You are on page 1of 289

Une rose blanche au pays de

Souabe / par Mlle Thrse


Alphonse Karr

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Karr, Thrse-Alphonse (1835-1897). Une rose blanche au pays


de Souabe / par Mlle Thrse Alphonse Karr. 1880.
1/ Les contenus accessibles sur le site Gallica sont pour la plupart
des reproductions numriques d'oeuvres tombes dans le
domaine public provenant des collections de la BnF. Leur
rutilisation s'inscrit dans le cadre de la loi n78-753 du 17 juillet
1978 :
- La rutilisation non commerciale de ces contenus est libre et
gratuite dans le respect de la lgislation en vigueur et notamment
du maintien de la mention de source.
- La rutilisation commerciale de ces contenus est payante et fait
l'objet d'une licence. Est entendue par rutilisation commerciale la
revente de contenus sous forme de produits labors ou de
fourniture de service.
CLIQUER ICI POUR ACCDER AUX TARIFS ET LA LICENCE
2/ Les contenus de Gallica sont la proprit de la BnF au sens de
l'article L.2112-1 du code gnral de la proprit des personnes
publiques.
3/ Quelques contenus sont soumis un rgime de rutilisation
particulier. Il s'agit :
- des reproductions de documents protgs par un droit d'auteur
appartenant un tiers. Ces documents ne peuvent tre rutiliss,
sauf dans le cadre de la copie prive, sans l'autorisation pralable
du titulaire des droits.
- des reproductions de documents conservs dans les
bibliothques ou autres institutions partenaires. Ceux-ci sont
signals par la mention Source gallica.BnF.fr / Bibliothque
municipale de ... (ou autre partenaire). L'utilisateur est invit
s'informer auprs de ces bibliothques de leurs conditions de
rutilisation.
4/ Gallica constitue une base de donnes, dont la BnF est le
producteur, protge au sens des articles L341-1 et suivants du
code de la proprit intellectuelle.
5/ Les prsentes conditions d'utilisation des contenus de Gallica
sont rgies par la loi franaise. En cas de rutilisation prvue dans
un autre pays, il appartient chaque utilisateur de vrifier la
conformit de son projet avec le droit de ce pays.
6/ L'utilisateur s'engage respecter les prsentes conditions
d'utilisation ainsi que la lgislation en vigueur, notamment en
matire de proprit intellectuelle. En cas de non respect de ces
dispositions, il est notamment passible d'une amende prvue par
la loi du 17 juillet 1978.
7/ Pour obtenir un document de Gallica en haute dfinition,
contacter
reutilisationcommerciale@bnf.fr.

Couvertures suprieure et infrieure

eneouteu)

COUVERTURES SUPERIEURE ET INFERIEURE D'IMPRIMEUR.

1->

UNE ROSE BLANCHE


AUPATTSpE
SOUABE

BeMj;t!My.!mp.Lttfray.

UNE

ROSE BLANCHE
.~AU
/?.

PAYS DE SOUABE

PAR

M""

THRSE ALPHONSE KARR

PARIS
G. DILLT, LIBRAIRE-DITEUR
i5, rue de Svres, i55

~880

L'usage ne permet pas de donne, une Prface au


travail d'o l'on veut exclure toute prtention la
science et touta solennit.
D'autre part, la libert d'allures ncessaire un
simple rcit, interdit les notes historiques tant soit
peu dveloppes. Si l'on s'est livr de srieuses
et consciencieuses recherches, il faut en faire profiter le lecteur, sans lui en laisser sentir le poids.
En face de cette double interdiction, mais en
face aussi de l'importance historique et doctrinale
de l'poque o nous nous plaons, celle de saint
Grgoire VII et de la fameuse lutte entre le sacerdoce et l'empire,
nous croyons devoir nous dcider un bref avertissement.
En mme temps que nous remplissons un devoir
de reconnaissance, en signalant les sources auxquelles nous avons eu recours, nous nous mettons
l'abri nous-mme, quant l'exactitude des faits
et la rectitude des apprciations.
Pour la partie purement imaginaire, nous avons
cherch conserver, autant que possible, l'intrt

et le charme dont nous avions joui en lisant une


publication anglaise ou plutt amricaine; mais
nationalit
nous n'avons point mis de ct notre
ni notre iersonnalit. L'auteur de cette publication
s'tait rfr, pour l'histoire, au Pape Grgoire VII
et son poque, par Voigt. Sans blmer ce choix,
nous n'avons pas cru pouvoir nous y restreindre.
M. l'abb Darras, aux tomes XXI et XXII de
son excellente Histoire gnrale de fEglise, a fait
l'usage le plus intressant et le plus judicieux des
documents de l'poque. Nous les lui avons demands, et nous les avons reus en toute confiance
M. Chantrel, dans ses Papes du
de ses mains.
moyen <~ye, nous a fourni des renseignements concis, comme l'exigeait son plan, mais recommandables par leur excellent esprit. Dom Guranger,
dans son Anne liturgique, donne un magnifique
aperu de la mission et du caractre de saint Grgoire VII. Le dernier volume des Moines <~0ccident, de M. de Montalembert, contient d'loquentes pages sur saint Grgoire VII, moine et
Nous avons tudi avec le plus grand soin
pape.
cet ouvrage, qu'il ne faut jamais laisser de ct
quand on aborde un sujet dfigur par les erreurs
modernes la Dfense de M~Me, de Gorini.
Enfin, pour rpandre une clart plus vive encore
sur les questions doctrinales qui ne pouvaient se
sparer des questions historiques, nous avons eu

constamment sous les yeux un lumineux rsum


des ~oppo~s entre les deux puissances, tels que
les entend un ordre doctrinal entre tous, celui qui
(~H<~es
a donn naissancesaint Thomas d'Aquin.

sur les temps primitifs de ~oy~re de 5'a:'?t~Do~


nique, parle R. P. AntoninDanzas,t. III, ch. xxv.)

Nous devons aussi divers chapitres de ce mme


ouvrage, de prcieux renseignements sur la Trve
de Dieu et sur le Salve Regina.

Et maintenant, qu'on ne s'attende pas, d'aprs


ces recherches, trouver ici une uvre savante.
Non, notre rcit sera trs simple, trs modeste,
trs conforme en un mot ce que nous pouvons
nous permettre d'ambitionner. Seulement, nous
avons employ tous nos efforts pour qu'il soit bien
exact, bien selon Dieu, selon l'Eglise, selon la
vrit.

UNE ROSE BLANCHE

AU PAYS DE SOTJABE
RCtT DU Xle SICLE

Si vous le voulez bien, chers lecteurs, nous


allons nous reporter loin en arrire de l'poque o
nous somme ns. Ce sera avant la grande Rvolution, avant la prtendue Rforme, avant la fondation des Ordres mendiants, avant les Croisades,

avant que les glises gothiques eussent apparu,


toutes blanches sous leurs merveilleuses dentelles
de pierre, dans leur parure de-vierges et de nances.

Par une belle journe, claire et chaude, dans une

vaste fort de Souabe, un jeune homme activait, de


la voix et des rnes, un coursier fier et ardent
comme son cavalier. La surexcitation de ce jeune
homme, son il flamboyant, l'pieu qu'il tenait
la main, dnotaient assez un chasseur. Il allait en
tvant, toujours en avant, sans hsiter, comme si
la fort eut t son lment, tantt se penchant sous.
les branches basses et enchevtres, tantt s'cartant des vieux troncs refrogns qui prtendaient
s'opposer sa marche ou qui semblaient le narguet'. H allait en avant, toujours en avant, de plus

derrire
en plus vite, comme si le danger et t
et le salut devant lui comme s'il se ft agi de
sauver sa propre vie, non pas de la risquer en menaant celle d'un sanglier.
Un aboiement furieux et un hurlement effroyable
rsonnrent dans le lointain. Le cavalier prit son
cor de chasse et rpondit par une joyeuse fanfare.
Le sanglier tait aux abois. Monarque de la fort,
il se retournait contre ses ennemis pour dfendre
son royaume. Bientt ses blanches dfenses furent
rouges du sang des chiens vaillants. Le jeune
homme bondit de son cheval, avec la promptitude
de la pense. Le noble animal, naturellement intrpide, et parfaitement dress pour la chasse, resta
debout, sans broncher, tandis que son matre, avec
le calme d'un homme dj vainqueur en cent combats, s'avanait contre le monstre. Celui-ci quitta
les chiens, pour se prcipiter avec fureur sur ce
nouvel assaillant, qu'il reconnaissait instinctivement comme le plus redoutable. Le chasseur mit
un genou en terre; son coup d'il tait si prcis,
sa main si ferme, que le cur de la bte sauvage

fut travers par l'pieu.


Alors le jeune homme se releva, un peu tourdi
par le choc, mais visiblement enchant de son
triomphe. Il s'lana, d'un pied agile, sur le corps
norme et hideux de sa victime, porta ses lvres
le sonore instrument de cuivre et le fit de nouveau
retentir hardiment et gaiement travers les bois.
Les chos seuls rpondirent, en s'aft'aiblissa.nt de
plus en plus mesure qu'ils se rpercutaient plus
au loin.
O peuvent-ils tre? dit le jeune homme.

Plus porte de voir ni porte d'entendre Leurs


coursiers pourtant taient rapides. Eh bien ils
auront convenir que je les ai assez compltement
battus.
En parlant ainsi, il riait avec un juvnile orgueil.
Il s'assit sur l'herbe longue et paisse, et se mit
caresser un beau et grand chien qui s'tait couch
ses pieds, tout palpitant encore de la lutte, mais
aussi peu inquiet que si la fo.'t n'et plus servi de
retraite qu' des colombes et des agneaux. Le
cheval paissait tranquillement l'entour, en s'loignant un peu du sanglier mort, soit qu'il gardt un
reste de dfiance, soit qu'il voult simplement
viter l'herbe souille de sang.
Le chasseur se dcouvrit la tte, rejeta en arrire
ses longs cheveux, appuya son coude sur son
genou, son front sur sa main, et resta quelques

instants pensif ou rveur. Bientt l'impatience le


saisit. Il donna et redonna du cor. Les arbres con-

tinurent leur doux gmissement, les branches


sches craqurent, quelque craintif habitant de la
jbrot s'enfuit lger et rapide. Ce fut tout. Pas un
son de voix humaine, pas un bruit ds pied humain.
Le jeune homme se releva d'un bond et s'adressant au sanglier
Allons, tu m'as fait faire une belle et bonne
partie je porterai ceci en souvenir de toi.
Il tira son couteau de chasse, dtacha l'une des
dfenses du monstre et la dposa dans la gibecire
qui pendait son ct. Puis il remonta sur son
cheval, sans trop savoir o se diriger.
C'est plus facile d'entrer dans ces chnes-l,
que d'en sortir 1 Enfin, si la fort a un bout, je le

trouverai. Ha 1 ha mes chers amis, les lambins et


les flneurs, c'est vous que je donne la chasse,
prsent

II pressa de l'peron le flanc de son coursier,

laissa la noble bte libre de choisir son chemin,


rappela les chiensrests en arrire, et partit aussi
rapidement qu'il tait venu.
Le bois n'tait pas devenu plus sombre; a et la
un rayon de soleil, passant tra,vers les branches,
s'tendait sur le sol, comme une lance d'or. Cependant les riches couleurs dont le ciel se revtait
dans les interstices o l'on pouvait l'apercevoir, le
bourdonnementd'insectes innombrables,les chants
multiplis mais adoucis des oiseaux qui commenaient se souhaiter le bonsoir, la brise qui devenait un peu plus fralche, tout avertissait notre
voyageur que le coucher du soleil approchait.
Le cheval avanait toujours, d'un pied aussi
ferme et aussi sr. Ses naseaux frmissaient, ses
oreilles finement veines avaient une mobilit incessante, et, dans cette mobilit, une varit de
mouvements, qui, pour son matre, quivalait
presque un langage. Mais il avait beau avancer
toujours, la perspectivene changeait pas droite,
gauche, par devant, par derrire, des ranges
d'arbres aboutissant d'autres ranges d'arbres;
des groupes d'arbres innombrables, interminables,
sans cesse varis dans le dtail, mais, dans l'ensemble, constamment les mmes, comme les
vagues de l'ocan. La lumire passait de l'or clatant et limpide au rouge dor mais elle n'avait
encore, pour se jouer, autre chose que les feuilles
frmissantes et les herbes couches leur abri.

Le jeune homme ne ressentait aucune crainte au


milieu de cette solitude sans fin. Tantt il fredonnait une ballade, tantt il tirait de son cor de
chasse des sons rapides, retentissants et joyeux.
Tout coup, il aperut une fontaine, niche entre

quelques roches, sous la mousse et les grandes


herbes. L'aspect de ce recoin frais et charmant le
dcida mettre pied terre. Il commena par
donner ses soins au bon coursier qui l'avait port
avec tant de courage, puis il s'tendit sur le gazon.
Ah ah! qu'est-ce? exclama-t-il en se penchant
Qu'il vienne 1
en avant pour couter. Un cavalier
Ami ou ennemi, je serai content de le voir.
En' un clin d'il il fut rinstall sur son cheval,
et, lui faisant faire volte-face, il vit un jeune
homme, richement vtu et admirablement mont,
sortir toute vitesse d'un autre quartier de la

?.

fort.

L'tranger pouvait avoir un ou deux ans de plus


que notre chasseur coup sr il ne dpassait pas
vingt-trois ans. Quand il f it assez prs pour devenir reconnaissable, les sourcils de celui qui l'observait se froncrent, son regard prit une expression pntrante et svre. A quelques pas de la
fontaine, le nouvel arrivant descendit do cheval et
tira son pe. Notre premier voyageur fit de mme.
Ses beaux traits taient maintenant dforms par
la colre et le ddain. Si l'on n'et soi-mme
assist la mtamorphose,on n'aurait pas reconnu
en cette figure presque froce, semblableau dragon
gardien de la fontaine, l'adolescent joyeux et gracieux dans sa vaillance, qui tout l'heure s'tendait si paisiblement sur ses bords.

L'arrivant paraissait anim de la mme haine


amre.

Voil donc que je vous trouve, Gilbert de


Hers, murmura-t-il. Votre cor de chasse a sonn
votre glas.
Gilbert ne rpondit que par un rire de mpris, et

aussitt l'acier des deux pes brilla dans l'air.


Mais juste au moment o la rencontre des lames
produisait son premier cliquetis, le doux son d'une
cloche lointaine se glissait travers la fort.
La voix d'un ange venu du ciel pour arrter la
lutte n'aurait pas t plus vite obie.
Ce fut un spectacle trange de voir ces bras
jeunes et fougueux, tout prts infliger une 'blessure mortelle, s'abaisser d'un commun accord.
Pendant de longs sicles aprs la destruction de
l'empire romain, alors que toutes les institutions
humaines taient emportes par le torrent irrsistible se prcipitant du Nord, et que, seule, l'glise
de Dieu restait sauve et ferme, les rudes guerriers de la Germanie maintenaient leurs droits et
vengeaient leurs injures uniquement avec Fpe.
Ils auraient ddaign de s'incliner devant les impuissants dcrets d'un tribunal civil.
Un systme rgulier de guerre prive s'tablit
graduellement.L'opinion publique rigea en principe, qu'il incombait tout homme d'honneur de
chtier toute offense inflige soit lui-mme, soit
quelqu'un de sa parent. Des inimitis mortelles
existaient souvent entre les seigneurs voisins, et
se transmettaient de pre en fils, sans rien perdre
de leur vigueur. Des consquences effroyables r-

sultaient invitablement de cette installation de la


force, disons mieux, de la violence, dans le domaine viol du droit.
L'glise veillait. Elle poursuivait cette tche,
qui est sienne par excellence < Faire rgner audessus des passions humaines, ces deux filles du
ciel, la justice et la paix.
Bientt < l're des croisades allait < substituer
peuples
aux luttes prives, le grand concert des
vers un but, en soi souverainement politique, et
digne, par son lvation, du caractre chevaleresque des nations franques.
Prcisment l'poque o se passe notre histoire, cette magnifique ide conue par Sylvestre II,
la fin du xe sicle, germait dans l'esprit du
Souverain Pontife rgnant. Ds 1074, GrgoireVII
avait crit au comte de Bourgogne, au comte de
Saint-Gilles et autres seigneurs qui avaient fait
serment de fidlit saint Pierre, de s'armer et de
venir. 11 avait commenc de runir une arme, il
appelait lui tous ceux qui voudraient dfendre la
foi chrtienne, il se proposait d'aller lui-mme au
secours de ses fils lointains.' <" Je suis navr de
douleur, crivait-il, jusqu' dsirer la mort, et
j'aime mieux exposer ma vie pour eux, que de
commander toute la terre en ngligeant de les
secourir. N Au cours de ce rcit, nous verrons
assez d'o lui. vinrent les obstacles, et comment la
ralisation de sa pense fut ajourne la fin du
sicle et au pontificat d'Urbain II.
Mais er attendant que l'entranement divin
avec lequel l'Europe se prcipita sur l'Asie e, pour
.Mnpioyerl'expressiond'un contemporain,dtournt

les peuples de leurs guerres intestines, l'glise


s'efforait de pallier le mal. Dj elle avait remport
une victoire partielle sur les passions belliqueuses,
haineuses, sanguinaires, du Franc et du Saxon.
Il avait t dcrt en diverses provinces et
diffrentes dates, depuis le commencement du
lequel ne devait pas s'achever sans que
sicle,
cette dcision ft confirme et gnralise par le
il avait t dcrt que
concile de Clermont,
toutes les. hostilits prives cesseraient, chaque
semaine, le mercredi, au coucher du soleil, pour
ne reprendre que le lundi, son lever.
Sous peine d'excommunication, il fallait obir.
Ainsi, grce l'glise, en ce temps de guerre,
quatre jours sur sept se passaient en paix.
C'tait la Trve de Dieu.
Or, on se trouvait au mercredi, et la cloche qui
venait de se faire entendre, annonait le coucher
du soleil.
Les deux jeunes hommes restrent un instant
comme ptrifis, l'un en face de l'autre.
Puis chacun remit au fourreau son pe, vierge
du sang de son adversaire. Et comme la cloche n'a-

vait pas seulementdit p<!M~ mais aussiprire, tous


deux s'agenouillrent sur l'herbe, et chacun en son
particulier leva la mme prire vers le mme Dieu.
Ils se relevrent presque en mme temps. Leurs
visages, tout l'heure bouleverss par la colre,
avaient retrouv l'harmonie des lignes et la noblesse de l'expression.
Adieu, Ludwig de Stramen
Gilbert en
prenant son lan pour se remettre en selle.

dit

rpondit Ludwig.
Et, presque cte cte, mais sans se prter dsormais la moindre attention, ils dirigrent leurs
coursiers dans le sens que le son de la cloche avait
indiqu.
Adieu

II
Les familles de Hers et de Stramen s'taient vou

une haine mort.


Cela durait depuis plus de vingt ans.
L'origine tait une querelle survenue entre le baron de Hers, pre de Gilbert, et Robert de Stramen,
oncle de Ludwig. Robert avait t tu dans des circonstances assez mystrieuses. Le baron de Hers,
dont l'inimiti tait bien connue/fut accus du
meurtre. Il se dclara innocent, mit sa dclaration
avec nergie, la maintint avec persvrance. Cepenle pre de Ludwig,
dant Sandrit de Stramen,
j ura, sur le cadavre de son frre, qu'il tirerait une
vengeance clatante du baron et de toute sa ligne.
Ludwig de Stramen avait t lev dans l'excration du nom de Hers.
Gilbert, tmoin, depuis sa naissance, des perscutions de Sandrit, dtestait la maison de Stramen.
Les deux jeunes seigneurs se connaissaient bien,
car, nombre de fois dj, ils avaient combattu corps
corps, entours de leurs parents et de leurs serfs.
Cette fois, ils s'taient rencontrs seul seul.

Quel triomphe c'eut t pour le vainqueur 1 Et chacun comptait tre le vainqueur.


Certes, il fallait la voix de la cloche une puis-

sance singulire pour les avoir arrts la premire


passe 1 Et qui pourra dire, en ce moment o quelques pieds de terrain les sparaient peine, quelle
lutte se livrait dans ces curs jeunes et bouillants ?
Vainementon aurait cherch une force humaine,
une loi humaine, capable de les maintenir ainsi,
calmes, indiffrents en apparence, jusqu'au bout
de leur chemin.
Ce supplice ou cette merveille,supplice volonse
tairement accept, merveilleopre par la foi,
prolongeaitdepuis une heure, quand ils aperurent,
entre les arbres, le dme de l'glise qu'ils cherchaient tous deux.
Quelques instants plus tard, ils sortirent de la
fort, et virent se dployer devant eux une vaste
tendue, plaines et coteaux, champs et bois. a
et l, les humbles demeures du forestier et du laboureur. Au-dessus, le vieux, imposant et svre
chteau de Stramen. Plus prs de nos voyageurs,
l'glise romane dj entrevue~avant de quitter les
ombres de la fort.
Le soleil tait couch mais, l'occident, le ciel
se baignait encore dans la lumire. Des nuances
varies et mobiles se jouaient sur les nuages,
l'horizon. Le ruisseauqui serpentait autour de la demeure seigneuriale, brillait comme l'argent poli.
Les hommesavaient fini leur journe, les troupeaux
se tenaient tranquilles.,Apeine un insecte bruissaitil, peine un oiseau essayait-il encore un timide
et lger gazouillement.

C'tait beau, de cette beaut qui ne se compose


point d'clat, mais d'harmonie et de repos.
Ludwig de Stramen attacha son cheval un arbre,
et disparut sous le portail richement sculpt.
Gilbert de Hers fit une pause et fixa ses regards
sur la campagne, avec une sorte d'motion. Le
temps n'tait pas loin o il tait venu l, en armes,
la tte des partisans de sa maison, troubler ce~te
srnit dont le spectacle l'adoucissait malgr luimme. Sa contemplation ne fut pas longue. Il
alla un peu plus loin attacher aussi sa monture, et
entra dans l'glise o son adversaire l'avait prcd.
Le prtre tait devant l'autel. Les ndles s'taient rassembls, la tombe du jour, pour faire

avec lui la prire de chaque soir. Les chants


simples et graves montaient jusqu'aux coupoles.
Les derniers rayons se glissaient, adoucis et embellis, travers les riches verrires o taient
peintes, en couleurs que les annes et les sicles
devaient rester impuissants effacer, les plus
belles scnes de l'histoire du Sauveur et de sa trs
sainte Mre. Ils teignaient de nuances ravissantes,
les solides piliers et les rinceaux dont l'ornementation annonait dj l'efflorescence de l'architecture
gothique. En effet, cette poque, la virilit de l'architecture romane, sa fermet caractristique,
avaient cess d'exclure les grces de l'art.
Gilbert s'agenouilla sur la dalle. Tout autour de
lui, il reconnaissait les traits rudes, hls, les
formes vigoureuses qu'il avait remarques sur plus
d'un champ de bataille. Il aurait pu toucher ces
robustes mains, prsent jointes dans l prire,

mais qui, tant de fois, s'taient leves contre lui


avec fureur.
A ct de ces hommes, travailleurs d'aujourvoyait
d'hui, coir attants d'hier et de demain,
prier la jeune fille au front pur, la jeune femme
dj visiblementatteinte par le chagrin,la matrone
dont la beaut se drobait sous des sillons profonds
et il se disait, avec une motion trange, que peuttre il avait priv cette mre de son fils, cette
pouse de son mari, cette jeune fille de son frre.
Aussi ce fut avec un cur douloureusement humili qu'il se prcsterna, jusqu' toucher de son
front le pav du temple, pour recevoir la bndiction du pasteur.

-il

Un dernier chant fut entonn, le prtre quitta


l'autel. Ce peuple fervent ne se pressait pas de
partir. Gilbert attendait, immobile. Ludwig de
Stramen et une jeune femme, prs de laquelle il
tait all s'agenouiller, observaient la mme contenance. Enfin ils se levrent, et, en se retirant,
passrent si prs du seigneur de Hers, qu'il put
voir distinctement leurs traits. Cette fois, il restait
seul. Il allait sortir son tour, lorsque le prtre
apparut la porte de la sacristie et lui fit signe

d'approcher.
Restez ici 1 lui dit-il en lui prenant la main.
'Mais, au contraire, il faut que je me hte de
rentrer. Si je m'attarde davantage, si quelqu'un
de mes compagnons revient sans moi, figurezvous l'inquitude de mon pre il croira que le
sanglier m'a tu.
Lissez-le s'inquiter pour quelques heures.

Mieux vaut qu'il se lamente sur vous, vivant, que


mort sous les coups des serfs de Stramen.
Ils n'oseraient pas m'attaquer s'cria le
jeune homme. Ils craignent trop l'glise. et mon
propre bras.
Ne nous vantons point, rpliqua le vnrable
pasteur. Autant ne pas les exposer la tentation,
ni vous au danger.
La possibilit de passer la nuit en repos et en
scurit, la barbe de tous les seigneurs et vassaux de Stramen, n'tait pas venue l'esprit de
Gilbert. Il hsita une ou deux minutes puis,
comme si toutes ses ides et tous ses plans avaient
subi une rvolution complte, il promit gracieusement d'obir.
Vous avez raison, mon pre, et s'il faut parler franchement, je suis assez fatigu. Si vous
m'accordez votre protection pour cette nuit, je reposerai bien volontiers ma tte n'importe o il
vous plaira de placer l'oreiller.
Ceux qui acceptent l'hospitalit sous mon
pauvre toit, ne doivent gure compter sur un oreiller, rpliqua en souriant le bon P. Omehr. Enfin,
si la couche n'est pas moelleuse, je puis vous promettre qu'elle sera sre c'est l'essentiel pour le
moment. Veuillez m'attendre ici quelques minutes
pendant que j'achverai ma prire.
Mais mon cheval? objecta Gilbert.
Son respectable hte sonna une petite cloche, et
vit bientt rpondre cet appel un homme d'un
certain ge physionomiemodeste et affable, cos-

tume simple et grave, entirement noir. Il lui parla


quelques instants en particulier, et, aprs lui avoir

fait expliquer par Gilbert l'endroit exact o se


trouvait le cheval, il le congdia, en promettant
n'aurait point
au voyageur que son cher coursier
souffrir. Puis il sortit de la sacristie et rentra dans
le sanctuaire.
Au lieu de prendre le sige qui lui avait t indiqu, le jeune seigneur de Hors, rest seul dans
la sacristie, s'appuya contre une petite fentre en
plein cintre, aux carreaux troits et multiples,
lourdement enchsss dans le plomb. Cette fentre
avait vue sur le chteau de Stramen. Les dernires
lueurs du crpuscule suffisaient encore dessiner sur la route, entre l'glise et le manoir, les
silhouettes de deux personnages cheval, dont l'un
tait videmment une femme. Dans l'autre, Gilbert
la fort.
ne pouvait mconnatre son antagoniste de
Le commencement des hostilits entre les deux
familles ayant t antrieur sa naissance, il n'tait jamais entr Stramen et n'avait que peu de
donnes sur la situation intrieure des chtelains.
Toutefois, il devinait, sans le moindreeffort, quelle
tait la seule femme qui et pu tre rejointe par
Ludwig l'glise et escorte par lui, en ce moment, sur la route du manoir. Depuis bien longtemps, Stramen ne possdait qu'une chtelaine
la fille du seigneur Sandrit. C'tait elle que Gilbert
de Hers avait aperue aujourd'hui, pour la premire fois.

Il s'assit, puis se mit marcher de long en


large, puis entr'oUvrit la porte pour s'assurer si le
Pre restait encore agenouill devant le tabernacle. La solitude et le silence commenaient lui
peser, d'autant plus qu'il sentait . sa porte un

intercompagnon aim et vnr, un intressant


locuteur.
Enferm entre quatre murs, on ne peut se troufamiliers
ver bien que dans un lieu o des objets
supplent l'absence de langage, par les mille
associations d'ides que leur vue veille et par
leurs discrets appels au souvenir.
Ce fut avec une vritable satisfaction que Gilbert se dirigea, la suite de son hte, vers une
toute petite maison, situe quelques pas.
Toute petite en hauteur, toute petite en largeur,
un peu moins petite mais trs peu grande en profondeur. Un seul tage, divis en deux chambres,
l'une sur le devant, l'autre sur le derrire. La premire pice contenait une table et un banc. Le
P. Omehr alluma une lumire, fit asseoir son
hte sur le banc, et mit sur la table du pain, du
vin et des fruits.
-Mangez, mon fils, dit-il avec bont. Ce vin est
gnreux, ce pain est frais, le soleil a dor ces raisins au flanc le mieux expos du coteau.
Malgr son rcent dsir de trouver qui parler,
le voyageur s'occupa d'abord de prendre ce modeste repas, en dployant une activit qui le forait
au silence. Debout devant lui, les bras croiss sur
la poitrine, le prtre regardait, avec un bienveillant sourire, les prouesses de cet apptit juvnile,
dvelopp par le rude exercice de la journe. Une
seule fois, Gilbert prit la parole ce fut pour lui
reprocher affectueusement de ne pas participer
aux mets offerts. Le P. Omehr rpondit par un
refus: seulement il s'assit auprs de son invit.
La petite lampe place entre eux clairait deux

nobles visages. S'ils diffraient grandement par


l'ge, ils se rapprochaient par l'lvatioL et la

candeur.

P. Omehr, pieux et savant disciple du monastre du Mont-Cassin, pouvait avoir soixanteLe

dix ans. De haute taille, il semblait admirablement


conform pour la force et pour l'agilit. Tout le
sommet de sa tte tait chauve; mais le demicercle de cheveux qui lui restait tait seulement
parsem de blanc. Ses joues taient ples et
silloncreuses des lignes profondmentincrustes
naient son vaste front. Les yeux, le nez, la bouche,
gardaient les ineffaables caractres de la beaut
sculpturale. Le pli .des lvres dnotait une virile
nergie le rayon du regard, une brillante intelligence, une ardente charit, une puret resplendissante. En effet, c'tait par l'nergie, par l'intellile
gence, par le dvouement, par la vertu, que
P. Omehr se montrait un digne descendant de
ces missaires du pape Adrien, qui, toujours
l'arrire-garde des armes de Charlemagne, gurissaient par la croix les blessures infliges par
l'pe, et repoussaient jamais des forts de Germanie les rites sombres et excrables d'Hsus et
de Taranis.
Gilbert de Hers n'tait pas seulement un intr-

pide chasseur et un habile soldat. Sous la direction du chapelain de sa maison, il avait tudi les
crits des Pres, la logique, la philosophie, les
classiques; il avait lu la mort de Patrocle et l'pisode de Nisus et Euryale il savait par cur les
plus belles hymnes de l'glise. minemment sympathique, il s'attachait tous ceux qui l'approchaient.

Ses charits taient nombreuses et sans aucune


ostentation. En cela il avait eu pour premier

matre sa mre, morte toute jeune, quand il tait


tout petit enfant, mais en lui laissant au cur
l'empreinte de son amour pour les pauvres du bon
Par une concidence assez singulire, les
Dieu.
deux familles ennemies, Hers et. Stramen, taient
restes l'une et l'autre sans femme, sans mre.
Cela contribuait peut-tre la prolongation dmesure d'un tat de choses que des curs fminins
auraient eu mission d'adoucir. Quoique Gilbert
et peine vingt et un ans, sa tenue tait grave et
fire. Aucun dguisement dans ses grands yeux
noirs ils exprimaient ses penses avant que sa
langue et commenc de parler. Mme en laissant
part la beaut trs rgulire des traits, son visage aurait encore t attrayant, grce ce cachet
qu'impriment la bont du cur et l'lvation habituelle des penses. Sa taille svelte, son allure lgante, n'annonaient pas une force extraordinaire
cependant il tait aussi formidable ses ennemis
que secourable ses amis et ses clients.
Le P. Omehr rangea trs soigneusement, avec
une simplicit digne et charmante, les fort petits
restes du repas. Il alla chercher, dans la chambre
voisine, quelques toisons, qu'il tendit dans une
encoignure.
Puis venant se rasseoir sur le banc
Et maintenant, mon fils, me direz-vous quelle
ide a pu vous amener, seul, la porte du chteau
de

Stramen`~

Ce n'est point une ide moi, mon cher Pre~

rpondit Gilbert souriant.


en

Qui vous a envoy alors?g

Personne. moins que vous ne considriez


quadrupde. Ce

comme quelqu'un le hasard ou un


matin, ds l'aube, je me suis mis 'a poursuite
d'un sanglier, avec une vingtaine de mes compasanglier
gnons. J'tais mieux mont qu'eux, et le
aussi, parat-il, car, lui et moi, nous les ayons distancs. En deux mots, quand !a chasse a t nnie,
je me suis trouv absolument seul, n'entendant
rien et ne parvenant pas me faire entendre. Je ne

savais pas o j'tais j'ai laiss mon cheval choisir


sa route, et il a jug propos de m'amener ici.
Ainsi le sanglier m'a conduit une partie du chemin, et le cheval, tout le reste. Ce n'est pas une
ide qui m'a amen, ce n'est pas quelqu'un qui

m'a envoy.
La prtre coutait attentivement, et peut-tre entrevoyait-il dj quelque chose sous ce badinage.
Aprs une pause

C'est heureux que vous ne soyez pas arriv


hier. Nous voici du moins dans la priode de la
sainte Trve. Et n'avez-vousfait aucune rencontre
dans la fortV
Gilbert sentait, attach sur lui, un de ces regards
qui traversent l'enveloppe corporelle et vont
pntrer la pense. Il rpondit avec sincrit, mais
non sans confusion, par le rcit de tout ce qui
s'tait pass prs de la fontaine.
dit le P. Omehr,qu'il
le savais
convoitait quelque proie, quand il me quitta si soudainement. Ludwig de Strainen, poursuivre ainsi
cet enfant!Fi donc 1 C'est une tache pour sa valeur.

-Je

bien,

Et sans cette petite cloche, mon fils, o seriez-vous


en ce moment ?Z
Ici, mon pre, trs probablement toute la
difrence, c'est qu'il y a quelqu'un qui ne serait

pas Stramen.
Le prtre ne put rprimer un sourire la vue de
cette assurance d'adolescent. Mais le sourire
s'eS'aa vite et laissa la place une expression de
profond chagrin.
Cette fatale animosit doit-elle donc durer
toujours? Hers et Stramen ne cesseront-ils jamais
de se livrer au carnage, comme le lion du dsert ?f
L'exempledu Fils de Dieu n'engendre-t-il que le mpris, pour ceux qui voudraient se faire ses imitateurs~f
Il cacha eon visage dans ses mains, et Gilbert,
dconcert par ces reproches la fois vhments
et solennels, garda un silence respectueux.
0 Gilbert! Gilbert!
reprit le vnrable
pasteur en levant sur son jeune hte des yeux
pleins de larmes, quand votre Dieu s'est soumis
aux insultes, aux coups, la mort, pour vous
sauver, ne sauriez-vous, pour l'amour de lui, subir
avec patience quelques lgers affronts ?
Les affronts que nous avons subir ne sont pas
lgers, mon pre, et la vengeance des Stramen
n'est pas une vaine menace. Ils ont brl lesmaisons
de nos serfs, dsol nos champs, massacr nos
parents et nos allis. Ne nous dfendrons-nous pas,

ne protgerons-nous pas les ntres contre leurs

attaques, quand mme notre rsistance devrait


faire couler leur sang ? Ils ont accus mon pre

d'un crime dont il est innocent. Au nom d'une

offense imaginaire, ils accumulent des chtiments


dont vous pouvez constater vous-mme la terrible
ralit. Et vous voudriez que moi, fils sans cur,

soldat sans bravoure, je restasse- les regarder


assouvir leur colre inique sur la tte de mon pre
et mon seigneur ?7
Je ne saurais vous blmer, mon fils, si vous
vous borniez la rsistance. Mais que de fois n'avezvous pas apport, sur ce territoire, en vue de cette
demeure mme, les maux dont vous vous plaignez 1
Si ~ous tiez oblig de contempler, comme moi, la
misre et l'abandon des orphelins, les larmes des
veuves, cellesdes mres dont les enfants ont pri sous
vos coups, vous arrteriez ces effroyables re-

prsailles.
Ils les ont attires sur eux, dit Gilbertpensif
ils ont t les agresseurs. N'est-ce pas eux,
qu'
mon pre, qu'il faudrait vous adresser, plutt

moi?

Et croyez-vous que je n'aie pas tout puis


leur gard? J'ai raisonn, j'ai exhort, j'ai suppli.
Je leur ai reprsent l'injustice, la folie, l'impit
de leurs violences. Je leur ai montr, toutes prtes
les terrasser, la colre de Dieu et les maldictions
des hommes. J'ai employ l'art, l'loquence, l'ardeur du dvouement, la vhmence des reproches.
Tout a t vain. Oh que de sounrances m'a cotes
votre querelle 1 Souffrances d'autant plus dchirantes que mon cur est la fois avec vous et avec
eux. Neme sera-t-ilpas accord, avant de descendre
dans la tombe, de vous voir vivre comme des
chrtiens, corrigeant et expiant vos propres pchs,

et non plus vous arrogeant orgueilleusement le


droit de chtier ceux d'autrui ? Croyez-moi, mon

fils, nous avons assez faire pour nous vaincre

nous-mmes et conqurir une place dans le ciel.


Pourquoi perdre le temps des combats et des
victoires capables seulement de mettre en pril le
salut ternel ?f
Le jeune homme se taisait. Une pense s'levait
dans son esprit, montait jusqu' ses lvres; et il se
demandait s'il lui tait possible de la traduire sans
offenser son vnrable interlocuteur.
dit-il enfin, vous le savez
Mon Pre,
je comprends et je respecte ce langage. Mais.
me permettrez-vous de le-dire ?. vous parlez en
prtre. presque en moine. et moi, je serai
chevalier.
Le ple visage du.P. Omehr se colora un instant.
Ce oo&ur faonn l'humilit par les volontaires
abaissements du clo!tre,*ce coeur, treint, cras,
ananti en quelque sorte par le sacrifice de soi'~m~ie, avait connu toutes les~aUlances. Peut-tre,
en lissant penser que l-'on en doutait, pouvaiton encore le blesser au- vif, cette heure mme o
l'immolation sembla~, pourtant consomme.
S'ily,eut une soum~nce,!elle fut bientt jete
au pi~d de 'a croix avec tout le reste, et ne se
trahit que par cette fugitive rougeur.

Gilbert, 'repritlePre avec autorit etavec


douceur,
ne vous mprenez pas , mes paroles.

Je ne blme pas les combats, je n'anath.aatise


pas les armes, j'e suis loin de ddaigner les

'victorieux.
<. Ce que je dplore, cequeje voudrais empcher
a

au prix de ma vie, ce sont ces luttes personnelles,


sans autre mobile que l'orgueil, sans autre rsultat

que le carnage.
luttes lgitimes, il en est de saintes,
< Il est des
mon fils luttes pour la patrie. luttes pour la foi.
Hers et Stramen, les uns et les autres enfants de
la Souabe, les uns et les autres enfants de l'glise,
c'est cte cte que vous devrez combattre, le jour
o vos mres vous appelleront leur secours.
Vous n'avez pas le droit de dpenser, dans vos
vaines querelles, vos forces et votre sang.
de
Oui, vous serez bientt chevalier, Gilbert
Hers et ce sera quelque chose de noble et de
grand. Combien de fois dj notre Saint-Pre
Grgoire VII n'a-t-il pas_excit ses pontifes et ses

prtres, par l'exemple de la chevalerie sculire,


au sacrifice, au dvouement, la persvrance
dans les combats du Seigneur 1 Dernirement
encore, il crivait l'archevque de Mayenee-ces
paroles qui m'ont t communiques <( ~Quand
de,se tenir prts< des chevaliers onj, t avertis
s'ils apprennent
la guerre, que doivent-ils faire
portent le fer et le; feu dans le
que les ennemis
<r palais de leur roi ?. Ah~ombien ne devons nous pas rougir t D:s chevalierssculiers entrent
les jours en lice pour leur prince t-~porel,
< tous
et nous,
tous les jours bravent le pril pour lui
< qu'on appelle les prtres du Seigneur, nous ne
a combattrions pas pour notre roi, pour ce roi.qui
a a tout fait de rien, qui n'a pas craint de subir le
dernier supplice pour nous, et qui nous promet
IX une rcompenseternelle 1
Vous serez chevalier, Gilbert de Hera mais

.avez-vous rftcbi que vous assumerez ces graves


et nobles devoirs, une poque solennelle et
dcisive ? La lutte s'engage de nouveau entre le
paganisme et le christianisme. Qui sera chef de
l'Eglise? le pape ou l'empereur? Voil la vritable
question, la questionunique, au fond de toutes ces
questionsplus ou moins compliquesque la passion
ou la mauvaise foi font surgir chaque jour. Je
vous le rpte, mon fils, une poque o une
semblable cause peut avoir rclamer vos forces
et votre sang, vous n'avez pas le droit de les
dpenser en

vain.

Vous serez chevalier, Gilbert, monfils. Savezvous ce qu'un chevalier peut accomplir pourl'glise ?
Qu.i donc, depuis dix-huit annes, tenait en respect
les schismatiques de Milan, cratures de l'empereur, ou, pour mieux dire, du roi de Germanie,
car vous n'ignorez pas que, depuis, l'avnement de
Henri IV et jusqu' la dcision du Pape, l'empire
reste et restera vacant? Qui donc maintenait les
droits des prtres intgres et chastes, tels que les
veut notre Grgoire VII, contre les prtres maris
et simoniaques, tels que le roi de Germanie les approuve et les protge ? Qui donc, si ce n'est le
preux chevalier Herlembald? Pardonnez si son
nom ne peut parvenir jusqu' mes lvres sans tre
touff par les larmes ce matin, j'ai appris sa
<t

mort.

Le chevalier Herlembald est mort? s'cria

l jeune seigneur de Hers. Hlas ) 1 que deviendront

les chrtiens fidles, qui n'avaient que lui pour les


dfendre contre la rage des schismatiques ?'1
"Pieu y pourvoira, je l'espre.Herlembald est

mort en martyr. Une fois encore, le samedi saint,


il avait voulu sauvegarder, dans l'administration
du baptme solennel, les droits du clerg lgitime.
Quelques jours plus tard, une multitude militairerement organise envahit Milan. Herlembald se
prsenta avec une faible .escorte il essaya de
calmer, par une harangue pacifique, cette troupe
insense. Des cris de mort s'levrent de tous les
rangs et couvrirent sa voix. Herlembald, saisissant
celui qu'il avait
alors l'tendard de saint Pierre,
reu du pape Alexandre II, fit appel ses soldats
et s'lana au milieu des assaillants. Entour par
eux, il ne tarda pas succomber sous leurs coups.
Sa petite escorte fut disperse. Son corps fut
dpouill de ses vtements, et les vainqueurs
prirent plaisir lui infliger le supplice posthume
de la flagellation. Aprs quoi chaque soldat prit
une pierre et vint la jeter sur ce cadavre sanglant
ainsi se forma un tumulus qui devait tre le monument de la vengeance des Milanais.
demandiez ce que deviendront les catho<f Vous
liques. Une horrible perscution a commencaussitt de svir contre eux. Ceux dont on a pu se
saisir ont t gorgs, les autres ont quitt la ville,
et leurs biens sont confisqus au profit des vainqueurs. La plupart se sont rfugis Crmone, o
les fidles leur ont offert une gnreuse hospitalit.
ils avaient
Mais avant de quitter leur patrie,
voulu, par un dernier acte do courage, rendre les
honneurs de la spulture au chevalier Herlembald,
le martyr. La nuit mme qui suivit le combat,
silencieusement runis prs dutumulus, ils en ont
cart les pierres ensanglantes, et, chargeant les

prcieuses reliques sur leurs paules, ils les ont


honorablement ensevelies dans une petite glise
situe non loin de l.
le mot de reliques, et je ne le re J'ai prononc
tire pas, car le Saint-Pre a dj crit sur la mort
de Herlembald, une lettre qui est comme un acte de
canonisation.
fils, ce qu'un chevalier a pu tre
Voil, mon
pour l'glise. Vous ne croirez plus dsormais que
je mconnais la chevalerie.
<( Mais je ne l'oublie pas
pour arriver ce
degr de dvouement et d'immolation, il faut un
appel tout spcial. Herlembald avait vu, ds sa
premirejeunesse, briser de la faon la plus cruelle
toutes ses esprances de 'bonheur humain. Je ne
vous souhaite pas un semblable appel, et il n'est
pas temps de prvoir des brisements pour vous,
qui n'tes pas encore l'ge de fixer vos esprances.
Seulement, si vous tiez appel, je vous souhaiterais de savoir rpondre en chrtien et en chevalier,
A demain, mon fils Gilbert, reposez bien sous
mon pauvre toit, et que Dieu soit avec vous.
Le jeune homme, profondment mu, s'inclina
-sousj.a main du prtre, qui le bnit.

m
Gilbert passa une nuit assez agite. Son esprit
errait, de la fort et de la fontaine o il s'tait cru

au moment de remporter la victoire, la chambre

solitaire o son pre devait, cette heure, prouver


une telle anxit son sujet. Un instant, il se rappelait les graves et. pathtiques exhortations du
P. Omehr la minute suivante, il pesait les injures
que la maison de Hers avait reues de l'excre
maison de Stramen. Puis il voyait apparatre devant ses yeux un corps martyris, tantt sanglant et livide, tantt envelopp d'une lumire qui
charmait, qui pntrait, mais qui n'blouissait
pas.
et peut-tre
Longtemps il lui fut impossible
ne lui semblait-il pas dsirable d'changer toutes
ces penses, pour le profond repos ou les images
confuses du sommeil. Bien des heures s'taient boules, quand il s'endormit. H ne fut rveill que par
le soleil, entrant flots'dans sa chambre sans rideaux et sans volets, et par les sons de la cloche
du matin.
La journe promettait d'tre belle. Le soleil avait
envahi toute la contre. Il enflammaitles sommets
neigeux d"" Alpes souabes; il tincelait sur 1& vaste
et majestueux Danube; il clairait, il dtachait chacun des dtails, chacun des contours du pa~agep
hameau, colline, valle, ruisseau, fort il faisait
briller l'glise, comme un gigantesque diamant.
Mais le jeune seigneur de Hers n'tait point %n
bonne disposition pour jouir de cette clatante et
rayonnante beaut. Le ct le plus sombre de ses
impressions de la veille avait dcidment pris le
dessus. Appuy avec mlancolie contre la fentre,
il regardait, sans trop les voir, les pieux fidles
qui arrivaient pour la messe.

Un tressaillement l'arracha cette contemplation machinale.


Comme on a dj pu s'en rendre compte, la porte

extrieure de la petite maison donnait directement


dans la pice o il avait pass la nuit, et qui, d'ordinaire, servait de parloir.
Or, cette porte s'ouvrit tout coup, sous la main
de la jeune femme qu'il avait aperue, la veille,
avec Ludwig de Stramen.
Accompagne d'une vieille servante, qui portait
un lourd panier, la chtelaine venait, en se rendant
l'glise, dposer au presbytre des provisions
pour les malades. C'tait sa coutume peu prs
quotidienne, et nulle autre qu'elle ne pourvoyait
au remplissage de ce panier mdicaments, presque
toujours apprts de ses propres mains, mets dlicats, fruits bien mrs, bien sains et bien savoureux.
A l'poque o se*passe cette histoire, la chevalerie n'tait pas encore une institution rgulire et
bien dfinie, comme elle le devint pendant et aprs
les croisades. Toutefois nous avons dj pu, dans
le chapitre prcdent, constater son existence, ne
serait-ce que parles comparaisons et exhortations
qu'elle suggrait Grgoire VII. Dj elle inspirait
la. mmo valeur; dj elle "prescrivait de protger
le faible contre le fort; dj elle mettait en honneur
le respect de la femme, le dvouement la femme
pur par un redoublement de dvotion envers la
trs sainte Vierge. L'esprit du christianisme, opvant ici sur le sentiment germanique, aiUe<r& sur
le sentiment celtique, avait cr une courtoisie cn~
vsleresquo, longtemps avant que le cri de DeMs
OM~ eut retenti en France et envoy ses chos 'sur

l'Angl~re.
les rives europennes, de l'Italie
Gilbert de Hers, qui n'avait pas encore gagne'
familiaris avec cette
ses perons, tait pourtant
courtoisie.
Quand la jeune femme s'arrta, surprise de sa
prsence, il s'inclina profondment et respectueusement.
Il aurait fait de mme si elle et t de moins noble
ligne et de moins imposante allure de mme enofficielle, pour
core, s'il et t averti d'une faon
ainsi dire, de ce qu'il pressentait seulement qu'il
avait devant lui la nlle du plus mortel ennemi de
sa maison.

C'tait, bien en effet, mademoiselle de Stramen.


