as leis empricas
encontram-se bem ajustadas a essa funo da cincia como uma
forma de ao sobre a natureza.
Na concepo de Descartes, encontra-se tambm o componente que o conhecimento das causas eficientes um conheci281

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

mento que permite a conquista e o domnio da natureza. Esse


conhecimento tem uma finalidade prtica que o uso das leis da
natureza para promover o bem-estar social, como, por exemplo,
a produo de lentes cada vez mais eficientes com a ajuda do
conhecimento das leis da tica. A cincia das causas eficientes
que se conhece por meio do mtodo racional uma concepo
de cincia que traz, atada a si, uma tecnologia de apropriao e
reproduo da natureza. Conhecer a natureza conhecer as causas eficientes dos fenmenos, os quais permitem suas reprodues
indefinidas.
O uso da cincia para a produo de tecnologia requer uma
combinao das causas eficientes com as causas finais. A aplicao do conhecimento cientfico requer uma anlise dos fins para
os quais se pretende fazer uso. O caso da construo das lentes
exemplar, na medida em que ele requer no apenas o conhecimento das leis da tica, mas tambm a anlise do olho humano
em termos de suas funes e fins. A eficincia da tecnologia, que
consiste na construo de artefatos, depender fundamentalmente dessa combinao de anlise envolvendo as causas eficientes
dos fenmenos e as causas finais dos objetivos pretendidos com
sua construo.
Essa relao da cincia e da tecnologia ter uma influncia
fundamental na concepo da poltica como cincia em Hobbes,
assim, do mesmo modo, na concepo do direito como cincia e
como tecnologia.
A reao contra a concepo metafsica da cincia, como
herdeira da proposta de Descartes, emerge no final do sculo
XIX com as propostas da teoria fsica como representao tanto
por parte de Duhem quanto de Poincar, que do origem a uma
nova concepo de racionalismo que denominamos de racionalismo neoclssico (Chiappin, 2010). Contudo, Duhem se separa
de uma concepo metafsica da cincia sem ser antimetafsico,
preservando a metafsica como um domnio formado de ideias
reguladoras e elementos extralgicos, os quais considera essencial
282

na elaborao da concepo da cincia que pretende se demarcar


da metafsica e evitar a concepo convencionalista/pragmatista
de Poincar, que se posiciona como antimetafsica. A proposta
de concepo de Duhem de cincia constitui-se, por sua vez, em
uma doutrina de transio, com a construo do programa do
racionalismo neoclssico, entre uma epistemologia com sujeito,
que a teoria da cincia de Descartes, caracterstica da posio
cartesiana e de toda teoria do conhecimento clssica, e uma epistemologia pura, sem sujeito, preconizada por Popper. O conceito
bsico para essa passagem a noo duhemiana de representao como um signo lingustico (Duhem 1974), e no como algo
mental cujo objetivo a organizao matemtica das leis empricas. Duhem substitui o sujeito transcendental (o Cogito, o sujeito
ideal do conhecimento) por uma teoria fsica transcendental (a
teoria fsica ideal) e pressupe que o acesso a ela se d por uma
dinmica do conhecimento compatvel com outra de suas teses
que afirma que o indivduo falvel. Portanto, Duhem defende
uma concepo realista da cincia, mas, diferentemente da de
Descartes, a verdade no est no incio do sistema, mas no final,
como uma teoria ideal a ser buscada pela dinmica do conhecimento. Alm disso, o realismo de Duhem, diferentemente do de
Descartes, no corpuscular ou atomista, uma vez que ele rejeita
a teoria da matria, e a substitui pelas estruturas de organizao
das leis, constituindo-se em um realismo estrutural e convergente
(Chiappin 1989)
O racionalismo clssico construdo por Descartes, que tem
a teoria mecnica como modelo e princpio unificador da fsica,
substitudo, com Duhem, pelo racionalismo neoclssico, com
a tese de que a termodinmica agora o princpio unificador da
fsica mais compatvel com sua concepo de um realismo estrutural. Contudo, para Poincar tambm, um dos construtores do
racionalismo neoclssico, o princpio da unidade lgica da cincia deve ser rejeitado e substitudo pelo princpio da subdeterminao das teorias pelos dados.
283

discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

mento que permite a conquista e o domnio da natureza. Esse


conhecimento tem uma finalidade prtica que o uso das leis da
natureza para promover o bem-estar social, como, por exemplo,
a produo de lentes cada vez mais eficientes com a ajuda do
conhecimento das leis da tica. A cincia das causas eficientes
que se conhece por meio do mtodo racional uma concepo
de cincia que traz, atada a si, uma tecnologia de apropriao e
reproduo da natureza. Conhecer a natureza conhecer as causas eficientes dos fenmenos, os quais permitem suas reprodues
indefinidas.
O uso da cincia para a produo de tecnologia requer uma
combinao das causas eficientes com as causas finais. A aplicao do conhecimento cientfico requer uma anlise dos fins para
os quais se pretende fazer uso. O caso da construo das lentes
exemplar, na medida em que ele requer no apenas o conhecimento das leis da tica, mas tambm a anlise do olho humano
em termos de suas funes e fins. A eficincia da tecnologia, que
consiste na construo de artefatos, depender fundamentalmente dessa combinao de anlise envolvendo as causas eficientes
dos fenmenos e as causas finais dos objetivos pretendidos com
sua construo.
Essa relao da cincia e da tecnologia ter uma influncia
fundamental na concepo da poltica como cincia em Hobbes,
assim, do mesmo modo, na concepo do direito como cincia e
como tecnologia.
A reao contra a concepo metafsica da cincia, como
herdeira da proposta de Descartes, emerge no final do sculo
XIX com as propostas da teoria fsica como representao tanto
por parte de Duhem quanto de Poincar, que do origem a uma
nova concepo de racionalismo que denominamos de racionalismo neoclssico (Chiappin, 2010). Contudo, Duhem se separa
de uma concepo metafsica da cincia sem ser antimetafsico,
preservando a metafsica como um domnio formado de ideias
reguladoras e elementos extralgicos, os quais considera essencial
282

na elaborao da concepo da cincia que pretende se demarcar


da metafsica e evitar a concepo convencionalista/pragmatista
de Poincar, que se posiciona como antimetafsica. A proposta
de concepo de Duhem de cincia constitui-se, por sua vez, em
uma doutrina de transio, com a construo do programa do
racionalismo neoclssico, entre uma epistemologia com sujeito,
que a teoria da cincia de Descartes, caracterstica da posio
cartesiana e de toda teoria do conhecimento clssica, e uma epistemologia pura, sem sujeito, preconizada por Popper. O conceito
bsico para essa passagem a noo duhemiana de representao como um signo lingustico (Duhem 1974), e no como algo
mental cujo objetivo a organizao matemtica das leis empricas. Duhem substitui o sujeito transcendental (o Cogito, o sujeito
ideal do conhecimento) por uma teoria fsica transcendental (a
teoria fsica ideal) e pressupe que o acesso a ela se d por uma
dinmica do conhecimento compatvel com outra de suas teses
que afirma que o indivduo falvel. Portanto, Duhem defende
uma concepo realista da cincia, mas, diferentemente da de
Descartes, a verdade no est no incio do sistema, mas no final,
como uma teoria ideal a ser buscada pela dinmica do conhecimento. Alm disso, o realismo de Duhem, diferentemente do de
Descartes, no corpuscular ou atomista, uma vez que ele rejeita
a teoria da matria, e a substitui pelas estruturas de organizao
das leis, constituindo-se em um realismo estrutural e convergente
(Chiappin 1989)
O racionalismo clssico construdo por Descartes, que tem
a teoria mecnica como modelo e princpio unificador da fsica,
substitudo, com Duhem, pelo racionalismo neoclssico, com
a tese de que a termodinmica agora o princpio unificador da
fsica mais compatvel com sua concepo de um realismo estrutural. Contudo, para Poincar tambm, um dos construtores do
racionalismo neoclssico, o princpio da unidade lgica da cincia deve ser rejeitado e substitudo pelo princpio da subdeterminao das teorias pelos dados.
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discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