La jeune Souabe portait un nom illustr, une centaine d'annes plus tt, dans un clotre de Saxe,
il brille
ce point que, par-dessus tant de sicles,
encore nos regards. Tout le monde lettr connat
aujourd'hui la religieuse de Gandersheim, la bndictine Hrotswitha, ou, plus simplementet plus harmonieusement, Rosvitha. Longtemps ensevelis au
fond d'une bibliothque monastique, ses pomes et
ses dramesontrevu le jour. On a t singulirement
surpris de retrouver, sous la plume d'une none du
x"-sicle, des pages que l'antiquit latine no renierait pas. Ces pages, trs littraires, sont en mme
temps trs dignes du lieu o elles parurent et de la
main qui les-traait presque sans exception,
elles sont consacres la glorification de la virgiait Et doublement charm par le talent et par
la chaste pit de cette fille des vieux clotres, on
s'est plu dcouvrir, sous l'enveloppe dmi-bar-

bare, demi-latmis& de son nom, une tymologie


toute gracieuse, toute candide et toute parfume
Rosvitha, la Rose blanche.
Mademoiselle de Stramen s'appelait aussi Rosvitha.
Cette fois encore, comme la veille, Gilbert n'eut
que le temps de l'entrevoir. Le P. Omehr, qui avait
sans doute entendu la porte s'ouvrir, parut aussitt.
Il reut, avec un .mlange de gravit austre et de
bonne grce paternelle, l'offrande de la jeune chtelaine

colle-ci s'agenouilla; pour tre bnie, et se

retira immdiatemeut.
Un instant plus tard, le prtre sortit, accompagn de son hte. Au moment o ils mettaient le
pied sur le seuil de la maison, Rosvitha disparaissait sous le portail de l'glise. Gilbert l'aperut
encore.
Mais son attention tait attire par une trange

crature, l'aspect sauvage; demi-agenouille,demi-blottie dans un renfoncement des degrs conduisant ce portail.
Elle ne paraissait pas avoir plus de quarante ans.
De longs: .cheveux noirs retombaient, en masses
paisses, sur son visage ple et sur son cou de
marbre ~lanc. Ses bras se balanaient sans but et
sans repos. Ses lvreslaissaient chapper moiti chant, moiti gmissement ou murmure des
fragments de ces ballades pour lesquelles la Souabe
a gard tant de roa,om.
Lorsque Gilbert monta les degrs, elle dirigea sur
w
lui ses grands yeux, avec une expression tellement
effroyable, que lui, si brave dans la bataille, frmit

devant ce regard froce. Presque aussitt, elle retomba dans ses abstractions puis elle croisa ses
mains sur sa poitrine, dans l'attitude de la prire.
Gilbert tourna vers son compagnon un il interrogateur mais le prtre resta silencieux.
Le jeune homme alla s'agenouiller sur une pierre
tombale, et s'effora de se recueillir pour la messe.
Il s'aperut, aux regards jets sur lui de temps
autre, qu'il tait reconnu comme ennemi, bien que
respect en raison de la Trve. Ces regards de-

vinrent plus frquents lorsque, dans une allocution


brve, chaleureuse, loquente, le P. Omehr retraa
les calamits qui naissent de la discorde, les bndictions assures au pardon mutuel, et prsenta
l'adoration, l'imitation de ses auditeurs, la divine figure de Celui qui n'avait se faire pardonner aucune offense, et qui a tout pardonn.
Le saint sacrifice termin, Gilbert sortit en mditant sur les exhortations du vnrable pasteur.
Mais sur les marches de l'glise, il fut arrach
ses penses par cette mme apparition qui 1'avait
si pniblementimpressionntout l'here. La. main
de cette femme trange, effrayante, se posait sur
au. point de
son bras son visage s'approchait
toucher presque le sien; des acpnts rauques,
sifflants, sortaient de sa gorge,'L- encore; un couplet
de ballade

<,

Sous un arbre ils Font dpot;


sa tte tjtit nue.
Ils ont entass Mra.a. poitrma~a terre froide;
ils l'ont ttttsse, sans lui porter secours.

..Tandis que Gilbept coutait, avec tonnement,


presque avec terreur, la femme tira de son sein un

long couteau, et, avant qu'il et pu se soustraire


son treinte, elle le lui enfona dans le ct. En un
instantrapide comme l'clair, le pourpoint de chasse
se couvrit de sang. Alors elle poussa un clat de
rire; puis elle reprit de son ton bas et sinistre:
est rouge, il est rouge, rouge comme le sien
le sang de l'homme est toujours rouge.
C'est ainsi que son sein tait teint de pourpre,
quand ils me dirent qu'il tait mort.
11

Un second clat de rire, plus retentissant encore


que le premier, servit de conclusion ses paroles.
Eu mme temps, elle s'lana avec l'agilit d'une
bte fauve, et disparut dans les bois.
Plusieurs serfs de Stramen se grouprent autour
du bless, mais sans lui offrir la moindre assistance. Ils semblaient enracins au sol par le saisissement que leur causait cet attentat inou. Quelques-uns se signrent, avec une muette expression
d'effroi.
Au moment o Gilbert cherchait lui-mme se
rendre compte de la gravit de sa blessure, et s'efforait en vain d'tancher le sang, le P. Omehr et
mademoiselle de Stramen apparurent au portail.
Le bruit de ces rires tranges tait arriv jusqu'
leurs oreilles, et ils pressentaient quelque v-

nement singulier.
Le prtre comprit l'intant que son jeune hte
tait bless, et il s'lana vers lui pour le soutenir.
Ce n'est rien, mon Pre. une gratignure.
dit Gilbert, songeant avant tout adoucirl'affliction
qui se peignait sur les traits de son vnrable ami.

-Dieule veuille !rponditcelui-ci,entr'ouvrant

anxieusement le pourpoint et la chemise, et examinant le trajet du couteau. La pointe avait rencontr une cte, ce, qui l'avait fait dvier et ne lui
avait pas permis de pntrer plus avant.
Il referma avec soin les vtements, puis se tourna
vers les serfs, devenus plus nombreux, et leur de-

manda. sur le ton d'une profonde indignation


Qui donc a os commettre ce crime? Qui donc
a t assez impie pour faira couler le sang, pendant
la Trve de Dieu, sur le seuil du temple de Dieu ?
L'un d'eux s'empressa de rpondre
C'est la veuve d'Albert de la Thorn, Bertha la
folle. Dieu nous prserve d'une telle action, en un
tel temps et en un tel lieu1
Mais n'auriez-vous pu l'empcner? reprit
le P. Omehr. Le serf baissait les yeux et reculait
presque devant son regard imposant et pntrant.
Gilbert intervint.
Ils ne sont pas blmer, mon Pre moimme je ne me suis pas attendu l'attaque, et personne n'aurait pu la prvenir.
Cette blessuresaignebeaucoup, dit le prtre,
pouvez-vousvenir chez moi, mon pauvre enfant ?`~
Le jeune homme fit un pas en avant, mais il faiblit aussitt, et, sur l'ordre de leur pasteur, deux
des hommes de Stramen durent le porter sur la
couche qu'il avait occupe la dernire nuit.
En vraie et vaillante chtelaine du moyen ge,
Rosvitha avait agi, sans hsiter, comme le prescrivaient les coutumes de son poque. Sitt qu'elle
avait compris de quel vnement il s'agissait, elle
s'tait rendue <iU presbytre, et avait cherch, dans
le panier apport avant la messe, les onguents et

les astringents. On la trouva debout sur le seuil, et


dj en mesure de donner les premiers soins.
Elle ~ava la blessure, la pansa d'une main ferme,
et reut, avait une lgre inclination de tte, les remercments de Gilbert.
Puis elle attira le P. Omehr un peu l'cart, et,
levant sur son visage dp yeux o se refltait une
vive anxit
Ne pourrait-il pas y avoir eu du poison sur
le couteau ?
Quoique ce ne ft qu'un chuchotement, le bless
dut percevoirles paroles il commena par sourire,
et devint aussitt ple comme un mort.
Le prtre s'aperut de ce changement, et rpondit assez haut pour tre certainement entendu
Non, non, cela n'est pas possible Cet acte a
t accompli dans un paroxysme instantan. Il ne
peut y avoir nulle prparation, nulle prmditation.
Ce n'est pas pour le bless,
reprit mademoiselle de-Stamen, en parlant beaucoup plus bas
que la premire fois, et aprs s'tre place plus loin
du lit,
ce n'est pas pour le bless, que je frmis
la seule ide d'un rsultat fatal c'est pour nousmmes. Ne croyez pas que je l'ignore votre hte
se nomme Gilbert de Hors. J'ai trop bu la coupe
amre des ressentiments de ma famille, pour me
dsoler de n'importe quelle calamit venant frapper
lui ou les siens. Mais cet outrage impie ne peut
qu'attirer la vengeance divine sur nos ttes. S'il
tait tomb dans la bataille, peut-tre me rjouirais-je cordialement du triomphe de mon pre mais
j'aimerais mieux prir moi-mme que de le voir
*}

mourir victime de sa confiance en la loyaut des


Stramen.
Mon enfant, vous ne sauriez tre responsable
de l'aveugle violence d'une folle et je suis conva' icu, d'ailleurs, que cette blessure est sans
danger.
Rosvitha ne rpondit pas, mais elle s'approcha
du malade.

Seigneur Gilbert de Hers, dit-elle avec


une dignit qui n'tait pas sans un certain mlange
je regrette sincrement, veuillez
de confusion,
Je croire, l'vnement dont vous tes la victime; je
dsire votre prompte gurison et je la demanderai
Dieu. Vous ne pouvez nous souponner de connivence avec une attaque aussi lche les Stramen
sont trop puissants sur les champs de bataille, pour
recourir un misrable stratagme. Pendant le
temps que vous serez oblig de passer dans nos
domaines, nous ferons en sorte de vous garantir
une complte scurit.
Au moment o Gilbert s'entendit interpeller
ainsi, le sang remonta ses joues plies. Extnu
par la souffrance et par la perte de son sang, il rpliqua non sans difficult
Je m'attendais peu ce que la fille de l'ennemi
de mon pre me donnt, un jour, de tels tmoignages de bont. Advienne que pourra, noble et
douce dame, je n'oublierai jamais vos services.
Jamais non plus rien n'branlera en moi cette certitude les parents de celle qui j'ai l'honneur de
m'adresser, en ce moment, ne sauraient tre coupables d'une dloyaut.
La jeune chtelaine ne put s'empcher d'tre

mue, en recevant une attestationsi flatteuse pour


son orgueil de race, et profre avec tant de respect et de gravit. Cependant elle se retira sans se
dpartir de ce calme qui lui tait habituel, et qui et
t facilement un peu hautain.
Peut-tre ferons-nous bien de la suivre, en laissant.Gilbert sur son lit de douhur.

IV

En sortant du presbytre, mademoiselle de Stramen se dirigea, avec sa suivante, vers la lisire de

la foret.

L, elle avait laiss un domestique prpos la


garde des chevaux.
Elle adressa un mot d'explication la vieille
femme, un ordre au domestique, et sauta lgrement sur son palefroi.
Aussitt la petite caravane s'lana au galop,
dans la direction oppose au manoir.
Des salutations, des sourires, des bndictions,
accueillaient partout sur sa route la chtelaine de
Stramen. La rapidit de la course ne lui permettait
gure d'y rpondre, et peut-tre aussi tait-elle
trop proccupe pour bien les voir.
Aprs une demi-heure environ, Rosvitha laissa
son escort, et s'engagea seule dans un ravin

sombre et profond. Ce ravin enserrait un torrent,


dont les eaux noires, rarement gayes par un
rayon de soleil, se lamentaient et grondaient comme
un prisonnier qui passe de la dsolation la fureur.

Les pierres couvertes de mousse, les squelettes


d'arbres couchs en long et en travers, auraient
rendu la circulation impossible tout cavalier qui
n'et pas possd une habilet exceptionnelle.
Mais la jeune fille dirigeait son palefroi d'une main
si ferme et si adroite, qu'elle lui fit surmonter ou
tourner tous les obstacles. Elle ne tarda pas se
trouver en face d'une espce de grotte ou de hutte,
qui, attache au flanc du ravin, se projetait sur le
torrent.
L'anxit dont son visage portait l'empreinte devint encore plus intense, lorsqu'elle mit pied
terre et se prsenta l'entre de la bizarre e.t sinistre anfractuosit.
Une branche de pin allume tait enfonce dans
le sol. Elle jetait une lumire vacillante sur l'intrieur de cette sombre demeure,
car c'tait une
demeure, celle de Bertha.
La folle tait assise sur un banc grossier, tout
prs du rude fanal qui donnait son visage un
effrayant clat. Elle contemplait, avec une sorte de
ravissement, le couteau rougi du sang de Gilbert, et
que sa main treignait encore.

Le mari de cette malheureuse, Albert de la


Thorn, avait t mortellementbless, l'anne prcdente, dans un engagement fortuit entre les
partis de Hers et de Stramen. Il n'avait t rapport chez lui que pour mourir entre les bras de sa

femme. Et celle-ci avait subitement perdu la raison.


La mort de son mari ayant t prcde par celle
de son enfant, chacun comprit son dsespoir irrmdiable. Cet amour, une fois disparu, ne lui laissait

sur terre aucun amour.

Jamais on ne put la persuader de rester dans la


maison o elle avait vcu ses jours de bonheur. Le
P. Omehr, le baron de Stramen, insistrent en
vain pour lui faire accepter un asile. Elle se btit
elle-mme ce nid sauvage, en ajoutant la grotte
primitive des branches d'arbres et du chaume.
Elle refusait obstinment de le quitter, except
pour se rendre au cimetire ou l'glise.
La charit de quelques paysans, surtout celle de
Rosvitha, pourvoyait sa pauvre vie.
Jusqu' ce jour, on l'avait toujours vue parfaitement inoffensive. Les enfants se sentaient beaucoup moins ports la craindre qu' l'aimer. Elle
n'avait cess de manifester une extrme affection
pour la jeune chtelaine elle lui chantait ses plus
doux chants, et dvorait ses mains, force de
baisers.
Mais il semblait que tout et bien chang. Pour
le moment, l'aspect de' Bertha n'avait certes rien
de rassurant. Cependantmademoiselle de Stramen
eut le courage d'agir absolument suivant sa coucomme si elle avait pleine foi en

son influence
sur l'insense. Elle entra et alla s'asseoir son
ct, sur le banc.
Pendant quelques minutes, sa prsence laissa
Bertha inconsciente. Mais, tout coup, les yeux

tume,

attachs sur le couteau s'en dtachrent et se portrent sur la visiteuse.


Ce fut une mtamorphose instantane.
Un sourire d'une singulire douceur effleura les
traits dvasts de la pauvre crature toute trace
de colre s'effaa. Elle tomba genoux, porta
ses lvres le bas du vtement de Rosvitha, et,
sans se relever, lui chanta la plus sup.ve de ses
ballades.
Mademoiselle de Stramen la laissa aller jusqu'au bout, sans l'interrompre. Puis, quand ce fut
fini

Bertha,
dit-elle en montrant le couteau,
qu'est-ce que ce sang?f
Toujours agenouille, mais reprenant quelque
chose de son garement, la folio murmura
Le seigneur

jur, genou en tetre,


d<* faire eootf'r s.tng pour sang.
Puis i) a bondi sur son coursier notr,
a

noir comme du charbon,


et l'a peroun contre l'ennemi.

Quelqu'un vous aurait-il blesse? reprit

Rosvitha..

Et Bertha reprit & son tour

te

spigneur Arthur brandit son coutelas aigu,


)o Mrf implora en vain.
Le chevalier s'en va au galop,
le serf est tendu sur la plaine.

Bertha!

Bertha! qu'est-ce qui vous occupe


aujourd'hui? de quoi parlez-vous? J'espre que
vous n'avez pas commis de violence ?1

Mais elle n'obtenait toujours pour rponse que


des fragments incohrents de posie guerrire.
On l'a sans doute devin. Le but de cet interrogatoire n'tait point de dcouvrir si la veuve d'Albert de la Thorn tait l'auteur de l'attentat commis

contre Gilbert de Hers.


Il n'y avait pas de doute sur ce point.
L'intrpide visiteuse voulait savoir si, oui ouu
non, la blessure tait empoisonne.
Sa premire inquitude subsistait, malgr les
assurances du P. Omehr.
Voyant qu'elle n'obtiendrait pas de rponse raisonnable, elle s'avisa d'un expdient.
Il lui fut suggr par la vue d'un clat de bois
enfonc dans le pouce de la femme toujours agenouille a ses pieds.
cela doit vous
Laissez-moi enlever cela,
dit-elle, en examinant la main qu'elle
faire mal,
avait prise dans la sienne, et en tendant son
autre bras pour avoir le couteau.
Bertha le lui abandonna passivement. Mais, d'un
mouvement rapide, elle retira sa main, lorsque sa
protectrice feignit de vouloir pratiquer une incision.

La jeune fille frissonna, car eller'voyait naturellement dans ce geste empress, instinctif, la
confirmation de ses pires craintes.
Pendant quelques instants, toutes deux se regardrent avec une muette anxit.
La malheureuse meurtrire fut la premire
rompre le silence, et ses paroles firent luire un
rayon d'espoir dans l'esprit de sa visiteuse.

dit-elle d'un ton lent et grave


son. sang ne doit pas se mler avec le rm.~n.
Le motif de sa rpugnance tait plausible. Il
tait rassurant, si l'on pouvait y ajouter foi. Mais
Rosvitha ne voulut pas en rester l; elle tenta de
mettre profit ce qui lui sembait un retour de
raison.
Y a-t-il du poison sur cette lame ? demanda-t-elle en faisant pntrer son regard jusqu'au fond des yeux qui se trouvaient tout prs des
siens.
Encore un couplet de ballade servit de rponse

Non

1 non

Il n'y avait pas de poison sur l'acier

qui enleva la vie au seigneur Jacques.


Il n'y a pas de poison sur la lame
qui si bien a veng sa mort.

Beaucoup moins inquite, mais non pas encore


absolument rassure, mademoiselle de Stramen se
leva.
C'est le sang de Hers, qui a coul 1 dit-elle

trs haut.

Le visage de la folle prit une expression de


triomphe sauvage.
Eh bien! puisque c'est le sang de notre
ennemi qui a.teint ce couteau, je l'emporte. Vous
me le donnez, n'est-ce pas, Bertha ? Adieu, je reviendrai bientt.
Elle passa rapidement par l'troite ouverture
qui lui avait donn entre, sans laisser l'habitante de la grotte le temps de se reconnaitre et de
songer reprendre l'instrument du crime dont elle
se glorifiait.

Les tours grises du chteau de Ptramen une


forteresse bien plutt qu'une demeure de luxe ou
de plaisance

gardaient leur majest sombre,

mme sous les joyeux rayons du soleil.


'La matine touchait sa fin, quand la chtelaine, suivie de son escorte, traversa le pont-levis,
franchit la grille massive, et fit entrer son palefroi

sur la vaste terrasse.


Elle jeta les rnes au domestique, manda auprs
d'elle une digne femme, nomme Linda, qui avait
t la nourrice de la dfunte baronne de Stramen,
et se rendit son appartement.
Pauvre jeune chtelaine 1 Depuis son dpart
pour la messe, son absence s'tait prolonge au
del de toute mesure, par suite des vnements
les plus imprvus. Sa sant fragile autorisait toutes
les inquitudes. Cependant elle rentrait ainsi,
comme si rien n'et t, sans avoir fournir
d'explication personne. Douloureuse libert des
enfants sans mre La noble fille tait trop chrtienne et trop fire pour en msuser. Mais elle
devait ph)S d'une fois en sounrir.
A peine entre dans sa chambre, elle y fut rejointe par Linda. Sans laisser la fidle servante

le temps d'achever ses salutations,elle lui prsenta


le couteau
Linda, vous tes habile en ces choses y
a-t-il du poison sur cette lame?
La femme ainsi interpelleprit le couteau, l'examina attentivement, le rendit sa maitresse, et
sortit, en faisant signe qu'elle allait revenir.
En effet, au bout de quelques minutes, elle reparut, portant une coupe remplie d'eau bouillante,
qu'elle dposa sur une console de marbre.
Elle reprit le couteau, tira de sa poche un morceau d'argent poli, et plongea les deux objets dans
le liquide sifflant.
Mademoiselle de Stramen, surveillantanxieusement l'exprience, se tenait debout, penche sur
la coupe, le dos tourn vers la porte. Elle ne
s'aperut pas que son pre tait entr et contem-

plait avec quelque surprise la mystrieuse opration.


Quand l'eau se fut refroidie, Lindaretira l'argent
il tait rest clair et brillant.
Pas plus de venin que sur le bec de la co-

dclara-t-elle, avec l'importance d'un

lombe

oracle.
Le baron de Stramen s'avana.

Puis-je demander la signification de tout

ceci, sans qu'on me renvoie, pour obtenir une rponse, au prince de la magie? dit-il. Et il ajouta,
en s'adressant Linda qui, dans sa surprise, avait
presque renvers la coupe
Voulez-vous donc tre pendue comme sorcire ?

La pauvre femme, terrifie, se glissa dans un

mais Rosvitha rpondit sans hsiter


Vous tes certainement dj inform, monseigneur mon pre, de la faon en laquelle la Trve
de Dieu a t viole ce matin. Toute notre magie
consistait dcouvrir si l'arme qui infligea la blessure, tait, oui ou non, empoisonne.
En ce cas, il me reste seulement vous dire
ncessaire,
que vous avez dploy l un intrt peu
en vrit 1 Ce maudit petit jouvenceau m'a cot
plus de vies prcieuses qu'il ne compte d'annes.
Si je dois m'abstenir de toute connivence avec
une attaque comme celle de Bertha, je ne vois aucune raison de me rjouir la pense qu'il en rchappera.
Lorsque le baron Sandrit parlait sur ce ton,
chacun avait coutume de se taire. Rosvitha seule
gardait le droit de rponse.
dit-elle avec une fermet moMon pre,
si j'tais ne et si j'avais t leve pour
deste,
les combats, si ma poitrine tait familiarise avec
la cotte de mailles, ma main avecl'pe et le gantelet,
je pourrais peut-tre considrer de sang-froid le
meurtre d'un ennemi qui s'est confi en notre
loyaut~ en notre foi jure l'glise. Mais, telle
que je suis, je ne saurais envisager de la sorte
l'vnement de ce jour. Mme pour m'excuser
vos yeux, monseigneur, je ddaignerais d'attribuer
l'intrt que je puis avoir dploy, au dsir de
m'assurer qu'un de Hers prira comme un misrable chien. Tout mon espoir, pour l'honneur de
notre maison, tait que, du moins, Bertha n'et
pas employ le poison.
coin

Allons, vous parlez comme une femme que


sentivous tes. Je voudrais vous voir d'autres
ments, mais il ne m'appartient pas de changer
votre nature. Pensez donc comme il vous plaira.
Quoique ce langage ne ft pas encore des plus
affables, on pouvait cependant y surprendre une

tendance la conciliation.
Le baron Sandrit de Stramen tait un homme
grand, robuste, imposant, en pleine vigueur,
cinquante ans peine. Son visage portait l'emprunte d'une svrit qui allait jusqu' la rudesse;
mais il ne produisait pas une impression rpulsive,
et n'accusait pas le moindre degr de vulgarit.
Caractre violent, imprieux, indomptable,Sandrit
n'tait susceptible d'adourissement et d'apaisement que pour sa fille et par sa fille. Encore taitce une douceur et une paix singulirement relatives, et l'on n'aurait point os affirmer qu'elles
rendissent facile et sereine l'existence de Rosvitha.
Pour le moment, une intention des plus aimables
l'avait amen chez sa fille. Abandonnant toute
controverse, il lui remit un mdaillon en ivoire,
admirablement travaill le portrait de Grgoire VII.
Gardez-le comme un trsor, mon enfant,
dit-il,
c'est la ndle image d'un homme merveilleux, lo seul homme qui puisse un jour, si quelques curs intrpides secondent son nergie,
venger la Souabe et chtier la tyrannie odieuse de

la maison de Franconie.
Il parlait avec un sentiment profond; et aprs
avoir fait plusieurs fois le tour de la chambre, les

bras croiss sur sa large poitrine, il sortit tout

deux femmes, et
coup, sans plus s'occuper des
absorb, videmment, par quelque grave proccu-

pation.
A peine avait-il disparu, que mademoiselle de
Stramen s'occupa de donner Linda un message

pour le P. Omehr.
Quoiqu'il n'et pas tout fait partag les apprhensions de sa fille spirituelle, le prtre fut cependant heureux de recevoir l'assurance qu'elles
taient sans fondement.
A cette communication, un clair de joie brilla
dans les yeux de Gilbert. La bravoure la plus incontestable,anime par toute 1~ sve de la jeunesse,
ne peut empcher un homme de frmir l'aspect
d'une mort presque immdiate, danjs des conditions
atroces. Le bless avait ressenti des angoisses toujours croissantes, depuis qu'il avait surpris les
paroles de Rosvitha et mesure qu'il pesait la probabilit de ses soupons.
Le P. Omehr informa encore le jeune seigneur
de Hers qu'il avait dpch un messager son
pre. Puis il le laissa aux soins du sacristain,
modeste et utile personnage, tout simple et tout
dvou, que nous avons dj entrevu,
et il s'en
alla remplir sa tche quotidienne de misricorde
au milieu de son troupeau.
ferC'est par des hommes comme celui-l,
vents, intrpides, fidles,
que les rudes hordes
du Nord furent amenes abandonner l'idoltrie
et embrasser la foi de l'glise de Rome. Ils prparrent patiemment, ils amenrent srement la
vraie civilisation et le vrai progrs.

Quand le vnrable pasteur rentra chez lui, il

trouva Gilbert endormi.


Le sacristain lui remit un message qu'il reut
d'abord avec joie, message venu de loin, attendu
mais qui,
longtemps, trac par une main amie,
peine commenait-il d'en prendre connaissance,
lui arracha une douloureuse exclamation.
Le lger sommeil du bless fut aussitt interrompu.
Le P. Omehr, coupant court toute autre proccupation, s'approcha de lui, et s'enquit avec bont

s'il se trouvait mieux.


Et sur sa rponse affirmative
Je m'en rjouis, mon fils, et j'ai pleine confiance que vous vous rtablirez aisment. Puisque
vous tes assez calme, je ne vous dissimulerai pas
que j'ai dcouvert l'origine du malheur dont vous
avez t atteint aujourd'hui. Vous avez tu, de votre
propre main, Albert de la Thorn. C'tait, je le sais,
un coup port au hasard, au milieu du tumulte.
Vous ne visiez pas personn lment cet homme
vous avez mme ignor si c'tait lui, ou tout autre
partisan des Stramen, que vous aviez frapp. Mais
le fait n'en a pas moins t observ et communiqu Bertha par un tmoin oculaire,
un des
combattants. Cette blessure est sa vengeance,
vengeance coupable, si la malheureuse avait consmais vengeance ingale
cience de ses actes,
sa douleur.
dit GilOui, c'est vrai. c'est trop vrai
bert, rpondant surtout aux derniers mots, qui
avaient t particulirement accentus.
Le Pre accueillitavec satisfaction cette rponse,

comme un tmoignage de regret, et le dbut peuttre d'une apprciation, dsormais plus juste, des
violences et des ravages commis.
Mais son malade tait accabl de sommeil, et ia

prudence interdisait une plus longue conversation.


Aprs l'office du soir, on put voir mademoiselle
de Stramen changer quelques mots avec son pasteur. Mais ses soins tant inutiles, elle n'entra pas
au presbytre.
Le soleil resplendissant de l'antique Souabe
s'tait abaiss au-dessous de l'horizon empourpr
Gilbert dormait toujours, sur sa couche de toisons.

La lune avait allum sa torche moins clatante, et


conduisait silencieusement son cortge d'toiles il
dormaitencore.Minuittaitpassquandil s'veilla.
La tranquillit tait absolue. La faible lumire
de la petits lampe de terre cuite, permettait seulement d'entrevoir la figure immobile du sacristain
assis sur le banc et adoss dans un angle, et les
contours d'un grand crucifix suspendu contre la
muraille.
Les yeux du bless se refermrent. Il tait devant son pre, au chteau de Hers, dans l'immense
salle lambrisse de chne. Ses vassaux l'entouraient. Les cors sonnaient Je dpart. On criait
En chasse! En chasse!IIouvrit les yeux plus
d'autre entourage que son humble garde. La
flamme de la lampe s'tait avive, et le crucifix
devenait plus distinct.
Encore un instant de fivreuse somnolence. Il
s'agenouillait devant un prince, et se relevait che-,
valier. Un mouchoir brod retombait, comme un

panache, au bas de son casque poli. Le hraut


proclamait ses exploits au son de la trompette. Le
troubadour les clbrait en vers immortels. Les
nobles dames souriaient au vainqueur. Les pages,
saisis d'mulation et d'envie, serraient la poigne
de leur pe, impatients qu'ils se sentaient de la
brandir son instar. Il ouvrit les yeux le crucifix, et le pauvre sacristain.
Une apparition d'une beaut idale. D'abord elle
abaissait sur le malade un regard hautain, ddaiexprimait l'ingneux. Puis, peu peu, ce regard
trt et la piti. Elle se penchait, versait un baume
sur la blessure, joignait les mains et priait pour
il
que le pansement ft emcace. Au moment o
allait lui' rendre grce, elle se trouva enveloppe
dans un brouillard impntrable. Et de ce brouillard surgirent des serpents sans nombre, qui sifflaint, qui enroulaient les hideux anneaux de leur
corps visqueux, et les droulaient avec dlices, en
prparant leur dard, en sortant leur langue envenime, comme au moment d'envelopper et de pern'acer une proie. Il ouvrit les yeux la flamme
vait pas encore t aussi vive elle formait sur la
muraille un fond lumineux, o se dtachait le
crucifix.
Cette fois, Gilbert tait compltement rveill.

Sa blessure devenait plus douloureuse. L'agitation


de ses penses se mlait celle qui lui restait de
ses songes. C'est bien en de tels moments que,
suivant la remarque d'un clbre philosophe, il
nous manque un caractre de distinction fixe et
certain entre les ides de la veille et celles du
rve. Par degr, les ides de la veille prirent

le dessus, et la principale fut le remords suscit


la rvlation du P. Omehr. Jamais le jeune

par

homme ne s'tait trouv ainsi face face avec les


victimes de ses luttes et de ses victoires.~ Il ne
pouvait en douter, quoique son vnrable ami et
vit d'appuyer sur ce point la folie de la malheureuse Bertha tait son ouvrage. Combien d'au-

tres infortunes, aussi extrmes peut-tre, criaient


contre lui au trne de Dieul

Cette nuit-l, il fit en son cur un acte d'humilit, comme il n'en avait pas fait dans sa vie entire.
La premire leon donne par la souffrance n'-

tait pas vaine. L'austre prcepteur allait peut-tre


s'assurer un disciple de plus.
L'aube paraissait peine, quand le P. Omehr
se pencha avec sollicitude sur la couche de douleur Gilbert dormait d'un sommeil paisible et
profond.

VI

Trois semaines,jour pour jour, aprs avoir reu


sa blessure, le jeune seigneur monta cheval pour
retourner au chteau de Hers. Il tait accompagn
du P. Omehr.

Son corps, son esprit, son ceur, vibraient l'unisson sous cette impression joyeuse que fait
natre, surtout dans la jeunesse, le retour de la
sant et des forces. La fracheur, la srnit de la.
matine, le portaient davantage encore au conten-

tement et l'entrain.
Probablement il aurait t bien aise de trouver
autour de lui des dispositions analogues. Le contraste le frappa.

triste,
Vous tes
mon Pre,dit-il aprs
qu'une partie de la route eut t parcourue dans
dans un silence complet.
C'est vrai, mon fils. Quoique, dans toutes les
preuves de ce plerinage, je m'efforce de tourner
vers Dieu le visage joyeux qu'il aime voir ses
serviteurs, je suis quelquefois g.ssez faible pour
trembler devant les vnements~ui s'accomplissent
et devant ceux qui se prparent encore.
Je le sais, mon Pre pour que vous vous
exprimiez de la sorte, il ne peut s'agir de malheurs
dont vous soyez personnellement menac. Les
seules menaces capables de vous faire trembler,
comme vous le dites, concernent l'glise, j'en suis
sr d'avance. Auriez-vous donc des nouvelles plus
fcheuses, sur la lutte entre le Pape et le roi de

Germanie1

Ne nous tonnons.pas si, en entendant parler


d'vnements graves, le jeune homme songeait
aussitt au Pape. Il vivait dans une de ces priodes historiques o tous les yeux sont tourns
vers Rome, soit par amour, soit par haine. Ce n'tait pas la dernire fois qu'il en devait tre ainsi.
Le P. Omehr rpondit

Les nouvelles se succdent, terribles, je dirais

dsesprantes, si l'on pouvait dsesprer pour la

seule cause qui possde les divines promesses


d'immortalit.
jour mme o vous vous tes trouv retenu
<! Le
chez moi, j'ai appris la mort d'Annon, le saint archevque de Cologne. Je n'ai pas besoin de vous
rappeler ses vertus et sa sagesse. Vous n'ignorez
pas que, si l'influence lui et t laisse, il aurait
la foie dlivr l'glise, sauv la Germanie, sauv
le roi dont il avait eu la triste tche d'tre le prcepteur.

La fin de sa vie a t pleine d'amertume et


d'angoisses. L'archevque de Magdebourg,Wecel,
dont Henri IV vient de s'emparer si tratreusement, est son propre frre. L'vque d'Halberstadt,
Burchard, galement jet dans les fers, est son
cousin et son intime ami. Annon lui-mme a vu
nagure ses jours menacs par une meute dont
le roi avait soudoy les chefs. Sa maison piscopale fut envahie par une horde de factieux qui
poussaient des cris de mort. Sauv par le dvouement de quelques fidles, il dut fuir une cit dont
il tait le pre. Le peuple des campagnes voisines
le ramena en triomphe. Il pardonna aux coupables et leva l'excommunication fulmine contre
eux.
douleurs morales se joignirent les souf< Aux
frances corporelles. Il lui vint aux pieds des ulcres qui dvorrent les chairs vives, jusqu'
mettre les os nu, puis, montant aux jambes, envahirent le corps entier. Il est mort ainsi, dans
des sentiments admirables de rsignation et de
a

pnitence. Son cher monastre de Selingstadt,


fond par lui, garde son tombeau.
tombeau, les mi Et l'on me dit que, sur ce
racles ont commenc. On me dit que, .depuis le
moment de la spulture, il en sort' ~se lumire
semblable celle d'un magnifique diamant dans
un anneau d'or.

Jusqu'ici, notre tristesse serait mlange d'une


sainte joie.
ajoute, et je me refuse encore le
< Mais on
croire, que le roi Henri, au mpris de tous les
droits de l'glise, au mpris des reprsentations
tant de fois rptes du Souverain Pontife, aurait
dsign lui-mme le successeur d'Annon, et son
choix dpasserait encore toutes les ignominies
dont il nous a dj rendus tmoins.
dit Gilbert, la lutte ne
S'il en est ainsi,
peut manquer de prendre une nouvelle ardeur; et
je comprends votre anxit, aussi bien que vos regrets.
Ce n'est pas tout. Ce matin mme, lorsque je
me suis rendu l'glise, ds le point du jour, un
exprs m'a remis un message important il confirme, avec de navrants dtails, la nouvelle d'un
attentat commis Rome mme, contre le Pape 1
On en parlait, en effet, Hers, avant mon
dpart. Le nom de Cencius tait prononc, celui
du roi s'y mlait d'une faon dplorable et dj
mon pre avait dclar, en ma prsence, que, si
ces bruits ne se dissipaient jusqu'au dernier son,
jusqu'au dernier cho, aucun lien n'tait plus capable de nous attacher Henri IV.
Ils ne seront pas dissips, mon nls. Vous con<x

naissez, au moins de rputation, le P. Paul, du


monastre de Bernried. Exil de Germanie par la
perscution qui svit contre le clerg intgre et
fidle, il s'est rfugi Rome. L il recueille, jour
compopar jour, les matriaux qui lui serviront
saint Pape.
ser la biographie de notre grand et
C'est de lui que j'ai reu la missive dont je vous
parle; et je ne m'tonnerais pas qu'elle ft la copie
peu prs textuelle, de quelques pages destines
entrer un jour dans son uvre.
Notre chapelain, le P. Hermann, est, lui
aussi, en relations avec le P. Paul de Bernried,
dit Gilbert, et c'est galement par une missive du P. Paul, que nous avons connu, de source
certaine, un fait-merveilleux, qui nous a tous pntrs d'une respectueuse motion. Il m'a tellement impressionn que je me le rappelle presque
mot pour mot.
les chaleurs, si malsaines
Durant un t o
Rome, avaient t plus fortes que de coutume, le
Saint-Pre, atteint de la fivre, fut, aprs quinze
jours de souffrances, rduit un tel tat de faiblesse, qu'on attendait son dernier soupir.
Or, on tait la sixime heure du jour. L'auguste malade, tendu sur son lit et prt rendre
l'me, vit apparatre la Vierge Marie, qui lui demanda s'il avait assez souffert. <( Glorieuse dame,
rpondit-il, c'est vous d'en juger. La Vierge le
toucha lgrement de la main, et disparut.
l'apparition
Aucun des assistants n'avait vu
cleste. Grgoire commanda aussitt de prparer
ses ornements pontificaux, parce qu'il voulait se
rendre l'glise. On crut d'abord qu'il avait le d-

lire, mais se levant Je suis guri, dit-il. Et


aprs qu'on l'eut revtu des ornements sacrs, il
gurison tait comse fit conduire l'glise. La
plte, et le lendemain il clbra, en prsence de
tout le peuple, la messe pontificale dans la basilique de Latran. x
Le P. Omehr connaissait ce fait. Mais il se sentait heureux de constater que l'me du jeune seigneur de Hers tait digne de l comprendre, susceptible de s'en mouvoir. Ce fut moiti comme
rcompense, moiti afin de mettre profit le peu
de temps qui lui tait donn pour cultiver cette
me de plus en plus chre la sienne, qu'il dit,
en rponse ce rcit
Mon fils, je ne vous montrerai pas moins de
confiance que le P. Hermann notre prochaine
halte, je vais vous lire la missive du P. Paul.
En effet, lorsque la chaleur croissante i'n'vi-ta les
deux voyageurs prendre un peu de repos pour
eux et pour leurs montures, ils s'assirent l'ombre
d'un vieux chne, et le P. Omehr lut ce qui suit

Vous connaissez dj les brigandages de l'im-

pie Cencius, sa juste condamnation la peine capitale, la grce accorde par le seigneur Pape, sur

les instances de la glorieuse comtesse Mathildet


de quelques nobles romains. Cencius avait jur de
changer de vie. Mais, ne se souvenant gure de la
foi du serment, il semit en rapport, soit en personne, soit par message, avec tous les ennemis du
Pape. Il parcourut lui-mme l'Apulie, la Lucarne,
visita tous les excommunis, et s'entendit avec
eux sur les moyens prendre pour s'emparer dt~

Pontife et le mettre mort. Il envoya dans le


mme but son fils se concerter avec l'hrtique archevque de Ravenne, Wibert; enfin, il crivit au
roi de Germanie une lettre pleine d'impostures et
de mensonges, promettant ce prince de le dbarrasser bientt de Grgoire VII, et de le lui amener
pieds et poings lis.
de la fte de Nol, Cencius
Or, aux approches
runit tous les conjurs, les approvisionna d'argent et d'armes, combattit les scrupules que la
perspective de l'attentat projet pouvait veiller,
mme chez des brigands, exalta leur courage en
leur promettant des rcompenses incroyables, en
leur parlant au nom de l'antique libert 'romaine
qu'ils allaient reconqurir. Son loquence tait
celle du dmon, son frre et son matre, lequel, lui
aussi, avait cru s'assurer la possession du monde
en mettant mort le Seigneur Jsus.
Pontife se
La veille de Nol tant venue, le
rendit, suivant sa coutume, la basilique de
Sainte-Marie-Majeure, pour y clbrer l'office de

la fte.

D'ordinaire, la solennit de Nol attire dans


cette glise une foule immense, qui assiste la
messe pontificale et passe la nuit entire chanter
ds hymnes et de joyeux cantiques. Mais ce
jour-l, comme si la Providence, veillant la conservation du saint Pape, et voulu empcher toute
runion, une pluie diluvienne ne cessa de tomber
avec tant de violence, qu' peine pouvait-on sortir
de sa demeure pour visiter un voisin. Peu' de
fidles purent donc se rendre Sainte-Marie-Majeurc o l Pontife, assist ds cardinaux et de
<x

prtres de sa suite, commena la messe de minuit


l'autel de la Crche.
avait runi les conjurs dans une
< Or, Cencius
maison du voisinage. Au signal du tratre, tous
couverts de casques et de cuirasses, arms de
lances et d'pes, montrent cheval et s'approchrent de la Basilique. Laissant leurs montures
quelque distance, ils se formrent en bataillon
compact et firent irruption dans l'glise.
distribuait en ce moment le
Le glorieux Pape
corps du Seigneur aux fidles. Soudain des cris
perants retentirent les conjurs se ruaient sur
les fidles, poignardant tous ceux qui se trouvaient
sous leuf main et se prcipitant dans l'troite enceinte de la Confession, o tait le pontife. En un
clin d'il, les fragiles balustrades furent enfomses,
les sclrats mirent la main sur la personB''sacre du Vicaire de Jsus-Christ. L'un d'eux leya
son sabre pour lui trancher 1s. tte, mais Dieu ne
permit point ce parricide le fer atteignit seulement
le Pape au front, et lui fit une sanglante blessure.
Les meurtriers arrachrent l'autel et la messe
inacheve leur auguste victime, frappant son corps
ensanglant coups de pied et de poing.
d'innocence et de man Lui, cependant, agneau
sutude, les yeux levs au ciel, gardait le silence.
Il se laissait traner sans opposer la moindrersistance, sans faire appel la commisration de qui
que ce ft. Les bourreaux le dpouillrent du pallium, de la chasuble, de la tunique, ne lui laissant
que l'amict sur la. tte et l'tole au cou; puis, le
garrottaut comme un voleur, ils l'emportrent hors
de l'glise, le mirent en croupe derrire l'un d'eux

et s'enfuirent, de toute l vitesse de leurs chevaux,


dans une direction inconnue.
Or, celui qui avait bless le Pontife de son

glaive, tomba frapp du dmon sur le seuil de l'glise, o on le vit longtemps, la bouche pleine d'cume, se tordre dans d'effroyables convulsions.
pouvoir sortir de Rome avec
Cencius croyait
son auguste captif, et le conduire, suivant sa promesse, au roi de Germanie; mais plus rapide que
ses chevaux, la nouvelle de l'attentat s'tait rpandue en un instant dans toute la ville, et les portes
en furent fermes.
a Quelle nuit de deuil 1 Pendant que les autres
cits du monde chrtien saluaient la Nativit du
Sauveur par des chants d'allgresse, la Ville ternelle retentissait de gmissements et de sanglots.
La sainte glise romaineempruntait Jrmie ses
lamentations. Cieux et terre, disait-elle, frmisEcoutez, peuples de l'univers, et
<! sez d'horreur
voyez s'il est une douleurpareille ma douleur
Comme des brebis errantes dont on vient de frapper le pasteur, les prtres couraient d'glise en
glise, dpouillant les autels et cachant les vases
sacrs, dans la crainte d'une profanation universelle. Les citoyens avaient pris les armes, les
trompettes sonnaient de toutes parts, les cris d'alerte se rpandaient de rue en rue. Des escouades
de soldats parcouraient les remparts, gardaient
toutes les issues, de peur quele, Pontif, s'il vivait
encore, ne ft emmen au dehors par ses ravisseurs.
<t Une foule de peuple s'tait porte au Capitule.
Tout coup, on apprit, par divers tmoignages~

s'tait
que. Cencius, n'ayant pu quitter Rome,
jet avec ses bandits dans l'une des tours du rempart, o il retenait l'auguste captif. A cette nouvelle, des cris de vengeances s'levrent jusqu'aux
cieux.
commenait paratre. La multitude
< Le jour
de l'Antse prcipita vers la forteresse, rempart dfendre
christ. Les brigands qui voulaient en
l'approche, n'eurent que le temps de se replier
l'intrieur, en fermant les portes sur eux. L'assaut
fut organis en un clin d'il, le feu fut mis aux
portes, des balistes et des bliers branlrent les
murailles et ouvrirent bientt une large brche.
Or, quand les ravisseurs taient entrs dans la
<.
forteresse, un pieux Romain et une dame de no~te

naissance s'y glissrent la suite.


salle basse, s'tait vu
Le Pontife, jet dans une
tout d'abord en butte aux outrages de Cencius et
de sa sur, vritable furie. Brandissant son glaive
sur la tte de sa victime, Cencius, les yeux enflamms de colre, cumant de rage et profrant les
plus horribles blasphmes, voulait arracher au
Pape un ordre de livrer 'le trsor pontifical et les
chteaux forts du domaine de saint Pierre. La
sur de ce tratre accablait le Pontife de maldictions et stimulait la fureur des bandits. L'un
d'eux s'cria qu'il fallait en finir, et que si, avant
la fin du jour, le dcret n'tait pas sign, il se chargerait de faire rouler dans la poussire la tte du
Vicaire de Jsus-Christ.
l'apa Cette horrible scne fut interrompue par
proche des assaillants Cencius, sa sceur et leurs
ignobles sicaires abandonnrent le Pontife pour

veiller leur propre dfense. Le pieux Romain et


la noble matrone purent alors s'approcher de l'auguste victime. Versant des larmes de compassion et de douleur, ils se partagrent le soin de

la secourir. L'homme dtacha ses vtements, en


couvrit le Pontife qui grelottait de froid, et lui
rchauffa, sur sa poitrine, les pieds nus et glacs.
La femme tanchait le sang qui couvrait le visage,
lavait et pansait la blessure de notre auguste
pre, baisant avec respect ses cheveux blancs, et,
comme une autre Magdeleine, les arrosant de ses
pleurs.
cris de victoire pousss par les
Cependant les
assaillants retentissaient au dehors. Le combat
n'avait pas t lo'jg. Celui des brigands qui avait
jur de faire tomber dans la poussire la tte du
Pape, succomba le premier sous les coups de la
vengeance divine. Mortellement bless la gorge
par une javeline, il tomba sur la brche et rendit
son me Satan. Ses compagnons, pouvants,
rsistaient mollement. Cencius perdu, voyant dj
la forteresseenvahie et le supplice qui le menaait,
courut se jeter aux pieds du trs bienheureux
Pape
<
<

e
<

Grce, s'cria-t-il, grce et misricorde Jt)


<
me repens, je dteste mes crimes; je suis un

tratre, un assassin, un sacrilge, un parricide.


Les fourches vont se dresser pour moi, je les ai
mrites. Piti, vnrable pre, recevez mon
repentir, absolvez-moi, je m'abandonne entre
vos mains

p
B

En parlant ainsi, il s'tait prostern et demeurait tendu sur le sol, attendant sa sentence.
<:

Le trs clment Pontife lui rpondit, avec sa


bont accoutume

Je vous pardonne d'un cur paternel l'atcommis sur ma personne. Mais la profa tentat
de la basilique, le crime envers Dieu,
< nation
Vierge Marie, sa Mre,
envers la trs glorieuse
les saints Aptres et l'glise tout entire,
& envers
expiation. Je vous impose pour
demande une
le plerinage de Jrusalem. Au retour,
pnitence
mains, afin de
vous vous remettrez en mes
direction, la grce de Dieu,
recouvrer, sous notre
modle de pnitence, aprs avoir
et de devenir un
l'univers.u
t le scandale de
des assurances mille fois
Cencius le jura, avec
rptes de fidlit inviolable.
alors vers une des fentres
Le Pape, s'avanant
de la tour, parut aux yeux 'des assigeants. Les
mains tendues, il leur faisait signe de s'apaiser et
de lui envoyer quelques-uns de leurs chefs.
ia vue du sang qui coulait encore sur
Mais
sa figure, on crut qu'il appelait au secours.
efforts redoublrent donc. Les fentres
< Les
furent escalades; on pntra jusqu'au Pontife, qui
fut ramen en triomphe au milieu de son peuple
fidle. Des larmes de joie. coulaient de tous les yeux.
Tous les brigands furent arrts. Les citoyens auraient voulu les massacrer, mais le Papeleur sauva
la vie. A l'exception du misrable qui s'tait fait
tuer sur la brche, cette journe, si pleine d'agitation, ne compta point de morts.
VII, entour de ses librateurs, revint
< Grgoire
l'autel de la Crche, o il acheva la messe interrompue et donna la bndiction apostolique au

milieu des chants de victoire. Ce fut alors que,

rentr au Vatican, il put prendre quelque nourriture.


Dj, la nuit tait venue. Cencius avait profit
du tumulte pour s'chapper avec sa sur, sa femme,
ses fils et ses frres.
lendemain, les magistrats ont fait une re Le
cherche svre de ses complices. Leur jugement
s'est instruit, et ils ont t condamns au bannissement. Tous les biens du tratre sont confisqus
les tours et maisons qu'il .possdait Rome sont
rases, et lui-mme a t somm de comparatre
au tribunal du Pape, dans un dlai de trois jours.
garde d'obir. Retir dans un
Mais il n'a eu
chteau-fort du diocse de Prneste, il brave l'excommunicationlance contre lui, et continue ses
brigandages, attendant l'arrive en Italie du roi
Henri IV, son complice et son alli. t

VII

P. Omehr cacha

le prcieux parchemin
dans sa, poitrine; puis il se leva, et, voyant briller
des larmes dans les yeux de son jeune compagnon
encore assis au pied du chne, il lui imprima doucement un signe de croix sur le front.
C'ta-it la fois la caresse du pore, mu de l'moLe

tion que ressent son fils, et la bndiction du prtre,


dsireux de consacrer ces larmes que la sympathie
du fond
pour une sainte cause avait fait monter
d'un cur vaillant.
dit-il lorsque tous deux
Gilbert de Hers,
furent cheval et reprirent leur marche lentement,
comprenez-vous qu'il peut y avoir,
cte cte,
demain, un meilleur usage de ses forces et de son
sang, que des querelles gostes et de vaniteux
combats ?`d

Vous n'avez plus besoin de me presser ce


sujet, mon Pre. S'il ne dpendait que de moi, les
querelles seraient bientt termines. Il me deviendrait ais de pardonner toutes les injures, en songeant la bont de mademoiselle de Stramen.
Le prtre leva les yeux sur le visage de son interlocuteur. Celui-ci regardait, d'un air distrait, la
ligne bleutre que le lac de Constance commenait
dessiner au midi.
Mon fils, il vaudrait beaucoup mieux pardonner en songeant la prire de votre Sauveur

mourant, pour ses bourreaux, qu' la charit d'une


femme habitue exercer envers chacun les
uvres de misricorde.
Gilbert ne rpondit pas directement ces paroles, et point du tout au regard qu'il sentait fix

sur lui.

Aprs une pause assez longue


J'aurais voulu, reprit-il, avant de quitter
votre toit hospitalier, exprimer mademoiselle de
Stramen ma profonde reconnaissance de l'intrt
qu'elle a daign manifester mon gard, et qui, je
le crains, je l'avoue, a contribu plus puissamment

adoucir mes sentiments envers son pre, que des


motifs plus levs et plus saints.
Il y avait dans cet aveu une humilit dont le
prtre tint compte; mais il n'en voyait pas moins
avec peine la direction que prenait l'esprit ardent
du jeune homme, et il rpliqua aussitt
Si vous connaissiez mieux mademoiselle de
Stramen, vous vous pargneriez ce regret. En vous
rendant ses soins charitables, dans une ncessit
si extrme, elle a surmont, trs mritoirement, sa
rpulsion naturelle pour les ennemis de sa famille.
Des tmoignages de reconnaissance n'auraient
donc pu que lui tre fort pnibles, d votre part.
Du reste, en dehors d ce motif, elle ne dsire
point les remerciments elle attache plus de valeur
aux solides et ternelles rcompenses de Dieu, qu'
la gratitude vide et intresse de l'homme..
Les yeux de Gilbert taient toujours attachs
sur le lac de Constance. Les voyageurs arrivaient
maintenant au pied d'une haute colline; ils se
mirent la gravir en silence. Vers la fin de la
monte, le jeune homme pressa son cheval, et,
arriv au sommet, il s'cria
Qu'est-ce que le Danube, auprs de ce lac
splendide ? Et qu'y a-t-il, dans toute la seigneurie
de Stramen, que l'on puisse comparer avec ceci ?
Le spectacle que l'on dcouvrait en ce moment
aurait pu motiver cet enthousiasme, mme chez un
personnage moins intress dans la question.
Le chteau de Hors, bien que parfaitement dispos pour la dfense, offrait un aspect trs diffrent du chteau de Stramen. Ses contours taient
lgers et gracieux. Loin d'alourdir la haute colline

dont il occupait le sommet, il la couronnait avec


lgance et la faisait paratre plus hardie et plus
lance. A ses pieds il voyait s'tendre ce, lac si
justement clbr par les HM~esa~e~ les troubadours et les trouvres, en prose, en vers, en musique, dans tous les temps et par des visiteurs de
tous les climats. A quelque distance, au sud-ouest,
le Rhin s'y prcipite en mugissant. Puis il en

ressort, aprs l'avoir travers sans s'y confondre,


et s'en va tout seul poursuivre son cours car il
ddaigne, assure le pote allemand, de mler avec
les eaux dormantes du lac, les flots puiss au torrent de la montagne.
Comme nos deux voyageurs approchaient du
chteau, ils virent un cavalier, suivi de quelques
hommes d'armes, descendre au galop le versant
de la colline. Gilbert reconnut son pre et pressa
le pas. Leur rencontre fut virile et cordiale. Le baron s'arrta seulement le temps d'embrasser son
fils, et se hta d'aller la rencontre du P. Omehr.
Quand il l'eut joint, il descendit de cheval et lui
baisa respectueusement la main.
Sans vous, sans votre bont, sam votre sagesse, dit-il, je n'aurais plus de fils. Pardonnezmoi. les paroles ne pourraient que trahir mes
sentiments.
Les larmes qui remplissaient les yeux du vaillant guerrier, en disaient plus qu'un long discours.
Empress d'arrter les tmoignages de reconnaissance, le P. Omehr rpondit en souriant
Vous feriez bien mieux, mon cher seigneur,
de blmer l'imprudence de votre fils que de louer
ma sagesse. Vous n'y manquerez pas, j'espre,

quand vous aurez assez constat que le voici vivant

et bien portant.

Une conversation en rgle lui tant ainsi pargne, le baron remonta cheval et conduisit les
arrivants vers le manoir.

Sur le versant de la colline, mi-chemin entre


ce manoir et le lac, une chapelle en pierres
blanchess'levait, depuis le temps de Charlemagne.
Le grand empereur l'avait btie lors de sa seconde expdition contre les Saxons.
Le baron de Hers actuel s'tant plu la rparer
et ,l'orner, elle tait devenue clbre dans tout le
cercle de Souabe, comme une merveille de richesse
et d'lgance.
Elle avait t ddie Marie, toile du matin.
Ainsi l'indiquait, ds le portail, une statue de la
sainte Vierge que surmontait une toile; et on
l'appelait la chapelle du Plerin.
Sa garde appartenait au P. Hermann, dont nous
avons dj entendu le nom. Comme le P. Omehr,
il avait tudi au monastre du Mont-Cassin.
Ces deux fils de Saint-Benot s'aimaient comme
deux frres. Ensembleils avaient pass les longues
annes d'ducation littraire et religieuse et de
prparation au sacerdoce; ils avaient t ordonns
ensemble. Envoys en Souabe, l'un comme l'autre,
ils travaillaient depuis quarante ans dans la mme
vigne, et cependant se voyaient rarement. Leurs
occupations les retenaient, l'un dans la paroisse de
Stramen, l'autre dans la chapelle de Hers. Souyent
la situationrciproquedes deux seigneuries rendait
les rencontres difficiles, Mais lorsque, enfin, tous

les obstacles se trouvaient aplanis pour quelques


heures, ils gotaient une de ces joies connues seulement des curs o la puret austre a gard intactes la jeunesse, la fracheur de l'affection. Ils se
rappelaient, avec des larmes de bonheur. les scnes
le splendide monastre dont
des anciens jours
l'glise tincelait comme un joyau; les premires
motions du clotre et du sacerdoce; les moines
savants et pieux qui avaient t leurs matres les
preuves thologiques dont ils avaient triomph,

la main dans la main.


Cependant le pasteur de Stramen ne s'arrta pas
l tout d'abord. Il aurait craint de froisser le baron,
par cela mme qu'il venait de lui rendre un
service capital, en ayant l'air de dcliner son
hospitalit.
Les vraies saintes mes ont assez coutume de
possder toutes les dlicatesses, y compris celles
de l'amabilit. Est-ce parce que, force d'tre dlicates avec le bon Dieu, elles le deviennent tout
naturellement avec les humains ? Est-ce parce que,
s'oubliant elles-mmes, elles gardent le loisir de
s'occuper beaucoup d'autrui ? On peut choisir entre
les deux motifs mais je ne vois pas non plus ce
qui empcherait de les adopter tous les deux.
Le P. Omehr se rendit donc au chteau et accepta une lgre collation. Mais ensuite il laissa
l'un l'autre le pre et le fils, et redescendit seul
le sentier.
Le chapelain tait all administrer les sacrements un malade. Son visiteur s'agenouilla devant l'autel, et attendit son retour.

ne s'tait pas coul longtemps, quand un


autre prtre vint s'agenouiller auprs du P. Omehr.
C'tait son cher frre, le P. Hermann.
La petite chapelletait vraiment belle, avec ses
rinceaux brods de feuilles et de fleurs, ses groupes
H

d'anges sculpts dans la pierre, ses vitraux envoyant sur les sculptures des nuances la fois
riches et douces. Certes, Dieu ne mprisait pas ce
sanctuaire dans sa misricorde infinie, il daigne
savoir gr l'art humain de ses efforts pour lui
prparer des demeures moins indignes de sa majest. Mais il regardait avec une complaisance bien
plus forte et bien plus tendre, ces deux autres sanctuaires ~ces deux hommes qui lui avaient consacr jadis leur austre et pure jeunesse, et qui,
vieillis son service, ne lui avaient jamais repris,
ni reproch, ni marchand leur don. En ce moment. on pouvait croire qu'ils sentaient, attach
sur eux, ce regard; car malgr leur lgitime impatience de s'entretenir, ils s'attardaient dans une
muette contemplation.
Enfin, ils se levrent, et aussitt sortis de la
chapelle, leurs bras s'ouvrirent et ces deux curs
fraternels se pressrent troitement.
Auprs de la chapelle, il y avait une chambre o
le P. Hermann passait une grande partie de ses
journes, pour se trouver plus accessible aux fidles et ne pas retourner inutilement au chteau.
Ce fut l qu'il conduisit son ami. Pendant plus
d'une heure, ils traitrent des sujets d'un intrt
gal pour tous deux la situation de l'glise les
moyen que chacun employait et pouvait suggrer
l'autre pour le bien de son troupeau. Enfin, ce

qui ne manquait gure en aucune de leurs entre-

vues, ensemble ils retournrent Naples et au


Mont-Cassin.
Ce dernier sujet parut tout coup rappeler au
chapelain de Hers quelque chose qu'il avait t au
moment d'omettre il se leva vivement, et se dirigea vers une armoire remplie des copies et des
extraits qu'il avait tirs autrefois de la clbre bibliothque du monastre.
Il y prit un parchemin qu'il prsenta, sans rflexion, au P. Omehr.
C'tait un manuscrit enlumin du Salve .n'e~'M.
Le pasteur de Stramen lut avec surprise et ravissement.
?'t
Et o avez-vous trouv cette merveille
Un messager a travers hier le lac, pour me
l'apporter de l'abbaye de Reichenau.
Mais savez-vous quel en est l'auteur ?
Un Bndictin de cette abbaye, un homonyme
moi, un Hermann que l'on avait surnomm Contract (eoK~ae~Ms), parce qu'il tait contrefait.
C'tait un Souabe de la famille des comtes de
Vehringen. A la connaissance du latin il unissait
celle du grec et de l'arabe. Il a cultiv avec succs
l'histoire, la gomtrie, l'astronomie, la mcanique, la posie et la musique, et il a laiss une
C~yon~Me crite en latin. C'est seulement aprs
sa mort que l'on a dcouvert, dans sa cellule, l'original de ce que vous appelez avec raison une merveille. Vous pouvez juger si je dois tre reconnaissant au moine de Reichenau qui me fait prsent
de cette copie.

Quelle lvation

quelle mlodie quelle ten<

dresse! disait le P. Omebr, en recommenant


sa lecture. Ou je me trompe fort, ou cette salutation sera, aprs la salutation de l'archange Gabriel, celle qui ira le plus droit au cur de la sainte
Vierge, celle que les religieux dvous son culte
aimeront le mieux lui adresser.
Le bon Pre ne se trompait pas. Pour ne citer
qu'un seul exemple, un Ordre qui devait surgir
deux sicles plus tard, et donner la Salutation
anglique un clat et une popularit incomparables
par l'institution du Rosaire, devait aussi choisir,
pour son trs solennel et trs tendre salut du soir,
le Salve Regina.
Et plus d'une fois, racontent les Chroniques de

l'Ordre de Saint-Dominique,dans leur langage naf


et charmant, quand les Frres chantaient Et spes
nostra, salve, on vit la Mre de Misricorde leur
rendre gracieusement leur salut. Aux mots 2~
er~o~ a~coeai~ nostra, elle s'agenouillait devant
son Fils et lui adressait pour eux ses prires. A ces
paroles Illos ~<os misericordes oeM/os ad nos
converte, elle les considrait avec un visage plein
d'allgresse et un regard < a jne douceur colombine
Lorsque enfin ils chantaient Et Jesum beMee~c~Mn~'MC~M~ ventris tui nobis post hoc exi/{M?K os~en~e, la trs sainte Vierge, tenant son Fils
tout petit enfant, le prsentait avec une grande
liesse, tous et chacun des Frres e.
Dans une autre circonstance
c'tait en Pologne
on entendit le chant de la douce antienne comme on disait alors, commencer sur la
terre et se terminer en paradis. C'est que, au mi-

lieu de leur procession solennelle, les

frres

avaient t massacrs par les Tartares, envahisqu'ils


seurs de la ville de Sandomir. Et on vit celle
invoquaient, en mourant, sous le titre de ~Mre
de misricorde s et de bnigne avocates, leur
ouvrir les portes du ciel. <: Est-ce partir de ce
temps que s'tablit dans l'Ordre, l'usage de chanter
le Salve Regina auprs du lit du religieux plac
sur l'extrme limite entre l'exil et la patrie ? instance suprme mle son dernier soupir, afin de
supplier Marie de changer, dans la possession
sans retour du Fruit bni de ses entrailles, les travaux et les preuves de cette valle de larmes.
Et Jesum benedicttsm /rMe<Mm ventris tui nobis
post hoc exilium ostende. s)
Voil ce qu'il ne devait pas voir en ce monde, le
bon P. Omehr. Mais les lus voient en Dieu toutes
choses; et probablement il sait beaucoup mieux
que nous l'histoh 3 de la douce antienne dont il
fut l'un des premiers admirateurs.
Ce jour-l, ce fut le dernier sujet que les deux
amis traitrent ensemble la cloche du Benedicite

les avertit de monter au chteau.

VIII

Les seigneurs de Hers et leurs vnrables convives allrent, aprs le repas, se promener sur le

bord du lac. Le splendide miroir, poli par le soleil


qui commenait s'incliner vers lui, s'tendait au
sud, aussi loin que l'il pouvait atteindre, et
finissait par se confondre avec l'horizon.
En dpit de ses habitudes guerroyantes, le baron
tait renomm pour sa courtoisie. Plus que jamais,
dans cette journe, il avait eu lieu d'en donner des
marques au P. Omehr. Toutefois depuis qu'il
s'tait entretenu avec son fils, on aurait peut-tre
pu voir transparatre, sous son affabilit seigneuriale et ses tmoignages de sincre reconnaissance,
une certaine proccupation.
Pendant la promenade, et sans quitter le ton
d'une aimable causerie
Savez-vous bien, cher Pre, que je me
demande si vous n'auriez pas, par hasard, fait un
transfuge de mon Gilbert? Il ne veut plus me laisser
maltraiter, mme en paroles, mes bons amis
Stramen; il prend parti pour eux, contre moi.
Dois-je m'attendre les combattre seul ? Et seriezvous l'auteur d'une si belle et si prompte conversion ?1

Le P. Omehr comprit fort bien. Mais il connaissait l'inutilit d'une discussion sur ce sujet.
D'autre part, il y avait un fait qu'il n'aurait pu
viter, et que les usages de l'poque, aussi bien
que la ncessit pressante, rendaient parfaitement
lgitime, mais que le baron pouvait nanmoins
envisager avec dplaisir. La dlicatesse et la prudence du prtre lui suggraient de ne-point garder
ce fait secret pour le pre du bless qui avait
sjourn sous son toit.
Il se contenta do rpondre trs simplement

S'il y a conversion, il faut vous en prendre

mademoiselle de Stramen, qui a panse la blessure,

et non pas moi.


Le visage du seigneur de Hers devint instantanment aussi sombre que la nuit. Mais, avec la
mme promptitude, il recouvra sa douceur et son
calme accoutums. Alors, d'un ton indiffrent
J'ai entendu dire que cette jeune dame possde
beaucoup de vertu, d'intelligence et de beaut. On
m'a assur aussi qu'elle est assez sage pour prfrer
le clotre la cour.
Vos informationsne sont pointinexactes.Mais
sa sant est si faible que, selon toute probabilit,
Dieu fera le choix pour elle et la placera dans son
beau monastre du paradis.
Le baron s'arrta et se mit considrer le lac.
Gilbert se trouvait, avec le P. Hermann, loign
peine de quelques pas. Ce second groupe imita le
Mouvement du premier.
Un bateau dit tout coup le jeune homme,
en dsignant de la main un petit point noir que ses
yeux perants dcouvraient au loin sur les eaux.
Son assertion lui fut d'abord conteste. Mais
tous les regards restrent attachs sur le point
qu'il indiquait. Peu peu on le vit grossir, se
dvelopper et prendre, en dfinitive, une forme des
mieux accuses.
C'tait bien un bateau, venant du ct de Zurich,
et se dirigeant vers le chteau.
Les promeneurs en taient arrivs distinguer
quatre vigoureux rameurs, et un personnage assis

la poupe.

Probablement eux aussi avaient t vus, car le

bateau, doublant de vitesse, cingla, droit comme


une flche, sur la partie du rivage o ils se tenaient

arrts.
Un instant plus tard, sans attendre que la corde
fut assujettie, l'unique passager s'lanait terre,
auprs d'eux. Puis, repoussant le manteau dans
lequel il s'enveloppait, il leur dcouvrait les traits
de leur duc, le fameux Rodolphe de Souabe.

Rodolphe, primitivement comte de Rheinfelden,


avait pous la princesse Mathilde, fille de l'empereur Henri III le Noir et de l'impratrice Agns.
C'tait en raison de ce mariage que la Souabe lui
avait t donne. Depuis l'poque de Henri 1er
l'Oiseleur, c'est--dire depuis le commencement
du sicle prcdent, les souverains de l'Allemagne
disposaient de l'investiture de ce duch, devenu
l'un des grands fiefs de l'Empire.
Veuf de Mathilde, sur du roi de Germanie, il
tait maintenant l'poux d'Adlade, sur de la
reine. Ces liens de famille, deux fois contracts, ne
l'avaient point uni de cur Henri IV. Il ne l'aimait pas plus qu'il ne l'estimait. Du reste, il faut
convenir que ce n'tait une raison ni pour aimer,
ni pour estimer ce monarque, de lui tre alli par
les femmes. Les deux princesses qui eurent successivement le malheur de l'pouser, Berthe et
Praxde, furent traites l'une et l'autre de la faon
la plus cruelle et la plus outrageante. L'hommepriv
tait en lui la hauteur du personnage politique.
Rodolphe portait actuellement les titres de duc
de Souabe et de roi d'Ages. IJ rsidait ha,bitue}le"
ment Zurich.

Au physique, il tait remarquable par la majest


de la taille et la beaut du visage. Au moral, si
le corresnous en croyons Paul de Bernried,
pondant de nos amis, le P. Omehr et le P. Her-

mann,

il joignait la vaillance d'un hros

l'humilit d'un chrtien. La maturit de son ge,


l'clat de sa vertu, l'difiante rgularit de sa conduite, le rendaient digne d'un trne, Les Antiquits teutoniques renferment quantit de chants
o les -MMMesan~e~ lui attribuent toutes les qualits de l'esprit, du cur, du corps, capables de
raliser l'idal du chevalier.
Ses sujets professaient pour lui un amour qui
tournait au culte. Ses pairs le tenaient en telle estime que, ds 1073, la dite de Gerstungen, l
couronne de Henri IV lui avait t offerte. Mais il
l'avait refuse, et avait pouss la gnrosit jusqu' seconder les efforts de Grgoire VII, pour
frayer au roi de Germanie le chemin de l'empire,
et le rconcilier avec ses sujets rvolts, en le ramenant une conduite digne d'un prince chrtien.
Les auxiliaires de Rodolphe, en cette tche ardue, n'taient autres que l'impratrice Agns, la
duchesse Batrix et la comtesse Mathilde de Toscane. Ces illustres personnages, des titres divers, souhaitaient avec ardeur la conversion du
jeune roi l'impratrice, comme une mre chrtienne dont les dsordres d'un fils ingrat peraient
le cur Batrix et Mathilde, par le double lien
de parent qui les attachait au roi et de filiale
tendresse qui les unissait l'glise romaine Rodolphe de Souabe, par un sentiment de patriotisme et de loyaut chjvaleresque, qui lui faisait

chercher un remde aux maux de son pays et dcliner l'honneur qu'on voulait lui faire lui-mme
en lui dcernant la couronne dont Henri IV se
montrait si indigne. JI
Nous avons bien dit seconder les efforts de
Grgoire VII. efforts tents en _/o:oe:tr dit roi de
Germanie. Quand on tudie les documents de l'poque, on se dit que les contemporains auraient
t trangement surpris, si on leur et annonc
que, sept huit sicles plus tard, les critiques
rputs sages dcouvriraient, dans l'esprit du
grand Pape, une malveillance prconue contre
Henri IV, et, dans sa conduite, mille manuvres
pour soulever contre lui ses sujets.
Rodolphe n'avait eu que trop d'occasions de
constater, depuis lors, l'inutilit de tous les bons
offices. Le roi de Germanie lui avait donn les
plus grands sujets de plainte, lui personnellement, en mme temps qu' l'glise et au pays.
Cependant, l'anne prcdente encore, il venait
de rendre un service signal au rus monarque
'qui avait su lui montrer les choses sous de prtendues cculeurs chrtiennes et chevaleresques,
service dont, peut-tre, il n'en tait plus se repentir. C'tait grce lui et la vaillante avantgarde souabe, que Henri IV avait remport sur
les Saxons, le 13 juillet 1075, la victoire de Hohenbourg.

Une troite amiti existait de longue date entre


Rodolphe et le baron de Hers. Elle avait t altre, dans ces derniers temps, par le refus formel
que le baron avait oppos il. l'invitation d'accom-

pagner son seigneur et ami, le duc de Souabe,


dans l'expdition contre les Saxons.
Ce refus avait t dict par une invincible rpulsion contre Henri IV, par un jugement quitable
des torts respectifs de chaque adversaire, et par
les considrations politiques qui demandaient que
la Souabe et la Saxe restassent unies contre l'ennemi commun.
Mais, si bien motiv qu'il pt tre, il n'en avait
pas moins produit un refroidissement fort pnible.
En consquence, la visite du roi d'Arles tait
inattendue; elle tait significative, elle apportait
au manoir une vritable joie.
L'illustre visiteur embrassa cordialement le seigneur de Hers puis il se tourna vers Gilbert, dont
toute l'attitude trahissait son admiration juvnile
pour le hros de la Souabe.
Si ce n'tait l'obstination de votre pre,
lui dit-il avec une bonne grce qui enlevait toute
duret l'expression, si ce n'tait l'obstination
de votre pre, vous seriez dj chevalier. Mais
n'ayez peur je vous verrai, malgr tout, gagner
vos perons.
Puis ce furent des salutations, empreintes d'un
respect 'mutuel, entre les deux prtres et le sou-

verain.
Tous les personnages ainsi runis s'engagrent
dans le petit sentier pratiqu au flanc de la colline.
Le duc ne voulut point passer, s~s entrer, devant

la chapelle du

Plerin.

Il alla droit s'agenouiller une place qui tait sa


place favorite, au temps de ses frquentes excursions Hors. C'tait tout simplement sur le pav,

travaill d'une faon riche et artistique, mais us


tout
par le temps et par les genoux des fidles, lisait
contre une colonne au pied de laquelle on
encore ce fragment d'une inscription ancienne

Hoc

pavimentum.
<~M<Ms o!<Mo~e

feci

Dei.

Avant de se relever, il tira de son sein un calice


d'or et le remit au P. Hermann.
Bientt on arriva devant la grande porte de la
demeure seigneuriale. Les barrires s'ouvrirent
avec promptitude, du reste elles n'avaient coutume de rsister ni au serf, ni au pauvre, ni l'tranger, et les gardes mirent genou en terre, en
reconnaissant le duc de Souabe.
Un large escalier de pierre. Une galerie vote.
Puis la salle principale.
C'tait une pice immense. Aux portes et aux
fentres, de lourdes tapisseries, retombant avec
majest. La pit caractristique de ces ges se
manifestait, mme dans ce lieu qui n'avait rien de
religieux en lui-mme, par les enfoncements richement sculpts dans la muraille, et destins la
rception de l'eau sainte; par les devises -et les
emblmes jets sur la vote et sur le pav, et fournissant toujours l'me quelque pense salutaire.
Sur les murailles, des peintures rappelaient, pour
la plupart, les exploits des seigneurs de Hors.
Soit dans la cathdrale, soit dans le chteau,
soit dans le monastre, soit dans la chapelle, la
dure tait alors le principal but de l'architecte.
Sans doute le gnie de l'poque trouvait moyen de

combiner la plus grande lgance avec la plus


grande force mais c'tait surtout de la dure qu'on
n'lese proccupait. Les hommes du moyen ge
vaient point de coquilles brillantes et fragiles, qui,
suffisantes pour abriter leur vie, auraient croul
sur leur postrit. Ils avaient une attention pour
les besoins des gnrations futures, et aussi, il
faut bien le dire, une confiance en ces gnrations,
dont nous ne pouvons plus gure nous former
l'ide. C'est ainsi que le P. Omehr avait conu le
plan de l'glise mineure de la Nativit, en la seigneurie de Stramen, dans des proportions auxquelles les ressources actuelles ne pouvaient suf-.
fire, mme en puisant quelquefois les revenus de
la baronnic, comme cela lui tait arriv plus
d'une reprise, et en joignant aux largesses seigneuriales les humbles offrandes. Mais il comptait
sur le zle de son successeur pour continuer
l'oeuvre, sur la charit de la gnration prochaine
pour fournir cette continuation. Les chteaux
aussi taient construits avec une solidit toute
preuve, et dans des proportions qui paratraient
dsordonnes, si l'on ne songeait qu'il fallait y
trouver place pour que toute la famille, si nombreuse devint-elle, ne connt jamais l'obligation
de se disperser. Si pourtant ces prvision~j~aient
trompes, si le cercle de la famille aHaitJ~~urs
constructions
en se rtrcissant eh bien
vastes et indestructibles ne deviendraient peut-tre
pas inutiles. Qui sait si une famille religieuse ne
succderait pas la famille selon la nature? Le
chteau de Hers, par exemple, avec trs peu de
changements, aurait fait un excellent monastre.

ces

En entrant dans la grande salle, le baron invita


prendre place
son trs noble et trs aim visiteur
sur un fort beau sige de parade, dossier lev
et droit. Mais, par un geste de respectueuse et
gracieuse dfrence, Rodolphe fora les deux
prtres de s'asseoir d'abord, et il se mit ensuite
entre eux.
Vos blessures vous ont un peu pli, monseidit le
gneur il importe de vous rconforter,
baron, au moment o un serviteur entrait, apportant des coupes. Faites-moi l'honneur d'accepter des mains de mon fils, quelques gouttes de ce
vin recueilli sur nos ccteaux et que vous aviez
coutume de goter avec plaisir.
Le roi d'Arles reut des mains de Gilbert le gobelet d'argent massif, et dit, en le portant ses
lvres

Combien' vous m'avez manqu Hohenbourg


Et moi, combien j'aurais voulu vous voir, de-

vanant tous les chevaliers de Franconie, et chargeant seul avec vos Souabes les vaillantes troupes

des Saxons t
Mon beau cousin le margrave aurait pay
cher le coup d'pe qu'il me donna en plein visage,
et grce auquel je vis plus d'toiles que je n'en
avais jamais aperu au firmament, si vous aviez
t mon ct.
Je n'en suis pas le penser, cher seigneur,
et la nouvelle de votre blessure a augment mes
regrets. Mais vous seconder, c'tait, venir en' aide
Henri, et je rpugnais la rupture de notre
iigue avec les Saxons.

Elle tait purement dfensive; et eux-mmes

l'avaient rompue par l'agression et le sacrilge.


Mais nous ne pouvions punir leur crime sans
fortifier la puissance d'un plus grand criminel, le
Franconien. Je vous l'avoue, monseigneur, je n'ai
pu voir, sans un soulvemeut de cur, ce rebelle
l'glise prendre des airs de prcher la guerre
sainte. Certes, les paysans de Hartzbourg taient
coupables, d'avoir compris dans la dmolition de
la forteresse leve sur leur territoire, le palais,
l'glise~ le monastre, enferms dans son enceinte.
Mais ce fait isol d'un entranement populaire tait
dsavou par le reste de la Saxe. Les seigneurs
allaient entreprendre une enqute et punir les coupables. Le Pape se htait d'envoyer un lgat en
Germanie, avec ordre d'exiger des Saxons toutes
les rparations lgitimes. Veuillez me croire, seigneur duc l'attitude de vengeur d'un sacrilge lui
seyait mieux qu' Henri.
Mon ami, vous avez agi peu charitablement
mon gard mais vous aviez bien jug, et je vous
ai pardonn.
Je ne saurais tre trop reconnaissant de ce
pardon, rpondit le seigneur de Hors, et j'es-pre que Votre Altesse n'en aura plus jamais
d'autre m'accorder.
Non, cher ami, car, la prochaine bataille,
nous ne serons pas spars. Il s'agira de dfendre
l'glise, et, ce jour-l, votre bras ne me fera pas
dfaut. Henri ne dissimule plus ses vritables sentiments il dclare sa rsolution d'entamer contre
le Pape une lutte mort. Grgoire VII n'a plus
qu'une ressource l'excommunication.
Eh quoi
demanda le P. Omehr, s'est-il

produit encore, dans la conduite du roi, quelque


aggravation nouvellef
Mais, sans aucun doute. Vous n'ignorez pas,
je pense, la mort du saint archevque Annon?f
Nous l'avons rcomment apprise avec, une vive
douleur.
le lendemain mme de cette mort,
le roi, comme pour insulter au deuil public et affi-

Eh bien

cher sa haine persvrante contre le saint prcepteur dont les leons lui ont si peu profit, a investi
par la crosse et l'anneau, en qualit d'archevque
de Cologne, un ignoble valet, nomm Hidulphe.
Les courtisans, habitus par tat toutes les ignominies, n'ont pu taire leur indignation. Le clerg,
tout entach qu'il soit de simonie, a tent de rclamer. Le peuple de Cologne s'est soulev. Mais
Henri est rest inflexible. Hidulphe profane le sige
sanctifi par Annon.
Le duc de Souabe et le baron de Hers se serrrent nergiquement la main. Il y avait, dans ce
mouvement, un pacte et une menace.
Puis le duc tendit aussi la main Gilbert
dans les prodit-il,
Et nous aurons,
chains combats, un chevalier de plus, que le lion
de Franconi ne fera pas trembler1
Le P. Omehr.se leva et adressa quelques mots,
demi-voix, au P. Hermann, pour lui expliquer
la ncessit o il se trouvait de retourner immdiatement Stramen.
- Si vous me voulez pour compagnon de route,
dit Rodolphe,
je suis votre disposition.
Gilbert sortit afin de veiller lui-mme ce qu'on

prpart, pour le duc, le meilleur cheval des curies de Hers.


Le crpuscule tait bien avanc, quand les deux
voyageurs se mirent en chemin.

IX

Peut-tre quelque lecteur s'tonnera-t-il de voir


un personnage comme le duc de Souabe se mettre

en route sans escorte, seul avec le P. Omehr.


Il en fut pourtant ainsi, et leur seul prliminaire
de dpart avait t de se recommander Dieu, par
Notre-Dame, et par les Saints avec qui leur me
vivait en plus grande intimit.
Cet tonnement a son origine dans l'une des
erreurs trop rpandues au sujet du moyen ge. De
mme qu'on l'a reprsent comme une poque de
barbarie, au point de vue intellectuel, on nous a
induits croire que tous les rapports sociaux, et
jusqu'aux plus simples oprations de la vie, taient
alors hrisss de dimculs, et mme rendus peu
pres impossibles, tant ils'reclaient de dangers.
Figurez-vous,dans quelque sept huit cents ans
d'ici, les romanciers se proposant de peindre notre
poque, et plaant un brigand derrire chaque arbre
de nos campagnes. Nous ne serons plus l pour
tmoignerque la chose n'sst pas absolument exacte;

et les gens de ce temps demanderont, avec une


conviction compatissante, comment on pouvait se
tirer d'une situation pareille, comment on pouvait
seulement prendre la dtermination de se transporter du chteau la ferme ou de la ferme au village.
Ne raillons pas trop ces futurs crivains et leurs
futurs lecteurs. Combien d'entre nous se sont ainsi i
mis en frais de charitables peines, en se reportant

dans le pass
La vrit est que, en rgle gnrale, l'existence
n'tait point du tout rendue impossible au moyen
ge. Pour ne parler que de la libre circulation, il
est bon de savoir, par exemple, que, mme en
temps de guerre, le prtre, le moine, et aussi l'enfant, l'adolescent, l'aveugle, le malade, taient
lgalement privilgis contre tout danger et tout
affront, fussent-ils trouvs sur le territoire ennemi.
Soit en paix, soit e8 guerre, soit en Trve, la qualit de plerin servait de passeport travers la
chrtient le plerin tait sous la protection spciale du Pape, et l'on encourait l'excommunication
si l'on traversait ses pieux desseins. Mme au
milieu des terreurs de l'invasion, le laboureur restait libre de poursuivre son travail, et la sret de
ses troupeaux tait garantie; car on considrait
comme au-dessous de la dignit des hommes d'armes, de fouler aux pieds la personne ou la proprit du pauvre paysan dsarm.
Tels taient les principes reconnus ds le xie sicle. Si nous voyons, plus d'une fois, les personnages de l'poque s'en dpartir, gardons-nous bien
de prendre l'exception pour la rgle, ou d'imputer
spcialement l'esprit de cette poque une violence

et un mpris de l'autorit qui se rencontrent beaucoup plus communment en d'autres temps. Pour
contre-balancer les infractions aux lois de la guerre
ou de ia paix bnie s, nous trouvons des exemples comme celui que donna plus tard, mais toujours en plein moyen ge, le duc Louis de Thuringe,

l'poux de <f la chre sainte lisabeth marchant


en armes sur la Franconie, dans le seul but d'obtenir la rparation des affronts inn'gs un humble
colporteur.

J'espre que le baron de Stramen n'a rien


perdu de sa vigueur,
dit Rodolphe, en rapprochant sa monture de celle du P. Omehr. Nous
combattimes ensemble, Hohenbourg, et je puis,
d'un jour l'autre, avoir besoin de le voir encore
mon ct. Et son fils Ludwig, que je fis chevalier avant la bataille, et qui gagna si noblement
ses perons, quelles nouvelles me donnez-vous de
lui?2
Tous deux allaient bien, la dernire fois que
je les vis, et ils attendaient avec impatience une
visite de leur suzerain.
Et mademoiselle Rosvitha, dont aucun de
nos chevaliers n'a obtenu le droit de porter les cou-

leurs

Mademoiselle Rosvitha est toujours telle que

vous l'avez vue, monseigneur. Sa sant reste aussi


frle, mais je ne me suis pas aperu qu'eUe ait

dclin, dans ces derniers temps.


Vous ne sauriez vous imaginer,
reprit le
duc, et sa voix s'anima tout coup,
vous ne
sauriez vous imaginer quel point cela m'afflige,

de ne pouvoir rconcilier deux familles qui me sont

si chres, et qui, soit dans les camps, soit dans les

assembles, m'ont donn les preuves d'un attachede


ment si dvou. Je ne puis mme m'enqurir
l'une en prsence de l'autre, sans infliger une blessure et sans risquer de recevoir une rponse
amre. En toute autre chose, les Stramen et le
Hers suivent mon impulsion, comme ce coursier
obit au mors et aux rnes; mais si je cherche
parler de rconciliation, ils se cabrent au premier
mot, et ni menaces, ni instances n'obtiennent le
moindre effet.
Votre douleur ne saurait galer la mienne,
rpondit 1~ prtre, et, je le confesse, n'tait le
secours quf Dieu peut toujours nous envoyer de la
faon la plus inattendue, je dsesprerais de jamais
adoucir l'animosit du baron Sandrit. Le seigneur
de Hers, peut-tre, arriverait laisser de ct cette
querelle, si son adversaire se calmait; mais jamais
on ne pourra le persuader d'implorer la paix, surtout quand il serait fort possible que sa demande
ft rejete avec mpris.
Je ne puis croire que mon ami de Hers ait tu
Robert de Stramen. Non, je ne puis le croire, ds
lors qu'il le nie trs catgoriquement, sans le moindre ambage. Il est vrai, leurs relations n'taient
rien moins qu'amicales mais le baron de Hers ne
fut jamais homme prendre en tratre un chevalier, et il n'aurait pas cherch dissimuler le rsultat d'une lutte mort. Si Robert de Stramen est
tomb sous sa main, ce ne peut tre autrementque
dans un combat loyal; et, en ce cas, il n'existe
aucun motif de cacher ni de nier,

Je ne suis, point loign de votre opinion,


monseigneur. Mais, il faut en convenir, les circonstances furent telles, qu'elles pouvaient aisment revtir le caractre de l'vidence, aux yeux
d'un frre exaspr. Une femme, qui est devenue
folle depuis lors, mais qui ne donnait, cette poentendue en tmoique, aucun signe d'insanit, fut
.rois
gnage, avec son pre et son mari. Tous avant la
mrent sous serment que, peu d'instants
de
dcouverte du crime, ils avaient vu le baron
le
Hers sortir, cheval, de l'endroit mme o
tait
cadavre gisait. De plus, l'charpe du baron
reste convulsivement serre dans la main de son
ennemi mort. La blessure qui avait fendu la tte,
ressemblait celle que produit une masse d'armes;
devait
et son aspect indiquait que cette tte ne Pour
avoir t protge par aucune pice d'acier.
de tout cela comme
ma part, je ne considre rien
dcisif contre le seigneur de Hers, ni comme incapable de recevoir une explication. Mon seul dessein est de dfinir, non de lgitimer, la conduite du
baron Sandrit. Le crime lui-mme, ft-il bien
prouv, sans quivoque possible, ne justifierait pas
envelopps tant
sa vengeance insatiable, o sontfrre serait beaud'innocents. La mmoire de son
me beaucoup
coup mieux honore, et surtout son
mieux secouruepar des prires, que par les imprcations des combattants et le cliquetis de l'acier.
Les prires, sans doute, ne sont pas oublies
Stramen, je le sais mieux que personne. Mais il
n'en est pas moins vrai que le baron semble chercher dans la catastrophe o prit son frre, l'occasion do son propre malheur. temporel, et peut-tre

ar-

ternel. A quelque point de vue qu'on se place, je


l'extinction
ne connais rien de plus dsirable que
de cette animosit.
conclut le duc, et mieux vaudrait
Oui,
leur
que les uns et les autres mnageassent toute
nergie, car, si je sais lire dans l'avenir, un
avenir qui sera demain peut-tre, la Souabe
n'aura pas trop des forces de tous ses enfants.
Les deux voyageurs avancrent quelque temps
en silence.
dit tout coup Rodolphe, que
Mon Pre,
je vous soumette un plan. Mais, avant tout, Gilbert a-t-il jamais rencontr mademoiselle de Stra-

?g
En rponse cette question, le P. Omehr raconta brivement les faits que nous connaissons
meh

dj.

Alors, poursuivit le roi d'Arles, j'ai de


fortes chances de succs. N'y aviez-vous jamais
song, mon Pre Aucune union ne serait mieux
assortie. La jeune fille est belle et vertueuse, le
jeune homme est dou de toutes les qualits chevaleresques.Voicila connaissance commence, par
une disposition vraiment providentielle. Ne pourrais-je, en parlant de l'un l'autre, en les reprsentant l'un l'autre sous des traits qui, pour tre
flatteurs, ne seraient pourtant aucunement mensongers, ne pourrais-je continuer ou tout au moins
seconder cette uvre de la Providence ? Qui sait
s'il ne naitra pas entre ces chers enfants un attachement assez fort pour vaincre la haine de leurs
parents ? Vous ne me reprocherez pas, je crois, de
vouloir armer le fils et la fille contre les pres,

puisque

je n'ai

en vue que le triomphe de

l'inno-

cence sur le pch.


Et comme le prtre ne se htait pas de rpondre

Eh bien! dites-moi, qu'en pensez-vous?


Si Votre Altesse veut le savoir, je pense, en
deux mots, que le plan est impraticable.
Mais pourquoi donc ? Supposez-vous que ces
jeunes gens partagent la haine de leurs familles, au
point d'tre ncessairement, l'un pour l'autre, un
objet d'horreur ?

Ce n'est pas l ce que je veux dire, monsei-

gneur. Je suppose au contraire que les choses tournent suivant vos dsirs. Et ensuite? Gilbert de
Hers et Rosvitha de Stramen se marieront-ils, de
par votre autorit de suzerain, en dpit de l'opposition des familles ? Permettez-moi de vous l'affirdbuter
ce que Votre Altesse veut faire
mer
comme un roman, finirait comme une tragdie.
Mais, cela encore, je renouvelle ma question Pourquoi donc Je me figure que Dieu les a
destins, dans sa misricorde, terminer cette
horrible lutte. Je me les reprsente, rendus habiles,
rendus puissants par leur affection rciproque, et
parvenant chacun adoucir le cur de son pre.
Il 'nous est impossible dit gravement le
P. Omehr de prvoir quels moyens humains la
misricorde de Dieu combine, et quels instruments
humains elle daignera choisir. Tout ce que nous
pouvons faire, c'est de lui demander la lumire
pour guider nos pas, et d'utiliser la raison dont
elle nous a dous. Or, j'ai les meilleurs motifs de
croire que tout rapprochement entre les enfants

largirait la. brche entre les pres, et briserait le


lien entre le pre et le fils, entre le pre et la fille.

A en juger d'aprs ce que je connais des situations


et des dispositions, les seigneurs de Hers et de
Stramen seraient parfaitement capables de rejeter,
de renier des enfants qu'ils considreraient non
seulement comme rebelles, quant leur autorit
eux-mmes, mais comme flons quant l'honneur
de leur race. Dans de semblables prvisions, trs
motives, je le rpte, je ne saurais croire que-Dieu
nous montre le chemin de la rconciliation finale,
travers des dissensions nouvelles et d'un caractre plus odieux. D'ailleurs, je fonderais peu d'esprance sur un amour purement humain, et nces-

sairement goste,pour obtenir une victoire comme


celle dont vous parlez. Permettez ma longue
exprience de vous l'affirmer, monseigneur ce
n'est pas la joie, ce n'est pas au bonheur, que
sont dvolus les triomphes sur les mes c'est au
sacrifice,c'est l'action mystrieuse et forte, j'oserai dire plus encore, au sacerdoce de la souffrance.
Les voyageurs avaient laiss se ralentir la marche de leurs coursiers. A ce moment ils longeaient
le bord du ravin o nous avons accompagn na-

gure la jeune chtelaine de Stramen. La lune sur


son dclin et les toiles la clart froide leur firent
entrevoir une figure blanche, debout sur la route,
quelques pas de l'entre de la gorge.
Qui est donc l, devant moi? demanda Ro-

dolphe.

viens justement
' Bertha, la pauvre folle dont je

chuchota le prtre, celle qui


de vous parler,
tmoigna de la prsence du seigneur de 11ers au
celle
lieu o Robert de Stramen fut trouv

mort.

qui a frapp Gilbert.


Mon Pre, dit Bertha, j'ai entendu le pas
de votre cheval, et je viens chercher votre bndiction.
Et vous l'aurez~ ma fille, rpondit-il, en

tendant la main sur sa tte incline. Bonsoir,


bonne nuit, ajouta-t-il, en voyant qu'elle ne se retirait pas.
Elle s'tait redresse et considrait le compagnon
du P. Omehr.
Qui est celui-l que vous nous amenez ?f
dit le Pre en souriant, c'est
Celui-l,
Rodolphe, duc de Souabo et roi d'Arles.
Bertha s'approcha du noble duc, s'agenouilla et
lui baisa la main. Puis elle reprit lentement le chemin de sa sauvage demeure.

Ce fut une grande joie au chteau de Stramen

que l'arrive du roi d'Arles. Les sombres et rudes


traits du baron Sandrit s'clairrentets'adoucirent,

quand il se prsenta pour saluer son suzerain. Le


plaisir et la fiert firent monter aux joues de Ludwig

ne v~ve flamme, lorsque Rodolphe, le vaillant


guerrier, la fleur de la chevalerie souabe, vanta ses
jeunes exploits. Rosvitha sut gr au duc des louansentiment de
ges qu'il dcernait son frre; et ce
fraternel )fgueil accrut sa disposition ordinaire au
dvouement et la dfrence pour le trs noble et
trs puissant seigneur des seigneurs de sa maison.

D'aprs les ordres de la jeune chtelaine, les


domestiques circulrent bientt de ct et d'autre,
en dpit de l'heure avance, les uns prparant le
souper, les autres, l'appartement du visiteur inattendu. Quand elle vit la table dresse, le gibier de
la fort et le poisson du Danube servis sur les plats
d'argent, le vin gnreux tincelant dans les coupes de cristral, elle prit cong, avec une courtoisie
la fois gracieuse et digne, et se retira dans sa
chambre.
Nous avons aujourd'hui, trieux que dans les
autres circonstances o elle nous est apparue, le
loisir de la considrer avec quelque attention.
Rose
Oui, bien vraiment elle tait Rosvitha
blanche
par la beaut et par la pleur; une
pleur que relevait peine une lgre teinte rose,
tout juste comme on la voit transparaitre au plus
profond de la corolle, la base de ptales immaculs. Rose blanche elle tait aussi, par la splendeur de la puret et le parfum de la vertu.
Grce la directionhabile et ferventedu P. Omehr,
elle avait appris tenir sous le joug un esprit naturellement vif et imprieux, et pratiquer, en
toute circonstance, l'humilit, avec une application
d'autant plus continuelle que rien n'tait plus con-

traire ses tendances, et moins forc par sa position dans le monde. Sa dvotion n'tait pas de
celles qui se complaisent dans un attrait sentimental, qui cherchent en toute chose la facilit,
qui tournent tout doucement l'tat de distracet qui laissent dans l'oubli,
tion agrable,

moins toutefois qu'elles ne les blment et ne les


ridiculisent, les cts austres de la religion d'un
Dieu crucifi. Les jenes, les pnitences, l'assujtissement aux lois de l'glise, lui taient familiers
de longue date. Aussi, quand la sounrance s'tait
prsente sous la forme de la maladie, Rosvitha
ennemie, ni
ne l'avait point reue comme une
mme comme une simple trangre. Elle la conJ'avais
elle la reconnut et lui dit
naissait,
besoin de toi, je te cherchais; prsent, tu viens
de toi-mme je n'ai plus qu' te laisser faire, toi,
ou plutt le Matre divin qui t'envoie.
Cette habitude, cette pratique et cette intellid'ailgence de l'austrit, n'avaient point enlev,
leurs, mademoiselle de Stramen, dans les manifestations de sa pit, les grces et les amabilits
de la jeune fille. C'tait pour elle un bonheur,' de
dposer chaque jour sur l'autel de la sainte Vierge
une gerbe de fleurs nouvelles. Quand l'tat de sa
sant lui rendait toute sortie impossible, la bonne
vieille Linda lui apportait dans sa chambre, sur
son lit mme, la moisson charmante qu'elle triait
et disposait son gr. Puis l'excellente femme s'en

allait, d'un air consciencieux et grave, porter


leur destination les neurs qui symbolisaient la prire,
l'offrande incessante, le cur mme de sa noble
matresse et trs chre enfant.

On l'aurait trangement surprise, et scandalise,

lui
et peut-tre exaspre, la brave Linda, si on
eut donn entendre que mademoisellede Stramen
n'tait pas encore arrive la perfection. Le fait
tait vrai pourtant. Personne ne le reconnaissait
fille elleavec autant de plnitude que la jeune
mme. Quand son me loyale s'examinait devant
Dieu, elle voyait quelles fortes racines l'orgueil de
constatait
sa race avait jetes jusqu'au fond. Elle jointes
que son nergie et sa vaillance naturelles,
ses affections de fille et de sur, ne lui rendaient
que trop facile de s'associer aux luttes, aux vengeances, la haine des Stramen contre les Hors.
L'histoire de cette haine, c'tait peu prs tout ce
de l'hisque, depuis le berceau, elle avait pu voir
toire de sa famille. Et ne sait-on pas jusqu' quel
point l'histoire de la famille influe sur la vie de l'enfant ? Certes, je ne veux pas parler d'une influence
ncessaire et fatale. Avec la grce, on peut toujours ragir. Mais cette raction mme imprime
la vie un cachet qu'elle n'aurait jamais eu si l'histoire-antrieure avait diffr.
Dans ces dernires semaines, l'examen de ses
dispositions laissait Rosvitha moins mcontente.
A coup sr, elle n'avait pas un de ces caractres
faibles et versatiles, ou exalts et primesautiers,
qui' laissent l'impression du moment toute facilit
de renverser ,1'dince lev et ciment par les
annes. Mais une modification se produisait par
degr dans son esprit.
Elle s'tait aperue avec surprise, puis avec joie,
que le malheur de Gilbert, loin de lui causer l'impression de l'animosit satisfaite~ lui inspirait
pirajtodes
d

regrets. Et ce n'tait pas seulement parce qe~


Omehr, un
comme elle l'avait dit d'abord au P.
pareil attentat pouvait mettre une tache au nom
des Stramen. Un sentiment plus lev, plus gnmaintenant
reux prenait le dessus. Elle estimait,
qu'elle avait got le breuvage, qu'on peut trouver
amer d'tre trop veng.
Au premier moment, les circonstances l'avaient
peu prs force de porter secours au jeune seigneur de Hers. Peu peu, ce secours avait ~gi sur
ses dispositions d'une faon trs puissante. Elle
tait de ceux qui le pardon semble plus facile,
quand ils ont fait du bien leur ennemi.
En outre, ayant eu cette occasion inattendue de
voir Gilbert face face, elle avait lu sur ses traits,
avec la facilit particulire une femme intelli-gente et srieuse, la candeur et la bont- de son
cur. Pour elle, qui s'tait trouve si souvent induite l'accuser de cruauts ou de violences, cela
devait tre une rvlation. Cela remettait en question mille et mille griefs dont, jusqu'alors, elle
n'avait jamais song vrifier l'authenticit, ou,
tout au moins, examiner le caractre, mesurer
la porte. Dsormais, sa loyaut, comme sa piti
et sa sympathie, s'armaient contre son orgueil
natif et contre ses prjugs.
Le lendemain de l'arrive du duc de Souabe,
lorsque Rosvitha revint de la messe, elle trouva
son pre en confrence avec le duc, et son frre
activement occup des prparatifs importants.
Bientt elle put se rendre compte que Rodolphe
allait partir, et que Ludwig devait l'accompagner

Des domestiques amenaient devant la porte

deux beaux et vigoureux coursiers, richement caparaonns. Quatre hommes d'armes venaient se
poster, cheval, sur la terrasse, et ils attendaient,
immobiles comme des statues d'acier.
Quand la confrence fut termine, le duc s'avana
et prit respectueusement la jeune chtelaine par la
main.
lui dit-il,
Je suis assez goste,
pour
vous priver, quelques semaines, de votre frre.
J'ai compt sur lui, pour m'aider de 30n conseil,
et me protger de son bras, s'il en est besoin, dans
une petita aventure que nous avons rsolu d'entreprendre.
Je vous suis trop loyalement dvoue, monseigneur, pour dsirer la socit de mon frre,
quand vous requrez son assistance. Si j'tais un
jeune chevalier, je ne considrerais point comme
une faveur mdiocre d'escorter, n'importe o il lui

plaise, Rodolphe, due de Souabe.