A mecnica analtica e a termodinmica e o eletromagnetismo so construdos de maneira autnoma segundo a abordagem


da mecnica analtica que interpretada, por Duhem, como uma
linguagem e no propriamente uma mecnica. Poincar mantm-se adepto desta concepo da mecnica e ser o seu principal
promotor moderno.Contudo, rejeitar a possibilidade do mtodo experimental de escolher entre teorias ou hipteses. Segundo
Poincar, onde se pode construir um modelo mecnico podem-se
construir infinitos. Com esta concluso, a cincia, para ele, no
pode possuir um valor objetivo mas apenas prtico. Ele desenvolver uma concepo convencionalista/pragmatista da cincia a
partir de suas reflexes acerca da irrefutabilidade da mecnica e
da importncia do princpio da subdeterminao da teoria pelos
dados na cincia.
O sujeito transcendental de Descartes e de Kant absolutamente essencial para garantir que o conhecimento da natureza
um conhecimento com certeza e, alm disso, que o modelo
da cascata contm uma dinmica capaz de explicar o desenvolvimento do conhecimento, ainda que fazendo uso de um modelo esttico do conhecimento que o modelo geomtrico. Em
Duhem, o sujeito transcendental substitudo por um indivduo
falvel que no tem acesso direito verdade. A ideia assim a de
desenvolver uma estratgia dinmica para ter acesso indireto
verdade expressa na forma de uma teoria fsica ideal. Esse acesso
se dar sempre de maneira assinttica. O modelo esttico da geometria substitudo por uma concepo da dinmica das teorias
cientficas interpretadas como hipteses e que devem ser eliminadas de modo sistemtico e racional, fazendo com que ocorra uma
aproximao sucessiva da teoria fsica ideal.

284

Bibliografia
BACON, FANCIS. Novum organum, Of true directions concerning the Interpretation of nature. Illinois: Open Court Publishing Company, New Edition, 1994.
_______ Novum Organum. Coleo os Pensadores. So Paulo:
Abril, 1984.
CHIAPPIN, J. R. N. Duhems theory of science: the interplay between Philosophy and history of science. Ph. D Thesis. University of Pittsburgh. U.S.A, 1989.
________ Racionalidade, Deciso, Soluo de problemas e o
programa racionalista. Cincia e Filosofia. V.5. 1996.
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discurso 43

A CONCEPO METAFSICA DE DESCARTES DA CINCIA E DA REPRESENTAO MECANICISTA DA NATUREZA | J. R. N. Chiappin

A mecnica analtica e a termodinmica e o eletromagnetismo so construdos de maneira autnoma segundo a abordagem


da mecnica analtica que interpretada, por Duhem, como uma
linguagem e no propriamente uma mecnica. Poincar mantm-se adepto desta concepo da mecnica e ser o seu principal
promotor moderno.Contudo, rejeitar a possibilidade do mtodo experimental de escolher entre teorias ou hipteses. Segundo
Poincar, onde se pode construir um modelo mecnico podem-se
construir infinitos. Com esta concluso, a cincia, para ele, no
pode possuir um valor objetivo mas apenas prtico. Ele desenvolver uma concepo convencionalista/pragmatista da cincia a
partir de suas reflexes acerca da irrefutabilidade da mecnica e
da importncia do princpio da subdeterminao da teoria pelos
dados na cincia.
O sujeito transcendental de Descartes e de Kant absolutamente essencial para garantir que o conhecimento da natureza
um conhecimento com certeza e, alm disso, que o modelo
da cascata contm uma dinmica capaz de explicar o desenvolvimento do conhecimento, ainda que fazendo uso de um modelo esttico do conhecimento que o modelo geomtrico. Em
Duhem, o sujeito transcendental substitudo por um indivduo
falvel que no tem acesso direito verdade. A ideia assim a de
desenvolver uma estratgia dinmica para ter acesso indireto
verdade expressa na forma de uma teoria fsica ideal. Esse acesso
se dar sempre de maneira assinttica. O modelo esttico da geometria substitudo por uma concepo da dinmica das teorias
cientficas interpretadas como hipteses e que devem ser eliminadas de modo sistemtico e racional, fazendo com que ocorra uma
aproximao sucessiva da teoria fsica ideal.

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Bibliografia
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Resenhas

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