Et moi, rpliqua le duc, j'irais jusqu'au bout
du monde avec un tel compagnon.
Rosvitha se prtait de bonne grce cet assaut

de courtoisiechevaleresque,auquel l'avaient accoutume les murs de son poque et les obligations

de son rang. Toutefois elle savait finement dtourner le compliment trop direct.
rpondit-elle,
J'espre,
que Votre
Altesse ne trouvera pas agrable a ce point la compagnie de mon frre, car, mon pre et moi, nous
aurons hte de saluer votre retour. Cette absence
ne dpassera pas, sans doute, une ou deux se-

maines`E

Si je consultais mon plaisir, elle ne durerait


l'accueil
pas mme un jour, tant je voudrais goter
qui m'est fait en ce manoir. Mais mon devoir peut
m'excume retenir un mois entier. Du reste, je ne
serai pas de tarder si longtemps, noble demoiselle,
car, avant le coucher du soleil, vous aurez cesse
de penser. moi, ou tout au moins vous n'y songerez plus que par rapport votre frre.
Un noble duc, dont le nom rsonne en tout
lieu o le mnestrel accorde sa harpe et sa voix,
dont la parole ne fut jamais engage en vain,
dont le
ni l'pe tire pour une cause injuste,
bras et la bourse sont toujours au service du pauvre
et de l'opprim, dont le courage et la clmence,
la sagesse et la pit, sont des titres srs a l'amour
de son peuple,
ce noble duc ne saurait tre si
aisment oubli.
s'cria Rodolphe,
Sur mon honneur,
vos paroles me sont plus prcieuses que tous les
chants de tous les mnestrels. Je voudrais avoir
mrit un tel loge soyez sre du moins, mademoiselle, que vous m'avez inspir le d~ir de m'en
rendre digne. Adieu, je vois notre cher Ludwig
tout impatient de partir, et il ne faut pas que nous
laissions perdre les bonnes heures du matin.
Il prit cong du baron, s'avana sur la terrasse,

et il se retournait pour monter cheval, quand il


sentit doucement toucher son bras.
C'tait Bertha, qui lui glissa dans la main un
petit objet envelopp de soie.
Elle ne lui dit pas un mot, mais le regarda, fixement et gravement, en plein visage.

Puis elle s'en alla, rapide et silencieuse, ainsi


qu'elle tait venue.
Une motion sans menace ni colre rehaussait la
beaut sauvage de ses traits ples et dvasts.
Le duc resta quelques instants immobile, la suivant du regard, avec un intrt douloureux.
Puis il dplia le lambeau de soie, et trouva, sous
cette enveloppe, un anneau d'argent bruni, enchssant une pierre de grande valeur.
La pierre tait d'une espce rare elle affectait
une forme inaccoutume. Rodolphe tressaillit en la
voyant. Il ne pouvait mconnatre la bague donne
par lui, il y avait de longues annes, au seigneur
de Hors.
Comment ce bijou tait-il en la possession de
Bertha? La question se prsentait d'elle-mme,
mais il ne semblait pas que la rponse ft prs de
la suivre.
Tandis que le duc rflchissait, Ludwig avait
embrass son pre et sa sur, et s'tait lanc,
d'un bond, sur son cheval.
Rodolphe monta lentement le sien, aprs avoir
lui-mme prouv les sangles.
Les hommes d'armes se mirent en mouvement,
et la petite troupe, saluant une dernire fois les

chtelains, s'engagea surlepont-Ievis.


Bientt elle disparut dans les arbres.

A la mme heure, le seigneur de Hers se mettait


en route, avec une petite escorte, dans la direction
oppose, mais pout~a rn~mo mission.

XI

,Quelle tait donc cette mission


D'aprs certaines paroles saisies au passage,
nous pouvons en pressentir dj quelque chose.
Rodolphe de Souabe avait vu depuis longtemps
quel point la criminelleambition de Henri 1 V menaait la libert de l'glise et du pays.
Il n'attendait que l'excommunication papale pour

renoncer l'obissance envers ce monarque dont


la perversit prmature ne laissait aucun espoir.
Or, l'excommunication devenait imminente.
Vainement le Souverain Pontife avait temporis.
Et ce n'tait pas depuis quelques jours ou quelques
mois. Cela datait de l'poque o il n'tait encore
que le diacre de l'glise romaine, Hildebrand. Alors
dj il exhortaitle jeune prince & mener une vie plus
digne de sa naissance et de son rang.
Devenu Pape, il lui avait crit les lettres les plus
douces et les plus affectueuses.Il l'appelait le plus
excellent et le plus cher de ses fils. :c Il ne lui donnait ses avis que sur le ton de l'amiti.
Mais Henri n'avait pas de cur.
Aussi Grgoire ne russit-il pas davantage en
recourant l'intervention des personnes qui auraient
d lui tre chres: samre, l'impratrice Agns, ses

plus proches parentes, ses amis. S'il parait un instant cder, le Pontife le flicite avec joie mais le
lendemain amne une nouvelle agression.
La rigueur avait t tente, mais en mnageant
personnellement le roi. Tantt l'excommunication
avait frapp les vques indignes, ses cratures
leves illgitimement l'piscopat; tantt les
officiers de sa maison, coupables d'avoir vendu les
dignits ecclsiastiques. Henri ne comprenait pas.
On reconnaissait en lui des attraits guerriers. Le
Pape essaya de le prendre par ces attraits. Il lui
proposa une croisade. Henri ne rpondit pas. Il aimait mieux se souiller du sang de ses sujets, que
de s'illustrer, au profit de la cause chrtienne, en
des combats lointains.
Un instant il manifeste quelques dispositions de
retour au bien. Du moins il s'abstient de soutenir
les vques frapps par le Saint-Sige, tels que
celui de Bamberg. Grgoire le flicite et l'en-

courage.

Mais le roi de Germanie n'tait pas sincre. Il va


d'usurpation en usurpation. Il donne un nouvel
vquo l'glise de Milan, lorsqu'il y en avait
dj deux. Il livre des intrus les vchs de
Fermo et de Spolte. Nous avons vu de quelle
faon scandaleuse il ose remplacer, Cologne, le

saint archevque Annon.


Toutefois, au milieu mme de ces audaces sacrilges, il avait trouv encore la place des dmonstrationshypocrites. N'ayant pas entirement soumis
les Saxons, et ne voulant point se voir face face
avec trop d'ennemis en mme temps, il avait crit
au Pape une lettre cauteleuse et mensongre. Le

Pape n'y avait pas t tromp; nanmoins il avait


rpondu avec la plus grande douceur.
Mais une fois vainqueur des Saxons, Henri lve
le masque, et ne connait plus de mesure. Nous le
savons dj par ses ordres, ou tout au moins avec
sa participation, le Souverain Pontife est maltrait
jusque sur l'autel; il est arrt, il est au moment
d'tre amen prisonnier devant le roi. Cette fois
encore, Grgoire VII se contente d'avertissements
mais il les donne avec fermet et dignit.
Enfin les dlais ne sont plus permis. Une temporisation plus longue deviendrait, pour l'illustre
Pontife, une trahison de ses devoirs envers l'glise.
Demain, si l'on attendait encore, ce ne serait plus
le Pape qui serait son chef, mais le roi.
Le Pape venait donc d'envoyer par ses lgats,
ce roi indigne, l'ordre de comparatre Rome;
jour fix, devant un concile, sous peine, s'il y
manquait, d'tre frapp d'ana~hme a.
Pour peu que l'on connut ses faons d'agir, on
avait tout lieu de croire qu'il y manquerait.
Voil pourquoi Rodolphe de Souabe entreprenait,
en ce moment, une tourne dans ses domaines.
Il voulait unir plus troitement ses barons ses
intrts; les avertir de se prparer pour la lutt dcisive confirmer dans leur fidlit les hsitants et
les faibles se concerter avec les forts, les dcids,
les vaillants; runir, en un mot, tout le cercle
de Souabe, sous l'impulsion d'un seul et puissant
moteur.
Afin de gagner du temps, le seigneur de 11ers
avait t dpch aux provinces des bords du Rhin,
avec des lettres de Rodolphe pour ses principaux

barons, tandis que le duc lui-mmeallait suivre le


Danube, aprs tre venu chercher son escorte au
chteau de Stramen.
Nous n'avons besoin de suivre ni l'un ni l'autre.
Qu'il nous soit permis d'utiliser ce loisir, pour 'ire
quelques lignes qui lucident, de faon ne plus
laisser aucun point obscur, la situation de Grgoire VII vis--vis de Henri IV, en la priode o
arrive notre rcit.
Elles se trouvent en ce beau trait des rapports
entre les deux puissances , qui, nous l'avons dit
tout d'abord, n'a pas cess d'tre sous nos yeux,
tandis que notre excursion dans la Souabe du
xf sicle nous foraitd'tudier la lutte entre lb Sacerdoce et l'Empire.
Il nous semblait tout l'heure les voir mises en
acte, presque mot pour mot, quand nous essayions
de rsumer la conduite du saint Pontife par rapport au roi flon.
c'est
La chrtient, dans sa situation normale,
l'glise et l'tat agissant de concert, mais chacun conformment sa nature, et dans une
sphre dtermine par la double destine, temporelle et ternelle, du
L'glise exerce alors le double attribut, lgislatif
et judiciaire, dans toute l'tendue du monde chrtien. Elle s'adjuge, l'gard des couronnes et des
tats, une suprme judicature. Cependant, qu'on
n'aille pas, en prenant les choses par leurs cts
extrmes, induire de ces faits que le gouvernement
sacerdotal, cessant d'tre paternel et patient, ait
toujours la bouche le commandement et la
menace.

chrtien.

L'glise honore les puissances de la terre.


Elle sait, d'une certitude inspire, que le pouvoir
mane de Dieu; elle tient le consolider par le
respect; elle le consacre aux yeux des peuples;
elle a fait la monarchie chrtienne. Elle implore
quand elle peut ordonner, elle se rpand en actions
de grces pour les services rendus, en loges pour
la conduite du souverain qui gouverne selon Dieu.
S'agit-il de rprimer, elle raisonne des fils gars,
elle les adjure. L'outrage n'est-il que vniel, elle
le tolre y a-t-il faute plus grave, elle avertit et
elle patiente; elle inflige au besoin la peine spirituelle et mdicinale de l'excommunication. Mais
il y a un tat de flonie dclare, inaccessible
aux doux remdes, et qui ne permet de voir
dans le prince qu'un ennemi de la chose pualors, le salut du peuple chrtien prblique
valant, la justice reprend tous ses droits.

Ou bien encore

Si, par un droit inhrent sa constitution divine, l'glise s'interpose dans les choses temporelles, ce n'est point par un motif de domination

terrestre, mais pour obir aux ncessits de sa


mission d'en haut. Il y a des tats indpendants;
mais il n'y a pas de politique indpendante, parce
qu'il n'y a pas de morale indpendante et de vrit
spare. Cette politique, si elle se heurte a, la loi
morale et au dpt de la rvlation, devient justiciable do l'Eglise. Le pouvoir temporel est trs
libre, et il l'est d'autant plus qu'on lui conteste la
libert du mal. Qu'il jouisse donc de sa libert,
mais jusqu' l'abus exclusivement, Tabus ou le

pch n'tant pas une prrogative, mais une dfaillance de la libert.


Le Pape, personnification la plus haute du
<t
pouvoir spirituel, a le droit de connatre de tous
les actes humains dans leur relation avec la loi
divine. Il est le soutien des faibles, le protecteur
de la libert des mes, le conducteur du peuple de
def'ternit. Les princes
Dieu vers la terre promise
de ce monde, prposs des fins infrieures, ne
peuvent tre un obstacle la fin dernire de l'humanit rgnre. O trouvera-t-on l'galit, sinon
devant la loi vanglique? Si-la, puissance d'arracher et de dtruire. de planter et d'difier a t
concde l'glise, n'est-ce pas pour protger la
abus de
masse des humbles et des petits contre les
la force? Le chne, comme le brin d'herbe, pourra
tre dracin. S'il le faut, les rois, prvaricateurs
endurcis, tomberont sous les consquencestemporelles de l'anathme, dernire ressource de la
justice mconnue. s,
Grgoire VII en arrivait justement l.
justice mconnue a allait se trouver en face
La.
de la e dernire ressource. a
Il s'agissait de savoir commentle chne pourrait

tre dracin.

X
Rodolphe ne s'y tait pas pris trop tt pour con"

centrer-ses forces.

Les vnements allaient se presser, peut-tre


plus encore que lui-mme ne l'avait fait pressentir
aux barons de Hers et de Stramen.
En ce moment mme, o l'excommunication n'tait plus suspendue que par un fil au-dessus de sa
tte, le roi de Germanie prpara un assaut vritablement inou.
Il commenapar chasser, en les accablant d'oula
trages, les lgats qui taient venus lui apporter
citation comparatre devant le concile de Rome.

Puis il expdia, sur-le-champ, des messagers


tous les voques et abbs, leur donnant ordre de se
runir Worms, pour aviser aux moyens de d-

poser le Pape1
Ainsi prtendait-il renverser les rles.
On et dit qu'il s'agissait d'un combat vulgaire,
o le lutteur habile s'efforce do porter le premier
coup, pour viter d'tre lui-mme frapp.
Cette audace s'explique, tant donn le personnage qui se la permit. Il faut surtout se garder de
la prendre pour un panouissement ou mme pour
une illusion ou un garement du courage.
Ces audaces-l, quand on regarde bien au fond,
se trouvent tre des tachets.

Henri se sentait fort contre l'autorit pontificale,


cette heure car il tait convaincu que l'attentat
de Cencius avait russi, et qu'en s'attaquant Grgoire, il s'attaquait un prisonnier.
Mais nous savons comment Dieu avait tromp
ses desseins. Nous savons comment il avait dlivr
son serviteur du cachot obscur; comment il lui
avait gard la pleine et libre lumire du jour, afin
qu'il continut de raliser, sur toute l'glise~ la si-'

gnification de son nom symbolique

Grgoire,

Vigilance.
Au jour fix, le conciliabule s'ouvrit Worms.
A l'exception des voques de Saxe et de Thuringe,
retenus en captivit, pour leur plus grand honneur,

presque tous les titulaires ecclsiastiques de la


Germanie taient accourus. Les princes et seigneurs laques ne manqurent point non plus au
rendez-vous, si ce n'est le duc Berthold de Carinthie, et, bien entendu, notre duc Rodolphe de

Seuabe.
Un apostat insigne, un excommuni, Hugues le
Blanc, donna lecture de lettres qui l'accrditaient
en qualit de reprsentant du collge cardinalice,
du snat et du peuple de Rome, ainsi que de la
majorit des vques d'Italie, avec mission de demander au roi la dposition de Grgoire VII et
l'lection d'un autre Pape.
Ces lettres taient compltement et absolument
fausses.

avait apport en outre un volume


rempli de fables telles qu'on en trouverait peine
dans les romans. La naissance de Grgoire, sa vie,
sa promotionau pontificaty taient travesties d'une
manire ignoble et surcharges de crimes inHugues

croyables.

On invoquait, comme un grief irrmissible, la


bassesse de son extraction. Il n'tait pas jusqu'aux
ridicules accusations de magie et de sortilge qui
ne fussent articules et exploites. Non pas sans
doute qu'on crt possible d les rendre acceptables
une assemble tant soit peu lettre et tant soit

de l'glise. Mais, parpeu au courant des choses


visait
dessus l'assemble elle-mme, ce pamphlet
les masses, que les fauteurs du schisme avaient dessein d'entraner.
On se demandera comment, alors, ils affectaient
tant de mpris pour une origine trop plbienne.
Cela ne parait point logique, mais c'est assez
habituel. Les personnages qui se proposent d'employer le peuple comme instrument,le flattent souvent outrance mais, certes, ils ne le respectent
pas.
Hugues le Blanc conclut par cette dclaration
dposition que vous allez prononcer contre
La
GrgoireVII est ratine d'avance par les Normands
d'Apulie, ses ennemis dclars par les comtes et
seigneurs italiens, et parle peuple romain lui-mme,
qui vient de secouer sa tyrannie. JI
Il voulait pa.rler de l'attentat de Cencius.,
Ses paroles furent accueillies avec des transports
de joie.

Grgoire n'a jamais t pape t s'crirent


les factieux. C'est un monstre couvert de crimes.
Il ne saurait plus longtemps exercer le pouvoir
pontifical, ni jouir du privilge apostolique. JI
Il n'avait jamais t pape C'tait s'en aviser un
pouvoirincontest.
peu tard, aprs trois annes d'un
Seuls, les vquesAdalbron de Wurtzbourg et
Hermann de Metz eurent le courage de faire
entendre une protestation.
L'vque d'Utrecht, Guillaume, fier de la faveur
de Henri IV, qui l'avait nomm premier ministre,
les interpellaviolemment.D'un ton plein de menace,
il les somma de signer, comme les autres, l'acte

de dposition, ou de renoncer sur l'heure au

serment qu'ils avaient prt entre les mains du


roi.
La rsistance n'alla pas plus loin.
Toutes les signatures furent apposes.
En tte avait sign Henri de Germanie.
Ce n'tait pas encore assez. Chaque membre du
misrable conventicule fut contraint de souscrire
part une dclaration par laquelle il abjurait, ds
cette heure et pour toujours, toute soumission et
obissance Hildebrand s.
Sauf les meneurs, qui signrent avec enthousiasme, cette abjuration ne fut accorde qn'avec
rpugnance, et mme, par quelques-uns, uniquement pour viter la mort dont ils se voyaient
menacs.
Ces mmes meneurs, entendant bien que le roi
se compromt au moins autant qu'eux, lui suggrrent de transmettre Rome, de par son initiative
personnelle,l'acte de dposition.
Une semblable dmarche flattait trop sa haine,
pour qu'il apert le pige tendu.
Des lettres d'une violence effroyable furent donc
adresses en son nom aux voques d'Italie, au
clerg et au peuple de Rome, afin qu'ils refusassent
dsormais toute obissance leur Pontife.
A Grgoire lui-mmeil crivit, avec cette suscription insolente ~j&Me~CKC~OMpi'MS o~os~o~Ke
m<t:s~Ma: moine.

vous renonce pour pape, lui disait-il, et je


vous commande, en ma< qualit de patrice de
Rome, d'en quitter le sige.
e: Je

Et il concluait

Moi, Henri, roi par la grce de Dieu, et tous


disons Descends,
nos voques runis, nous te
descends, maudit dans les sicles des sicles!

Ce cri de rage, rpt avec de frntiques transports, mit fin au conciliabule de Worms.

C'est l ce que des crivains modernes, et


quelques-uns ne comptaient certes pas parmi les
moindres, ont appel un <: acte mmorable et
ont admir.
Sur le refus' peu hroque des fauteurs du
conciliabule, un simple clerc de Parme, nomm
Roland, reut mission, avec un autre homme plus
obscur encore que lui, de porter Rome les lettres
et la prtendue sentence.
Il arriva tout justement pour l'ouverture du
concile.
Cent dix voques, un grand nombre d'abbs, de
seigneurs et de princes, parmi lesquels on remarquait l'impratrice Agns, la duchesse Batrix de

Toscane et la comtesse Mathilde, taient runis


dans la basilique de Latran.
Aprs le chant du Ven: Crator, comme le Pape,
assis sur son trne, allait prendre la parole, Roland
l'interpella soudain
roi Henri, notre seigneur, par le conseil
Le
de ses veques et princes, nous envoie pour notifier
les dcisions irrvocables qu'il vient de prendre
l'glise, et nous
par rapport au gouvernement de
a donn plein pouvoir pour les faire excuter. Nous

te disons donc, au nom et en vertu de l'autorit


royale, toi, Grgoire Descends sur l'heure du

sige apostolique, et, si tu tiens la vie, ne te


mle plus de papaut.
Puis se tournant vers l'illustre assemble
cardinaux, nous
Quant vous, voques et
vous enjoignons, en vertu de la mme autorit, de
vous rendre, pour la prochaine fte de la Pentecte,
prs du roi, afin de recevoir un pape de sa main,
car celui-ci, comme chacun sait, n'est point un
Pape, mais un loup ravisseur.
A peine Roland achevait-il ces paroles, que le
cardinal Jean, vque de Porto, aussi clbre par
sa vertu que par son dvouement l'glise, se
leva, saisi d'indignation, et, d'une voix qui remplit
toute la basilique, s'cria
e Qu'on saisisse ce blasphmateur 1
A l'instant, le prfet de Rome, les juges, les chevaliers~es nobles romains, tirant l'pe, se prcipi-

trent sur Roland et sur son compagnon, et les


entranrent hors de la basilique.
L, les citoyens romains, les fidles qui se trouvaient dans l'glise, se saisirent des deux misrables et voulurent les lapider.
Mais le misricordieux Pontife s'lana au pril
de sa vie, parmi les rangs presss de la multitude.
Il couvrit de son corps celui qui venait de l'insulter
si grossirement.
C'est au concile qu'il appartientde juger -dclara-t-il la faction schismatique laquelle ces
hommes obissent. Remettez-les entre mes mains,
pour que le concile puisse les entendre et prononcer en connaissance de cause.
Sa voix fut coute. Les deux trangers se
prosternrent ses genoux, lui rendant grces de

les avoir arrachs la fureur populaire. Et le concile


fut ajourn au lendemain, pour reprendre les
dlibrations tragiquement interrompues.
La population romaine tout entire se porta, ds
l'aube, la basilique de Latran. L'agitation tait
extrme. Seul le Pape conservait un calme et une
srnit indicibles.
Il demanda aux envoys les lettres dont ils taient
porteurs, et ce fut lui-mme qui en donna lecture.
Quand les membres de l'assemble eurent entendu ces diatribes froces et insenses, ils s'cri-

rent tout d'une voix


c'est vous qu'il appartient
Trs Saint-Pre,
de lancer l'anathme contre un tyran blasphmateur
et apostat. Notre devoir est de vous seconder dans
cette entreprise, aucun de nous n'y faillira. Nous
sommes prts mourir pour la fQi de nos pres.
Tirez le glaive spirituel que Dieu a mis entre vos
mains Fulminezla sentence 1 Tous les justes de la
terre applaudiront la punition du pcheur.
Le saint Pontife rsistait encore. Il se contenta
de rappeler, en termes touchants, tout ce qu'il avait
tent pour ramener Henri IV des sentiments et

une conduite plus dignes d'un roi chrtien.

Bien que le prcurseur de l'Antchrist vienne


de se lever contre nous au sein mme de l'Eglise,
dit-il, notre devoir est de suivre la doctrine du
Sauveur et l'exemple des saints, en opposant la
mansutude sans fiel de la colombe la rage des
ennemis de Dieu. Non pas qu'il faille renoncer la
prudence que conseille l'vangile, mais par un

sage temprament mlanger avec discrtion son

emploi, de sorte que nous ne cdions aucun sentiment de haine personnelle, et que nous supportions avec patience des attentats commis par imprudence et infatuation.

Ce n'tait pas, certes, qu'il se dissimult la


vit ni le caractre de la lutte engage.

gra-

dit La lutte satanique se dclare ciel ouvert,


elle rejette tous les dguisements
encore

il
dont elle se couvrait jusqu'alors. Soldats de JsusChrist, il nous faudra donc lever nos mains doctes
au combat. La fc' cnrtienne, outrage et abandonne dans le monde entier, n'a point, aprs Dieu,
d'autres dfenseurs que nous. Or, le Christ est
notre vie, et mourir pour lui serait un gain. Le
temps des perscutions sanglantes tait pass, et
l'glise vivait dans une paix relative. Si Dieu veut
encore arroser du sang des martyrs sa moisson
dessche, c'est pour lui rendre son antique
vigueur.
Ce fut seulement au dernierjour du concile, aprs
une discussionlongue et approfondie,qu'il se rendit
aux instances unanimes et q u'. ) consentit frapper.
Alors fut prononce la sentence qui dclarait
Henri de Germanie exclu de la communion de
l'glise et priv de la couronne, et qui dgageait
ses sujets du serment de fidlit.
Toutefois cette sentence n'tait pas irrvocable.
La misricorde tenait ouverte la voie du retour.
Grgoire crivait aux Germains
Nous vous avertissons dans le Seigneur Jsus,
et nous vous prions comme des frres trs aims,
de le bien recevoir s'il se convertit. Souvenezvous, je vous en prie, de la condition humaine et

de notre commune

fragilit. N'oubliez pas sa

mre, et non plus son pre, de noble et pieuse


mmoire. Qu'il ne pense plus que la sainte glise
lui est soumise comme une esclave, mais qu'elle
est sa suprieure comme une reine. Si, ce que
Dieu,
nous ne dsirons pas, il ne revient pas
qu'on choisisse pour le trne un sM/e~ plus digne. D
Voil, pour nous, le grand mot, le dernier mot
que nous cherchions en cette grave affaire.
Pourvu que nous nous souvenions bien des conditions o il fut prononc, nous comprendrons, par
la suite, de quelle lumire il claire la situation de
Rodolphe et de ses barons.

XIII

En vain les semainese s'coulaient. Rosvitha


attendait toujours l'arrive de son frre et du roi

d'Arles.
C'tait vers la fin d'un aprs-midiresplendissant.
Un groupe d'enfants se serraitautour d'un vieillard,
sur la lisire de la fort, un jet de pierre de
l'glise de la Nativit. Toutes ces petites oreilles
s'ouvraient, avides; tous ces jeunes yeux se xaient,
ravis, sur l'orateur, en plein exercice d'loquence
pastorale. Nous reconnaissonsaussittle P.Omohr,

Il y avait, dans l'auditoire enfantin, des visages


illumins par l'innocence, et par cette disposition
au bonheur dont on a dit que c'est une alchimie
capable de transformer les moindres bagatelles en
autant de trsors prcieux. Il y en avait d'idaliss
par une pit douce et tendre. On en voit ainsi,
parfois, mme de nos jours. Un artiste serait heureux de les prendre pour modle, quand son ciseau

va sculpter dans le marbre un Enfant Jsus press


contre la poitrine et la joue d'une Madone.
On et dit que cette atmosphre de joie nave
agissait sur Je pasteur. Les tristes souvenirs et les
prvisions lugubres semblaient oublis. Les dsastres du pays ni les dangers de l'Eglise ne
gardaient le droit d'assombrir le front du missionnaire de l'enfance. Parce que son cur tait aussi
pur que celui de ses jeunes auditeurs, ses yeux
taientaussi limpides, et sa physionomie ne revtait
pas moins de srnit.
Debout, la main doucement appuye sur la petite
tte qui
trouvait le plus prs de lui
chers enfants,
Peut-tre avez-vous pens, mes
disait-il peut-tre avez-vous pens quelquefois que vous auriez voulu tre petits enfants,
Jrusalem, quand notre divin Sauveur faisait son
entre triomphale, et quand le peuple allait sa rencontre, avec des branches d'olivier et de palmier.
Vous vous reprsentiez avec quelle joie vous auriez
dpos ses pieds vos plus jolies fleurs. Peut-tre
avez-vous pens aussi que vous lui auriez offert
vos meilleurs fruits pour rafrachir ses lvres, lorsqu'il montait le sentier du Calvaire, en chancelant
sous sa croix. Comme vous auriez bais ses pieds
r--

.s

17.
'7

et ses mains 1 Comme vous auriez pleur de ses


souffrances Quelles dlices auraient inond votre
cur, s'il et daign vous accorder une parole ou

un sourire 1
avez encore des
Eh bien 1 mes enfants, vous
occasions aussi prcieuses que si vous eussiez vcu
alors Jrusalem. Vous pouvez encore courir,
avec vos prsents, la rencontre de votre Sauveur.
Il aime les fleurs d'un cur pur; il les prfre
celles qui rendent le vert de nos prairiesaussi beau
que l'azur sem d'toiles. Il aime les fruits du travail, de l'obissance, mieux que ceux dont le poids
incline les arbres de nos vergers. Apportez
Jsus vos fruits et vos fleurs, et Jsus vous bnira.

Et maintenant, allez jouer, mes petits enfants,


et quand la cloche sonnera, vous viendrez l'glise,
bien sagement.

Ce fut seulement quand son petit troupeau se

dispersa, que le P. Omehr vit mademoiselle de


Stramen, debout et attentive, quelques pas.
Elle se dgagea doucement du groupe qui commenait a se reformer autour d'elle, et aborda le
prtre avec un respect que leur longue connaissance n'avait jamais amoindri.
demanda-t-elle,
quand
Mon Pre,
donc croyez-vous que nous puissions attendre le
duc?
Avant qu'il soit longtemps, je l'espre bien,
ma fille. Cet odieux conventicule de Worms va
forcer la situation se dessiner. Il ne peut tarder
constater lesquels de ses barons sont pour Jhu~

lesquels contre lui. Je ne m'tonnerais pas de le


voir arriver au premier instant.
Mais n'y a-t-il aucun danger du ct des barons mal disposs son gard ?f
Le duc traverse une contre sre. Il est trop
aim et trop craint pour tre assailli dans ses
propres domaines. Votre pre, je prsume, n'est
pas anxieux pour leur scurit ?f
Oh 1 non. Il parle comme s'il les croyait invulnrables.
Et vous, mon enfant, si vous ne les croyez
point invulnrables, il faut vous contenter de prier
pour eux, et ne pas vous laisser torturer par de
vaines craintes.
Le vnrable prtre et sa fille spirituelle allaient
et venaient sous les arbres qui formaient avenue
entre la fort et la place de l'glise. Ils s'arrtrent
d'un commun accord. En mme temps, le silence
s'tablit. Pendant quelques minutes, l'esprit de la
jeune chtelaine parut absorb dans un pnible
labeur.
dit-elle enfin, d'une voix basse
Mon Pre,
et grave, j'ai toujours t trop influence par les
vaines craintes. Ma vie est un tissu de lchets.
Ne vous accusez pas injustement, mon enfant. Il faut prendre garde, tout en s'adressant des
reproches, ne pas mpriser les faveurs de Dieu,
et ne pas perdre la grce de la persvrance dans
la vertu.
Encore une pause. Puis la jeune fille reprit avec
motion

Pendant combien d'annes je me suis sentie


fortement pousse entrer dans le monastre fond

Cologne par le saint archevque Annon Et


nanmoins, je restais irrsolue. J'levais vers
Dieu des prires incessantes, pour le conjurer de
du
me faire connatre ma vocation. Si cette pense
clotre tait sa rponse, je suis donc reste sourde
volontairement ? Voulais-je colorer, mes propres
yeux, ma faiblesse, en me reprsentant comme
ncessaire ma prsence au chteau en me disant
que la haine de mon pre et la violence de Ludwig
augmenteraient encore aprs mon dpart? Cette
incertitude, dont la seule cause se trouve peut-tre
en moi-mme, me remplit d'angoisses et ces angoisses, je n'ai pas mme le mrite de les supporter
patiemment.
Son agitation tait extrme. Elle avait repris
plusvite sa marche presque inconsciente, et laissait
deux grosses larmes couler sur ses joues.
dit le Pre, s'arrtant
Rosvitha, ma fille!
tout coup, et d'un ton si expressif, si solennel,
qu'elle leva vers lui ses yeux cerns et enfivrs.
Rosvitha, ma fille 1 rpta-t-il,quand ce mouvement l'eut averti qu'elletait attentive, -vous avez
beaucoup tent pour adoucirla colre de votre pre,
l'imptuosit de votre frre. Si votre mdiation
n'a gure obtenu de rsultat extrieur, elle a servi,
j'en ai l'espoir, vous rendre plus chre Dieu.
Maintenant vous pouvez davantage. Dvouez votre
vie l'extinction de la haine entre les Stramen et les
Hers 1 Regardez en face ce devoir qui se prsente
vous, de lui-mme! Remplissez cette vocation,
avant d'en chercher une autre 1 Faites de la paix
entre les deux maisons, le premier objet de toutes
vos prires, le but de tous vos actes, le prix con-

voit par toutes vos souffrances Dieu se chargera


de dcider si c'est au chteau ou dans le clotre,

qu'il veut vous voir accomplir votre mission.


Il cessa de parler. Rosvitha pleurait comme un
enfant. Ce n'taient plus ces larmes rares, qui,
quelques moments auparavant, s'levaient pniblement de son cur et brlaient ses yeux. C'tait
la rose qui dtrempe et qui rafrachit, abondante
et sans effort.
Sans doute le P. Omehr l'avait entretenue bien
souvent de son devoir par rapport la lutte qui
dsolait la contre. Mais jamais il n'avait parl
avec cette solennit. Jamais il ne lui avait enjoint
de considrerl'accomplissementde ce devoir comme
sa vocation mme.
Or, quand un vritable homme de Dieu parle de
la sorte une me docile et loyale, cette me n'a
pas besoin qu'il parle deux fois. Dornavant, elle
plus que jamais peutpourra beaucoup souffrir,
tre, mais elle ne doutera pas. La voie est ouverte n'importe ce qu'on y rencontre, il s'agit de
marcher droit devant soi, jusqu'au bout.
Le Pre reprit, mais, cette fois, avec un accent
trs simple et trs doux
Allez, mon enfant, allez vous reposez et vous
calmer devant le bon Dieu, pendant que je me prpare pour l'office. Offrez-vous lui, de tout votre
coeur. Et n'oubliez pas de rclamer l'intercession
de la sainte Vierge. Elle, qui Jsus enfant
obissait sur la terre, ne lui demande rien en vain
dans son royaume ternel.
Aussitt la jeune chtelaine se rendit l'glise
et alla s'agenouiller sa place accoutume. Tout

le temps de l'office, on put la voir, immobile, le

visage cach dans ses mains.


Quand elle se releva, il y avait sur ses traits un
calme inexprimable, et dep rayons de bonheur dans
ses yeux encore humides.
Jamais elle n'avait t si belle. Et jamais sa
beaut n'avait fait penser davantage au Crateur,
et moins la crature.
En sortant de l'glise, elle rencontrale P. Omehr.
Elle le salua avec un sourire qui exprimait toute
sa reconnaissance.
Nous vous attendons ce soir, n'est-ce pas,
mon Pr&? dit-elle en passant.
Il rpondit par un signe affirmatif, et s'occupa
de congdier les enfants, qui se rassemblaient
encore une fois autour de lui, selon leur habitude,
pour recevoir sa bndiction avant de partir.
Pendant ce temps, mademoiselle de Stramen rejoignait sa petite escorte et tournait son palefroi
vers le chteau.
Il n'y avait pas une minute perdre, car des
nuages sombres s'entassaient l'horizon, et le
vent poussait des soupirs de mauvais augure
entre les arbres de la fort.

XIV

Les longues journes d'attente avaient t plus


pnibles encore, au chteau de Hers qu'au chteau
de Stramen.

Gilbert ressentait douloureusement l'absence de


son pre. Ils avaient toujours vcu ensemble, et le
baron tait la fois, pour l'unique rejeton de sa
race, un pre vnr e' le meilleur des amis.
Sans doute, la socit du P. Hermann offrait des
ressources prcieuses, 'Mais le jeune homme ne
pouvait en jouir que par intervalles. Le Pre tait
partag entre ses prires, ses tudes et ses devoirs
de pasteur,
car, chapelain pour les seigneurs de
Hers, il tait en mme temps pasteur pour la population de leur territoire. D'ailleurs Gilbert n'essayait pas de le joindre aussi souvent que sa solitude aurait d le lui suggrer peut-tre. A peine,
depuis son retour, lui demandait-il la communication des beaux manuscrits qui avaient coutume de
tant charmer son esprit et ses yeux.
Plus d'une fois, il avait repouss, la grande
surprise du vieux forestier, ses invitations pressantes courir le sanglier ou le cerf, o~ bien
lancer le faucon. Pourtant sa blessure tait parfa,itement gurie, et il avait retrouv toute sa vigueur.

Il n'en usait gure que pour se promener sur les


bords du lacs, ou sur les collines environnantes.
Debout prs du lac, il attachait un regard distrait sur les eaux immobiles. Arrt au sommet de
la colline, il suivait travers les nues le vautour,

aux larges ailes, voguant lentement et rgulirement dar les airs.

Un changement s'oprait en lui, une proccupation l'absorbait; on ne pouvait se le dissimuler davantage.

Nous avons entendu le P. Omehr lui dire, un


il n'y a pas longtemps de
soir, au presbytre
cela qu'il n'tait pas encore l'ge o l'on fixe
l'espoir de sa vie.

C'tait vrai alors. Ce ne l'est plus en la priode


o parvient notre rcit.
L'espoir de Gilbert de Hers est fix. Et c'est un
espoir impossible, car il est nx~ sur Rosvitha de
Stramen.
Cette impossibilit, le jeune seigneur la compre-

nait merveille.
obstacle
Ses prjugs de famille, et surtout
plus invincible parce qu'il est lgitime son affection, son respect pour son pre, son pre outrageusement accus et poursuivi sans rmission par'
le haineux baron de Stramen,
ne lui permettraient jamais de solliciter pour pouse une fille
des Stramen.
Il se le disait, il se le rptait, il en tait .convaincu.

Peut-tre mme n'tait-il pas loin de croire son


sacrifice accompli.
Mais tout cela n'effaait pas l'image de la noble
jeune fille.
Tout cela n'empchait pas une ide de s'implanter, plus profondment de jour en jour, dans l'esprit de Gilbert.
Il voulait revoir Rosvitha,
une seule fois enet aprs, ce serait fini pour toujours.
core,
A l'heure mme o la chtelaine, quittant l'glise,

pressait, sous les" menaces de l'orage, la marche


de son palefroi, Gilbert gravissaitla colline abrupte
qui s'levait, quelque distance, au nord de celle
dont le manoir de Hers formait le couronnement.
Arriv sur la hauteur, il s'arrta, et parut contempler avec une sorte d'attrait la masse sombre
des nuages, qui absorbait le soleil et envahissait
l'occident.
L'aigle s'enfuyait, en jetant un cri de dtresse.
Les troupeaux qui paissaient au flanc du co~au,
manifestaient de l'inquitude, et commenaient
chercher un abri.
Gilbert se mit descendre 1~ pente oppose
celle qu'il venait de gravir.
Aux premires gouttes d'eau, larges et lourdes, il
entrait dans une petite maison adosse au rocher
et regardant une valle mystrieuse et charmante.
En mme temps, un violent coup de tonnerre
clatait.
s'cria le
Eh quoi 1 tout seul, Humbert 1
nouvel arrivant. Votre femme et vos enfants ne
sont pas dehors, j'espre, par cet orage ?1

Ils prient dans la chambre voisine, rpondit,


demi-voix, celui qu'on appelait Humbert.
C'tait un vassal de Hers, grand favori de son
jeune seigneur.
Il jouait de la harpe avec une habilet remarquable. Sans tre de profession un m:'KMesct~er,
comme on disait dans l'Allemagne du moyen ge,
peu prs ce qu'on nommait, en France, un
il possdait les
trouvre ou un troubadour,
mmes talents. Sa collection de ballades tait inpuisable. Quelques-uns de ses chants originaux
soutenaient heureusement la comparaison avec les
meilleurs de ceux dont il n'tait que l'interprte.
En outre, on le connaissait, dans tout le pays,
comme intrpide chasseur et fauconnier expriment.
Mais ses suzerains auraient seuls pu dire ce

qu'il valait quant au dvouement courageux, dlicat et intelligent. Avec cela, un esprit fin jusqu'
la ruse. Mais jamais la ruse n'tait employe que
pour un rsultat bon et utile, ou pour une plaisanterie inoffensive.
Gilbert s'approcha de la fentre maintenant la
pluie tombait par torrents, et il ne vit plus que les
clairs.
Pour ne pas troubler la famille en prire, il chumais nanmoins avec un accent pnchota
trant

Humbert, est-ce que vous n'aimeriez pas le

milieu de cette tempte ?


rle de minnesanger,
au

Le vassal sourit et rpondit


Oui. si j'tais un taureau, et si je pouvais

mugir ma ballade.

Gilbert rpliqua et lui, pas un muscle de son


visage ne trahissait le moindre sourire
On ne vous fera pas chanter avant que vous

ne puissiez tre entendu.


En ce cas, nous attendrons jusqu' demain,
dit l'autre, en regardant la pluie par-dessus l'paule
de son interlocuteur.
Mais comprenez-moi donc i Je vous parle srieusement. Votre harpe peut-elle supporter ce
temps ?'?

Oui sans doute, pourvu qu'on empche ses


cordes de se dtendre. J'ai pour elle un tui impermable. Mais comme je n'en ai point pour moi,
mes cordes, moi, se dtendraient coup sr, et
le concert serait incomplet.

Incorrigible plaisant! Mais peu m'importe.


Plaisantez si vous voulez, pourvu que vous compreniez et que vous agissiez. Pourriez-vous vous
dguiser aussi bien que le jour o vous vous tes
amus vous faire prendre, par nous tous, pour le
minnesanger Guigo?'?
Certainement.
Et moi, ne pourriez-vous me vtir en porteur
de harpe, et dissimuler ma tournure et mes traits '??
C'est beaucoup plus facile que de chanter au
milieu de ce vacarme.
Alors, faites-le.

Mais, monseigneur.
Je dis faites-le.

Mais o donc ?
'?

Ici.

Mais quand?f
Maintenant.

Humbert regardait son jeune seigneur avec un


bahissement que celui-ci aurait trouv comique,
si, dans la circonstance, il n'en avait t impatient.

attendre
Mais, du moins, nous pourrions bien
que la pluie ft apaise ?
Elle est apaise, rpliqua Gilbert.
Ce n'tait pas tout fait une illusion. La tempte
avait content ses premires fureurs, et semblait
vouloir donner du rpit la terre.
Montez cheval, rendez-vous au chteau,
laissez-y votre monture et ramenez mes deux meilleurs coursiers. On vous les remettra sans difficult. Allez vite je vous attends ici.

XV

La nuit tait arrive, quand le jeune suzerain et


son vassal fidle furent en mesure de pari.'
Humbert avait russi changer compltement le
caractre de son visage. De longuesbouclesblondes,
aussi ples que le lin, alanguissaient et effminaient ses traits, remarquables, d'ordinaire, .par
leur virile nergie.
Le baron de Hers lui-mme aurait eu besoin de
perspicacit pour reconnatre son fils en ce personnage basan et quasi misrable, en cette espce

de bohmien, la tte encapuchonne, le corps affubl d'un grossier manteau brun.


La pluie ne tombait plus, mais le ciel restait
sombre et menaant. A peine si la lune parvenait
quelquefois percer, de son disque presque parfait,
l'paisseur des nuages, assez pour indiquer le

chemin.
Au moment de monter cheval, Gilbert voulut
prendre la harpe elle lui fut aussitt retire.
C'tait bien" un peu hors de rle, pour le minnesanger, de se charger lui-mme de son instrument,
quand un porteur se trouvait l tout exprs. Mais
ce porteur tait si novice! le fardeau lui aurait
paru si embarrassant et Humbert, au contraire,
savait si bien l'assujettir en travers sur ses paules
Il serait temps d'observer lesvraisemblances, lorsqu'on se mettrait en reprsentation.
Gilbert ne s'occupa que de presser sa monture,
sans ouvrir la bouche, sans dtourner la tte,
tant qu'on resta sur le territoire de Hers.
Son compagnon, respectant ses motifs ou sa fantaisie, gardait galement le silence. Mais il commena donner des signes d'anxit, quand fut
dpasse la limite de la seigneurie de Stramen et
il ne put rprimer une exclamation, lorsque Gilbert
fit halte sur le bord du ravin que nous connaissons
dj,
une lieue du chteau.
Cependant il imita cette conduite surprenante.
Lui aussi s'arrta, lui aussi mit pied terre; et
bientt les deux chevaux, conduits l'entre de
cette sorte de gouffre, furent solidement attachs
deux troncs robustes.
Donnez-moi la harpe, dit le jeune seigneur,

d'un ton indiquant que, cette fois, il serait inutile


de rsister.
Humbert obit, sans un seul mot, et se contenta
d'arranger, le moins malcommodment possible,
le fardeau sur ces paules si peu accoutumes
s'y plier.
Mais quand il vit en plein, face face, les sombres tours de Stramen, il s'arrta brusquement, et
fixa, sur celui qui cheminait son ct, un regard
interrogateur.
Son arrt et son regard ne produisirent p~s le
moindre effet.
Alors, se trouvant en arrire, il pressa le pas, et
s'enhardit jusqu' forcer l'attention de son matre,
en lui saisissant le bras.
Le jeune homme tressaillit et interrompit sa
marche.
Tremblez-vous ? demanda-t-il, avec un froid
ddain.

Et devant quoi?1 rpliqua tranquillement


Humbert.

Devant cette masse de pierres.

Et qu'avons-nous nous en occuper ? Qu'avonsnous & faire avec elle 1?

Y entrer avant une heure.

Et mourir dans une heure, monseigneur?

Gilbert n'coutait dj plus. Il s'tait remis

marcher rapidement.
Le pauvre minnesanger restait en place, enracin ou ptrifi par la surprise.
Mais les moments taient prcieux. Il s'arracha.
& son saisissement, fit un bond en avant,
se crambras
de
lbert,
et se jeta ses genoux.
ponna au

Mon cher seigneur! je vous en conjure au


cette folie! revenez
nom de votre pre! renoncez
vite! Ne songez-vous donc pas que vous courez
que nous
une mort certaine? Souvenez-voussainte
mre
sommes au lundi le bras de notre

l'glise ne peut nous protger aujourd'hui. C'en


est fait! Voici la seigneurie de Hers sans hritier.
orphelins.
ma femme veuve, et mes enfants
Il fondit en larmes. larmes touchantes entre
toutes, celles d'un homme vaillant.
N'importe. La dtermination tait prise. Gilbert
rpondit rsolument, mais sans colre
Retournez sur vos pas.
Moi, retourner et vous laisser prir seul ?
s'cria Humbert, en se remettant tout coup sur
Nom non Je ne suis pas un lche
ses pieds.
Et pourquoi retournerais-je? Pour m'entendre reprocher, jusqu' mon dernier jour, d'avoir conduit
mon seigneur dans le pril, et de l'avoir mprisablement abandonn? Non! non! Si vous avancez,
j'irai avec vous, quoique je ne puisse devinervotre
motif, ni justifier votre apparente folie. Mais je
vous supplie de vous rappeler votre devoir comme
fils et comme chrtien
vous supplie de renoncer une dmarche qui causera la joie de vos ennemis et le dsespoir de vos amis.
Le jeune homme parut avoir un moment d'irrsolution. Mais ce fut aussitt fini. Il serra comme
dans un tau la main d'Humbert, s'approcha de
son oreille, y glissa ces mots Il faut que je revoie mademoiselle de Stramen, e et reprit dlibrment son chemin.
Humbert n'hsita pas davantage.

Je

Il aurait donn dix ans de sa vie, pour que ses


supplications fussent entendues. Mais puisqu'elles

demeuraient vaines, sa ligne de conduite tait


trace.
Il savait que son jeune matre allait se trouver
tait incaau fort du danger. Il savait aussi qu'il
pable de s'engager dans une entreprise contraire
l'honneur.
Il pouvait le suivre, sans crainte de forfaire. Il
devait le suivre, sous peine d'avoir se reprocher
sa captivit ou sa mort.
On n'avait pas encore atteint le pont-levis, et
dj Humbert tait rentr en pleine possession de

lui-mme. Toute son audace, toute son habilet,


se tenaient en veil, pour parer aux consquences
de la prilleuse aventure.
cria-t-il avec assurance
Hol gardes
un minnesanger, Ailred de Zurich, et son porteur
de harpe, transpercs de pluie, demi-morts de
faim. Un abri, au nom do Dieu!
Le pont-levis s'abaissa, la herse se leva et retomba, et les deux voyageurs se trouvrent de
l'autre ct du foss, au milieu des hommes de
Stramen.
On les conduisit, avec beaucoup d'gards, dans
une salle du rez-de-chausse, et leur arrive fut
annonce au seigneur Sandrit.

Celui-ci, qui avait entendu vanter la renomme


naissante d'Ailred, accueillit fort bien cette nouvelle, et donna ordre- d'amener immdiatement le
visiteur.
En recevant la rponse, le prtendu Ailred tira

sa harpe de l'tui, l'accorda et la remit Gilbert.


Puis, la suite du serf qui tait venu le chercher,
il monta l'escalier, traversa un vestibule, et fut introduit dans une salle spacieuse, richement tendue de tapisseries paysages et personnages.
Autour d'un feu la vive flamme, taient assis
le matre de la maison et le P. Omehr. Un peu en

arrire, quelques serviteurs.


Le baron de Stramen se leva, salua avec courtoisie le minnesanger, et le pria de se rchauffer ou
plutt de se scher son foyer. Humbert reut, sans
aucun embarras, ses politesses, et but sa sant
dans une coupe d'argent, remplie jusqu'au bord.
Tandis qu'ils changeaient leurs compliments,
Gilbert restait distance respectueuse, debout
auprs de la harpe. Non seulement son rle exigeait cette humble attitude, mais il n'aurait pas
eu la moindre envie de se placer sous le regard du
P. Omehr. Par bonheur, celui-ci, mdiocrement
occup d'Ailred de Zurich, ne tournait point les
yeux autour de lui, et, n'ayant plus pour le moment de conversation soutenir, s'enveloppait
dans la mditation.
Mais autre chose occupait le jeune seigneur de
Hers, plus encore que l'inquitude naissant pour
lui de cette prsence inattendue. Son cur s'tait
glac dans sa poitrine, lorsque, la premire inspection de la vaste salle, il avait constat que mademoiselle de Stramen n'tait pas l.
Serait-elle malade ? La sinistre prophtie, dont
il avait t l'auditeur silencieux, inattentif en apparence, mais profondment mu, marcheraitelle dj, d'un pas rapide, vers sa ralisation?

Il put se livrer ses rflexions sans tre interlui, except


rompu, car personne ne prit garde
le serviteur qui lui apporta une coupe remplie de
vin.
Bientt, par les soins du trs diligent snchal,
le plus
une longue table se dressa, et offrit l'aspect
flatteur pour des hommes demi-morts de faim, a
comme l'avait dclar Humbert. Venaison, poisson, volaille, ptisseries varies, vins gnreux,
manifestrent l'hospitalit magnifique du fier baron. Le P. Omehr bnit le repas. Sandrit fora
Ailred de s'asseoir son ct, tan le fameux
dis que Gilbert occupait une place au bout de la
table, parmi les serviteurs et les dpendants du

chteau. Ceux-ci taient assez nombreux. Ils l'auraient t bien davantage, si l'on avait eu le temps
d'envoyer des messagers ailleurs que dans le plus
proche voisinage. Car l'arrive d'un minnesanger
tait une de ces occasions importantes o le seigneur du fief recevait ses vassaux sa propre
table, depuis les plus nobles jusqu' ceux des derniers rangs.
Humbert jouait merveille son rle. Ses brillantes qualits naturelles, rehausses ou plutt
polies par la frquentation des seigneurs de Hers,
le mettaient mme de figurer avec avantage dans
la plus haute socit. Il s'animait mesure qu'avanait le somptueux festin. Ses traits d'esprit,
ses anecdotes, tantt gracieuses, tantt plaisantes,
fascinaient le baron de Stramen, et absorbaient
toute son attention. Aussi n'avait-il garde de tourner seulement les yeux vers un personnage aussi
peu intressant que le porteur de harpe. Celui-ci

demeurait silencieux et attentif, et mangeait tout


juste assez pour viter les remarques.
Le banquet touchait sa fin, lorsque mademoiselle de Stramen entra dans la salle, et se glissa

sur un sige auprs du foyer.


Le sang afflua au visage de Gilbert, et il fut
oblig de baisser la tte, afin de dissimuler une
confusion trop vidente.
Il fallut l'appel deux fois rpt de son maitre, f
pour le rappeler au sentiment de la situation.

Tandis qu'il portait la harpe l'endroit dsign,


Sandrit prsentait sa fille le nouvel arriv, le
trs bienvenu, Ailred de Zurich.
Le minnesanger se comporta avec tout le respect, toute la dlicate courtoisie que requrait la
circonstance. Puis il alla se placer quelques pas
de la table, entre le baron et Rosvitha; et il prluda sur sa harpe, avec assurance et avec une ravissante douceur. Peu peu, il leva le ton sous
ses doigts habiles et inspirs, les cordes exhalrent des sons splendides. Quand il eut amen
son auditoire au point o il le voulait, il chanta.
C'taient les louanges de Rodolphe de Souabe.
Avec quelle attention, avec quelle avidit chacun
l'coutait, tandis que, la poitrine palpitante et les
yeux jetant des flammes, il clbrait la gloire du
pays et les exploits du prince bien-aim
Seul, Gilbert ne s'associait point l'enthousiasme ~le tous. Il n'entendait mme pas le minnesanger. Debout derrire lui, afin d'tre toujours
porte de reprendre la harpe, au premier signe,
il se trouvait justement vis--vis de Rosvitha.
Cette place, il ne l'avait pas cherche, son -rle

l'obligeait l'occuper mais en ne favorisant que


trop son dsir de revoir la noble jeune fille, elle
rendait le rle lui-mme beaucoup plus difficile
soutenir. Peu peu la violence de l'motion, s'accroissant par la contrainte, devint si extrme qu'il
sentit les larmes le gagner.
Cependant le chant tait achev. La salle retentissait d'applaudissements et d'loges. Le baron
passait au cou du minnesanger une chane d'or.
A ce moment, les yeux de mademoisellede Stramen rencontrrent ceux du porteur de harpe. Elle
rougit de colre; puis, presque instantanment,
elle devint ple comme une morte.
Gilbert comprit qu'il tait reconnu. Il pencha la
tte sur sa poitrine, et se rsigna subir le sort
prpar par sa tmrit.
Mais dj la main d'Humbert se jouait sur les
cordes mlodieuses. De nouveau, sa voix s'levait.
Aux strophes vaillantes, succdait une chanson
nave. L'attention de toute l'assemble se tournait
encore du mme ct. Rosvitha mit profit, pour
rflchir, la libert qui lui tait octroye par ce
fait, que personne ne songeait lui parler ni
l'observer.
C'tait bien le jeune seigneur de Hers qui se
trouvait l, sous ce dguisement bizarre. Mais
pourquoi se trouvait-il l? Fallait-il supposer un
dessein hostile?. Indigne tratrise, alors! Ou
bien serait-ce une simple bravade? Comptait-il
repartir comme il tait venu, avec la vaine gloriole
de pouvoir dire qu'il avait franchi le seuil des Stramen En ce cas, quipe assez sotte. Mais ne vaudrait-il pas mieux la laisser finir ainsi, que de

risquer une catastrophe en avertissant le baron,


qui, certainement, ne se connatrait plus dans un
premier accs de fureur?. Sans doute. Mais, d'un
autre cte, rie pas l'avertir, s'il y avait un coup
mont contre lui? Peut-tre, en accordant la part
de l'exagration, restait-il beaucoup de vrai,
dans le mal que l'on disait de la famille de Hers.
Combien de fois on avait rpt devant Rosvitha
qu'un de Hors tait capable de tout Ne se seraitelle pas abuse, en croyant lire sur le front de son
bless du presbytre, que lui, tout au moins, tait
loyal? Si, en gardant le secret de sa dcouverte,
elle allait devenir responsable d'un criminel attentat contre son pre
Cette perplexit tait horrible. La jeune chtelaine cherchait combiner un moyen de prendre
part le P. Omehr, et de lui rvler ce qui se passait, avec assez de mnagement pour qu'il ne laisst pas chapper un signe de surprise, capable
d'attirer l'attention.
Au moment o elle se dcidait l'aborder, la
faveur du bruit et du mouvement qui se produisirent la fin du morceau, il se leva et quitta la salle.
Cela n'avait rien en soi que de trs ordinaire
le Pre se retirait toujours de bonne heure, quand
on obtenait qu'il soupt au chteau.
Mais, en pareille circonstance, cette chose si
simple devenait effroyable Rosvitha demeurait
absolument seule, avec sa perplexit, avec sa responsabilit, en face de sa conscience et de Dieu.
Encore lui fallut-il faire bonne contenance, pour
couter des vers improviss en l'honneur de la
Rose blanche de Souabe.

Elle remercia, par un salut grave, aimable et


modeste, et se retira, sans lever les yeux sur Gil-

bert.
Quand elle eut disparu, Sandrit congdia ses
htes, mais en dclarant Ailred de Zurich qu'il
entendait bien le garder pour jouir encore de sa
conversation, au moins une heure.
Le porteur de harpe reut l'avis peu crmonieux
d'aller rejoindre les domestiques, en attendant
qu'on l'appelt.

XVI

Gilbert de Hers ne se trouvait pas prcisment


son aise.
Si on lui avait assign, pour attendre son
matre, n'importe quel recoin obscur, on lui aurait rendu le plus grand service. Mais l'envoyer
avec les domestiques, c'tait l'obliger une reprsentation qui, pour n'tre pas si flatteuse, n'en
serait pas moins beaucoup plus difficile qu' la
table seigneuriale. Les infrieurs, une fois livrs
eux-mmes, ne connaissent gure la discrtion, et
ne sont pas disposs a permettre qu'on se renferme
dans le silence.

Pour dire la vrit, cet ordre-l n'tait point


entr dans les plans du jeune chtelain, quand il

avait rsolu de se faire porteur de harpe et bohmien. On accepte bravement l'ensemble, faute de
souponner les dtails; et le moindre petit dtail,
le plus vulgaire, le plus lmentaire, le plus facile
'prvoir pour quiconque aurait l'exprience de la
situation, ce petit dtail est ce qui rend l'ensemble plus pnible supporter.
Humbert, lui, se doutait bien de ces choses
mais une fois engag dans le rle que le dvouement l'avait forc d'accepter, il n'y pouvait absolument rien. Il lui fallait continuer sans trve de
se mettre en frais d'esprit, dans la salle d'honneur,
auprs du foyer hospitalier, tandis que, derrire
la porte- referme, l'entre du vestibule, son
pauvre porteur restait embarrass et incertain.
En voyant une figure noire apparatre l'autre
extrmit du vestibule, il se mit marcher, pour
viter d'tre surpris dans cette attitude par trop
bizarre. Presque aussitt, il se croisa avec le
P. Omehr, qui dit en passant Impossible de
sortir, la pluie est trop forte, x et qui rentra dans
la salle.
Gilbert s'engageait, au hasard, dans un corridor
assez sombre, lorsqu'il sentit qu'on le tirait par
son manteau. Son premier mouvement fut de porter la main son pe, car, n'oubliant pas, en
cela du moins, toute prudence, il l'avait garde
sur lui, dissimule dans les plis trs amples de
sa robe. Mais lorsqu'il se retourna, il vit unefemme, au dos vot, au visage rid, qui posait
C'tait la bonne vieille
un doigt sur ses lvres.
Linda.
Aprs lui avoir ainsi enjoint le silence,

elle lui fit signe de la suivre, et se mit en marche

sans aucun bruit.


La violence de l'anxit menaait de faire clater
le cur du jeune seigneur.
Quand on atteignit le point o le corridor se divisait en plusieurs passages plus troits, Linda
entra dans celui qui aboutissait, par une porte en
plein cintre, sur le sommet d'une tour crnele.
Elle ouvrit cette porte, et, tout coup, Gilbert
sentit l'air froid et humide frapper sur son front
brlant. Quelques pas encore, il entrevit un enfoncement prs de la plate-forme dans est enfoncement, une statue; puis une femme enveloppe de
la tte aux pieds dans un manteau de fourrure.
Linda s'arrta, s'appuya contre un arc-boutant et
demeura immobile, les bras croiss sur sa poitrine.
Celui qu'elle avait amen s'arrta comme elle.
Ses yeux s'accoutumaient cette demi-obscurit.
Il distinguait, maintenant, la statue, -une Mater
la femme enveloppe de fourrure,
<~o~o?*osa
Rosvitha de Stramen.
Rosvitha tait genoux, le front appuy contre
les pieds de la Vierge. Elle se releva, en entendant
approcher, et fit un pas en avant.
Combien de fois, durant cette soire, Gilbert
avait pens qu'il serait heureux de pouvoir lui
adresser la parole Il en tait mme, prsent.
et il aurait donn bien cher pour se retirer humblement, sans tre oblig de dire un seul mot.
tes-vous Gilbert de Hers? demanda la jeune
chtelaine, d'une voix peu leve, mais ferme et
limpide.

Il s'inclina avec respect, mais ne rpondit pas

autrement.
Quel motif vous amne ici ? poursuivit-elle,
toujours aussi calme.
Gilbert resta silencieux, les yeux attachs sur

la dalle.
Pourquoi tes-vous venu si mystrieusement,
r
sous un dguisement si trange?
Mmesilence.
Elle reprit, en accentuant davantage ses paroles

Remplissez-vous une mission hostile ? Poursuivez-vous clandestinementvotre vengeance contre


notre maison? Parlez tes-vous venu pour verser
le sang?
Non non
balbutia enfin Gilbert. Je
n'ai point d'inimiti contre votre maison.
Prenez garde! Vous devez juger vous-mme
si je puis recevoir en toute confiance une afHrmation semblable. N'tes-vouspas, depuis des annes,
notre ennemi dclar?
J'ai t votre ennemi. Je dclare solennellement que je ne le suis plus.
Alors quel.mobile attribuerai-je votre dmarche ? Est-ce une vaine curiosit? Ai-je assist
une purile bravade ?
Pas de rponse.
Enfin, le but de votre visite, si c'est un but
avouable, est-il atteint F En ce cas, fuyez l'instant Votre vie est en danger. Vous ne pouvez
tarder tre reconnu. Et l'on ne provoque pas
impunment le courroux de mon pre. Partez!

Vous ne trouveriez ici personne autre que moi


pour vous croire, quand vous nieriez qu'une conduite aussi extraordinaire cache un perfide dessein.
Partir. Oui, vraiment, ce serait, encore une
fois, devoir la conservation de sa vie la noble
fille des Stramen. Mais ce serait aussi la laisser
dans le doute, quant aux motifs de ce dguisement
suspect. Ce serait accepter dans sa mmoire une
place tellement indtermine, qu'elle-mme ne
saurait plus, un jour donn, si elle conservait de
Gilbert de Hers le souvenir d'un preux ou d'un
flon. Ce serait la quitter pour ne jamais la revoir,
en perdant l'occasion unique de lui dcouvrir par
quel sentiment nouveau tait dtruite l'ancienne
inimiti.
Non, non! mon but n'est pas atteint, et je ne
puis ainsi partir 1 s'cria tout coup le jeune
seigneur, en se jetant aux pieds de Rosvitha. Il
n'hsitait plus, il ne balbutiait plus maintenant.
L'loquence dbordait de son cur et de ses lvres,
pour attester son respectueux dvouement, pour
conjurer la noble chtelaine de ne pas repousser la
pense laquelle il attachait dsormais toute l'esprance de sa vie terminer la haine de leurs familles, par une heureuse et sainte union.
La soudainet du mouvement avait fait tressaillir mademoiselle de Stramen; sa fidle Linda laissa
chapper une exclamation, presque un cri d'alarme, et voulut se prcipiter de son ct. Mais,
d'un geste, elle la cloua la place adopte depuis
le commencementde l'entretien. En mme temps,
elle s'loignait un peu, en s'effaant de telle sorte

plus ses pieds, mais


que Gilbert se trouvait, non
aux pieds de la statue.
Je me rjouis, dit-elle, la premire pause,
et sa voix prenait une singulire douceur, je me
rjouis de toute mon me, la pense que cette

terrible haine pourra finir dans une heureuse et


sainte union.
Un sourire de ravissement claira le visage de
Gilbert, et un lger cri de joie trembla sur ses
lvres. Rosvitha s'en aperut et elle reprit
Mais non pas dans l'union laquelle vous
songez.

Jusqu'alors, elle avait parl gravement, sans aucune agitation. Maintenant elle s'animait, ses
joues se coloraient, il y avait des rayons dans ses
yeux. Elle se rapprocha d'un pas, et fixa sur le
jeune seigneur, encore 'agenouill, un regard pntrant, comme si elle eut voulu lire au plus intime
de son me.
Dites-moi, Gilbert de Hers, dsirez-vous vraiment la paix entre nous ?
Sur ma vie, sur mon honneur, oui, je la
dsire 1
La dsirez-vous pour l'amour de Dieu, et
parce que notre inimiti lui dplat ?

Oui.
Eh bien consacrez-vous l'uvre de cette
paix Ne vous laissez guider par aucun motif

goste! Cherchez au ciel votre rcompense! ne


me la demandez pas 1 Mes jours ici-bas sont compts mais, ce qui me reste de vie, je le dvoue la
mme cause. Nous travaillerons ensemble,quoique
spars. Si je meurs avant que t~Le tche soit

acheve, si ma mort elle-mme ne suffit pas


n'abandonnez
calmer le courroux de mon pre,
pas notre entreprise. Avec la grce de Dieu, je
vous aiderai encore. Fixez votre cur l-haut 1
De sa main tremblante, elle dsignait le ciel.
A la voir dans cette splendeur de saint enthousiasme, on l'aurait prise plutt pour l'ange gardien de celui qu'elle adjurait, que pour une fille de
la terre.
Telle tait, prcisment, l'impressior de Gilbert.
Il sentait que ses esprances de bonheur humain
taient mortes, non pas certes qu'elles eussent
mal choisi leur objet, mais parce que cet objet luimme cessait d'tre humain.
La douleur et l'admiration, se mlant, l'absorbaient ce point qu'il n'entendit mme pas le cri
de Linda.
Cette fois, la pauvre femme s'pouvantait trop

juste titre.

Bertha, les cheveux pars, l'air gar, sinistre,


cruel, faisait irruption sur la plate-forme, en poussant avec violence la porte de la tour. Elle tait
suivie de dix ou douze hommes d'armes.
Fuyez! fuyez, mademoiselle s'cria Linda.
La chtelaine resta immobile.
Levez-vous 1 dit-elle Gilbert.
Puis au chef de la troupe
Retirez-vous, je vous prie.
Pardonnez-moi,noble demoiselle, rpliquat-il en s'inclinant profondment.
Monseigneur
votre pre nous a command d'arrter le porteur
de harpe.

Elle rflchit un

instant

* Pas de violence 1 Conduisez-le devant mon

pre, je vous y accompagnerai. s


Gilbert avait saisi son pe; mais, sur un geste
de Rosvitha, il la remit dans le fourreau, et se
laissa saisir sans rsistance par deux des hommes
de Stramen.
La jeune chtelaine ouvrit la marche. Bertha
suivait de prs, et ses paroles incohrentes, saccades, mlaient parfois leur son trange au bruit
des pas lourds qui rveillaient mille chos le long
du passage vot.

XVII

Si le minnesanger et son porteur de harpe avaientt


regard derrire eux, en sortant du ravin o ils
venaient de cacher leurs chevaux, ils auraient vu
merger du fond une figure de femme.

C'tait Bertha.
Depuis ce moment ils avaient sans cesse t

espionns.
Dcidment, la veuve d'Albert de la Thorn semblait le mauvais esprit attach aux pas de Gilbert.

L'instinct de sa haine l'avait rendue clairvoyante.


Cette folle avait pntr l'instant le secret d'un
dguisement qui aurait tromp bien des sages.
Non pas par le raisonnement, dont elle tait inca-

pable, mais par une intuition subite, elle avait devin qu'une conduite si peu ordinaire cachait
quelque important dessein. De l au dsir de traverser ce dessein, n'importe ce qu'il pt tre, il n'y.
avait pas eu plus de distance que, nagure, entre
la vellit de tuer Gilbert et le geste pour lui plonger un couteau dans le flanc.
Avec la ruse qui s'associait si singulirement
sa folie, avec la libert d'allure que lui assurait
cette folie mme, elle avait trouv moyen de s'introduire au chteau, de surprendre l'entrevue de
mademoisellede Stramen avec le seigneur de Hers,
de se prsenter devant le baron Sandrit, et de lui
donner entendre, par ses phrases entrecoupes,
par ses gestes exalts, qu'un grand danger le menaait, et que le porteur de harpe tait l'agent de
ce danger.
Le baron n'avait que trs imparfaitement saisi
le rcit confus de cette malheureuse. Moiti pour
se dlivrer de ses importunits, moiti pour
s'clairer, comme l'exigeait la prudence, il avait
ordonn qu'on lui ament le serviteur d'A.ilred. Cet
ordre, interprt par un homme d'armes un peu
trop zl, avait revtu l'appareil d'une arrestation
solennelle.
Quand le prisonnier fit son entre dans la salle,
avec Rosvitha, Bertha et l'escorte arme, le baron
regarda, d'un il un peu surpris, cet imposant ap-

puis, sans aucune irritation


demanda-t-il
Eh bien 1 ma fille,
est-ce
un bohmien ? Vous a-t-il dit la bonne aventure ?`~
Rosvitha ne rpondit pas; et l'impatience gagna.
aussitt son pre.

pareil

dit-il aux hommes


Dsaffublez ce rustre,
Qu'on voie ce qui se drobe sous
de l'escorte.
ce capuchon sordide.
Arrtez 1 dit firement le jeune homme, en
repoussant les mains qui se levaient sur lui et en
Il
rejetant lui-mme son capuchon en arrire.
ne me reste aucun motif de le cacher maintenant
Je suis Gilbert de Hers.
A cette dclaration hardie, le baron tressaillit
avec violence; puis il devint livide de, colre, et les
veines se gonflrent sur son front menaant. Le

P. Omehr joignit les mains, d'abord avec un geste


dsespr au bout d'un instant, sans les disjoindre,
il les leva jusqu' son visage, dans une attitude
de prire, en mme temps qu'il attachait sur Sandrit un regard o l'autorit se mlait l'anxit.
Rosvitha pencha douloureusement la tte. Par un

mouvement nerveux et involontaire, le minnesanger heurta les cordes de sa harpe la note isole
rsonna comme un glas. Un silence de mort planait sur cette assemble au fond de laquelle s'agitaient tant de sentiments puissants et divers.
Dj quatre soldats vigoureux s'taient saisis
des bras de Gilbert. Ils n'attendaient qu'un signal
de leur seigneur. Celui-ci ne pouvait parler, tant
la colre le serrait la gorge.
En prison
s'cria-t-il enfin.
La mort
immdiate serait trop honorable et trop douce pour
le vilain qui s'est gliss au milieu de nous comme
un serpent. En prison, l'imposteurqui s'est abaiss
jusqu' chercher dans un lche stratagme la vengeance qu'il n'osait tenter ouvertement 1
Le plus brave de votre nom, rpliqua

n'a jamais os encore fouler de son pied


Gilbert,
le seuil de mon pre.

Parce que, nous, nous ne tuons pas tratreuse-

ment.
Je ne suis pas venu ici pour tuer.
Ha ha! vous vous entendez dguiser vos
desseins, aussi bien que votre personne. Et qu'tesvous venu faire, s'il vous plait f
Je suis v~nu abjurer ma haine aux pieds de
votre fille. C'est fait. Vous agirez comme vous
voudrez.

Tandis que le jeune homme parlait ainsi, le baron de Stramen, affol par la rage, saisissait la
masse d'armes de l'homme qui se trouvait le plus
prs de lui.
Dj la terrible masse, puissamment manie,
s'levait dans l'air, lorsque Rosvitha, poussant un
cri perant, se prcipita sur le bras de son pre.
Aprs un vain effort pour se dgager, celui-ci
passa l'arme dans sa main gauche, et, avec une
adresse merveilleuse, il se disposa de nouveau
porter le coup.
Mais ce bras aussi fut arrt.
Entre le baron en fureur et son prisonnier immobile, le P. Omehr s'tait lanc.
Pour atteindre l'objet de sa rage, il fallait d'abord
que Sandrit broyt ce front vnrable, noyt dans
le sang ces yeux o rayonnaient la bont touchante
et la majest de la vertu.
Pardonnez Au nom de Dieu, je vous le comdit-il, calme et svre,
mande 1 Pardonnez
tandis que son bras tendu s'opposait la masse
d'armes et protgeit le prisonnier.

Ne me bravez pas prenez garde

baron, trpignantde rage.

cria le

Ne bravez pas votre Dieu1

Otez-vous Laissez-moi 1 Prenez garde, vous

dis-jel Vous protgez un mcrant.


Le prtre intrpide maintenait, sans s'carter
d'une ligne, sa dangereuse situation. L'cume montait aux lvres de Sandrit.
de poureprit-il:,
Ne vous flattez pas,
voir toujourstre pour moi une entrave. Trop longtemps j'ai tolr votre intervention. Trop de fois
vous vous tes plac entre moi et les objets de ma
juste vengeance. Vous avez toujours fait cause
protg les serfs
commune avec mes infrieurs,
et insult le matre.
J'ai fait cause commune avec la misricorde,
et avec les meilleurs cts de vous-mme. Je vous
ai vit des remords qui ne vous auraientpas laiss
un instant de repos. Je veux vous les viter encore. Je veux empcherle dmon.
Le son aigu de la trompette rsonna la grille
du chteau.

Le duc

le

duc

s'cria Rosvitha, en se jetant

au cou de son pre.


Le baron brandissait encore la masse d'armes,

le P. Omehr se tenait encore debout devant lui,


Gilbert tait encore empoign par les hommes
.de Stramen,
quand le duc Rodolphe de Souabe

entra dans la salle, accompagn de Ludwig.


Un bref temps'd'arrt, un coup d'il rapide. Puis
il passa son bras sous celui de Sandrit, qu'il entrana

dans une embrasure, tandis que Ludwig s'avanait vers sa sur.


Aprs une discussion longue et vhmente, le
duc de Souabe laissa son interlocuteur debout prs
de la fentre, les bras croiss sur sa poitrine, le
dos tourn vers le groupe dont il l'avait oblig de
se sparer.
Il vint droit Gilbert, fit lcher prise ses gardiens, et lui dit simplement
Venez avec moi..
O? demanda, le jeune homme.
De l'autre ct du pont-levis.
Mais. je ne puis laisser Humbert.
Et comme le duc regardait sans comprendre, il
lui dsigna de la main le minnesanger.
rpondit RoL n'est pas la difficult,
dolphe,
personne ne se proccupe de lui.
Sur un lger signe, Humbert fut aussitt son
ct.
Venez avec nous,

dit encore le duc.

Gilbert s'attarda un instant, pour presser sur ses


lvres la main du P. Omehr, et pour saluer de loin
mademoiselle de Stramen, qui, dans un angle de
la salle, semblait s'efforcer de mettre un frein
l'exaspration de son frre.
Puis tous les trois sortirent silencieusement. Ils
furent bientt arrivs la terrasse. L, Gilbert
trouva, non sans surprise, ses propres chevaux,
ceux qu'il croyait attachs aux arbres du ravin.
Bertha avait eu la fantaisie de les amener.
Rodolphe voulut conduire ses deux protgs audel des limites d chteau. Quand ils les eurent
dpasses

Allez, maintenant,

tout,
pas.

leur dit-il,

et sur-

ne revenez
Gilbert lui adressa un adieu respectueux et reconnaissant. Aprs quoi il monta cheval. Humbert l'imita, et les deux coursiers s'lancrent au
galop.
Les nuages taient dissips, la lune et les toiles

resplendissaient.
A peine nos voyageurs avaient-ils atteint le ravin, lorsque la fine et prompte oreille d'Humbert
distingua, derrire eux, le pas d'un cheval.
Gilbert, peronnant sa monPlus vite
ture dj lasse.
Plus vite 1 ils allaient toujours plus vite, mais le
son approchait toujours.
Humbert se retourna il aperut un cavalier
lanc au galop, un galop furieux, dsespr.
dit-il
Ce n'est qu'un homme, tout seul,
rapidement.
Tant pis 1 rpliqua le jeune seigneur, en
pressant encore son malheureux coursier.
Il va nous atteindre. il gagne chaque

dit

bond.

C'tait vrai. Le cavalier arrivaitpresque sur eux.


Ne fuyez pas si vite leur cria-t-il.
Je savais que c'tait lui 1 murmura Gilbert

en s'arrtant.
Il m'a fallu de la peine pour vous atteindre 1
dit Ludwig de Stramen, avec un ricanement
amer. En- mme temps, ayant lgrement dpass

ceux qu'il poursuivait, il faisait faire volte-face


son cheval, et se postait en face d'eux, de faon a,
barrer le chemin.

Et si j'avais t mieux mont, vous auriez

pris en vain cette peine, rpliqua Gilbert.


Vous n'avez pas besoin de me l'assurer j'en
ai pour garant l'obstination de votre fuite.
Le jeune seigneur de Hers fut bless au vif. Mais
il se domina par un effort nergique et dit simplement

Avec votre permission, chevalier de Stramen,


nous allons continuer notre route.
Ma permission ne peut tre obtenue que par
un moyen; et ce moyen, un vrai noble de Souabe
n'aurait pas attendu que je le contraignisse, pour
y recourir.
Disant ainsi, Ludwig se jetait bas de son cheval, et tirait son pe.
Vous allez mettre pied terre, je suppose ?2
continua-t-il insolemment, lorsqu'il vit que son
ennemi restait en selle, immobile, et, en apparence,
impassible.
Non 1 laissez-moi passer, je vous en adjure t
Et Gilbert tenta un mouvement en avant.
Mais, d'un bond soudain, le chevalier de Stramen se prcipita sur les rnes, et fora l'animal
surpris se dresser presque debout.
criait-il
je le savais
Je le savais bien,
bien, que vous tiez homme refuser un combat
loyal. Vous avez profit de mon absence pour venir
insulter ma sur, sous notre propre toit. Vous ne
m'attendiez pas sitt, chevalier manqu que vous
tes 1 A terre, vous dis-je, et en garde 1 La trve de
Dieu ne vous couvre pas, aujourd'hui. A terre,
terre 1 en garde N'ajoutez pas la fourberie la
lchet.

C'tait plus que ne pouvait en supporter le jeune


seigneur de Hers.
En un instant rapide comme l'clair, il fut debout en face de Ludwig, il jeta son grossier manteau, il tira son pe.
Mais il se contenta de l'avoir tire, il se conet il attendit
tenta d'avoir choisi sa position,

l'assaut.
Pendant quelques minutes, il se maintint, sans
reculer et sans frapper, malgr les furieux efforts
de son adversaire.

Humbert contemplait cette lutte trange, avec


l'affreux dsespoir du dvouement rduit l'impuissance, et du courage condamn l'inaction
par l'honneur.
Lui qui connaissait si bien la fougue juvnile de
son cher suzerain, il ne pouvait s'expliquer ce sangfroid, ce parti pris vident de se borner la dfensive.
Mais ce qu'il comprenait trop, c'est qu'un combat singulier se continuant ainsi, d'un ct, tandis que, de l'autre, l'offensive tait prise et pourdevait aboutir,
suivie d'une faon furibonde,
un peu plus tt, un peu plus tard, pour celui qui

refusait de frapper, la dfaite et la mort.


Tout coup il eut la surprise de voir Gilbert se
drober et se mettre descendre une pente douce
et gazonne.

L'assaillant se prcipita sa suite, sans rflexion, sans prcaution, emport par l'ardeur de
l'attaque.
Alors on put pntrer le motif de cette retraite,
vritable mouvement stratgique.

Ludwig glissa sur l'herbe paisse, que la pluie


rcente avait humecte, et il tomba.
Avant qu'il et le temps de se relever, Gilbert
s'tait remis en selle, non plus sur sa monture
harasse, ma!s sur le coursier rapide et frais encore de son adversaire.

Reviens, lche et vois si la chance te sauhurla Ludwig, ds qu'il se retrouva


vera encore
sur ses pieds.
C'est vous qui tes sauv, et c'est par votre
sur. Elle vous sauvera encore, rpondit Gilbert.
Il reprit au galop la route de Hers, Humbert le
suivit, et bientt ils ne furent plus porte d'entendre les maldictions et les menaces du chevalier
de Stramen.

XVIII

Le baron de Hers avait obtenu, sur les bords du


Rhin, un succs gal celui que le roi d'Arles en
personne achevait peine de remporter sur les rivages du Danube dsormais, la chevalerie de
Souabe tait prte marcher au premier appel.
Au retour de sa mission, si heureusement
remplie, il arrivait Zurich, au moment m~m9

o l'on y recevait les dernires nouvelles de Rome.


Sans se permettre une heure de repos, il traversa immdiatement le lac, afin de les porter en
toute hte son cher et vaillant suzerain.
Gilbert venait de regagner sa chambre, aux
premires clarts de l'aube, lorsqu'un serviteur se
prsenta sa porte et lui annona l'arrive de son
pre.
Le baron tait lui-mme trop anim, trop sur-

excit et trop surmen, pour remarquer l'agitation


et la lassitude dont les traits du jeune homme portaient l'empreinte.
Aprs un embrassement prcipit, la seule parole
qui lui monta aux lvres fut
O est le duc?
Au chteau de Stramen.
Depuis quand ?
Hier au soir.
Gilbert avait ainsi rpondu, sans rflchir qu'il
ne pouvait tre si bien et si promptement inform
que par suite de son aventureuse expdition avec
Ailred de Zurich. A peine le son de sa propre voix
avait-il frapp son oreille, quand cette pense lui
vint, et, avec elle, une apprhension qui le fit rougir et frissonner videmment, son pre allait l'interroger, et lui, incapable de le tromper, il n'aurait
d'autre ressource que de narrer l'histoire entire.
et si vite, ce premier moment de retour, sans avoir
rien prpar, rien mnag.
Par bonheur, le seigneur de Hers, tout son ide
unique, se trouva tellement satisfait du renseignement, qu'il ne songea mme pas en demander
l'origine.

Il se tourna

ver-=

un soldat qui se tenait prs de

la porte, et lui dit:


Montez l'instant votre meilleur coursier, et
chevauchezsans mettre pied terre, sans reprendre
haleine, sans ralentir votre allure, jusqu'au chteau
de Stramen.
Et, tirant un parchemin de sa poitrine,-tandisque
le soldat s'inclinait, dj prt partir, il ajouta
Ceci, pour Son Altesse le duc de Souabe. Attaqu par les ennemis du noble duc, vous garderez
ce message, mme au pril de votre vie. Arrt
par les serfs de Stramen, vous proclamerez hautement votre mission, et vous passerez. Allez 1 et
arrivez tout prix.

Or, le duc Rodolphe n'tait pas moins empress


de voir son fidle et intelligent missaire, que celuici de lui communiquer les nouvelles. Il calculait
depuis quelle poque environ les actes de l'infme
conventicule de Worms pouvaient tre connus
Rome, et il brlait de savoir s'ils auraient enfin
fait dborder la coupe du chtiment. D'autre part,
il se rendait fort bien con.j-'te que, grce sa position le long du Rhin, le seigneur de Hers serait le
premier en possession des renseignements'dsirs.
Rodolphe ne voulait pas perdre un moment pour
excuter ses plans, et il entendait les rgler sur l'attitude du Saint-Sige. Aussi les chtelains de Stramen eurent grand'peine obtenir qu'il diffrt jusqu' l'aube son dpart pour Zurich, par le territoire
et le chteau de Hers.
L'envoy du baron n'avait pas encore franchi la
moiti de la distance entre les deux manoirs rivaux,

lorsqu'il rencontra le duc de Souabe, sans escorte,


suivant sa coutume, et descendant sur lui franc
trier.
Cet humble soldat avait vu plus d'une fois son
souverain sur le champ de bataille, au point o la

lutte tait plus ardente, la victoire plus dispute.


Ds qu'il le reconnut, il se prcipita bas de son
cheval, et, tte nue, genou en terre, il lui prsenta
le parchemin.
Sans quitter la selle, le duc reut cette missive,

s'empressa de la drouler et se mit la lire.


C'tait un rsum des actes du concile et une transcription de la sentence d'excommunication.
A mesure qu'il avanait dans sa lecture, son il
d'aigle lanait des clairs et sa large poitrine palpitait.
Quand il acheva, son excitation tait au plus haut
degr. Il frappa son front, il le saisit deux mains
brandit
comme pour l'empcher d'clater, puis il
le parchemin dans l'air, en s'criant, d'une voix
profonde et tremblante
Bien, bien, noble pontife Allons, mon frre
Henri, le temps est venu le ciel sera juge entre
nous.
L-dessus, il partit au galop, sans mme regarder le messager. Toutefois, il ne l'avait pas si
compltement oubli, car, en mettant pied terre,
devant le chteau, il le reconnut, anxieux et empress, ct de son coursier bout de force, et il
le gratifia d'une largesse telle que cet homme n'en
avait jamais reu.
Le duc ne put s'empcher de sourire, en voyant
Gilbert. Il le prit part et lui dit tout bas

Le porteur de harpe bohmien aura bientt


l'occasior de se livrer, sur le champ de bataille,
des exploitsplus utiles. Quelques semaines encore,
et il ne tiendra qu' lui de rompre une lance a pour
la Souabe et sa Rose blanche.
Comment pourrai-je remercier Votre Altesse.
Remerciez ce prtre gnreux et intrpide,
remerciez cette noble jeune fille. Moi, en m'interposant, je ne courais aucun risque. Il me suffisait
de rclamer au baron de Stramen l'acquittement
d'une dette. A Hohenbourg, j'ai arrt au passage
une hache qui s'abaissait sur sa tte pour la vie
que je lui ai conserve, j'avais le droit d'exiger une
vie. C'est la vtre que j'ai choisie. Voil tout.
Il est donc de toute justice que dsormais,
aprs Dieu, ce soit vous qu'elle appartienne, monseigneur.
Je revendiquerai mon bien plus tt que vous
ne croyez peut-tre; et, ds maintenant, je vous
interdis de me lser en le prodiguant mes dpens.
Le roi d'Arles eut ensuite une longue et grave
confrence avec le baron de Hers.
Dans cette confrence s'laborrent des projets,
qui, raliss bientt aprs, devaient avoir un long

retentissement dans l'histoire.


On rsolut d'abord,
et le baron s'y employa
avec autant, d'habilet que d'nergie on rsolut
de prparer des runions d'voqus et de princes
germains.
dit le chroniqueur Bonizo
Ils se constiturent
de Sutri comme en un tribunal d'enqute, examinant avec soin les raisons produites de part et

d'autre, afin d'lucider la question pour savoir


d'abord si le pape avait, oui ou non, le pouvoir d'excommunier le roi, et, dans le cas de l'affirmative,
si la sentence d'excommunication actuelle avait t
juste. C'tait l tout le nud de la difficult politique, car, d'aprs les lois en vigueur dans le
royaume de Germanie, quiconque ne s'est pas
jour, relever d'une excom fait, aprs un an et un
lgitime, encourt de plein droit et d munication
la dchance de tous ses honneurs
finitivemnt
et dignits.
premire question pose par les princes,
A la
les voques, abbs et clercs les plus instruits rpondirent que le droit pour les papes d'excommunier
les rois tait incontestable.
On rappela, cette occasion, les prcdents hisl'empereur Arcadius,
toriques les plus clbres
fils de Thodosele Grand, excommuni par le pape
saint Innocent 1er, pour avoir dpos saint Jean

l'empereur Justin, fils du grand


Justinien, excommuni par le pape Constantin pour
Chrysostome

avoir outrag les lgats du sige apostolique


l'empereur Anastase, excommuni par le Pape du
mme nom, et frapp de la foudre dans son palais
au moment o il blasphmait contre l'autorit du
Souverain-Pontife;-l'empereurLon l'Iconoclaste,
excommuni par le pape GrgoireII et priv par lui
de tout droit imprial sur les provinces d'Occident
les deux empereurs Michel 111 de Constantinople et Lothaire d'Occident, excommunis la
mme poque et par le mme pape Nicolasle Grand,
le premier pour avoir dpos le saint patriarche

Ignace, le second cause de son union scandaleuse


avec Valdrade.
seconde question, la rponse fut
A la

ga-

lement affirmative. En prononant, dans la dite

schismatique de Worms, la dposition de Grgoire VII, le roi avait manifestement viol la constitution fondamentalede l'glise, qui dclare, d'aprs
la tradition constante et l'exemple des saints
Pres, que le Pontife romain ne saurait tre jug
consquence, les
dpos par personne.
ni
princes, et, leur tte, Rodolphe de Souabe, Welf
de Bavire, Thierry de Lorraine, Berthold de
Carinthie, ne voyant pas de meilleur remde aux
calamits prsentes, s'engagrent par serment
celuine reconnatre l'autorit du roi qu'autant que
ci serait all en personne faire sa soumission au
pape et aurait t absous par lui du lien de l'excommunication. a
Les deux vques qui, dans ces assembles, se
distingurent le plus par l'nergie de leur foi et la
vigueur de leur attitude, furent Hrimann de Metz
et Adalbron de Wurtbourg.
Celui-ci eut galement une grande part ainsi
la runion
que l'vque de Worms, Adalbert,
tenue Ulm, avec les trois grands feudataires,
Rodolphe, duc de Souabe, Welf, duc de Bavire,
et Berthold, duo de Carinthie.
Ce fut l que l'on dcida la convocation d'une
dite nationale, Tribur, prs de Mayence,pour le
16 octobre suivant.
A la date' fixe, la petite cit carlovinglenne vit
affluer de tous cts les seigneurs de la Souabe, de

En

la Bavire, de la Saxe, de la Lorraine et de la


France teutonique.
Les Hers et les Stramen furent des premiers au
rendez-vous.

Ils assistrent l'arrive des lgats du pape le


patriarche d'Aquile, Sigeard, et l'vque de

Passaw, saint Altmann. Et ils eurent la surprise de


les voir accueillir, avec les dmonstrationsd'un
zle sans pareil, par le prsident schismatique du
conciliabule de Worms, l'un des plus vils merce-

naires de Henri IV, l'indigne archevque de


Mayence, Sigefrid en un mot.
Quand on sort de la solitude, que ce soit un chteau ou un ermitage, pour se mler un instant la
foule, on a de ces tonnements-l.
Sigefrid s'tait aperu que l'opinion publique se
tournait contre son patron, et il oprait au plus
vite sa volte-face.
Pour nos vaillants et guerroyants chtelains,
cela s'appelait une conduite ignoble. Pour des courtisans comme ceux qui entouraient le jeune roi de
Germanie, et parmi lesquels il osait choisir ses
vques, trop justement repousss par Grgoire VII, cela justifiait un renom exceptionnel
d'habilet.
En mme temps que les membres de la dite se
rassemblaient Tribur, Henri venait se poster,
avec le peu de courtisans et de soldats qui lui restaient, au eas~MM. d'Oppenheim, en face prcisment de Tribur, sur la rive droite du Rhin.
Le grand fleuve formait la, ligne de sparation
entre le roi excommuni et les juges qui allaient
dcider de son sort.

avait
Dans son zle de frache date, Sigefrid
pris le soin de faire conduire sur la rive gauche
il ne
tous les navires et bateaux de Mayence
voulait pas laisser Henri la possible d'un coup
de main contre la dite.
Celle-ci fut solennellement ouverte, sous la prsidence des lgats,dit encore un chroniqueur contemporain, Lambert d'Hersfeld. Les confrences
conscutifs, avan t
se prolongrentdurant sept jours
qu'on pt se mettre d'accord sur le parti prendre
et sur les moyens de conjurer la ruine imminente
de la rpublique chrtienne. On reprit toute la vie
de Henri IV, les scandales et les forfaits dont il
avait, peine adolescent, souill son nom et la
majest~de l'empire; les crimes soit contre les particuliers, soit contre l'tat, qui avaient marqu le
dbut de sa majorit; ses complots pour exterminer
toute la noblesse du royaume; le glaive royal
remis entre ses mains pour dfendre la chrtient
contre les. races barbares, toujours tir contre des
sujets innocents les massacres sans nombretendus
des populations entires; les glises et les
monastres dtruits les biens des serviteurs de
Dieu partags ses bandes dvastatrices; les
vchs, les abbayes, distribus aux hommes de
guerre; les revenus ecclsiastiques, patrimoine
sacr des pauvres, employs la construction des
citadelles de la tyrannie; plus de ressources nulle
part pour les veuves et les orphelins,.plus d'asiles
pour les opprims et las victimes dp la calomnie,
nul respect pour les lois, nulle discipline dans les
murs l'autorit de l'glise anantie, la dignit
de la rpubliquechrtienneoutrage, tous les droits

sacrs et profanes, divins et humains, bouleverss,


confondus, fouls aux pieds par la dmence d'un
seul homme. La conclusion, nergiquement soutenue par les Saxons et les Souabes, portait que
l'unique remde tant de dsastrestait de procder
l'lection d'un autre roi, capable de rprimer la
licence~enrneet de porter sur de vaillantes paules
la ruine du monde chancelant.
t
A cette conclusion, tous les regards se dirigrent
vers Rodolphe de Souabe. Et l'on et dit que les
pes du baron de Hers et de Gilbert, de Sandrit de
Stramen et du chevalier Ludwig, allaient d'ellesmmes sortir des fourreaux, non pas, cette fois,
pour s'entrechoquer, mais pour batailler ensemble,
en l'honneur et au profit du matre et de l'ami
commun.
Il y eut mme un jour o, de concert non seulement avec une quantit de leurs compatriotes, les
Souabes, mais avec la plupart des Saxons, ils
voulurent monter les embarcations amenes par
Sigefrid, traverserle Rhin, et fondre sur les troupes
royales.
Mais, cette fois encore, ce fut le parti de la
misricorde qui triompha.
Chaquejour, le roi envoyait, de sa villa d'Oppenheim, message sur message la dite.
disait-il, j'effacerai
Si Dieu me prte vie,
le souvenir de mes injustices passes, par une conduite pleine de vertus et de bonnes uvres je ne
prendrai aucune mesure de gouvernement sans le
conseil des hommes sages.
Il en vint jusqu' offrir aux princes d'abandonner
entre leurs mains la souveraine puissance et toute

l'administration, pourvu qu'on lui laisst seule-

ment le titre et les insignes de la royaut.


Que si l'on se dfiait de sa parole, il tait prt
confirmer par les serments les plus solennels, et
garantir par tous les otages qu'on voudrait exiger,
la sincrit de ses dispositions actuelles.
La simple parole d'un homme d'honneur vaut
bien autant que tous les serments.
valent
les plus solennels
< Les serments
d'un
pas plus que la simple parole, dans la bouche
hypocrite et d'un parjure.
Les membres de la dite le savaient bien, et aupouvait
cune protestation du roi de Germanie ne
leur rendre la confiance.
Mais ils rsolurent de dfrer au Pape le jugement

ne

dfinitif.
Nous le prierons, dirent-ils, de se rendre en
personne Augsbourg, pour la prochaine fts de
la Purification (2 fvrier 1077). Entour de tous les
princes du royaume, il prendra connaissance des
faits, entendra les deux parties, et prononera sans
appel.
Cette rsolution porta un coup terrible aux -partisans du duc de Souabe, qui s'taient crus au

moment d'engager la lutte, et se'sentaient convaincus que, pour eux, la lutte serait la victoire.
Le baron de Hers l'accueillit avec une profonde
tristesse; Sandrit de Stramen, avec une rage mal
contenue. Gilbert voyait retarde encore une fois,
perdue peut-tre, l'occasion de gagner ses perons.
Ludwig se demandait quoi les siens allaient lui
servir, dans un pays o l'on ne combattait plus.

Le retour dans les deux chteaux fut beaucoup


plus sombre que n'avait t le dpart.
Toutefois, il y eut quelqu'un qui ce retour mit
la joie au cur ce fat Rosvitha, heureuse de revoir
son pre et son frre.
Mais, presque aussitt, elle eut regretter une
autre absence celle du P. Omehr, appel Rome,
pour donner des renseignements sur l'tat de la
Souabe.

XIX

Par une de ces claires et froides journes o


l'hiver, encore dans toute sa rigueur, revt un

clat qui

commence

laisser pressentir le printemps,

Rodolphe de Souabe tait assis dans la grande


salle de son palais, Zurich, entour d'amis
influents et prouvs. D'un ct, le baron de Hers
et Gilbert. De l'autre, Sandrit de Stramen et le

chevalier Ludwig.
Cette rencontre, imprvue pour les quatre chtelains, n'tait pourtant rien moins que fortuite. Le
duc l'avait mnage avec une affectueuse habilet.
Il esprait qu'en s'accoutumant rprimer leurs
colres en sa prsence, Hers et Stramen arriveraient a les dominer peu peu. Il esprait qu'
force de se considrer, de part et d'autre, comme

ses amis, lui, ils songeraient moins s'entreregarder comme de mutuels ennemis.
Jamais sance publique et diplomatique ne lui
avait cot autant d'efforts, n'avait exig de telles
prcautions oratoires, que cette petite runion
intime.

Il fallait montrer aux uns et aux autres une confiance gale. Et il fallait pourtant que les uns
comme les autres pussent se flatter, d'aprs
certaines nuances, qu'ils avaient t les prfrs,
Si Rodolphe donnait, droite, une louange, un
tmoignagede gratitude, rien ne pressait davantage
que d'oprer, gauche, une semblable distribution.
Du reste, gauche comme droite, il se
montrait parfaitement sincre. S'il y avait de la
finesse en son langage, c'tait celle qui accepte
pour synonymes, esprit, amabilit, dlicatesse,-et
non pas celle qui confine la duplicit.
Le succs, jusqu' prsent, ne devenait gure visible. Les chefs des deux maisons se tenaient sur
une rserve svre. Gilbert employait tous ses
soins et toute sa force de volont ne pas voir les
regards ddaigneux de Ludwig.
Bientt la conversation fut mise sur le sujet qui
pouvait seul offrir un intrt gal ces esprits
hostiles et ces curs diviss les affaires de
l'glise et de la Germanie.
Des nouvelles graves et tranges avaient commenc de se rpandre. C'tait peine si le duc et
ses amis osaient y ajouter foi.
On disait que Henri IV, aprs avoir vcu quelque
temps Spire en simple particulier, comme l'avait
rigoureusement stipul la dite de Tribur, sous

les yeux des tuteurs et des serviteurs choisis par


les princes avait tout coup rompu son ban.
Il avait franchi les Alpes, assurait-on. Cela
pouvait difficilement se croire, par une saison
aussi rigoureuse. En cet hiver de 1076-1077, le
Rhin demeura gel, dans toute son tendue, depuis
la fte de saint Martin (11 novembre1076) jusqu'aux
calendes d'avril (1~ avril 1077), et le P jusqu'aux
Toutefois, des
ides de mars (15 mars 1077).
renseignements ultrieurs confirmaient cette nou-

velle, peu prs incomprhensible le roi avait


prcipitamment travers la ville de Verceil. il
marchait avec une arme formidable la poursuite
du Pape. il paraissaitrsolu se rendre Rome,
pour y faire sacrer un antipape. Le nom de cet
antipape tait mme dj prononc ce serait
Wibert de Ravenne, l'un des excommunis.
On racontait encore que Grgoire VII avait

appris l'entre menaante du roi sur le territoire


d'Italie, lorsque, dans les montagnes de Trente,
avec la petite escorte commande par l'hroque
comtesse Mathilde, il attendait vainement les
troupes allemandes que les princes lui avaient
promises pour l'accompagner jusqu' Augsbourg.
Ds lors, la position du souverain Pontife n'avait
plus t tenable. Il ne pouvait avancer davantage,
et il lui fallait renoncer se rendre la dite. Il
ne pouvait non plus rester dans ces gorges du
TyroL o l'arme royale aurait eu toute facilit de
le cerner.
Inutile de chercher se le dissimuler cette position n'avait fait qu'empirer de jour en jour,
parler humainement, et ne promettait que d'empirer

rempart pour
encore. En s'opposant comme un
la dfense de la socit chrtienne menace de
tous cts, Grgoire attirait sur lui l'effort de toutes
les mauvaises passions; et l'Italie tait loin de lui
offrir les garanties de fidlit sur lesquelles il et
lui plus d'un
eu droit de compter. Csar avait pour
prince de la Pninsule, et les prlats simoniaques
le regardaient comme leur dfenseur contre le
glaive de Pierre. Il tait donc prvoir que bientt
Grgoire n'aurait plus o mettre le pied dans toute

l'Italie. a

Mais Dieu lui avait mnag un soutien; et c'tait


prcisment cette illustre femme qui se proposait
de l'escorter, la tte de ses soldats, jusqu'
Augsbourg. C'tait Mathilde,comtesse de Toscane,
la Jeanne d'Arc du xie sicle et de la Pa-

paut.

Or, Zurich, on venait d'apprendre par une


chapelain de Mathilde, et
lettre de Domnizo,
plus tard son biographe, que, dans un pril si

pressant, l'hroque princesse avait su trouver une


ressource.

Elle avait offert au Pape de le conduire sur-lechamp dans la citadelle de Canossa, au milieu des
montagnes de Reggio.
Cette forteresse,btie sur un rocher inexpugnable,
entoure d'une triple enceinte de remparts, tait
reste, depuis l'poque de l'impratrice Adlade,
le patrimoine des margraves, anctres de Mathilde.
Elle y commandait en souveraine.
Grgoireavait accept, la route avait t rapide-

ment franchie.

Et Domnizo terminait ainsi sa missive

prince des pasteurs est parmi nous, Canossa


est devenae une Rome nouvelle. t
<t

Le

Le duc Rodolphe, les Hers, les Stramen commentaient la lettre de Domnizo, et se demandaient
jusqu' quel point elle corroborait les diffrents
bruits qu'ils venaient de se communiquer les uns
aux autres, quand on ouvrit la principale porte
de ta salle.
Un serviteur annona
Un messager de Rome 1
Et il introduisit le P. Omehr.
De Rome. ou de Canossa,? dit le roi
d'Arles, en se levant avec empressement pour aller

sa rencontre.

Rome ou Canossa, comme voudra Votre

Altesse, rpondit le Pre. Le chapelain Dom-

nizo ne vous a-t-il pas appris que Canossa est


la Rome nouvelle ?f
Le voyageur se trouva ainsi, ds le premier mot,
l'unisson avec les membres de la petite assemble.
Quelle que ft la fatigue de son long voyage,
accompli presque sans' interruption, quelles que

fussent les proccupations d'ordre gnral, qui


auraient bien eu le droit de l'absorber, --il eut ~n
mouvement de surprise et de joie, en trouvant ses
ouailles et celles du P. Hermann, autour du mme
foyer.

Rodolphe s'en aperut et sourit.


Cette fois, tous les cursbattaientbien ensemble,

toutes les cordes vibraient en mme temps, pour


rendre le mme son Rome, Canossa.
Mon pre, vous avez vu le Pape? Nous
.n

apportez-vous ses ordres ? Et Henri ? o est-il `?~


la
que fait-il? Devons-nous croire qu'il ose menacer
sret personnelle du Souverain Pontife P
Henri s'est prsent devant le Pape, comme
le plus humble des suppliants.
s'cria le baron de Stramen.
Hypocrite
Et le Pape s'est laiss approcher par lui ? Et le
Pape croit son repentir ?f
coutez-moi, et vous vous rendrez compte de
la situation, dit le P. Omehr un peu tristement,
car cette explosion immdiate ne donnait que trop
raison ses inquitudes. Il s'tait demand bien
des fois, en sa longue route, si les graves nouvelles
dont il tait porteur produiraient vraiment les fruits
J'avais
de paix qu'il en avait esprs d'abord.
le bonheur de me trouver auprs du Saint-Pre,
Canossa, lorsque le roi se prsenta tout coup
la porte de la forteresse.
Eh oui, sans doute, la tte de l'arme
Voil
interrompit encore Sandrit.
lombarde,
qui se rapporte bien aux bruits parvenus _en

Souabe.

En effet, les Lombards schismatiques taient


venus jusqu' Reggio, sous les ordres du roi de
Germanie. Ils se promettaient d'emporter bientt la
forteresse de Canossa. Moi-mme,j'ai entendu, de
la citadelle, leurs cris de menaces et de blasphmes;
et j'ai vu Grgoire VII, qui les entendait comme
moi, garder sa srnit et attendre les vnements
avec toute la prvoyance de son gnie et la pieuse
rsignation d'un saint. Mais, quels qu'aient t les
motifs par lesquels le roi s'est laiss dterminer,
ces vnementsont t tout autres qu'on n'aurait eu

lieu de le supposer. Henri, je vous le rpte, s'est


prsenttout coup. Il avait en vain sollicit une
entrevue, il voulait tout prix l'obtenir. Il s'est
prsent, non pas la tte de ses troupes, mais
accompagn seulement de quelques-uns des siens,
excommunis comme lui. Le 21 janvier, jamais
je n'oublierai cette date,
on entendit, vers la
tombe du jour, heurter prcipitamment la porte
de la citadelle c'tait le roi, suppliant qu'on lui
ouvrit et qu'on l'introduist auprs du Pape.
Et que rpondit Grgoire VII ? demanda le
duc Rodolphe.
Il refusa de laisser ouvrir cette porte, et il fit
dire au roi ceci, en propres termes La jurispru dence civile et canonique ne permet pas de juger
la cause d'un accus en l'absence de ses accusa-

teurs. Si Henri a vraiment conscience de sa pro pre innocence,qu'il se prsente, sans aucune es pce de crainte, Augsbourg, au jour fix pour
<rla dite. J'y serai moi-mme. Toutes les raisons
a de part et d'autre seront scrupuleusement
la sentence que je rendrai, aprs
dbattues
mr examen, ne sera guide ni par l'esprit de
parti ni par aucun ressentiment des injures qui
me sont personnelles, mais uniquement par la
l'glise. e
justice et conformment aux lois de
' Le Saint-Pre ne pouvait mieux rpondre,
dit encore Rodolphe,
et m'est avis qu'il ne
restait au roi de Germanie d'autre parti que de se
retirer et de se taire.
L'avis de Votre Altesse ne fut point le sien,
rpliqua le prtre, avec un sourire.
Il insista,
au contraire, et envoyades explications a Je suis


<

dit-il,

de vouloir me soustraire un
jugement rgulier, en quelque lieu du monde o
loin,

il puisse tre prsid par un Pontife ami de la


justice, soutien et vengeur incorruptible de

l'innocence.

Le vil hypocrite 1 murmura Sandrit.


Le P. Omehr continua, sans avoir l'air de pren-

dre garde l'interruption


Mais nous touchons au jour anniversaire de
o:
l'excommunicationprononce contre moi. Cette

dans l'expectative et comme en suspens


date tient
les princes du royaume, parce que, d'aprs
tous
les lois palatines, si, ce terme prcis.l'anathme

n'est pas lev, j'aurai perdu toute espce de

la couronne et ne pourrai mme plus


droit
juridiquement mon inno tre admis prouver
L'unique chose que je demande au Pape,
cence.
l'en supplie avec larmes, c'est, aprs m'avoir
et je
<: impos toutes les satisfactions qu'il jugera
m'absoudre de l'anathme et de
convenables, de
rtablir dans la communion de l'glise. Pour
me
tout le reste, je me prsenterai au jour et au lieu
sollicite
qui me seront dsigns la faveur que je
est absolument en dehors de ce point. Je
la dite prside par le Pape, j'y
comparatrai
rpondrai tous les griefs articuls par mes
le Pontife prononcera la sentence.
accusateurs;
qu'il me trouvera innocent ou coupable,
Suivant
conserverai la couronne ou la perdrai d'une
je

me

gale.

Ennn, un agneau pour la douceur, un saint


pour la rsignation et le dtachement des biens

conclut ironiquement le baron de

de ce monde,

Stramen.
Cependant Grgoire VII rsistait toujours. Ce
furent nos supplications, nous tous dont il tait
entour, qui lui arrachrent l'autorisation d'ouvrir
la porte. Vous le savez peut-tre, messeigneurs,
la forteresse de Canossa possde une triple enceinte
de murailles. Le roi fut introduit dans l'intrieur
de la seconde, et y reut l'hospitalit. Il dposa tous
les insignes do la royaut, se revtit d'un sac de
laine, quitta sa chaussure malgr le froid et la

neige.

La pnitence de Thodose,moins le repentir,

dit le baron de Hers.


Ainsi passa-t-il les trois premiers jours,
jenant jusqu'au soir. Le quatrime jour, il fut
admis en prsence du Pape, toujours les pieds nus
et sous son habit de pnitent.
Oh
que j'aurais voulu le voir dans cet difiant
appareil s'cria le duc de Souabe, avec un clat
de rire bref et moqueur, tout en se frottant les
mains et en pressant nerveusementle planchersous
son talon de fer.
Je crois encore entendre ses cris lamentables,
poursuivit le narrateur, qui et voulu attendrir
son auditoire. Prostern devant le Pape, le corps
tendu en croix, il rptait en sanglotant < Pardon,
misricordieux,
bienheureux Pre pardon 1 Pre
autres excom faites-moi grce entire a
munis se prosternaient et pleuraient avec le roi.
Les cardinaux, les voques, les princes d'Italie, les
seigneurs germain's, le vnrable abb de Cluny,
Hugues, p arrain du roi, la sain te comtesse Mathilde,

Les

sa cousine, joignaient leurs instances celles de


ces malheureux. Un moment vint o les larmes
gagnrent le Pape lui-mme, a Assez assez a
dit-il d'une voix brise par l'motion. P".is il
rtablit les suppliants dans la communion de
l'glise, et leur donna le baiser de paix.
A ces mots, une question anxieuse, brlante,
monta aux lvres de Rodolphe
Tout est-il fini ? Le Souverain-Pontife a-t-il
remis Henri en possession de sa couronne `~
Non pas, monseigneur, rpondit catgoriquement le P. Omehr; cette question est rserve, et Grgoire VII n'en dcidera que dans la
future dite. Henri a .promis de comparatre
Augsbourg, de laisser et mme de procurer au
Pape toute facilit pour s'y rendre, et de se
soumettre au jugement, quel qu'il soit.
Les auditeurs restrent muets et pensifs. Le
vnrable prtre reprit encore
Il y eut, dans l'entrevue de Canossa, un
moment bien solennel. Avant la communion, le
Pape, tenant dans ses mains le corps sacr du Seigneur, se tourna vers Henri et lui dit
J'ai reu depuis longtemps des lettres o vous

<

et les vtres m'accusez d'avoir usurp par


simonie la chaire apostolique, et ine reprochez
d'avoir souill ma vie par des crimes tels, que,
selon les rgles canoniques, ils auraient d&
m'interdire tout accs aux ordres sacrs.Il me serait facile de rfuter ces calomnies et de produire
en grand nombre des tmoinsd'une incontestable
vracit, aussi bien ceux qui connaissent fond
toute ma conduite depuis mon enfance, que ceux

<

qui furent les auteurs de ma promotion

i'piscopat. Je ne veux point cependant avoir


l'air de m'appuyer sur le tmoignage des
<: hommes plutt que sur celui de Dieu. Voici le
du Seigneur. Je vais le prendre. Qu'il de corps
vienne aujourd'hui pour moi une preuve de mon
innocence, de telle sorte que, si je suis innocent,
le Dieu tout-puissant, par son jugement suprme,
dissipe tout soupon, et que, si je suis coupable,
il me frappe l'instant de mort subite.
lvres la moiti de
Puis il dposa sur ses
l'hostie sainte et la consomma.-Tous les yeux
taient fixs sur le Pontife. Quand on vit s'accomplir sans accident cette communion redoutable,
l'assistance clata en longs applaudissements.
Grgoire commanda qu'on fit silence, et s'adressant de nouveau au roi, en lui prsentant l'autre
moiti de l'hostie

Faites, s'il vous plat, mon fils, ce que vous


venez de me voir faire. Si vous tes sr de votre
'innocence, si vous tes convaincu que la haine
seule inspire vos accusateurs, dlivrez d'un seul
<t coup l'glise de Dieu d'une anxit pleine de
scandales, et vous-mme d'un procs douteux.
Prenez cette autre parcelle du corps du Soigneur,
< afin que, par une preuve dont Dieu lui-mme
sera le tmoin, la bouche soit ferme dsormais
& tous ceux qui vous accusaient injustement.
Moi-mme, devenu ds lors l'avocat de votre
cause, j'interviendraipour vous rconcilier avec
les princes; le royaume vous sera rendu, la
<f tempte de la guerre civile qui ravage depuis

si longtemps la rpublique chrtienne sera


apaise.
Et Henri~ demanda le duc de Souabe,
dont le front avait pli et dont la poitrine haletait

d'motion.

Henri recula devant une preuve si terrible,


rpondit le P. Omehr.
Le duc inclina la tte et croisa ses bras sur sa
poitrine, tandis que Sandrit laissait lourdement
tomber sa hache d'armes sur le plancher.
Dites-moi, mon Pre, cet aveu de culpabilit
n'a-t-il pas dcid le Pape rvoquer sa sentence
d'absolution ? demanda le seigneur de Hers.
Non.

Alors, Dieu me pardonne mais une telle


mansutude ressemble la folie.
C'est de la faiblesse. de la lchet 1 s'cria
le violent baron de Stramen.
Le P. Omehr ne put s'empcher de sourire, en
entendant ces mots accols au nom de Grgoire VII.
A ce moment, le roi d'Arles se leva. Son visage
tait clair de nouveau par la vaillance et par
l'espoir.
dit-il,
Mon Pre et mes
ce n'est
qu'un expdient du roi pour gagner du temps. Jamais il ne viendra se placer en face de nous, la
dite. Nous n'avons qu' nous prparer, de plus en
plus vite, la lutte dcisive. Demain je serai en
route pour la Saxe.

amis,

Or, les prvisons de Rodolphe avaient dj reu

souponnait
une confirmation que lui-mme ne
pas.
Six jours aprs son dpart de Canossa, le roi de
Germanie avait outrageusement rompu le pacte.
L'infme complot ourdi par lui, pour s'emparer
de Grgoire VII, fut djou, dans sa partie principale, par la vigilance et le courage de la comtesse
Mathilde.
Nanmoinsil devait avoir ce rsultat, si dsir
de l'hypocrite monarque empcher la dite de se
runir Augsbourg.

XX

Le P. Omehr n'eut pas plus tt rempli sa mission, au palais ducal de Zurich, qu'il se rtmit en
route pour son presbytre; et, du presbytre, quel-

ques heures s'taient peine coules depuis son


retour, lorsqu'il prit le chemindu chteau de Stramen.

Il n'y tait pas seulement appel par sa sollicitude accoutume la trs agrable charge lui avait
t dvolue, d'apporter la jeune chtelaine un
souvenir de la comtesse Mathilde.
C'tait une rose, dont le calice d'argent mat enserrait des ptales galement en argent, mais parsems de diamants et de perles. Au lieu d'tamines

et de pistil, le cur renfermait diverses reliques,


notamment une parcelle de la vraie croix. Ainsi
cette rose, que nul rosier n'avait porte sur une
tige vivante, n'tait pourtant pas prive de parfum.
Rosvitha ne sut jamais ce que le pre de son
me avait pu dire, sur elle, la sainte amie de
lorsque, passant en revue les ferGrgoire VII,
vents catholiques de la Souabe, numrant les maisons seigneuriales dont le dvouement la cause
de la Papaut n'en tait plus faire ses preuves,

il s'tait arrt, plus longuement, au nom de

Stramen.
Mais avec quelle joie mue et reconnaissante
elle accueillit ce prsent, o la richesse disparaissait sous les voiles de la pit et de la grce Avec
quel intrt elle couta, elle interrogea, jusqu'
ce qu'enfin elle crt pouvoir se reprsenter, avec
sa vritable physionomie, l'hrone de la Toscane 1
Peut-tre alors Ma.thilde lui apparut, telle que
devait, dans l'ge suivant, la retracer, d'aprs la
tradition, le pinceau naf de Cimabu sous l'aspect d'une vierge en habit de guerre, le visage demi-voil, les yeux brillant d'inspiration et de fiert,
guidant d'une main un cheval fougueux et portant
de l'autre une grenade, symbole de sa puret svre. On eut dit un ange l'pe de feu, envoy
d'en haut pour la dfense de l'autel et le salut de
l'Italie. Tous les dons semblaient l'orner. e
Quand ce sujet fut trait avec assez d'ampleur,
Rosvitha exposa simplement,loyalement, en quelle
faon elle avait suivi, pendant l'absence du Pre,
la ligne de conduite trace par lui.

Au dehors, aucune dmonstration hostile n'avait

trahi la haine des deux maisons. Hers et Stramen,

galement absorbs par les proccupations d'ordre


gnral, s'taient vus obligs de laisser dormir,
comme par un accord tacite, les inimitis personnelles. Ici comme l, tandis que les chtelains prenaient une part active aux confrences et la direction des affaires, les vassaux s'occupaient
convertir, littralement, les faux en pes; et ces
pes, qu'elles fussent entre les mains des habitants de l'un ou l'autre territoire, devaient tre
tires non pas face face, mais cte cte.
Mais, au dedans, mademoiselle de Stramen tait
seule savoir quels orages avaient grond.
Que de fois Ludwig avait fait clater, avec autant de violence qu'au premier jour, les fureurs de
son orgueil si profondment bless Avoir t
vaincu par Gilbert, avoir reu de lui la grce de la
quel dshonneur pour son jeune blason 1
vie,
Sans doute, il s'tait efforc d'abord de croire que
son adversaire avait lch pied devant lui il avait
jet l'injure ce qu'il nommait sa fuite; il aurait
voulu se donner le change, et effacer son humiliation par son ddain. Mais, sincre en dpit de luimme, il arrivait, en dfinitive, reconnatre et
har, en Gilbert, un victorieux et un gnreux.
Rosvitha comprenait bien, elle, que cette gnrosit dans la victoire n'arborait point la couleur
d'un affront. Mais ce qu'elle pensait l-dessus, elle
ne pouvait le dire. Elle ne pouvait mme tenter
une opposition trop directe aux ressentiments et
aux menaces de Ludwig c'et t s'exposer des
soupons de connivence avec l'ennemi, et para-

lyser, jamais peut-tre, son influence fraternelle.


Elle se rejetait donc sur l'impossibilit absolue
de rgler, en un pareil moment, les difficults prives sur le devoir imprieux de subordonner au
bien public les intrts particuliers.
Puis, quelquefois, quand son frre semblait plus
traitable, quand, mu par son affection tendre et
grave, il se montrait avec elle plus vraiment frre,
elle lui insinuait qu'une vengeance aussi noble
que relle, ce serait de trouver, dans les combats
prochains, une occasion de sauver la vie de Gil-

bert.

Cette ide avait frapp Ludwig par le ct chevaleresque de son esprit, lequel tait, d'ailleurs,
un ct fort orgueilleux, mais o l'orgueil prenait

les aspects distingus, recherchs, presque dlicats, sous lesquels il se platt, de temps en temps,
dissimuler ses gostes violences.
Il ne paraissait pas loign de l'adopter,
pour
ne plus rien envier au jeune seigneur de Hers, et
pour se crer, son gard, une supriorit.
Voil, jusqu' prsent, tout ce que Rosvitha
avait pu obtenir. C'tait quelque chose, tant donns les lments rebelles sur lesquels son action
devait s'exercer. Mais c'tait si peu, comparativement son zle, que ce zle aurait pu bientt se
dcourager ou se rvolter, raison mme de son
intensit.
Heureusement, le P. Omehrvenait temps, pour
renouveler la provision de courage et de patience
ncessaire sa chre fille.
Mais il fallait que ce ft vite et avec abondance

car, peine arriv, le vnrable prtre devait repartir, et confier de nouveau le soin de ses ouailles
au P. Hermann.
Charg confidentiellement,parle souverain Pontife, de modrer l'empressement du roi d'Arles, il
se trouvait forc d'accompagner ce prince, d'abord
en Saxe, et puis, Dieu savait en quelles rgions

proches ou loignes.

Le dpart s'effectua ds le lendemain. Rodolphe


se proposait de rassembler lui-mme une arme
saxonne, laissant Welf, duc de Bavire, et au
baron de Hers, le soin de runir les forces de la
Souabe. Il emmenait le baron de Stramen, le chevalier Ludwig et Gilbert.
Ce ne fut pas sans un douloureux serrement de
cur que Gilbert vit s'effacer peu peu et disparatre dans le lointain les tours de Stramen.
mille fois heuHeureux, se disait-il,
reux le plus pauvre de nos vassaux, qui pleure en

disant adieu sa pauvre fiance!


Lui, le jeune seigneur, il n'avait pas de nance;
et il lui fallait, sans un mot, sans un regard, s'loigner, pour toujours peut-tre, de la noble et sainte
crature laquelle il avait vou une si respectueuse
et si profonde affection.

Il s'tait seulement permis de manifester sa sollicitude pour mademoiselleRosvitha, en chargeant


solennellementle fidle Humbert de veiller sur elle
en son absence, en l'absence aussi des chtelains de Stramen, et, s'il en tait besoin, de la
dfendre, fallt-il mourir.

Une semaine plus tard, les seigneuries de tiers

et de Stramen taient presque dsertes.


A peine si, du Danube au lac de Constance, on
rencontrait parfois un homme valide; et l'on ne
risquait gure de se tromper, en supposant qu'un
devoir exceptionnel et urgent l'avait retenu.
Dans les champs, ds que la temprature se relchait un peu de ses rigueurs, on -voyait les
femmes, les mres entoures de leurs enfants, endurcir leurs bras aux travaux de la terre. Sur le
seuil de cette cabane apparaissait un infirme, et,
devant cette autre, un vieillard se tenait lourdement appuy sur son bton.
C'est que les troupes taient leves.
C'est que les seigneurs, les chevaliers et les
bourgeois de Souabetaient runis Ulm.
De l, des lettres d'invitation furent adresses
c tous les seigneurs et vques des provinces
allemandes, en Saxe, en Bavire, en Lorraine, les
suppliant au nom de Dieu tout-puissant, par piti
pour les maux de la patrie, et par respect pour les
engagements antrieurs!), d'tre fidles au rendezvous de la dite nationale.
Ce rendez-vous tait fix pour le in des ides de
mars (13 mars-1077) non plus Augsbourg,
c'tait impossible, du moment o le faux pnitent
mais Forsde Canossa rompait ses serments,
heim, villa situe en Franconie, dans le voisinage
de Bamberg.

Souvent Rosvitha de Stramen, solitaire et attriste, s'appuyait prs d'une fentre et contemplait
ces campagnes familires ses regards d'enfant et

ces eaux profondes et limpides;


disputait la
ces champs o la verdure naissante
neige, qui fondait peine, le premier rayon de
soleil; ces cabaues d'o la fume s'levait en ondulant dans l'air cette belle glise de la Nativit,
o, chaque jour, elle allait prier pour les absents.
Comment aurait-elle associ ce paisible et pacifiant spectacle, des ides de guerre, de dsastre,
de carnage? Comment aurait-elle prvu que les
dangers les plus pressants et les plus terribles
n'taient point ceux qui menaaient ces chers abde jeune fille

sents ?f

XXI

Transportons-nous maintenant Forsheim.

Nous y trouverons tous ceux que suivent et environnent les penses et les prires de Rosvitha.
Nous sommes au 15 mars. La dite nationale
tient sa troisime et dfinitive sance.
Ni Grgoire VII ni Henri IV ne sont prsents.
Henri, somm de remplir ses promesses ritres, et d comparaitre, s'est abstenu, par volont

mauvaise et perverse.
Grgoire, spar du monde entier, comme il
l'crivait lui-mme par les garnisons ennemies
qui ferment les passages des Alpes, -et par les

schismatiques Lombards, matres de toute l'Italie


septentrionale, n'a pu, malgr son a fermevouloir B
et son ardent dsir, franchir les obstacles qui
le constituent en tat de captivit.
Il a envoy deux lgats apostoliques le cardinalprtre Bernard, abb de Saint-Victor de Marseille,
six cents moines disent les chroni pasteur de
queurs, et un autre cardinal galement nomm
Bernard, diacre de la sainte glise romaine. Un
illustre docteur les accompagne c'est Christian
Guitmond, religieux du monastre de Saint-Leufroi en Normandie, depuis archevque d'Aversa.
De plus, le comte Mangold de Vehringen, dput des princes allemands auprs du Pape et du
roi, est arriv depuis les lgats. Il apporte, de
Pavie, les refus mprisants de Henri IV, et de Canossa, les dernires instructions du SouverainPontife.

L'assemble est compose, en majorit, de


Saxons et de Souabes. Cependant elle compte des
reprsentants des autres provinces allemandes.
Les principaux voques sont Sigefrid de Mayence,
primat de Germanie; Adalbert de Wurtzbourg et
Hrimann de Metz.
A la tte des princes se trouvent les ducs Rodolphe de Souabe, Welf de Bavire et Berthold de
Carinthie.
Parmi les seigneurs, nous distinguons, au premier coup d'il les Hers et les Stramen.
Les deux sances prliminaires avaient eu lieu
au palais des lgats apostoliques. Celle-ci se tient
dans la demeure et sous la prsidence de Sigefrid.
Eile vient d'avoir un rsultat de la plus haute

importance

le duc Rodolphe de Souabe, le roi

d'Arles, est lu roi de Germanie.


Il a voulu qu'on le laisst se retirer quelques
instants, pour se recueillir, au fond des appartements du primat, et il a mand le P. Omehr.
Voici le Pre. Il s'est ht de rpondre cet
appel, tout en cherchant anxieusement quel prsage il faut en induire. Le chagrin et l'esprance
mettent sur ses nobles traits l'empreinte de leur
lutte. Ses yeux pntrants se rencontrent aussitt
avec les yeux interrogateurs du prince. Ce regard
deux minutes,
mutuel se prolonge, en silence,
plus lentes que des heures.
dit enfin Rodolphe, sans cesser
Je suis roi
d'examiner le prtre.

Pas encore.

Qui peut l'empcher ?`~


Dieu.
Trs humblement je me soumettrais ses

desseins, vous n'en sauriez douter, mon Pre. Mais


j'ai voulu dire quelle puissance humaine peut
l'empcher ?f
Vous, monseigneur a
Le duc cacha son visage dans ses mains; puis,
d'un geste nerveux, prcipit, il se mit parcourir

dans tous les sens, l'troit espace que lui offrait


cette petite pice carte.
coutez-moi ? s'cria-t-il tout coup, en sai
sissant le P. Omehr par le bras, pour le faire
asseoir, et en prenant un sige auprs de lui,
coutez-moi) rpta-t-il encore, la gorge ser
re, les veines gonfles au cou et sur les tempes.

J'ai travaill, j'ai combattu, j'ai pri, en aspirant


ce jour! Vous ne le souponniez pas, peut-tre?1
Plus d'une fois, dans ces dernires annes, vous
la couronne
avez vu Rodolphe de Souabe refuser
et vous avez cru, sans doute, qu'elle n'avait pas
d'attrait pour lui. Dtrompez-vous. J'ai refus avec

nergie, avec sincrit, parce que le refus tait


alors un devoir. Mais je ne sais si l'ambition a jamais eu dans une me des racines plus fortes e.
plus profondes. La couronne royale! Existe-t-il
voici
sur terre un plus digne objet d'envie? Et la
porte de ma main! On me l'offre. que dis-je? on
me l'impose. Il ne me reste qu'a l'accepter, non
seulement sans forfaire, mais en me couvrant de
gloire. Et vous me demanderiez de la repousser,
plus
mon Pre? Croyez-vous donc que je sois
qu'un homme? Croyez-vous qu'au lieu de me ptrir de limon. Dieu m'ait taill dans le diamant?
Rodolphe s'arrta. Son il d'aigle jetait des
flammes. Sa parole avait pris une vhmence qui
aurait presque inspir l'effroi.
Le prtre n'eut garde de mettre cet arrt profit
pour piacer une rponse. Il sentait que de semblables questions n'en demandaient point.
A l'heure redoutable o le torrent fougueux et
grossi par l'orage, se prcipite au flanc de la montagne, ce serait folie de vouloir ou l'arrter ou lui
tracer un chemin. Il faut attendre. Bientt on va
savoir s'il apporte la valle une ruine sans esprance ou un renouveau de fcondit.
Aprs un instant de silence, le duc reprit
demandez de refuser la couronne.
Vous me
Eh bien j'y consentirais, cette heure mme.

Je vous le jure en prsence de mon Crateur. Les


annes ont fait leur uvre, la grce surtout a
opr ses merveilles. Je ne ressens plus de convoitise pour ce splendide et symbolique joyau.
Si ce n'tait par dvouement la Germanie et
l'glise, je le replacerais sur le front de Henri,
plutt que d'en charger mon propre front.
Alors vous allez signifier votre refus la
dite? demanda le P. Omehr, haletant d'motion.
Rodolphe secoua lentement la tte, et fixa les
yeux sur le plancher.
inquitudes pour l'glise et pour votre
Que vos
patrie n'entravent pas votre gnreux lan,
Leur intrt,, l'une comme
poursuivit le Pre.
l'autre, ne rclame point votre acceptation, mais
votre refus.
Le duc hocha de nouveau la tte, sans parler et
sans lever les yeux.
diffrez votre dcision. Vous
<t Tout au moins,
l'avez entendu les seigneurs lgats ont dit et rpt l'assemble que le mieux serait de surseoir
jusqu' l'arrive du Souverain-Pontife. Employez
votre autorit, votre. habilet, maintenir l'tat
actuel, jusqu' ce que cette arrive, si dsirable,
devienne possible enfin.
Mais comment deviendrait-elle possible, tant
que Henri ne sera pas renvers? A quoi sert d'attendre ce qui ne peut advenir? Les lgats euxmmes ont fini par le comprendre n'ont-ils pas
cess d'insister ?f
Parce qu'ils se sont trouvs en prsence d'une
rsolution irrvocable. En protestant, ils ont d-

gag leur conscience. En persistant, nous chargerions la ntre. Je vous en conjure, monseigneur
fiez-vous la sagesse de Grgoire VII. H troul'effusion du
vera bien quelque moyen d'viter
Sige et l'emsang, et de prserver cependant son
pire.

La
guerre est invitable.
Obissez Pape et abandonnez-vous Dieu.

au
Ne prsumez pas assez de vous-mme pour vous
approprier une responsabilit effroyable, et qui ne
vous incombe pas.
Eh quoil le seul fait de mon lection au trne
de Germanie, ne m'oblige-t-il pas d'assumer la responsabilit avec l'autorit? Jugeriez-vous donc
cette lection sans valeur?
Telle n'est pas ma pense, monseigneur.
Seulement je crains que les proccupations exclusives du patriotisme national n'aient inspir cette
lection. Je crains qu'elles ne vous jettent, vous et
vos partisans, dans une lutte funeste. Votre lection, vous pouvez vous en rendre compte est
l'uvre des Saxons et des Souabes. Or, tout en
s'intressant la Saxe et la Souabe, tout en les
bnissant pour leur dvouement sa cause, Grgoire VII voit plus haut et plus loin. L'empire tcutonique n'est pas circonscrit a ces provinces. Il
s'tend au del du Rhin, et, par dessus les Alpes,
jusqu'aux rives du Tibre. Votre Altesse ne l'ignore
pas toute l'Italie septentrionale, et avec elle, les
provinces de la Bourgogne et de la Lorraine sont
manifestement favorables & Henri. Crer un nouveau roi, dans une pareille situation, c'est proclasi nous en revenons
mer la guerre civile; et,

c'est rouvrir pour elles,


nos provinces, a. nous
l're du pillage, du meurtre et de l'incendie.
-Mais ne pas crer ce nouveau roi, c'est laisFranconien.
ser sans contrepoids la tyrannie du
C'est sacrifier le dernier espoir du pays. C'est priqui puisse
ver l'glise de l'unique soutien humain
s'offrir elle, dans ces rgions soulevescontre son
indpendance et contre sa saintet. Si je refuse la
couronne, je dissous mon parti, et, par consquent,
je donne au parti de l'excommuni une force telle
qu'il ne l'a jamais possde encore. Bientt je
verrai mes allis, les amis que j'aurai entrans
dans la rbellion, puis abandonns, je les verrai
poursuivis, pourchasss comme des btes fauves,
exils, martyriss. Non, non! c'est impossible1
advienne que pourra, je dois accepter. :0
Et comme le P. Omehr allait encore hasarder
une parole
Il est trop tard pour
N'insistez pas davantage.
reculer. Je sais quels dangers je vais encourir en
acceptant la couronne, je sais quels ddains je
mriterais en la refusant. Non je ne puis consentir ce que mes nobles barons me montrent au
doigt et disent Au moment dcisif il a dfailli.
Si j'ai pch en les entranantaussi loin, ce ne sera
pas en les trahissant que je me rachterai. Mon
pre, pardonnez-moima rsistance vos conseils, et
priez pour moi. :0
Le pas d'hommes lourdement arms commen-

ait de se faire entendre, au loin dans les corridors.

Bientt le eomtfMangoId se prsentasur le seuil.

La dite attend la rponse de Votre Altesse, s


dit-il en s'inclinant profondment devant le duc

de Souabe.

Je vous suis, et je vais rpondre en personne x


rpliqua brivement le duc.
Il se leva et sortit aussitt, avec l'missaire des

princes germains.
Quand la porte se fut referme, quand la marche
bruyante de l'escorte eut achev de s'assourdir
le P. Omehr tomba genoux.
Des larmes sillonnaient ses joues ples. Ses .deux
mains jointes se serraient avec force, par un geste
la fois douloureux et fervent.
Il demeura ainsi un long moment, les lvres
muettes, le corps immobile. Mais son me disait
de saintes paroles, et se livrait de sublimes
lans.
Or, en ce mme jour et dans ce mme instant,

une autre me aussi disait de saintes paroles, pour


l'glise romaine et pour son chef, pour la Souabe
catholique et pour son prince. et les lans qui
l'emportaient vers Dieu prenaient une force si extrme, que l'on s'attendait la voir dchirer son
enveloppe et briser ses fragiles liens.
En ce mme jour et dans ce mme instant, au
chteau de Stramen, le bon P. Hermann et la pauvre
vieille Linda crurent qu'ils allaient recevoir le dernier soupir de Rosvitha.
Dj chacun d'eux se demandait avec effroi comment on pourrait communiquer une semblablenouvelle au pre et au frre absents.
L'inquitude se dissipa rapidement.

Cette crise terrible, mais passagre, avait t


provoque beaucoup moins par la maladie que par
l'intensit de la prire et du sacrifice.
Qui saura dire de quel poids cette prire double
et une, ce double et un sacrifice, du pre selon
l'esprit et de la fille selon la grce, devaient peser
dans la balance divine? Qui saura de combien ils
firent pencher le plateau, pour l'glise romaine
et pour son chef, pour la Souabe catholique et pour
son prince?.

Impntrables calculs, vous nous serez rvls


dans l'autre vie Clestes mathmatiques, nous
vous apprendrons un jour 1
Tout coup le P. Omehr tressaillit et se releva.
De longues acclamations retentissaient dans le

lointain, accompagnes et domines par les notes


aigus des trompettes, par les joyeuses et martiales fanfares.
Il n'y avait point en douter Rodolphe venait
de signifier son acceptation la dite; les voix et
les instruments saluaient, d'un commun accord, le
nouveau roi de Germanie.
Trs probablement, la crmonie acheve, celuici allait avoir hte de se rfugier de nouveau dans
cette retraite inaccessible la foule.
Le prtre ne voulait point qu'il l'y retrouvt.
L'heure des avertissements tait passe, celle
des consolations ne sonnait pas encore. A quoi
bon parler, si ce n'est Dieu ?f
Il passa la main sur son front lass, imprima le

signe de la croix sur son cur, et se retira humblement.

XXII

Douzejours plus tard, le VII des calendes d'avril


(26 mars), qui tait, pour cette anne 1077, le jeudi
de la mi-carme, dit le chroniqueur Bruno de Magdebourg, le sacre de Rodolphe devait avoir lieu so-

lennellement.
La veille de la date ainsi fixe, le noble duc fit
son entre en grande pompe dans la ville de

Mayence.
Cette journe se passa en rceptions, congratulations et hommages. Elle arrivait son dclin,
lorsque Rodolphe, avide de calme et de repos, put
se retirer dans les appartements qui lui avaient
t prpars au palais mtropolitain.
Il emmenait seulement avec lui Gilbert de Hers.
Dans son entourage, si cette prfrence suscita
plus d'un envieux, elle n'tonna personne.
Depuis quelque temps, depuis peut-tre la fameuse soire d'orage o les chos du chteau de
Stramen avaient t charms par Ailred de Zurich,
le due tmoignait au jeune seigneur souabe une
affection de plus en plus marque. C'tait cette affection toute spciale et quasi paternelle que l'on'

ressent pour ceux dun~ on voudrait suivant une


locution vulgaire mais expressive- faire l'avenir
faire le sort. Souci lgitime, ambition quelquefois
touchante 1 Mais il faut se rappeler sans cesse que,
dans cette grande uvre, le sort d'une crature iml'homme le plus puissant et le plus
mortelle,
humble
sage ne saurait aspirer qu'au rle de tr6s
collaborateur, que dis-je? de trs humble instrument de la Providence; et que l'avenir est Dieu
seul.
Ds que le roi d'Arles se trouva en tte tte
avec son jeune ami, il se laissa tomber, d'un air
abattu, sur le premier sige sa porte; et bientt il fut plong dans un accs de sombre abstraction.
Gilbert restait debout.. immobile, s'tonnant en
lui-mme de ce silence, de cet accablement. Voyaitil vraiment l, devant lui, le mme homme qui,
tout l'heure, recevait avec entrain les flicitations
de tous ceux qui l'approchaient ?f
Asseyez-vous, mon fils, dit enfin Rodolphe.
Le jeune homme obit machinalement.
Est-ce que je vous semble heureux ?f
Non, seigneur. prouveriez-vous 'quelque
soum'ance ?f
Est-ce que je semble cras par la joie de ma
bonne fortune ?f

Je n'osais demander Votre Altesse quel


malheur tait venu la frapper.
Demandez-le, mon fils, et je vous donnerai
en deux mots la rponse La satisfaction de mon

ambition. ?

En parlant ainsi, l'lu des princes germains

avait dans la voix un frmissement trange; sa


main treignait avec une force presque convulsive
le poignet de son interlocuteur.
reprit-il, aprs une pause qui lui
Gilbert,
avait permis de mieux dominer son motion,
j'ai javous me voyez en possession de tout ce que
mais ambitionn sur la terre. Je suis lgalement
investi de la couronne royale. Ce que je dsirais,
ce n'tait point la paisible jouissance du trne,
mais le droit de l'occuper me voici satisfait. Eh
bien, aucune heure de ma vie, je ne me suis senti
misrable comme cette heure qui m'apporte la
ralisation de mes esprances les plus tmraires.
Pourquoi ? Ce n'est point cause des pressentiments qui' me rvlent la fin prochaine de ma carrire, ce n'est point parce que je laisserai sans
doute la lutte inacheve il me suffirait de mourir
roi. Non, ce n'est point pour cela Mais c'est que
j'aid~ccuvert l'impuissance des choses terrestres
combler les dsirs d'une me immortelle. C'est
que, je le sais maintenant, si grandes qu'elles
puissent tre, elles creusent le vide au lieu de le
remplir. C'est que nous poursuivons des ombres
et c'est seulementquand notre main croit les saisir,
que nous en constatons le rien. Vous, mon enfant,
vous ne connaissez encore de la vie que les esprances. Prouesses chevaleresques, renom sans
tache, louanges des minnesanger. Ne me croyez
pas dur si je vous souhaite la rvlation prmature plutt que tardive du vide et du rien.
Le prince se tnt. Gilbert coutait encore. D'abord
l'toirnementl'avait rendu muet puis ses rnexions
intimes prolongrent le silence. Il se disait que la

vie lui tait apparue, un jour, claire par une


esprance bien prfrable aux prouesses che-

valei esques a, au renom sans tache aux


des minnesanger
et que, dj, il n'en
louanges
tait plus ne connatre de la vie que les esprances D, puisqu'il savait que jamais la main d'aucun homme ne cueillerait la Rose blanche de Stramen.

Il est tard, mon fils,

reprit Rodolphe,
et il faut nous sparer. Avez-vous quelque demande m'adresser, avant de prendre cong de
moi?
Il y aura un tournoi demain. dit le jeune
homme d'une voix un peu hsitante.
Et vous brlez d'y participer, en dpit de
demanda le duc, avec un bon et
mon discours ?
bienveillant sourire.
Le jeune aspirant la chevalerie ne rpondit que
par son trouble et sa rougeur.
Je suis oblig d'opposer une interdiction
votre dsir; et la voix du vaillant guerrier prenait une inflexion si tendre, qu'on ne sentait plus
ce que les paroles auraient eu d'imprieux.
Vous recevrez vos perons de ma main mais
laissez-moi juge du moment. Surtout, mon fils,
ajouta-t-il, en retenant Gilbert, qui voulait se rerappelez-vous ce que vous avez vu ce
tirer,
soir. Lorsque je ne serai plus l, et que les hommes
citeront ma mmoire leur tribunal, lorsqu'ils me
condamnerontou me prneront, vous pourrez dire
Rodolphe de Souabe connut l'ambition. Il considra la couronne comme le plus noble' objet qu'il

quand
soit possible de dsirer en ce monde. Mais
dil la vit sa porte, il l'aurait repousse avec
l'eussent
got, si la conscience et le patriotisme ne
contraint d'en charger son front.
de
Gilbert, profondment mu, baisa la main
la prire,
son prince, et le laissa se prparer, par
la grande solennit du lendemain.
resplenLa journe du 26 mars se leva calme et
la
dissante. Les neiges et les glaces qui couvraient
dans toute
terre, non seulement Mayence, mais
la
l'Allemagne et la Lombardie, depuis la fte de
Toussaint, avaient fait place la douce chaleur du
voir,
printemps. Les amis de Rodolphe se plurent
dans cette concidence, un prsage heureux.
La crmonie du sacre s'accomplit dans la cathdrale de Saint-Martin. Les lgats apostoliques
le mtropolitain Sigefrid
y assistrent; mais ce fut
videmqui remplit l'office de prlat conscrateur.
ment, les lgats prenaient toutes les prcautions
possibles pour laisser aux princes germains la responsabilit d'un acte si prilleux et si peu conforme aux avis qu'ils avaient communiqus la
dite. Toutefois, ils n'avaient pas voulu, en s'abstenant de paratre, infliger un mortel outrage ce
vaillant et
nouveau roi, vrai chrtien, dfenseur
sincre de la cause du Souverain-Pontife.
Au moment o le chur entonnait, pour la
Romesse solennelle, l'introt Z~re JrMS<~em,
dolphe aperut, la droite de Sigefrid, et dj revtu de la dalmatique, un diacre dont la simonie
tait notoire, et qui, par consquent, se trouvait
sous le coup de la sentence d'excommunication

Aussitt il dclara que, respectueux des droits du


seigneur apostolique, il ne souffrirait pas qu'un
semblable ministre participt, en sa prsence, aux
fonctions sacres. L'archevque s'empressa d'loicroire d'abord
gner ce triste personnage; on put
bruit;
que son remplacement s'tait opr sans
mais s'il y a des clats soudains, il y a aussi des
retentissements sourds, et ce ne sont pas les moins
dangereux.
Vers deux heures de l'aprs-midi, aprs le banquet du sacre, un tournoi s'organisa sur la place
de la Cathdrale. Le nouveau roi prsidait, entour
de ses barons. C'tait l, bien entendu, l'une de
les
ces circonstances qui rapprochaient forcment
chefs des familles de Hers et de Stramen. Quantaux
deux jeunes seigneurs, ni l'un ni l'autre ne se trouvait dans ce groupe, o ne figuraient que de hauts
et graves personnages. Gilbert, debout une assez
grande distance, considrait, avec un intrt qui
l'absorbait compltement, les pripties du tournoi.
En ce moment, il voyait Ludwig dployer, dans la
lice, une telle adresse, qu'il ne pouvait s'empcher
de se joindre aux applaudissements.
Les assistants n'taient pas to~s choisis, paratil, dans la fine fleur des citoyens de Mayence. Nous
perfide
avons mme lieu de croire qu'un dessein
avait rendu facilement accessible aux gens sans
aveu, la place o se donnaient les rjouissances.

Un de ces citoyens, donc, remarqua que l'attention


du jeune seigneur de Hers se concentrait sur un
seul point, avec une telle intensit qu'il demeurait
manifestement tranger tout le reste, mme ce
qui pouvait se passer beaucoup plus prs de lui. Il

d'or passe
coupa l'un des anneaux de la chane
le cacha
au cou de Gilbert, tira le prcieux bijou et

sous sa robe.
Le jeune homme ne s'tait aperu de rien. Mais
ua~age de sa maison se prcipita sur le coupable,

lui appliqua un vigoureux soufflet et reprit la


chaine.
Averti l'instant, le gouverneur de la ville fit
procder l'arrestation de ce voleur hontc des
agents se mirent en devoir de le conduire en
prison.
Or, la foule assistait, froide et malveillante, la
fte donne au nouveau roi. Elle avait t amene
beaucoup moins par l'attrait du spectacle que par
le dsir de le changer en meute, si la plus lgre
occasion se prsentait.
La ville de Mayence tait presque tout entire
dvoue Henri IV les honneurs rendus son
rival revtaient, pour elle, un caractre odieux.
Aussi l'incident du matin avait-il t exploit
avec un succs facile. Les personnages, assez
nombreux, qui se trouvaient dans une situation
analogue celle du diacre, avaient d'abord t
frapps de stupeur, en constatant que Rodolphe
entendait ainsi prter main-forte aux sentences de
Grgoire VII. Mais presque aussitt ils avaient
song parer les coups, en s'assurnt la complicit du peuple. En quelques heures, leurs discours,
circulant de bouche en bouche, avaient produit une

enervescencegnrale.
Des cris, des imprcations retentirentsubitement
l'entre de l'arne. Gilbert sortit pour savoir ce
qui se passait, et surtout pour porter du secours,

rclacar il croyait comprendre que quelqu'un en


mait dsesprment.
D'un coup d'oeil, il vit que la foule s'tait jete
clasur l'escorte et avait dlivr le voleur. Les
meurs suppliantes, mles aux rugissements de
colre, n'taient pousses par nul autre que par les
pauvres agents du gouverneur.
Mais peine le jeune seigneur avait-il paru,
que toute la fureur se tourna contre lui l'intressant citoyen remis en libert et port en triomphe,
venait de le dsigner comme la cause de tout le
mal.

Personne ne souleva contre cette allgation le


moindre doute elle rentrait merveille dans la
logique d~s mouvements populaires.
Gilbert ne se dissimula pas un instant le danger
de sa situation. Vtu d'un simple pourpoint de velours, portant seulement au ct une lgre pe
de parade, il n'avait pour lui ni la force offensive
ni la force dfensive. Cependant il ne songea pas
fuir. Il russit quelque temps tenir les assaillants en respect, tout en reculant lentement vers
l'arne. Plusieurs soldats de Souabe vinrent se
grouper autour de lui mais tout ce qu'ils pouvaient tenter, c'tait de parer les coups, car ils
taient dsarms, suivant la coutume en vigueur
durant le carme, depuis l'tablissement de la
Trve de Dieu. Pierres et gourdins abondaient entre
les mains de la populace. On voyait mme paratre
a et l des pes et des lances elles avaient t
prises parmi celles que les hommes d'armes devaient forcment laisser dans les maisons o ils
logeaient.

Mais Rodolphe avait remarqu la sortie de son


oreilles. Il
jeune ami, et des cris arrivrent ses
dpcha un page pour recueillir des renseignedit
ments. A peine les eut-il reus, qu'il se leva et
d'une voix vibrante
Nobles chevaliers, je n'aurais pas voulu vous
mler ce misrable tumulte j'envoie quelqueset tout
uns de mes gens chercher leurs armes, de Herssera
se
bientt termin. Mais le fils du baron
la
voit au moment d'tre cras par ces rustres. A
rescousse Je fais appel seule, lent deux ou trois
d'entre vous.
Aussitt trois chevaliers quittrent la lice. L'un
d'eux devana ses compagnons. II portait son cimier une longue plume noire.
Les gnreux soldats qui avaient, jusqu'alors,
desreu sur leurs corps sans dfense les coups
tins leur jeune seigneur, taient presque tous
hors de combat. Encore un instant et Gilbert allait
furie de
se trouver, absolument seul, en butte la plus de
cette populace, qui s'enivrait de plus en
vers. Sa
ses propres violences et du sang dj
lgre pe venait de se rompre au-dessous de la
poigne. Il se dfendait encore en jetant la garde
menaait de prs;
au visage d'un gant qui le

mais il allait immanquablement tomber la premire atteinte du gourdin balanc au-dessus de sa


tte par cette main herculenne, lorsque le chevalier la plume noire se prcipita en avant, intercepta le coup et renversa l'agresseur.
Une grle de pierres salua le nouvel arrivant
mais compltement garanti par son armure, il la
reut sans reculer ni flchir, et il manuvra son.

d'adresse
pe deux mains, avec tant de vigueur et
bientt rendu libre l'espace autour de Gilqu'il

eut
suivaient de
bert. Les deux autres chevaliers le
reu
prs- puis vint le dtachement qui avaitassaill'ordre de s'armer. Les Mayenais, non plus
lants mais assaillis leur tour, furent repousss
soldats, exasprs par
avec de grandes pertes. Les
la mort et les blessures de leurs camarades dsarmeutiers,
ms, poursuivirent dans leur fuite ces
qui, semblables beaucoupd'autres, avaient perdu
tout leur courage ds qu'ils s'taient trouvs en
face d'ennemis capables de rsister.
Les chevaliers reprent seuls. Alors Gilbert
s'avana pour embrasser son librateur. Mais le
chevalier la plume noire recula d'un pas, et, relevant sa visire, dcouvrit des traits froids, hautains, sur lesquels les traces d'un sourire de ddain
s'effaaient peine.
C'taient les traits de Ludwig de Stramen.
Volontiers, en un pareil moment, Gilbert serait
tomb dans les bras du frre de Rosvitha et l'aurait conjur d'oublier le pass.
Mais un rebut, que l'expression de ce fier visage
faisait par trop augurer, n'et pas t supportable
devant tmoins.
Le jeune seigneur de Hers se contenta donc de
dire

Chevalier Ludwig, vous m'avez sauv la vie,


et, avec la grce de Dieu, vous ne vous en repen-

tirez pas.
Ludwig salua en silence et s'loigna.

L'meute semblait termine. Rodolphe et sa suite

retournrent, pour entendre les vpres, la cathdrale.


Mais ces mmes partisans de Henri IV, ces
mmes rvolts contre le Pape, ces mmes excommunis qui avaient pris parti pour le diacre exclu
de la crmonie du matin, firent sonner le tocsin
et appelrent le peuple aux armes.
Les Ma.yenca.is taient remis de leur panique,
d'autant mieux que les soldats de Rodolphe, fidles
observateurs de la discipline ecclsiastique, avaient
de nouveau dpos lances et pes pour se rendre
Saint-Martin.
Une foule ivre de vin et de fureur se prcipita
aux abords de la cathdrale et du palais mtropolitain qui y tait contigu, aux cris mille fois rpts de Mort Rodolphe )
La garde royale fit bonne contenance et l'empcha de briser les portes du lieu saint.
Les vpres furent acheves la hte. Le roi,
accompagn de l'archevque et des princes, rentra par une porte latrale dans le palais mtropolitain.
Cependant la populace grossissait toujours, le
sang coulait flots sur le parvis. Rodolphe ceignit
la tte de
son pe et voulut oprer une sortie
ses chevaliers. Les princes et les barons le conjurrent de ne point commettre la majest royale
dans un pareil, conflit, et de leur laisser, eux
seuls, le soin de le dfendre. Ils saisirent tout ce
qui pouvait leur servir d'armes, se formrent en
bataillon compact et rentrrent dans la cathdrale, dont les portes rsistaient encore. En passant devant le maitre-a-utel, ils flchirent le genou,

de toutes les
pour invoquer la protection divine, et
forces de leurs voix, ils entonnrent le Ti~'e
eleison. Alors, ouvrant tout coup les portes
deux battants, ils se rurent sur les meutiers.
Cette fois-ci, la nouvelle panique fut telle, qu'un
certain nombre de fuyards, compltements affols,
allrent se prcipiter dans le Rhin.
Le noble bataillon se contenta de dgager les
abords de la cathdrale, avec le cimetire qui l'entourait, et ne poussa pas plus loin sa poursuite.
Il rentra au palais sans avoir perdu un seul des
siens. Dans les rangs de l'meute, on comptait une
centaine de morts.
Les vainqueurs s'honorrent par un acte d'humilit chrtienne, plus mritoire que leur triomphe.
Prosterns aux pieds des lgats apostoliques, ils
demandrent tre admis la pnitence, pour
avoir vers le sang un jour de carme et sur un
terrain consacr.
Les reprsentants du Saint-Sige leur imposrent chacun, comme pnitence, soit de jener
durant quarante jours, soit de nourrir, une fois pour
toutes, quarante pauvres leur choix. Mais ceci
fut ajoute cette dclaration qu'ils n'avaientpoint
encouru les sentences portes contre les homicides,
et qu'ils'n'avaientpoint, en consquence, s'abstenir de la communion.
Quant aux citoyens de Mayence, dit Berthold,
leur frayeur fut si extrme, que le lendemain,
avant l'aube, ils vinrent implorer genoux la misricorde de l'archevque, le suppliant d'intercder
en leur faveur auprs du nouveau roi. Leur repentir n'tait pas sincre, Sigefrid ne pouvait garder

pourtant le
aucune illusion cet gard il accepta
rle de mdiateur et obtint grce entire pour les
coupables. Rodolphe reut, sans y croire, le serbourgeois lui
ment de fidlit que les principaux
prtrent, sans intention de le tenir, et il quitta
sur-le-champ leur ville.
Telle fut sa premire journe de royaut. Il ne
l'oublia jamais. Son esprit, dj douloureusement
impressionn, garda ,ans cesse prsents les cris
avaient salu sa
Mort Rodolphe!
de
bienvenue et accompagn sa plus belle fte.
Les jeunes chtelains de Hers et de Stramen ne
perdirent pas non plus le souvenir de Mayence et
du 26 mars.
Gilbert tait trop gnreux pour regretter un
incident qui lui crait des obligations envers Ludwig. Il se rjouissait mme, la pense que celuici pourrait trouver l un adoucissement l'humiliation de leur dernire rencontre, et que sa haine
pourrait diminuer d'autant.
Ludwig se rjouissait aussi au plus intime de
lui-mme mais c'est parce qu'il s'imaginaitqu'un
service rendu par lui torturait le cur de son
ennemi, en mme temps qu'il rpandait un baume
sur son propre cur. Toutefois, sans qu'il se rendit
compte de l'effet ni de la cause, il dtestait moins
violemment Gilbert de Hers, depuis qu'il avait risqu sa vie pour le sauver.

qui

XXIII

Il ne nous appartient point de suivre, sur tous


les champs de bataille, les deux comptiteurs.
Sans doute, nous les retrouverons plus d'une fois
encore; mais ce sera seulement en tant conduits
vers eux par les personnages que nous avons
essay de grouper dans notre cadre, beaucoup plus
humble que celui de l'histoire.

Pour le moment,retournons au chteau de Stra-

men.
Quelques mois se sont couls depuis le sacre.
Les prdictions du P. Omehr ne s'accomplissent
que trop manifestement. Henri vient de lancer sur
la Souabe ses hordes dvastatrices. Il a eu pour
cela un double motif. D'abord, les ravages et les

massacres sont le rgal prfr du Nron de la


Germanie; et ils acquirent une saveur toute spciale en s'exerant sur le territoire de Rodolphe.
Puis, l'heure actuelle, cela sert le dbarrasser.
La cupidit a, depuis un certain temps, attir sous
ses drapeaux une multitude d'aventuriers de tous
pays, surtout de Bohme. N'avait-il point promis
de distribuer, quiconque en demanderait, les
champs fertiles de la Saxe? Les amateurs se sont

prsents en grand nombre, mais la Saxe n'a paru


aucunement dispose se laisser faire. A Erfurth,
Mersebourg, elle s'est serre autour de son noble
et cher lu, elle lui a renouvel lc serment enthousiaste et sincre d'une inviolable fidlit; et depuis
lors, elle a assez prouv, soit au sige de Wurtzbourg, soit sur les rochers pic qui encaissent le
elle a assez prouv
cours torrentiel du Necker,
la vaillance et la constance de cette fidlit. Impossible de la morceler pour contenter ces bandes
de pillards. La Souabe fournira une diversion, ou
mrite
pour mieux dire, une pture. Aussi bien elle
sa destine. Les ducs Welf et Berthold n'ont-ils
pas amen cinq mille de ses fils, pour joindre Rodolphe et les Saxons devant Wurtzbourg? et, chemin faisant, n'ont-ils pas inflig Henri la honte
d'une fuite? Le monarque dchu croit entendre
encore les injures qui ont accueilli sa panique,
lorsqu'il est rentr- seul, au galop de son cheval,
dans la cit de Worms. La Souabe paiera. elle
ne paiera jamais assez.
Or, il advenait que Rosvitha demeurait unique
dame et matresse dans le manoir paternel.
Les femmes des vassaux qui combattaient sous
l'tendard de son pre et de son -frre, se rfugirent auprs d'elle, amenant leurs enfants, leurs

vieux parents, leurs jeunes surs.


Bientt les fortes murailles de Stramen renfersouvent
mrent toute une population dsole,
anble par le rcit des cruauts et des sacrilges
que commettaientchaque jour les dignes allis du
Franconien.

,Pourvoir tantdebesoins,calmer tantd'anxits,


dominer tant de surexcitations, c'tait une tche
qui ne laissait gure la jeune chtelaine le loisir
de sa propre douleur.

Sans doute, on voyait un instant se rpandre sur


ses traits la rougeur de l'motion et de la honte, ou
bien une pleur d'effroi, plus marmorenne que sa
blancheur accoutume; on voyait un tremblement
agiter son corps dlicat, lorsqu'on'venait lui communiquer une nouvelle plus terrible, un plus prochain danger. Maisl'instantd'aprscelui-l, retrouvait Rosvitha calme et vaillante. Sa confiance en
Dieu la soutenait bien mieux encore que sa fiert
de race ne l'obligeait a rester debout.
Dans les entrevues, maintenant trop rares, que
le P. Hermann avait avec elle pour lui administrer
les sacrements, il admirait les prodiges de la force
divine il apprciait son ami le P. Omehr, mieux
encore qu'il n'avait jamais su l'apprcier en luimme, en cette me filiale, uvre et reflet de
sa saintet.
Un aprs-midi, mademoiselle de Stramen tait
assise dans la grande salle, et entours d'une partie
des habitants du chteau. D'autres occupaient les
pices qui prcdaient celle-ci. Bertha de la Thorn
se glissa au milieu d'eux, et traversa leurs rangs

d'un pas si rapide qu'ils eurent peine le temps de


former une conjecture sur le motif de sa venue
dj elle tait entre dans la grande salle et agenouille devant Rosvitha.
Et, tout doucement, elle chanta

boucliers,
Le rayon de soleil tait brillant sur leurs
mais assombri sur leurs perons rouills de sang.
Ils livrrent le hameau au pillage et aux flammes,
e.t se raillrent des larmes verges leurs genoux.

dit un plerin en robe grise, qui, depuis quelques jours, prenait sa part de l'hospitalit seigneuriale.
A ces mots, il y eut dans tout le groupe un murde la mort.
mure, auquel succda aussitt le silence
Bertha reprit d'une voix un peu plus haute

Peut-tre l'ennemi approche

Ils viennent ils viennent! Le; gmissements, les cris


de mort et de vie rf'tentisscnt sauvagement.
Les nuages ea rassemblent et couvrent le ciel,
quand ces gmissements se font entendre.
Les voici, brandissant leurs lances fumantes.
Braves, armez-vous tous, et veillez bien,
ou le carillon de demain eera votre glas.

En achevant cette rude mlope, elle tendit verss


`
le sud une main menaante et rpta.
lis viennent

ils viennent

Beaucoup de femmes se mirent pleurer. Plusieurs poussrent des cris d'effroi.


A la mme minute, un vieuxserviteur de confiance
entra prcipitamment, et murmura quelques mots
l'oreille de sa jeune matresse.
Celle-ci resta d'abord immobile, la main presse
contre son cur, et l'on crut qu'elle allait dfaillir.
Mais, presque aussitt,' son visage'prit une expression sereine, intrpide, qui fit renatre l'espoir `tour d'elle. Les cris, les sanglots, mme les gmissements sourds se turent commepar enchantement,

au

lorsqu'on la vit se lever, lorsqu'on devina qu'elle


voulait parler.
Il est probable, dit-elle simplement, que,
d'ici quelques heures, nous allons 'tre attaqus.
Prions Dieu de nous venir en aide contre lamalice
des hommes.
Elle s'agenciilla. Tous ceux qui l'entouraient,
l'imitrent, et furent imits leur tour par la foule
qui remplissait les salles avoisinantes.
Aprs cinq ou six minutes de prire fervente et
solennelle, la voix du plerin gris s'leva avec une
singulire autorit
Si quelqu'un ici se sent capable de lancer une
pierre ou de manier une lance, qu'il me suive aux
murailles 1
Une dizaine de vieillards en qui l'ge n'avait pas
teint l'nergie, et d'adolescents dont le courage
devanait les annes, rpondirent cet appel.
En dehors de ces volontaires, les dfenseurs du
chteau ne dpassaient pas le nombre de vingt.
La dernire fois que des troupes avaient t leves
Germanie, la
pour le service du nouveau roi de
Souabe n'taient pas directement menace et les
chefs qui partaient alors, mme les seigneurs de
Stramen, avaient trouv que c'tait dj beaucoup
de laisser en arrire vingt bons soldats. Aujourd'hui ce chiffre devenait peu prs drisoire. Toutefois, les fortifications taient si solides et combines avec tant d'art, que l'on pouvait, avec une
troupe des plus minimes, tenir en chec une quantit relativement considrabled'assaillants.
Le gardien en chef et ses hommes taient rassembls & la grille principale leurs yeux s'effor-

aient d'interroger l'horizon, o la fume de quelde l'ennemi.


ques chaumires indiquait le passage
Les nouvelles recrues se prsentrent sous la conduite du plerin. Celui-ci sollicita, pour elles et
efforts
pour lui-mme, la permission de s'unir aux
des soldats. Il n'eut pas, .en le conoit, beaucoup de
peine faire agrer sa requte, formule d'ailleurs
appelavait t
en des termes aussi courtois que son
bref et presque dominateur. Des armes offensives
et dfensives furent aussitt mises sa disposition
il les rpartit avec quit et avec discernement.
Quand lui, sans changer son costume, sans dcouvrir son visage, il plaa un casque sur son capuchon, une cuirasse sur sa robe, et ne s'informa
point si quelqu'un trouvait cet accoutrement ridicule. Peut-tre l'incognito possdait-il ses yeux
des avantages qui primaient tout le reste. Peuttre aussi sentait-il en lui-mme de quoi faire respecter n'importe quel vtement sous lequel penserait son cerveau et battrait son cur.
La fume montait toujours vers le ciel. Mais maintenant on voyait se dtacher de l'horizon et avancer rapidement une troupe de cavaliers. Ils en
avaient assez de dsoler les humbles demeures les*
voici qui se prcipitaient sur le chteau dont l'imposante allure semblait les dner.
Mademoiselle de Stramen tait au milieu des
soldats, les encourageant la rsistance.
Guids par le mystrieux tranger, auquel le
commandementavait t tacitement dvolu, ils se
mirent en devoir de porter des pierres aux crneaux.
Quels sont nos assaillants? demanda la jeunee

chtelaine, en montant d'un pied ferme sur le


mur.
Ses yeux lui fournirent la rponse la troupe
ennemie arrivait devant le pont-levis, elle tait
compose de maraudeursbohmiens au pittoresque
costume et la face basane.
Ils ne sont pas cent dit-elle au plerin, qui
s'tait plac debout son ct.
En parlant ainsi, elle avait les joues aussi vivement colores que devant une fournaise. Le hautain esprit de sa race allumait une flamme dans
ddain.
ses yeux et imprimait sa lvre un pli de
Pour toute explication, l'inconnu lui dsigna de
la main mergeant d'un bouquet d'arbres qui
l'avait cache jusqu'alors une seconde troupe,
plus nombreuse que la premire.
Les Bohmiens s'taient arrts. L'autre colonne
avanait lentement, avec prcaution, comme si elle
et craint une sortie. Il en fut de mme jusqu'au
moment o, elle aussi, elle atteignit le foss.
Alors un cavalier se dtacha et vint mettre sa
monture en arrt devant la partie de la muraille o
il apercevait les habitants du chteau.
~ Nous vous sommons d'ouvrir vos portes
cria-t-il, de toutes les forces de sa voix.
A qui? rpliqua mademoisellede Stramen.
A votre lgitime seigneur et matre, Henri,
roi et empereur.
Nous ne reconnaissons pas un monarque qui
a forfait la couronne, et nos portes resterontfermes
quiconque viendra en son nom.
Vous refusez de vous rendre?

Oui!t

Prparez-vous alors, car nous allons forcer


le passage.

Nous sommes prts et nous vous invitons


commencer.
Heureusement le colloque tait achev, car l'animation qui avait soutenu la noble jeune fille cda
tout coup. Tremblante, demi-dfaillante, elle
n'eut que le temps de descendreles rudes marches,
et se retira dans sa chambre.

L'attaque commena immdiatement.

Les assaillants n'ayant point de pierriers di-

riger contre les muraillesennemies, le petit groupedes dfenseurspouvait, en toute scurit, surveiller
leurs oprations du haut des crneaux.
On vit quelques-uns d'entre eux se jeter dans le
foss avec leurs hach 3s d'armes, et s'efforcer d'aller,
la mge, couper la chane qui levait le pont; mais
peine atteignaient-ils le bord, qu'ils furent renverss par des pierres lances des murailles.
Le but de l'trange personnage qui dirigeait la
dfense, tait de tenir jusqu' la chute du jour. Dj
le soleil s'abaissait derrire les collines.
Mais les munitions furent bientt puises. Dsormais on ne pouvait plus dloger les ennemis qui
parvenaientjusqu'aupont.Ils s'aperurentaismentt
de cette impuissance, et e& profitrrent pour s'affermir dans la position laquelle ils avaient vis
tout d;abord.
Allons
s'cria le plerin
une sortie
pour le Pape et Rodolphe de Souabe )
Pas un homme n'hsita le suivre. La sortie
s'opra aussitt. Sortie en masse, puisque tout le

AU

rnav

prsonnel y prenait part la fois. Mais pauvre


trouvait bien prs
masse, dont le dernier rang se
du premier.
Souabe! Souabe!criaitle plerin, en terrasde
sant sous sa lourde masse d'armes une espce
Un
gant qui tait en train de couper la chane.
second coup, galement bien appliqu, tendit a
petite troupe
ses pieds un autre assigeant; et sadgag
en peu
le seconda si bien, que le pont fut
d'instants.
Sur l'autre rive, des cris de rage salurent ce
brillant exploit. Plusieurs assigeants, oubliant,
dans leur exaspration, la pesanteur de leur ars'y engloutirent
mure, s'lancrent dans l'eau et
leurs imprcations horribles et vaines s'achevrent
dans le rle de l'agciie.
Pendant quelques minutes, les dfenseurs du
chteau se maintinrent ans la position reconquise. Mais craignant de se voir couper la retraite,
ils se replirent, sans cesser de faire face l'ennemi. Quand ils furent rentrs, ils se comptrent
pas un seul d'entre eux ne manquait.
Ils l'avaient bien constat l'extrieur, une
plus longue rsistance tait impossible. Le pontlevis, abandonn son sort, fut promptement
abaiss, avec mille cris de joie et de menace.
Maintenant le crpuscule s'tendait sur la camgarnie de fer
pagne. La grande porte massive et
tait certainement en tat de djouer tous les
efforts jusqu' la nuit. Ensuite la muraille intrieure pourrait encore tre dispute un certain
temps.
Nous n'avons rien

&

faire pour le moment, dit

l'homme la robe grise, en s'adressant ses compagnons. Rentrez donc au chteau- et prenez
quelque nourriture, car nous aurons bientt besoin
de toute notre force.
Rest seul, il monta aux crneaux, et attacha
ses regards anxieux sur la plaine. Il n'avait pas
boug de ce poste d'observation, lorsque le gardien
du chteau revint, et l'avertit que mademoiselle
de Stramen le mandait. Aussitt il cda ce brave
soldat sa place auprs de la barbacane.
Quelqu'un qui et observ son allure tandis qu'il'
se* rendait cet appel, l'aurait trouve peut-tre
tant soit peu hsitante et agite. Ce n'tait plus l
ce pas ferme et calme qu'on lui voyait tout
l'heure, quand il marchait l'ennemi.
Quoi qu'il en soit, si une crainL, pour nous inconnue, le tourmentait, elle ne se ralisa point.
La jeune chtelaine voulait tout simplement le
remercier de la direction qu'il donnait la dfense;
et, en tmoignage de considration et de reconnaissance, elle entendait pourvoir elle-mme son
repas.
Pendant ce temps, les assigeantsavaient coup
un arbre, dont ils se servaient comme d'un blier
pour battre la grande porte; mais pas une seule,
des barres de fer ne cdait encore. Il faisait nuit
close. Un orage s'tait tout coup rassembl
l'horizon, et le retentissementlointain du tonnerre
se mlait au bruit encore plus effrayant de la poutre heurtant coups redoubls.
On conoit que le plerin ne se reposa pas longtemps avant de retourner aux embrasures. Lui, si
intrpide, il trembla -au premier clair qui vint r-

pandre sur le chteau et sur la plaine un flot de,

lumirelivide.

Ce n'tait pas la foudre soudaine qui l'pouvantait de la sorte. Mais ce flot de lumire ruisselait

aussi
sur une arme, qui s'tendait l-bas, l-bas,
loin que l'il pouvait atteindre. Un second clair
fit resplendir une fort de lances.
Ce doit tre le roi Henri, en personne
Nous allons
murmura le vigilant observateur.
tre entours par une arme Dieu nous soit en
aide, ou nous sommes perdus
Disant ainsi, il abandonna la place, et se mit en
qute de ce vieux serviteur qui tait venu nagure
annoncer Rosvitha l'approche de l'ennemi. Il
avait eu dj plusieurs occasions de s'apercevoir
que la jeune chtelaine lui accordait une confiance
particulire. Il avait remarqu aussi que les annes, en le rendant respectable, le laissaient actif
et vigoureux.
Dsirez-vous sauver votre matresse? lui demanda-t-il voix basse et prcipitamment.
S'il ne fallait pou? cela que ma vie.
Alors, conduisez-moi la poterne.
Dans la premire imptuosit de son arrive, le
corps d'attaque avait nglig de bloquer cette aveet, plus tard, l'obscurit ne lui avait plus
nue
permis de la dcouvrir. Les bords du foss, efface
de la petite porte drobe, taient taills en pente,
de faon fournir un moyen de retraite l'assige,
sans donner aucun avantage l'assigeant.Quand
le serviteur, qui marchait en avant, eut gagn la
poterne et tir les verrous, le plerin lui dit
Maintenant, si vous tenez votre honneur et

la vie de votre matresse, sellez les trois meilleurs chevaux, l'un pour mademoiselle de Stramoi
men, l'autre pour vous, le troisime pour
faites-leur traverser le foss et attendez que je
vienne.

L'excellent homme promit d'obir et se rendit


aux curies sans aucun dlai.
En mme temps, le courageux et habile tranger s'informait du lieu ou il rencontreraitla chtelaine.
Elle s'tait rfugie dans son oratoire. Un groupe
de femmes se serrait autour d'elle, les yeux en
pleurs, les mains leves au ciel, frmissant lorsque la porte gmissait sous un "oup plus terrible,
regardant craintivement vers la fentre lorsqu'un
clair sillonnait la nue. C'tait un spectacle capable de faire saigner le cur. Le plerin marcha
droit mademoiselle de Stramen, la prit en particulier et lui dit
Il faut fuir1
Pourquoi ? ne sommes-nous pas en sret ?
Avant de pouvoir compter jusqu' cent, nous
serons cerns par toute l'arme du roi Henri.
Une rvlation si effroyable et si soudaine dpassait, sinon le courage, tout au moins la force
physique de Rosvitha. Elle saisit son interlocuteur
par le bras, attacha sur lui des yeux gars, cessa
son treinte convulsive, tendit les bras dans le
vide, et chancela.
Elle serait tombe, si le plerin ne l'et aussitt
prise et emporte comme un enfant.
Ainsi charg, il traversa les salles, descendit

l'escalier et s'engagea dans la galerie souterraine,


puis dans la galerie ouverte. Le vent froid, la pluie,
la grle fouettaient l'envi; les clairs dchiraient
le ciel et illuminaient la trre Rosvitha ne s'apercevait de rien.
Enfin, celui qui a rsolu de la sauver s'arrte
la petite porte, un seul instant, pour hler son
il
compagnon de fmtc- et reprendre haleine puis
se glisse dans le foss, et bientt il remonte sur
l'autre bord, sain et sauf, avec son fardeau. L, il
fait encore une petite halte, pour envelopper, dans
son grand et !ourd manteau, ce fardeau vivant
mais toujours insensible, qu'il passe au vieillard.
Mais c'est seulement pour une minute aussitt
tabli en selle, il le reprend et le place devant
lui. Le serviteur monte le second cheval, et se
charge, jusqu' nouvel ordre, de conduire le troisime.

Jusqu' ce qu'on ft entr dans le bois, il fallait


user de prcaution et observer le silence. Ds que
l'on se vit couvert, l'homme la robe grise demanda

Connaissez-vousla route qui conduit chez le


comte de Montfort?
Le serviteur rpondit affirmativement.
Alors, passez en avant et tchez de vous
diriger par le plus court.

A ce moment, mademoiselle de Stramen reprit


ses sens. Ce fut pour entrer dans un accs de dou-

leur. Elle versait des torrents de larmes, elle suppliait qu'on la reconduist au chteau. Jamais
elle ne se pardonnerait d'avoir dlaiss ses serviteurs et ses htes. Sans doute, elle ne pouvait les

prserver.du danger, mais elle devait le partager


avec

eux.

videmment, si elle n'et perdu connaissance,


de la sauver.
on aurait t dans l'impos'sibilit
Quand elle vit que ses supplications taient inutiles, et qu'on lui ferait continuer la route par
force, plutt que de la ramener, elle manifesta la
volont de monter cheval. Sur ce point on lui
obit aussitt. Son nergie la rendit capable de se
soutenir, et de retrouver, du moins dans la mesure
ncessaire, son habilet accoutume.
La pluie avait cess. Les nuages, en se dissipant, laissaient passage une clart d'toiles suffisante pour rendre la fuite plus rapide et un peu
plus sre.
Aprs une course dj longue, on s'arrta sur le
haut d'une colline.
Regardez s'cria le serviteur.
Volontiers son compagnon de route l'aurait
trangl, pour arrter ce mot dans sa gorge. Car,
lorsque mademoiselle de Stramen se retourna et
regarda, que vit-elle ? L-ba'<, l-bas, une colonne
de flammes et de fume qui s'levait, en se tordant, jusqu'au ciel.
C'est le chteau de mon pre

dit-elle en

qu'est-il advenu de ceux que

frissonnant. Oh
nous avons quitts '?
Abandonnons-nouset abandonnez-les Dieu 1

rpondit gravement le plerin.


La lumire devenait de plus en plus vive, la
colonne de plus en plus large. Rosvitha regardait
toujours. Bientt l'intensit et l'tendue de l'incendie redoublrent; mais ce ne fut que pour un n)o-

ment. La flamme' s'affaissa et l'horizon s'assombrit. Bientt une obscurit impntrable enveloppa
les ruines du chteau de Stramen.
Deux heures plus tard, les fugitifs arrivaient
de
la forteresse Tbingen. L, le brave comte
Montfort, tout en refusant de se joindre Rodolphe, avait promis de rsister nergiquement
son rival.

La comtesse de Montfort reut bras ouverts la


fille des Stramen; le comte jura de la protger et
de la venger.
Le plerin ne fut pas non plus oubli. Malgr
de boue, il
son costume, tout souill de sang et
quand on
ne manifesta pas le moindre embarras
l'introduisit auprs des nobles chtelains.
Mademoiselle Rosvitha de Stramen voudrait
dit la comtesse.
connatre son sauveur,
Le plerin enleva son casque et rejeta son capuchon en arrire.
Mademoiselle Rosvitha de Stramen me reconnait-elle ? demanda-t-il avec un sourire.
Rosvitha avait l'air de quelqu'un qui cherche
ressaisir les images entrevues confusment dans
un songe.

Vous rappelez-vous Ailred de Zurich, sa


harpe et ses chants ?1
Ses joues se couvrirent de rougeur tandis qu'elle
s'criait
Oh 1 combien je vous dois 1
Vous ne me devez rien, mademoiselle,rpon-

dit Humbert.
Ma vie n'est-elle donc rien ?f

Je suis loin de le penser; mais j'ai voulu dire

Vous ne me devez rien moi. Gardez votre re-

connaissance celui qui a fait de votre salut mon


devoir.

XXIV

Une brlante journe d'aot, une rude journe


de bataille.
Nous sommes en Franconie, sur les bords de la

Strewe, dans la plaine de Melrichstadt.


Henri a employ la force et la ruse.
La force une puissante arme marche sous ses
ordres. Malgr les trop justes haines qu'il inspire,
il n'a pas t embarrass pour la recruter. C'est
que toutes les mauvaises passions sont pour lui.
C'est quQ l'or coule toujours a grands flots dans
ses coffres. Il a sa manire de battre monnaie la
vente des dignits ecclsiastiques, ou mieux, pour
employer le langage de l'poque, le simoniaque
abus des investitures.
La ruse son intention tait de passer en Saxe
et de surprendre son comptiteur, tandis que celuici le croirait encore Ratisbonne, et lui ferait
peut-tre l'honneur de supposer qu'il observait la
trve rciproquement convenue. Mais Rodolphe ne
s'tait point laiss abuser. Tandis qu'on ourdissait

AU PAYS DE SOUABE

c.

217

.ette nouvelle fourberie, il tait Goscontre lui cette


a~
_~1.J~J.J.
de la Souabe, de
lar, entour des vaillants soldats
la Saxe et de la Thuringe; il recevait les envoys
du roi de Hongrie, ceux de la Flandre et de la Lorraine, qui lui promettaient secours au nom de
Dieu et de saint Pierre; r des ambassades lui venaient mme de France et d'Angleterre; et lui,
sans se laisser blouir par ces esprances, ni tourdir par ces tmoignages Satteurs, il prparait ses
moyens de dfense, il se mettait en mesure contre
toute ventualit. Aussi Henri, au lieu de le surprendre, ft-il lui-mme trangement surpris,
quand il le trouva fortement camp dans cette
plaine de Franconie.
Alors la ruse prit une seconde forme ou plutt
elle devint une vritable trahison. Le roi excommuni envoya l'l" de la dite des propositions
d'accommodement. L'arrive de ses pacifiques
missaires donna lieu, ncessairement, une confrence, qui absorba l'attention des principaux
chefs, tandis que les soldats restaient sous les
tentes, sans dfiance et privs de toute direction.
Soudair., Henri, levant ses bannires, sur lesquelles il jugeait sans doute qu'une tche de plus
ne paratrait pas, se rua, avec toute son arme,
sur les retranchementsennemis.
Voil qui semblait admirablement combin,
n'est-il pas vrai, pour une victoire aussi complte
que dshonorante?
Cependant Henri est vaincu.
Un pisode rsume assez bien la physionomie
de la bataille.
C'tait au plus fort de la mle. Rodolphe venait

.11~L-

rallier ses troupes, dbandes par une terrible


panique, au moment o elles avaient vu tomber en
captivit le cardinal Bernard, lgat du Saint-Sige,
l'archevque Sigefrid de Mayence, l'voque-de
Worms, Adalbert. Un soldat de Rodolphe, un
Saxon, croyant avoir affaire un ami, criait son
mot de ralliement Saint Pierrel Saint Pierrel
Celui auquel il s'adressait ainsi, se trouvait tre
sabre sur la tte du
un soldat de Henri. Il leva son
Saxon, et le brandit en disant Voil le don que
de
te fait ton Pierre! Mais d'un revers, le soldat
Rodolphe para le coup, et il fendit en deux le crne
de son adversaire, en lanant cette riposte Et
toi, reois ce don de la part de ton Henri, le fou
de

furieux

Henri, le fou furieux, a fait ses adhrents, ou


plutt ses mercenaires, le don d'une effroyaole
beaucoup-d'entre eux, le don de la
dfaite,
mort. Les flots de la Strewe sont grossis et rougis de leur sang. Parmi ces victimes de sa folie, il
faut placer au premier rang son conseiller fidle,
le principal agent de toutes ses trahisons, Ebrard
de Nellembourg.
Quant lui, il a donn le signal de la fuite. Per-

d'aller
sonne ne le poursuit, personne ne l'empche
se rfugier dans Wurtzbourg, dont les solides remparts pourront seuls le rassurer.
Chez les Saxons, c'est une loi de guerre que
chaque victoire doit tre suivie d'un glorieux
repos.
En ce moment mme o nous sommes, le soir
de la bataille, une nouvelle confrenceest tenue.
Pas n'est besoin, cette fois, de craindre que le

Franconien vienne la troubler. Cependant elle lui


sera profitable, car c'est, l que les chefs saxons
font prvaloir leur coutume on ne cherchera point
continuer, parachever la victoire; les vainqueurs se contenteront de ramener en triomphe If
lgat apostolique et les vques qu'ils ont arrache
leur courte captivit.
Or, pendant cette confrence du soir, comme
pendant celle du matin, tous les chefs taient groups autour de Rodolphe; il ne restait sous les
tentes que les simples soldats, ou bien les jeunes
seigneurs qui n'avaient point droit d'entre dans
le conseil royal.
C'est ainsi que Gilbert de Mers occupait seul la
tente de son pre.
Exempt de toute blessure, mais puis par les
fatigues de la journe, il venait d'ter son armure
et de s'tendre tout habill sur sa couche. Les rideaux qui, d'ordinaire, fermaient l'entre de la
tente, avaient t relevs, dans l'espoir que la nuit
amnerait un peu de fracheur. Le jeune chevalier
suivait machinalement du regard les feux mobiles
des gardes qui inspectaient le camp.
Nous avons bien dit le jeune chevalier. Gilbert
a noblement gagn ses perons sur le champ de
bataille de Meiricbstadt. Le roi n'a pas voulu retarder davantage l'accomplissement de ses vux.
Tout l'heure, avant de se rendre au conseil, il
lui a confra l'ordre de la chevalerie.
Cependant Gilbert n'est, en ce moment, ni
surexcit par ses propres exploits, ni enivr par
les louanges que lui a hautement dcernes son
cher suzerain. Ses traits semblent comme voils

par une indin'renee voisine du dcouragement. La


lassitude physique peut-elle ce point empcher
de sentir la joie? Il se le demande. Mais il se
demande bien plus encore, et c'est de ce -ct
que perche la rponse, si la ralisation de nos
vux serait donc vraiment sujette briser le
prisme qui rpandait sur ces vux de magnifiques
couleurs.
Il en tait l de sa mditation, demi vague,
demi pnible, lorsqu'il fut brusquementinterrompu.
Un homme tait entr, sans s'informer, sans
hsiter, sans requrir l'autorisation de personne.
Il s'emparait de la main que le jeune seigneur
laissait retomber avec une inexprimable fatigue,
.et il la pressait sur ses lvres.
Humbert s'cria le chevalier de Hers, en se
remettant, d'unbond, sur sespieds, et en embrassant
son fidle serviteur. Puis les questions se prcipitrent avec une telle rapidit, qu'on aurait pris une
peine bien inutile &i l'on et essay d'y rpondre.
Nous savons qu'Humbert tait loin de rpugner
aux peines utiles. Il recherchait mme trs volontiers les complications, qui, en requrant une dpense d'efforts beaucoup plus considrable, ajoutaient un petit poids dans la balance du succs.
Mais, quant aux peines inutiles, il les avait en

horreur.

Il laissa donc fort tranquillement le torrent couler;

et lorsque ce fut fini, il commena.


Sa relation devait tre longue elle comprenait,
pour la premire partie, tout ce qui N'tait pass
au chteau de Stramen et pendant la fuite.
Gilbert couta, muet et oppress, jusqu'au mo-

ment o il apprit l'arrive de Rosvitha a. Tbingen


et l'excellent accueil des Montfort.
Alors il se je'aau cou de son exact et courageux
mandataire, et lui mit de force entre les mains
cette chane d'cr qui avait failli devenir si funeste
le jour du sacre.
Le lendemain de notre arrive Tbingen.
reprit Humbert.
Oui. c'est vrai. continuez! dit le chevalier
de Hers.

Subitement la pense surgissait, au fond de son


esprit, que, mme dans la forteresse de Tbingen,
mademoisellede Stramen pouvait fort bien ne point
se trouver en scurit absolue. Il prta de nouveau
l'oreille avec un violent rveil d'anxit.
Le lendemain de notre arrive Tbingen,
nous emes, aux premires lueurs de l'aube, un
spectacle qui, pour ne pas tre compltement inattendu, n'en tait pas moins terrible toute l'arme
de Henri occupait la plaine; elle s'tendait aussi
loin que nos regards pouvaient atteindre, jusqu'
cette ligne qui dessine l'horizon.
On somma la forteresse de se rendre. Le comte
fit rpondre Un Montfort n'entre point en pourJ)
parler avec un roi parjure, un chevalier flon.
Aussitt il disposa tous ses moyens de dfense;
mais en mme temps il me montrait l'entre d'un
souterrain qui, prenant sur les drrires de la
forteresse, ne se termine que sous une villa relativement loigne; et il me chargeait, avec le concours d'un serviteur prouv et d'une suivante
trs fidle, de conduire cette villa mademoiselle
de Stramen et la comtesse de Montfort. Il devait

me faire avertir sans retard, s'il devenait utile de


fuir plus loin.
tions-nous engags dans le
A peine nous
souterrain, que l'assaut commena avec fureur.
Quatre longs jours, quatre interminables nuits, la
garnison parvint le soutenir. C'tait norme, en

prsence d'ennemis pour ainsi dire innombrables,


et pourvus de toutes les ressources propres
l'attaque. Le cinquime jour, Henri IV ajoutait
ses exploits, le sac et l'incendie de la forteresse et
du chteau de Tbingen.
des ducs
Il avait achev, lorsque les troupes
Welf et Berthold tomber jnt l'improviste sur son
arme. C'tait trop tard pour le chteau, mais cela
servit prserver la villa, et permit d'y laisser les
deux nobles dames.
bless, y fut
Le comte de Montfort, gravement
apport par quelques-uns de ses serviteurs. Il est
maintenant hors de danger et en voie de recouvrer ses forces. Les survivants de l'assaut se groupent autour de lui. Quand j'ai reconnu que ma
prsence tait inutile, je me suis retir, je me suis
rendu Hers, et me voici.
Lorsque vous avez quitt la villa, mademoiselle de Stramen vous paraissait-elle remise de sa
fatigue et de son effroi ?8
Elle me paraissait assez bien, sauf une lgre
toux, cause, je pense, par la pluie dont je n'ai pu
la prserver, le jour de. notre fuite.

Et le chteau de mon pre ?2


- La chapelle est intacte, mon cher seigneur.
Mais le chteau ?
Les murs noircis restent seuls.

Nous serons vengs s'cria le nouveau


chevalier. Mais comment donc la chapelle a-telle t prserve ?8
Une quantit de femmes et d'enfante l'avaient
prise pour asile. Notre bon P. Hermann, debout

sur le seuil, dclara aux mcrants qu'avant de


violer cet asile, ils seraient obligs de passer sur

son corps. Il allait tomber, victime de sa, charit,


et trs probablementles rfugis auraient t brls
vifs, comme cela s'est fait en tant d'autres endroits
mais le duc Godefroi de Bouillon intervint et renvoya ses soldats, en leur jetant au visage des re-

proches sanglants.
O est maintenant le P. Hermann ?
Au milieu de son troupeau rduit la plus
affreuse misre. Il s'efforce de procurer ces malheureux la nourriture et l'abri il leur prche la
patience, la soumission la volont de Dieu; il les
conjure de mettre profit leurs infortunes temporelles, pour l'accroissement de leur bonheur
ternel.
- Le chteau de Stramen ?f
Encore plus maltrait que le vtre les murs
eux -mmes sont renverss.
Et l'glise de la Nativit ?
Les incendiaires y ont pass la suite des
pillards.
Pauvre Pre Omehr dit le jeune seigneur.
On aurait pu croire que ces paroles, prononces
avec une expression affectueuse et douloureuse,
avaient produit l'effet d'un appel.
Au mme instant, le P. Omehr apparut l'entre
de la

fct

Il venait, en sortant du conseil, fliciter son cher

enfant.
Pour rpondre la question que ses yeux exprimrent avant ses lvres, lorsqu'il entendit son nom
ainsi prononc, on fut oblig de lui apprendre tout
d'un coup et la ruine de son glise, et l'horrible
sort de cette portion si considrable et si intressante de son troupeau, enferme dans le chteau
de Stramen.
Il n'eut pas un mot de reproche envers Dieu ni
de maldiction contre les hommes. Seulement sa
tte se pencha sur sa poitrine, il mit ses mains sur
son visage, et il pleura.
Gilbert de Hers s'tait cri, en ce premier jour
de son lvation la chevalerie Nous serons
vengs 1 Le pasteur de Stramen avait pleur et
c'est affaire a Dieu de venger les larmes de ses serviteurs, mieux encore, de ses amis.
Qu'on ne s'tonne donc pas, malgr la distance,
malgr le temps coul, si nous achevons Flatsheim, sur les confins de la Thuringe, ce chapitre
commenc & Melrichstadt.
La honteuse dfaite de Flatsheim fut un chtiment innig l'gorgeur de la Souabe.
Dans l'intervalle, cette malheureuse Souabe
avait reu, de la mme main, encore un coup, mais
d';me autre nature. Henri IV avait prtendu lui
ter son bien-aim duc. A l'poque des ftes de
Pques 1079, il avait officiellement donn l'investiture de cette province, au comte Frdric de
Buren, aeul de la future maison impriale de
Hohenstaufen. Rodolphe avait t inform de cette

nouvelle, Goslar, en mme temps qu'il apprenait


la mort de son hrooue pouse, Adelade de Savoie depuis deux ans, elle dfendait sa cause,
main arme, dans la province de Constance souvent assige, souvent fugitive de chteau en chteau, elle avait t soutenue, travers toutes les
vicissitudes, autant par sa pit que par son courage viril, et la mort avait t seule pouvoir
arrter son bras.
Nous n'avons point narrer ici la bataille de
Flatsheim. Disons seulement que, livre la veille,
pour ainsi dire, du concile romain, indiqu pour
le 7 mai 1080, elle tirait de cette concidence une

importance exceptionnelle.
Et ajoutons ces dtails plus particuliers notre
rcit

Les chevaliers Gilbert et Ludwig combattirent

cte cte et rivalisrent de vaillance; les sei-

gneurs leurs pres poussrent l'envi les troupes


qu'ils commandaient, sur les destructeurs des chteaux de Hers et de Stramen. On entendit le baron
Sandrit crier .ses soldats, dans un moment o il
craignait de les voir faiblir Souvenez-vous du
chteau s Et, certes, ils comprirent bien tous que
leur suzerain n'entendait pas parler seulement des
murailles renverses, mais surtout des chers dpts confis ces murailles les femmes et les enfants qu'on ne trouverait plus au retour.

XXV

On arrivait donc au printemps de l'anne 108U.


Rosvitha de Stramen n'avait pas quitt la villa
des Montfort.
O serait-elle alls, en effet ? Les malheurs de
la guerre ne l'avaient-ils pas isole de sa famille,
prive d'abri, rduite en un mot la situation d'une

pauvre orpheline?
C'tait, coup sr, une trange situation que
celle-l, pour cette jeune fille qui possdait un pre
et un frre, pour cette riche et puissante hritire
d'une des principales maison de la noble Souabe.
Incroyables vicissitudes des choses humaines!I
Caprices des vnements Jeux bizarres de la destine dira peut-tre quelque lecteur.
Qu'il nous permette de lui rpondre
Mystrieuses et admirablesdispositionsde la Providence,
qui se sert des vicissitudes, des caprices, des jeux,
mme insenss et cruels, pour achever son uvre
en ceux qu'elle a choisis, d'un choix spcial et
sans-repentance, en ceux qui se sont donns, par
un don complet et sans retour.
Nous le savons dj de longue date: Rosvitha
avait t choisie, et Rosvitha s'tait donne.

De longue date aussi nous l'avons entendue

Mes jours ici-bas sont compts. !<


Il fallait donc que Dieu allt vite, avec elle.
Ses jours de travail sur cette me taient compts.
Et pour aller vite, la main la plus dlicate est
parfois oblige d'aller un peu fort.

dire

Les phases de ce divin travail ne nous ont point


chapp. Nous avons vu quelles fortes racines l'orgueil de race avait jetes dans l'me de la jeune
chtelaine. Nous avons vu avec quelle nergie la
fille et la sur des seigneurs de Stramens'associait
aux haines de sa famille. Puis, quand elle a loyalement abjur ces haines, mieux que cela, quand
elle s'est voue les dtruire, il lui a fallu traverser
une priode peut-tre plus difficile. Si Rosvitha avait
pu donner son cur quelqu'un de la terre, c'et
t Gilbert de Hers. Elle le sentit et elle en souffrit. Ce ne fut point un branlement de sa vocation,
ce ne fut point un regret, mais ce fut une preuve.
Plus tard, cela devint la source d'une inquitude
la noble fille et voulu savoir si elle avait t suffisamment sincre envers elle-mme, en croyant
dsirer pour l'amour de Dieu la rconciliation des
Stramen et des Hers, ou si elle n'avait pas t trop
aide par un sentiment humain.
Maintenant, toutes ces phases sont acheves.
Rosvitha en est arrive ce complet abandon
Dieu, aprs lequel il n'y a plus que l'ternelle possession de Dieu.
Dans sa vie physique aussi, une nouvelle priode
a commenc, et l'on ne peut douter que ce soit
la dernire. Son corps s'attnue de jour en jour

son visage, en mme temps qu'il acquiert une expression de plus en plus cleste, devient de plus en
plus transparent. Souvent la comtesse de Montfort
surprend en
se demande, surtout quand elle la
prire, si ce n'est point un ange qu'elle a eu le
bonheur de donner asile. Mais hlas! elle songe
tout aussitt que, la prire acheve, l'ange va peuttre s'envoler. Quelquefois aussi elle coute avec
ravissement, cette voix suave et comme surnaturalise, chantant le Salve Regina, pour lequel Humbert a compos ou choisi une mlodie d'une inexprimable beaut. Mais, au moment o le chant
se termine, les joues de l'excellente femme sont
baignes de larmes, et elle enveloppe la jeune fille
dans ses bras, comme pour la retenir.

Cependant l'heure du dpart n'tait pas sonne.


Rosvitha avait-elle encore quelque souffrance supporter, quelque devoir remplir ? Nous le saurons
bientt sans doute. Mais ds prsent, nous allons
apprendre qu'il lui restait, en ce monde, ressentir
une grande joie.
Par une belle journe de ce printemps qui devait
rester clbre dans l'histoire de l'glise, un messager arriva pour mademoiselle de Stramen, la
villa des Montfort.
Il tait envoy par le P. Omehr, et porteur d'une
missive du P. Paul de Bernried.
On se souviendra peut-tre que les deux fils de
saint Benoit taient en correspondance, et que l'on
a vu dj le P. Paul communiquer au pasteur de
Stramen, quelques-unes des notes qu'il rassemblait
pour sa biographie de Grgoire VII.

La missive que le P. Omehr transmettait sa


chre fille, n'tait autre chose que le rcit du concile
tenu le 7 mars.
Elle racontait comment le Pape s'tait enfin
dcid prononcer en cette cause qui lui tait dfre depuis dix ans, et par les princes germains
et par les seigueurs saxons et souabes, par les
vques comme par les peuples, par les dites
comme par les conciles, enfin par les deux comp-

titeurs.

Et, joie immense pour tous les catholiques, joie


plus intime et plus cordiale pour les Souabes, joie
le Pape
personnelle pour la famille de Stramen,
s'tait prononc en faveur de Rodolphe.

L'homme de Dieu avait eu prcdemment, disait Paul de Bernried, une vision dans laquelle la
bienheureuse Vierge Marie lui avait prdit qu'il
devrait un jour frapper d'anathme un puissant
ennemi de l'glise. Ce jour tait arriv. Le pontife
se recueillit donc sous l'inspiration de l'EspritSaint, et, d'une voix pleine de gmissements et
de douleur, au milieu de l'attention haletante et des
vux unanimes de l'assemble, il adressa un sublime appel aux deux fondateurs et patrons de
l'glise romaine.
Bienheureux Pierre, prince des aptres,
s'cria-t-il, et vous bienheureux Paul, docteur des
nations 1 disciples du Dieu qui est Vrit aidezmoi dire ici la vrit tout .entire aidez-moi afin
que mes frres prennent en moi pleine confiance,
afin qu'ils sachent et comprennent quelles luttes
j'ai d soutenir contre les pervers, quel appui je
<:

n'ai jamais cess de prodiguer vos fidles, sans

avoir moi-mme d'autre protection, avec la vtre,


que celle de Jsus-Christ et de sa glorieuse Mre,
Marie toujours Vierge.
Ici le grand Pape avait rsum l'histoire de son
lvation, malgr lui, sur la chaire apostolique
de ses luttes, des crimes et des parjures de Henri IV,
de l'lection de Rodolphe, et de son refus de la
confirmer, malgr les mrites de l'lu enfin il avait
montr que les nouveaux crimes de Henri IV rendaient impossible de diffrer davantage l'anathme.
Puis, par un mouvementd'une admirable loquoncs,
ou plutt par un lan de cette foi des Saints, qui
semble bien moins croire que voir, il s'tait de nouveau tourn vers les deux Aptres
sur la justice et la
En consquence, m'appuyant
misricorde de Dieu, ainsi que de sa trs sainte
Mre, Marie toujours Vierge, soutenu par votre
autorit, je frappe d'excommunication et lie des
liens de l'anathme le prtendu roi Henri avec tous
ses fauteurs.
De la part du Dieu tout-puissant et en votre
nom, je lui interdis de nouveau le droit de rgner
en Allemagne et en Italie, je lui retire toute puissance et dignit royales, je dfonds tout chrtien
de lui obir comme son roi, je dlie de leur serment et relve de leurs promesses son gard tous
ceux qui lui ont jur ou lui jureraient encore fidlit. Je prie Dieu que jamais Henri, avec ses fauteurs, ne trouve force sur les champs de bataille et
n'obtienne de sa vie aucune victoire.
Par votre autorit, je donne, octroie et concde
le royaume teutonique, pour le conserver et le d-

fendre, votre fidle Rodolphe, que les Germains


ont lu pour leur roi.
j'accorde tous ses adhrents
En votre nom,
l'absolution de leurs pchs, et votre bndiction
pour cette vie et pour l'autre.
si l'orgueil, la dsobissance et les par< Car
jures de Henri ont provoqu sa juste dchance,
l'humilit, la soumission, la sincrit de Rodolphe
ont valu celui-ci la dignit et la puissance

royales.
Et maintenant, Princes trs saints et Pres
<[
Si
clestes de l'glise, c'est vous d'intervenir
vous tes juges au spirituel, nous devons croire
que votre puissance n'est pas moindre sur les
choses temporelles. Sachent aujourd'hui les rois
et les princes du sicle, quelles sont votre grandeur et l'tendue de votre pouvoir Qu'ils apprennent respecter l'ordre de votre sainte glise 1
Sanctionnez notre jugement contre Henri par des
faits si prompts et si clatants, que sa chute apparaisse tous les yeux, non point comme l'uvre
du hasard, mais comme celle de votre cleste pouvoir. Qu'il soit confondu, mais que cette confusion
l'amne repentance, afin que son me soit sauve
au jour du Seigneur. a
A ce prcieux document, qui portait la date officielle < Fait Rome, aux nones de mars, indiction III", e le P. Omehr'ajoutait un ''renseignement recueilli, non plus Rome, par son ami,
mais par lui-mme, auprs du nouveau roi, dont il
suivait toujours les pas, conformment l'ordre de
Grgoire VII.
Rodolphe s'occupait, en ce moment, de faire gra-

1.

ver sur son diadme cet hexamtre singulirement


expressif, dans sa concision un peu bizarre
PETRA DEDIT PETRO, PETRUS DIADEMA RoDOLPHO.

La Pierre a donn le diadme Pierre,

Pierre a donn le diadme Rodolphe.

Petra, la Pierre, c'est--dire le Christ, par allusion au texte de saint Paul Petra autem e/o~
C~r:s~MS.

Aprs avoir pris connaissance de cet important


l'glise,
message, Rosvitha se sentit heureuse, pour
pour la Souabe, pour le noble et vaillant souverain
qui lui avait toujours inspir tant de dvouement,
un peu aussi pour elle-mme. Elle pensa
beaucoup alors pensrent comme elle
que, Grgoire VII ayant dit le dernier mot, la lutte tait
acheve. Et l'achvement de la lutte reprsentait
ses yeux le retour de son pre, de son frre, du
P. Omehr.
Pendant plusieurs semaines, elle les attendit
tous les jours.
Ses htes s'associaient anxieusement cette attente qui donc arriverait le plus vite ? les chers
absents, ou bien la mort ?
Les absents n'arrivrent pas. On apprit enfin
qu'ils ne pouvaient mme songer se mettre en
route.
Loin de prendre le parti de la soumission, Henri IV
se livrait contre l'glise des excs de plus en plusmonstrueux. Des conciliabulesinfmes, runis par

lui Mayence et Brixen et composs exclusivement de ses plus viles cratures, venaient de prononcer la dposition de Grgoire VII, et d'lire un
antipape Wibert de Ravenne, proclam sous le
nom de Clment III.
Certes, ce n'tait pas, pour les soldats du roi Rodolphe, l'heure de poser les armes.
Combien cette heure pouvait-elle tarder encore?
A mesure que l't s'avana et dclina vers l'automne, on vit Rosvitha dprir davantage.
Elle ne sortait presque plus de sa chambre. Une
fois seulement, chaque soir, appuye sur le bras
de la comtesse de Montfort, elle se rendait l'oratoire situ l'extrmit d'un long corridor; et, fidle la coutume de son enfance, elle dposait sur
l'autel de la sainte Vierge une gerbe de fleurs. Puis,
si la soire tait calme et tide, elle revenait
s'tendre sur un lit de repos, prs de la fentre
ouverte. Les derniers rayons du soleil illuminaient
son beau visage, frangeaient d'or sa chevelure,
formaient son front comme une aurole. Et sa
maternelle amie, assise auprs d'elle, la main dans
sa main, la regardait avec motion et se disait
Elle n'est dj plus d'ici-bas.

XXVI

Henri avait employ les mois de l't, au recrutement, dans les provinces rhnanes, d'une des

armes les plus nombreuses et Jes plus brillantes


qu'il et jamais runies sous ses drapeauxsouills
et maudits.
Au mois d'octobre, il tenta une nouvelle invasion de la Saxe. C'tait l qu'il prtendaitjouer la
revanche de Melrichstadt et de Flatsheim.
Deux contemporains, Guillaume de Tyr et Bruno
de Magdebourg, ont racont cet important pisode
de la grande lutte, avec des dtails qui le font vraiment revivre nos yeux. Guillaume, celui-J mme
qui devait tre l'historien des Croisades, se montre
absolument contraire la cause de Rodolphe.
Bruno, que nous connaissons dj, lui est entirement dvou. Fils de la Saxe, il s'identifie~ par son
patriotisme, avec les guerriers de son pays. Parfois l'motion paralyse sa plume il devient bref
en certaines circonstances trop douloureuses. Alors
nous retrouvons, pour le complter, Guillaume de
Tyr, qui, prcisment en ces circonstances, n'a
garde d'tre mu.
Donc, lorsque ces formidables lgions furent arrives sur les frontires ~de la Saxe, Henri convoqua les princes germains pour lire celui d'entr'eux
qui serait charg de porter, dans la bataille, l'tendard royal. D'une voix unanime, tous s'crirent
Cet honneur appartient au seigneur Godefroy,
duc de Lorraine. Il est le plus brave et le plus

digne.

Le chevalier ainsi choisi pour le triste honneur


de porter l'tendard du flon, du schismatique,
n'tait autre que Godefroy de Bouillon, le futur roi
de Jrusalem. Il avait alors vingt ans, Ses premiers exploits devaient coter l'glise autant de

larmes que les derniers devaient lui apporter de


triomphes.
Rodolphe, la tte des Saxons et de ses fidles
Souabes, attendait l'ennemi sur les bords de l'Elster,
trois lieues de Mersebourg.
Le 15 octobre, au lever de l'aurore, il marcha
au combat, prcd des vques et des clercs qui
chantaient le psaume de guerre et de victoire
semblable vous ? Que votre
0 Dieu, qui sera
voix clate! Ne retenez pas votre bras, car les
trompettes ennemies ont sonn. Tous ceux qui vous
hassent lvent une tte altire. Contre votre peuple
ils ont form de noirs complots, ils conspirent
contre vos saints. Ils ont dit Venez, exterminons
cette race et que le nom d'Isral soit ananti.
autrefois Ma Traitez-les, mon Dieu, comme
dian et Sisara, Jabin au torrent de Cisson, ou

comme ceux qui prirent Endor. Mettez leurs


princes avec Oreb, Zbe et Salmana, ces princes
qui ont dit Nouspossderons en hritage le sanctuaire de Dieu. s
Et l'arme de Rodolphe, le vrai roi, rptait en
chur ces sublimes paroles, tandis qu'elle marchait, en ordre de bataille, vers les retranchements
fortifis du camp de Henri.
Mais les ennemis se trouvaient spars par les
;marais de Grona, obstacle infranchissable, qui
arrta net les Saxons et les Souabes. D'une rive
l'autre, les soldats se dfiaient, en se chargeant de
maldictions et d'injures. Enfin Rodolphe, tournant
le marcage, fit oprer ses troupes un mouvement de conversion, qui fut assitt imit, en sens
inverse, par les troupes du Franconien.

On se trouva bientt sur un terrain solide, dans


la plaine de Wolksheim, et le combat s'engagea avec

unacharnementprodigieux.Le carnagefutsi grand,


ds le premier choc, que Henri songeait dj, suivant sa coutume, s'assurer un moyen de retraite.

Les siens cependant opraient de tels prodiges de


valeur, que, sur un point, les Saxons plirent, et
quelques-uns mme tournrent le dos. Des cris de
victoire retentirent aussitt du ct des Germains.
On vint dire Henri que les troupes de son rival
taient en pleine droute. Dj les voques et les
clercs de sa suite entonnaient le Te Deum. Mais,
soudain, voici quelques hommes lui apportant, sur
une civire, le corps du comte Radbod, l'un de ses
plus vaillants chevaliers, qui venait de tomber
sous les coups de ces prtendus fuyards. Ceux qui
s'taient chargs de ce funbre devoir criaient dans
tout le camp < Fuyez Fuyez! D:0
En effet, le combat avait chang de face. Le duc
Otto de Nordheim, la tte d'une colonne d'infanterie, s'tait port au secours des Saxons. Les
Germains avaient pris la fuite leur tour.. Ils se
prcipitrent en dsordre vers leur camp, le traversrent au pas de course, gagnrent la rive de
l'Elster, se jetrent la nage dans les eaux du
neuve, et ne s'arrtrent qu'aprs avoir mis ce rempart entre eux et leurs vainqueurs.
Sans laisser sa colonne victorieuse le temps de
piller les trsors du camp abandonn, Otto la ramena' dans la plaine pour combattre les ennemis
qui pouvaient s'y trouver encore. La prcaution
n'tait point inutile. Le comte palatin Henri de Lacha s'tait tenu en rserve, avec le gros des

Nordheim
troupes germaines. Laissant le duc de
s'lancer la poursuite des fuyards, il avait repris
possession du champ de bataille, en poussant des
cris de victoire.
A cet aspect inattendu et formidable, Otto se
demanda de prime abord si ce ne serait pas une
folie de lancer sa petite troupe. La pense d'une
retraite soudaine lui vint mme l'esprit, mais il
ne s'y arrta pas.
Qu'importele nombre? s'cria-t-il c'est
Dieu qui donne la victoire. En avant1
Electriss par ses paroles et son exemple, ses
soldats se rurent sur les ennemis, enfoncrent
leurs gros bataillons et les poussrent dans les flots
de l'Elster.
Ce fleuve, aux rives escarpes et pic, dev int
fatal un grand nombre des cavaliers de Henri.
Ceux mmes qui, parvenus l'autre bord, s'lanaient terre, essayaient vainement, en enfonant
leurs pes dans le sable humide du rivage, de tirer
leurs chevaux hors de l'eau. Ils les abandonnaient
et jetaient leurs armes, esprant se drober la
poursuite des vainqueurs. Mais leur fuite les livrait aux paysans saxons, qui, arms de haches
et de massues, les tuaient sans piti.
Pendant ce temps, le camp des Germains tait
livr au pillage. Il regorgeait de richesses ornements et vases sacrs des voques schismatiques,
lingotsd'or et argent monnay de la cassette royale,
vaisselle plate du Franconien, trsors du duc Frdric de Hohenstaufen et du comte Henri de Lacha,
qui venaient justement de se pourvoir satit, en
saccageant la ville d'Et'furth, armures, tapis pr-

cieux, toffes de soie, riches fourrures, vtements


de tout genre, et particulirement, remarque le
chroniqueur, les mutatoria (chemises de lin). Le
duc Otto de Nordheim livra sans partage ce magnifique butin ses soldats.
Mais il nous faut vite porter nos regards sur un
autre point du champ de bataille. L, nous trouveSouabe.
rons, serrs autour de leur roi, nos amis de
Rodolphe est aux prises avec les troupes commandes par Frdric de Hohenstaufen et Godefroy de
Bouillon. Aux premiers rangs, figurent les Bohmiens. C'est ainsi que nous les avons vus nagure
devant le chteau de Stramen. Attirs et retenus
par la passion du pillage et du massacre, ces sauvages allis ne font point dfaut celui qui fut
nomm le lion de Franconie, mais que l'on pourrait mieux appeler la Tiyne ou le chacal.
En ce moment les rangs des Bohmienss'ouvrent
pour livrer passage une trentaine de cavaliers,
qui, rapides comme la foudre, se prcipitent, la
lance en arrt, sur le groupe souabe.
Le choc est terrible.
Plusieurs combattants mordent aussitt la poussire.

Par bonheur, on continue de voir flotter dans


l'air les plumes blanches du cimier de Rodolphe.
L'un des assaillants, remarquable par sa taille
gigantesque, engage une lutte corps corps avec
le baron Sandrit de Stramen. En un clin d'il, les

deux cavaliers sont renverss. L'antagoniste de


Sandrit se relve le premier, il brandit sa hache
d'armes. Une seconde de plus, et Rosvitha va

tre orpheline, car oncques ne fut casque d'acier


solide pour
assez bien tremp ni cuirasse assez
dfier le bras athltique du duc Frdric de Hohenstaufen.
Mais un jeune chevalier sonabe peronne son
coursier, il vole au secours du baron de Stramen,
il dirige sa lance contre Frdric. Celui-ci peroit l'imminence du danger avec une promptitude
merveilleuse, il change de but, et dcharge sur son
nouvel adversaire le coup qu'il tenait suspendu sur
le premier. Le Souabe dploie une agilit au moins
gale il se penche instantanment sur le cou de
sa monture la pesante masse passe au-dessus de
sa tte, sans l'atteindre: elle effleure seulement
son cimier.
Ce n'est pas tout encore au moment o le jeune
chevalier se redresse sur sa selle, il reoit le choc
d'un Bohmien qui s'est lanc devant Frdric.
Le Souabe et le Bohmien tombent la fois mais
le Souabe est simplement dsaronn, parce que
les sangles de sa selle ont cd sous l'effort,
tandis que le Bohmien est transperc par la lance
de son adversaire. Celui-ci, vainqueur dans cette
passe, se remet immdiatement sur ses pieds, tire
son pe et se tourne de nouveau contre le seigneur de Hohenstaufen. Il n'tait que temps le
baron de Stramen, encore tourdi par la premire
attaque, chancelait sous les coups redoubls du
gant. Le jeune chevalier s'lance entre les deux,
il le sauve une
en criant Dieu et la Souabe 1

et

seconde fois.
Qui tes-vous ? dit Frdric en parant le
Votre bouclier
coup et en cherchant le rendre.

garde de tomber
ne porte point de devise prenez
avant de lui en donner une

Je prendrai une devise quand je l'aurai mrite. Mon nom, s'il frappait vos oreilles, n'veillerait en votre esprit aucun souvenir.
Alors, prissez dans votre insignifiance
s'crie le duc en brandissant deux mains sa
Mais ce coup encore est vit, et il
lourde pe.
tombe dans le vide.
On aurait jug, au premier aspect, qu'une telle
lutte pouvait peine se prolonger quelques instants.
Hohenstaufen dpassait de toute la tte le chevalier inconnu, et la vigueur de ses membres tait
proportionne l'lvation de sa taille. Mais il
tait dj fatigu par ses deux passes avec le baron
Sandrit, et sa force extraordinaire se trouvait en
partie contrebalance par l'activit, l'agilit du
jeune Souabe. Loin d'obtenir une victoire aise, il
ne se sentait plus gure sr de n'avoir pas couru
au-devant d'une humiliation.
Sur ces entrefaites, les chevaliers du roi Rodolphe taient arrivs en grand nombre, et Godefroy de Bouillon se voyait oblig de battre en rtraite.
Frdric continua de lutter, jusqu' ce qu'il ftt
presque entour. Alors il se retira lentement il
esprait que son antagoniste, en voulant le poursuivre, lui donnerait quelque avantage, par un
excs d'imptuosit.
Cette esprance fut encore trompe le Souabe
se montra aussi prudent qu'il avait t actif et
agile.

chevalier 1
Arrtez, seigneur

s'cria tout a

abaissant son
coup le duc de Hohenstaufen, en
Je vous demande
pe et relevant sa visire.
votre nom.
Le jeune homme imita ce double mouvement et
rpondit

Je me nomme Gilbert de Hers.


reprif
Eh bien! chevalier Gilbert de Hers,
portez ceci, et
Frdric en jetant son gant,
dites qui voudra l'entendre que Frdric de Hohenstaufen ne lutta jamais avec un meilleur com-

battant. t

A ces mots, il s'lana sur la monture fraiche

qu'un serviteur lui amenait travers le tumulte de


la bataille, fit de la main un signe d'adieu et alla
rejoindre ses soldats.
Gilbert releva le gage et l'attacha a son casque.

Certes, s'il y avait, cette heure, du tumulte sur


le champ de bataille, il pouvait s'en produire aussi
dans le cur du jeune chevalier.
Avoir deux fois sauv de la mort le pre de Rosvitha de Stramen; avoir reu les louanges d'un
ennemi entre tous illustre c'tait plus qu'il n'en
fallait pour atteindre ce cur, et par son ct le
plus affectueux, et par son ct le plus fier; plus
qu'il n'en fallait aussi pour le bouleverser.
Mais Gilbert appartenait la vraie race des
vaillants jamais il n'tait aussi calme qu'au fort
du danger.
A peine dlivr de son adversaire, il retrouva
toute la libert de sa pense, et chercha immdiatement se rendre compte de la situation.
Les troupes de Godefroy de Bouillon et de Fr-

dric de Hohenstaufen battaient en retraite. Elles


taient poursuivies par l'escadron que commandait
le roi Rodolphe.
Tout coup, elles oprrent une volte-face. Rodolphe, entran par l'ardeur de la poursuite, se
trouva isol, dans les rangs de ses ennemis.
Un instant, le chevalier de Hers vit des plumes
blanches comme la neige se dtacher au-dessus
de la mle.
Mais l'instant d'ensuite, un cri touff, un cri
d'inexprimable angoisse s'chappa de sa poitrine

Il est renvers 1
Ni les yeux, ni les pressentiments de Gilbert ne
l'avaient tromp.
Quand il arriva auprs de son bien-aim souverain, on l'emportait, mourant, sous sa tente.
Godefroy de Bouillon lui avait ouvert les entrailles avec la fer de son tendard.
Puis, tandis qu'il relevait l'tendard ensanglant,
et l'agitait en signe de victoire, un ignoble valet,
sduit par une vengeance sans pril, s'tait jet
sur le roi frapp mort, et lui avait tranch la
main droite.
Une fois tendu sur sa couche, la- tte appuye
contre la poitrine du P. Omehr, le glorieux bless
entr'ouvrit les yeux, reconnut Gilbert et lui demanda

A qui la victoireP
A vous seigneur, vous rpondit le jeune
homme, suffoqu par les sanglots.
Maintenant donc ma joie est complte. Que
je vive ou que je meure, pou importe je ne veux
autre chose que ce que Dieu voudra.

Un peu plus tard, il entendit les princes stimuler


blesle zle du chirurgien qui pansait ses atroces
allait sortir pour
sures, et il comprit que Gilbert
mdecins de l'arse mettre en qute des autres
me.
Non, non, dit-il, qu'on ne s'occupe pas de
moi davantage. Je mourrai mon heure. Mais
qu'on envoie tous ces mdecins secourir les blesss
sur le champ de bataille.
Alors les princes s'agenouillrent auprs de lui.
Ils baisaient en pleurant la seule main qui lui restt, et disaient
Les eussiez-vous perdues toutes deux, si le
Seigneur Dieu tout-puissant vous sauve la vie,
nous n'aurons jamais d'autre roi que vous.
Puis, comme la plupart d'entre eux connaissaient
la tendre et paternelle affection de Rodolphe pour
le chevalier de Hers, il se rangrent, afin de laisser
celui-ci approcher.
A son tour, il baisa ardemment, douloureusement, lamaindesonroi, de son ami, deson pre. Pas
il
un mot ne put monter jusqu' ses lvres. Mais
sentit que cette main dfaillante s'efforait d'imprimer son front, enfin dgag du casque, une
caresse qui ressemblait une bndiction.
Quand on eut surmont la premire angoisse,
quand les premiers pansements furent achevs,
voyant que la vie de l'auguste bless ne paraissait
pas prs de s'teindre, on dcida de le transporter
Morsebourg.
Peut-tre cette ville si voisine offrirait-elle des
ressources qui ne pouvaient se trouver dans un
r.amn.
camp.

Hlas

il n'y avait pas de ressources capables de

prolonger cette prcieuse existence.


Le lendemain, 16 octobre, Rodolphe de Souabe
rendit Dieu son me hroque.
Il avait reu, avec une pit admirable, les
saintes onctions et le viatique du Seigneur.
En mourant il ne regrettait qu'une chose l'impossibilit de poursuivre sa victoire et de venger
dfinitivement l'honneur de l'glise.
Son arme victorieuse, mille fois plus triste
qu'aprs la plus humiliante dfaite, entra dans
Mersebourg, pour lui rendre un dernier hommage.
Ses funrailles furent clbres en cette cit,
avec une magnificence triomphale.
Longtemps aprs, on voyait encore, sous le dme
de la cathdrale, le tombeau du roi Rodolphe, surmont de sa statue en bronze dor. Et l'on pouvait
lire ces mots gravs au-dessous de son sceptre et
de son pe Depuis Charlemagne, jamais roi ne
/M< si grand dans la paix ni si vaillant dans la
guerre.
Or, le soir des funrailles, Gilbert de Hers eut
une longue confrence avec le P. Omehr.
Personne ne s'tait tonn de voir le jeune chevalier si triste et si ple, la funbre crmonie.
Mais le pasteur de Stranien avait t seul
comprendre que ce changement et ces larmes ne

reconnaissaient pas pour cause unique les regrets


et la douleur.
De l'entretien qui remplit la soire presque tout
entire, nous n'avons surpris que deux paroles
L'une, dite par Gilbert en commenant

0 mon Pre 1 le voir frapp par la mort au

milieu de la victoire
vi& taient

). Quand tous les dsirs de sa

remplis. Voir le fruit de trente annes

de labeurs et de luttes arrach ses lvres, au


moment mme o il allait le goter. 0 mon Pre!

pour quelles misres nous travaillons et nous combattons

L'autre, prononce par le P. Omehr, l'instant


o il congdiait le jeune homme, en le pressantt
sur sa poitrine
Mon fils, vous avez appris ddaigner le
monde. Le degr d'ensuite, c'est d'aimer Dieu.
Le degr suprme, c'est d'aimer Dieu comme Dieu
nous a aims.
Quelques jours plus tard, les seigneurs de Hors
et de Stramen repartirent pour la Souabe, avec les

dbris des troupes qu'ils avaient leves nagure


sur leurs territoires respectifs.
Le visage du baron Sandrit tait plus svre que
jamais, et Ludwig participait amplement la
sombre humeur de son pre. Tous deux pressaient
la marche de leurs montures, et c'tait peine s'ils
changeaient, de loin en loin, une parole. Quelquefois le P. Omehr se rapprochait d'eux. Sa physionomie, pour tre plus sereine, n'tait pas moins
triste que la leur. On s'entretenait un instant a
la hte; et le premier mot prononc, avec une inquitude toujours croissante, c'tait le nom de
Rosvitha.
Du ct des troupes de Hors, l'aspect n'tait pas
plus joyeux ni plus triomphal. Le baron cheminait
la tte basse, regardant machinalement la terre,

et laissant son coursier toute libert de prendre


l'allure qui lui plairait. Des larmes montaient

tout moment aux yeux d'Humbert. Les vassaux


semblaient mornes et dcourags.
C'est qu'il s'agissait de retourner vers des foyers
dvasts et,
pour quelques-uns, douleur plus
accablante encore, de retourner sans Gilbert.

XXVII

Par une de ces journes tides et calmes o

novembre parait quelquefois se souvenir de l't


la comtesse de
plutt que pressentir l'hiver,
Montfort se tenait assise prs du lit de Rosvitha.
De ces deux femmes, celle qui possdait la plnitude de la sant et de la vie tait manifestement
domine par la tristesse. Un doux sourire se jouait
sur les traits de celle qui allait mourir.
Une respiration courte et difficile, des joues et
des ~mpes creuses, des yeux ferms, enfoncs
dans me cavit bleutre, des lvres ples, un teint
de cir", un nez et des oreilles travers lesquels la
lumire passe comme travers certaines coquilles
fines et dlicates telle nous retrouvons la jeune

chtelaine de Stramen.
Voici ses paupires qui se soulvent. son regard se dirige vers une statue de marbre blanc

aux lignes pures et simples, que l'on a tout rcemment place sur un pidestal, dans l'angle oppos

quand
au lit. Son sourire s'accentue davantage,
elle voit que le bouquet quotidien a t mis aux
pieds de la Vierge. Un serrement de main rcompense cette attention de la comtesse de Montfort.

Tout tait silencieux dans la chambre un peu


assombrie, autour de laquelle les tapisseries retombaient lourdement. La porte s'entr'ouvrit avec
prcaution, une suivante se glissa sans bruit et
murmura quelques mots l'oreille de la comtesse.
Celle-ci tressaillit et regarda Rosvitha.
La jeune fille avait saisi ce lger chuchotement.
Une petite nuance rose se rpandit sur ses joues,
tandis qu'elle disait, presque tout bas
Amenez-le Dieu soit lou! C'est mon pre.
moi.

Pauvre baron de Stramen 1 Est-ce bien sa fille,


cette mourante? Est-ce l tout ce qui reste de sa
noble, de sa belle, de sa bien-aime Rosvitha?
On voit quelquefois, dans la montagne, un vigoureux sapin, qui, jusqu'alors, avait paru inbranlable, cder tout coup l'effort du vent. Tel
le robuste guerrier tomba, en gmissant sourdement, genoux devant cette couche dj presque
funbre.
Ludwig n'essaya mme pas de retenir ses sanglots, en pressantcontresa poitrine la main blanche
et diaphane qui se soulevait pniblement afin de se
tendre vers sa main.
Derrire eux s'avanait le P. Omehr. Quoique
prpar co spectaclepar des indications multiples

et de longs pressentiments, il fut pntr jusqu'au


fond du cur par une pine cuisante. Mais
quand il vit les yeux calmes de Rosvitha s'arrter
sur lui, avec cette expression respectueuse et reconnaissante qui rappelait ses meilleurs jours,

quand il vit rayonner son doux sourire,


une
pense s'leva et domina toute sa douleur Depuis
tant d'annes, il prparait cette chre enfant pour
le ciel, et, tout l'heure, elle allait y entrer. Il la
prparait pour les divines pousailles, et voici
l'poux qui allait venir. Ecce Sponsus venit,
ea:~e obviam ei.

Remercions Dieu de nous avoir ainsi runis 1 D


dit Rosvitha, aprs quelques minutes donnes au
silence et la prire.
Encore un instant de silence. Puis elle reprit

Mon pre

Sandrit de Stramen, demi envelopp dans les


rideaux, le visage cach dans les couvertures, ne
rpondit que par un tressaillement convulsif et un
gmissement plus profond.
rpta la jeune fille, en touchant
Mon pre
d'une main caressante, cette tte penche et accable.

Le malheureux pre leva la tte, et il saisit la


main qui l'avait ainsi touch. Une minute avait
opr sur ses traits des ravages tels, qu'on et pu
les croire l'oeuvre laborieuse de toute une anne.
Il donna seulement un regard sa fille. puis il se
cacha de nouveau le visage, et, de s" large poitrine, ce mot unique parvint sortir

Rosvitha 1

Le pasteur de Stramen s'tait approch.

le
lui demanda la malade,
Mon Pre,
baron de Hers est-il aussi de retour~
Et, sur un signe affirmatif
Faites-lui savoir que Rosvitha de Stramen,
<
sur son lit de mort, le supplie de venir ici, sans
diffrer un instant.
Le son de ce nom excr ne parut pas mme
<!

avoir frapp l'oreille de Sandrit, ou, tout au moins,


il n'eut pas accs jusqu' son intelligence.
Le comte de Montfort venait d'entrer dans la
chambre.
dit-il sans hsitation.
< J'y vais moi-mme,
- Soyez-en sre, mon enfant, votre message sera
dlivr' aussi vite qu'il sera possible mon meilleur cheval de me porter. p
La jeune fille essaya de le remercier, mais ses
forces la trahirent les paroles expirrent sur ses
lvres, ses yeux se fermrent et sa tte se pencha,
comme si elle allait s'vanouir.
Madame de Montfort entrana hors de la chambre, le baron Sandrit, incapable d'opposer la
moindre rsistance, puis elle revint chercher Ludwig, et l'engagea fortement et affectueusement
se dominer lui-mme pour porter secours son
pre.

Quand Rosvitha ouvrit de nouveau les yeux, elle


se trouva seule avec le P. Omehr.
Emue par la scne de dsolation que son aspect

avait provoque

Je suis donc bien change ? demanda-t-elle.


Ma fille, Dieu vous a change en Lui et pour
<

Lui.

J'en ai la ferme confiance, mon Pre, malgr

qui me
mon indignit. Cette confiance, e'est vous
l'avez donne. J'ai souvent song que Notre-Seigneur oprait son uvre en sa pauvre servante.
J~ai tch de le laisser faire. Je n'ai cess d'avoir
les yeux fixs sur sa main.
Alors elle dcouvrit une dernire fois, son pre
spirituel, l'tat de son me. Et lui, il s'effora d'enlever les dernires taches. Il mit la toilette nuptiale de sa chre fille, les dernires guirlandes et
les derniers joyaux.
Le baron de Stramen veilla toute la nuit prs de
la mourante. Quelques courts instants d'un sompuis des
puis des dfaillances,
meil lger,

puis
tmoignages de tendresse pour son pre,
des lvations vers Dieu; ou plutt c'tait, sans
grandes manifestations extrieures, une lvation
incessante ce fut ainsi que Rosvitha passa cette
nuit.
Aux premires clarts de l'aube, elle parut anime d'une force nouvelle. Un espoir subit, insens,
si violent qu'il produisit une sensation de douleur
physique, fit frmir, les briser, toutes les fibres
du malheureux pre
Est-on bien sr, en dfinitive, qu'elle ne puisse vivre encore? eu
Un peu avant midi, le comte de Montfort entra
dans la chambre. Il tait accompagn du baron de
Iters. Celui-ci s'avana, et dit avec motion ces
simples paroles
m'avez appel, noble demoiselle me
Vous
voici.

XI

Ni Sandrit de Stramen ni Ludwig ne manifes-

trent la moindre surprise.

Le baron de Hers vit, d'un coup d'il, dans


quelle situation il allait se trouver.
Quant Rosvitha, elle n'avait pas de temps

perdre en prambules.
commena-t-elle aussitt,
Mon pre!
certitude de
mon pre faites que je meure avec la
vous retrouver l-haut. Au nom de Dieu, devant
qui je vais bientt paratre, pardonnez celui-

ci.
II ne parut pas mme y avoir de lutte dans l'me
de Sandrit.

En prenant son cur, en le jetant terre, en le


foulant aux pieds, dans la poussire, Dieu avait
bris son orgueil.
Le rocher du dsert ft rest aride jusqu'au cataclysme qui doit le dtruire, s'il n'et t frapp
la verge.
C'est le suprme motif de bien des douleurs.
C'est l'explication de bien des actes divins, que
nous portons au compte de l'inexorable justice, et
que nous trouverons un jour dans le trsor des
de

misricordes ternelles.
Le fier baron de Stramen s'agenouilla, baisa le
front de sa fille et murmura
Voua m'avez vaincu, mon enfant.
Non pas moi, mon bien-aim pre. C'est
Dieu qui est le vainqueur.
Par un mouvement presque involontaire, le seicte
gneur de Hers tomba aussi genoux,
cte avec son ennemi invtr. Celalui semblait

comme une impit de rester debout.


Rosvitha fit un signe. La comtesse de Montfort
s'approcha, la souleva et la soutint dans ses bras,

tout en repoussant doucement la longue chevelure


qui cherchait voiler son visage.
Sans un mot mais son loquence dut charmer
la jeune mourante plaa la
l'oreille des anges
main de son pre dans la main droite du seigneur
de Hers. Ludwig obit son regard, et vint
prendre la main gauche.
J3arou de Hers dit Sandrit, en laissant les
je parlarmes couler sur ses joues basanes,
donne franchement vous et aux vtres. Jamais
plus mon bras ne se lvera contre vous ni contre
les vtres, hormis le cas de lgitime dfense.
Ludwig rpta les mmes paroles.
Et moi, dit son tour le seigneur de Hers,
j'oublierai le pass. Mais je le dclare de nouveau,
et cette fois, en prsence de l'innocence et de la
mort Baron Sandrit de Stramen, mes mains ne
furent jamais souilles du sang de votre frre, Robert de Stramen.
La comtesse de Montfort sanglotait, le comte
n'essayait pas de dissimuler ses larmes. Le Pre
Omehr leva les mains au ciel, dans une extase de
gratitude; ensuite il pronona solennellement ces
mots

Qu'il me soit permis de parler au nom de quelqu'un qui n'est pas ici le chevalier de Hers a
depuis longtemps pardonn ceux qui furent les
ennemis de son pre et de sa maison.
Nous avons su tout d'abord, quand nous avons
li connaissance avec la jeune chtelaine de Stramen, qu'elle portait un nom symbolique Hroswitha ou Rosvi tha, la Rose {~anc~e.

Nous ne savions pas encore que ce nom possde


une seconde acception, non moins certifie par
les vieux manuscrits Hroswitha ou Rosvitha, la
Voix puissante.

Et cette acception convient aussi, n'est-il pas


vrai, notre chre petite chtelaine.
par la
A force d'tre puissante devant Dieu,
prire, par le sacrifice, par la totale donation de
soi-mme sa voix est devenue puissante sur les
elle les a vaincus.
hommes
C'est assez. Le but de sa vie est atteint. La Rose
blanche va parfumer les jardins du ciel. La Voix
puissante va se mler aux churs des saints.
Que dire encore? Rosvitha reut une absolution
et le Viasuprme, et les onctions sacres,
tique divin. Sur le minuit, son visage devint plus
calme, plus beau, plus cleste qu'il n'avait jamais
t. Puis un lger soupir, et ce fut tout pour ce
monde. Est-ce l ce qu'on appelle mourir ? Media
Eeee fSpoKSMs
autem noete e~smo/ factus

est

ce?H'<

Trois jours plus tard, un cortge funbre s'avanait lentement, en vue des ruines du chteau
de Stramen, et longeait les murs noircis de l'glise
de la Nativit.
La population presque tout entire tait alle
sa rencontre. Sur son passage, les enfants jetaient,
avec des rameaux toujours verts, les dernires
fleurs de la saison.
Bien des larmes furent verses, en ce retour de
la jeune chtelaine 1 Tous ceux qui se trouvaient
l n'avaient-ils pas, plus ou moins, particip ses

bienfaits? Mais comme ce n'tait alors le rgne ni


de l'incrdulit, ni de l'ignorance en matire de foi,
ils comprirent 'merveille que c'tait pour euxmmes qu'ils s'affligeaient, et que, pour elle, il
fallait se rjouir.
Leur tonnement fut grand, d'abord, et bientt
il se changea en vives actions de grces, lorsqu'ils virent le seigneur de Hers aider les pas
dfaillants du malheureux baron de Stramen.
On avait sond les dsirs de Rosvitha, relativement au lieu de sa spulture. C'tait le privilge
des vques~ des abbs, des prtres minents, de
dormir, dans l'glise, leur dernier sommeil; mais
il n'tait point impossible de placer prs de leurs
corps, ceux de laques distingus par la naissance
ou mieux par la saintet. Aussi les Montfort
avaient-ils pens demander, pour la pieuse hritire de l'illustre maison Souabe, une tombe dans
la cathdrale de Tbingen. Rosvitha avait dclin
cet honneur, et avait exprim le vu de reposer
dans le cimetire de Stramen, auprs de sa mre.
Grce Dieu, ce cimetire n'avait pas t viol
par les envahisseurs, et rien ne s'tait oppos ce
dsir de l'humilit et de la tendresse.
Le radieux soleil de la vieille et noble Souabe
brillait avec un incomparable clat. L'atmosphre
tait douce et enchanteresse. Les montagnes et le
Danube, la fort et les prairies dployaient, dans
leur adieu aux beaux jours, toutes les grces,

toutes les amabilits de la nature.


Cependant, si un mot avait d suffire pour faire
rentrer la jeune morte en possession de ces biens,

de ces dlices d'ici-bas,


pas un de ceux qui
pleuraient autour de sa tombe encore ouverte
n'aurait os le prononcer et lui dire Rveilletoi

XXVIII

La pauvre petite maison du P. Omehr avait t


sauve des dsastres de la guerre, par sa petitesse
mme et sa pauvret elle n'avait pas valu la peine
d'tre ravage ni pille.
Si nous y accompagnonsle Pre, qui s'empresse
d'emmener chez lui, aprs les funrailles, les
seigneurs de Stramen et le baron de Hers, nous
la retrouvons exactement telle qu'a l'poque o
Gilbert se voyait oblig d'y accepter un refuge
contre la fureur de Ludwig, coutait l'histoire
du chevalier Herlembald, la mditait jusque dans
et recevait, aprs sa blessure, les chases rves,
ritables soins de Rosvitha.
f Le pasteur et ses htes forment un groupe muet
et immobile. L'un ne veut essayer ni d'exhorter
ni de consoler, parce qu'il sent que Dieu parle
lui-mme. L'heure est trop grave, trop sacre, pour
que les autres changent des phrases banales; et
quant aux penses qui les proccupent, les mots
leur manqueraient pour les exprimer.

Un homme haletant, effar, ouvre tout coup la


porte; mais il s'arrte interdit, la vue de ce groupe.
Le P. Omehr, comprenant qu'il croyait le trouver seul, et ne doutant pas que cette brusque

intrusion ne soit motive par une circonstance


extraordinaire, s'avance vers lui et l'invite
s'expliquer.
Il ne faut pas, pour cela, un long discours
Bertha va mourir.
O est-elle ?
A un quart d'heure d'ici, tout au plus. Je
vais vous conduire.
Le baron de Stramen ne paraissait pas mme
entendre; mais Ludwig manifesta un vif intrt.
Voulez-vous que je vous accompagne ? demanda-t-il aussitt.
Non, mon enfant, restez auprs do votre
pre.

Le baron de Hers avait tressailli, la premire


parole de ce rapide colloque. Quand le P. Omehr
sortit de la maison, il marcha sur ses pas et lui dit

Permettez-moi d'aller avec vous. Moi aussi,


cet appel me concerne, j'en ai le pressentiment.
e L'anneau que vous voyez mondoigt, m'avait t
donn, dans ma jeunesse, par notre bien-aim duc
Rodolphe. Je m'en sparai en un instant de coupable folie. Aprs plus de vingt annes, il fut remis Rodolphe, sans un seul mot d'explication,
trs probablement par cette Bertha auprs de
laquelle on vous mande. Le duc me le rendit
quelques heures avant sa mort, et je rsolus
d'entreprendre des recherches sitt aprs mon
retour, pour dcouvrir la personne qu'il n'avait pu.

me dsigner que d'une faon fort imparfaite. Sii


vraiment elle se trouvait tre la mme Bertha qui,
jadis, reut de moi cet anneau, je parviendrais, je
le crois, lui faire jeter quoique lumire sur un
vnement qui, pour notre malheur tous, est

toujours rest mystrieux.


Vous voulez dire la mort de Robert de
Stramen ?f

Oui.

Je ne vois aucun motif pour m'opposer votre


dsir. Il est inutile de vous cacher que, humainement parlant, les chances sont minimes la Bertha
qui se meurt, Bertha de la Thorn, a perdu la raison
depuis bien longtemps. Toutefois, la misricorde
de Dieu peut merveille choisir et disposer ses
moyens, elle, pour nous rvler ce que, par nousmmes, nous n'avons jamais pu dcouvrir.
Personne ne savait comment la folle avait chapp
la terrible destine de tous ceux qui se trouvaient au chteau de Stramen, dans la nuit fatale
o le sige s'tait termin par l'incendie. Peuttre, sa folie mme l'ayant protge, on l'avait
laisse Sortir et traverser les rangs ennemis. Peuttre, avise comme elle l'tait quelquefois en dpit
de jsn insanit, elle avait mis pront la confusion
et les tnbres, pour s'vader par quelque passage
secret. Un paysan assurait l'avoir vue, au clair de
la lune, se promenant l long des fosss du ch't'ea, peu d jours aprs le dpart des assigeants.
'Mais son amrmtionn'obtint aucune crance, jus-

'q'a. moment o les rares survivantsdes massacres,


sortam, de la fort qui leur avait fourni un refuge,
-i.K

pleine clart
se trouvrent face face avec elle, en
du soleil.
Tout rcemment, au retour des soldats de Stradevenait excesmen, on remarqua que sa maigreur
sive et qu'elle marchait avec difficult. Des causes
majeures, ou qui du moins lui paraissaient telles,
la pauvre crature, pouvaient seules ta dcider
se montrer hors di ravin o elle s'tait empresse
de reprendre sa sauvage demeure.

Le matin mme, on l'avait vue, ple et hagarde,


se diriger en chancelant vers le cimetire. Paysans
et paysannes avaient frmi et mme recul, en re-

gardant passer cette figure spulcrale. Mais lorsque la malheureusetait tombe sans connaissance,
sur la route, leur charit avait triomph de leur
frayeur ils s'taient approchs, l'avaient releve
et transporte dans une petite maison nouvellement btie, o quelques meubles taient dj poss,
mais o personne n'habitait encore.
Ce fut l tout ce que le P. Omehr put dmler,
chemin faisant, dans le rcit de son guide.

tout habille,
Bertha tait tendue sur un lit,
ple et sans mouvement. Les pas des nouveatix arrivants semblrent la tirer d'un profond sommeil.
Elle ouvrit les yeux, attacha sur le baron de Hers
un regard singulirement pntrant, se souleva
avec un grand effort, et s'appuya sur son coude. Le
P. Omehr tressaillit de surprise la lueur farouche
de la folie n'clairait plus ces grands yeux; ce regard tait aussi calme et naturel que ferme et rsolu.
demandaMe reconnaissez-vous, Bertha
t-il, on s'approchant avec motion.

Oh! oui,

Et vous aussi, je

Hers. C'est Dieu qui

rpondit-elle.

vous reconnais, baron de


vous amne ici en ce moment.
L'intrpide guerrier se prit frissonner sous le
regard de cette faible femme.
Cependant Bertha continuait:
Il y en a encore un qu'il me faut voir le seigneur Sandrit de Stramen. Mon Pre, faites-le
venir, et vite. je n'ai pas un moment perdre.
Le prtre chuchota quelques mots au paysan qui
l'avait amen, et qui repartit immdiatement.
L'envoyez-vouschercher ? reprit la malade
avec insistance.

Oui.

Sera-t-il bientt ici1

On est certain

C'est bien

de le trouver chez moi.


Dieu a tout conduit. Maintenant,

mon Pre, il faut que nous restions seuls en l'at-

tendant.
Un signe du prtre congdia le baron de Hers.
Au bout d'une demi-heure, le Pre lui rouvrit la
porte, et introduisit du mme coup Sandrit de
Stramen, qui arrivait avec son fils. Aprs avoir
consult sa pnitente, il fit galement entrer Ludwig.
Les joues de Bertha taient sillonnes par des
larmes rcentes.
Ecoutez-moi, baron de Stramen! commena-t-elle, regardanten plein visage l'infortun pre,
dont la surprise matrisait un instant la douleur.
-Ecoutez, car c'est la misricorde de Dieu qui
permet moi de parler, vous de m'entendre. Il
fut un temps o j'tais jeune et belle. J'tais aime

de votre frre et de celui qui est l, prs de vous.

Le baron de Hers devint ple comme un mort.


Il avana d'un pas, tira de son doigt l'anneau
du duc de Souabe et demanda d'une voix trangle

tes-vous la Bertha qui je donnai cet anneau ?8

Elle prit le bijou, l'examina et rpondit

Je suis cette Bertha.


Puis, aprs un instant de rnexion
Mais comment se retrouve-t-il entre vos
mains ?Z

Il m'a t ~endu par le duc Rodolphe, qui le


tenait de vous.
Elle frona I~s sourcils, baissa la tte, prit son
front dans sa main, la faon de quelqu'un qui
s'efforce de ressaisir une impression confuse.
Oui. je le lui ai donn. Je m'en souviens.
Et o donc est-il, le duc Rodolphe?

Auprs de Dieu. nous l'esprons tous.


Ici, un pnible silence. La malade fut la premire
y mettre fin.
dit-elle, dominant
Ne m'interrompez plus,
Faites en sorte de m'entendrejusson motion.
qu'au bout. Robert de Stramen, et celui qu'on appelait en ce temps-l Adalbert de Hers, se trouvaient en rivalit mon sujet ils commencrent,
rciproquement, se har. Moi, je n'aimais ni l'un
ni l'autre. J'avais promis d'pouser Albert de la
Thorn, et je lui donnais le peu d'affection qui pouvait natre dans mon cur vain et lger. Seigneur
de Stramen, vous rappelez-vous le jour o nous vous
rapportmes le corps de votre frre ?

A cette question abrupte, Sandrit frissonna, et ne

rpondit pas.
Elle continua, sans insister davantage
oh comme je vois nette Le matin mme,
ment tout cela 1 j'tais assise dans le ravin, non
loin de notre maison. Un sanglier, poursuivi par
des chiens, dboucha tout coup de la fort voisine, et faillit me renverser, dans l'imptuosit de sa
course. Je restai interdite et tremblante. Avant que
je me fusse bien rendu compte de ce qui se passait,
un cavalier suivit, toute vitesse, la meute lance
fond de train. En me voyant, il arrta sa monture. C'tait Adalbert de Hers. Il sourit de ma
frayeur, me pria de lui pardonner, s'il en avait t
involontairement la cause, et, pour tre plus certain d'obtenir ce pardon, il jeta sur mes genoux le
magnifique anneau qu'il portait au doigt et l'charpe
de soie noue autour de sa taille. Il me jugeait,
hlas 1 assez inconsidre et assez vaine pour accepter ces prsents d'un homme qui ne devait pas
tre mon poux. Du reste, je n'aurais pas eu le
temps de les repousser dj il partait au galop, en
me criant qu'il allait manquer la chasse. Vous savez
tout cela, baron Adalbert de Hers. Mais ce qui
suivit, vous ne le savez pas.
a Je ne voulais pas rentrer sans que mon motion se ft dissipe. A peine avais-je commenc
une promenade le long du ravin, qaand je rencontrai Albert de la Thorn. Nous nous assmes au pied
d'un rocher, ct d'une petite source. J'avais
mis l'anneau dans ma poche, mais l'charpe restait
pose sur mon bras. Son origine n'tait que trop
reconnaissable, ses couleurs, sa devise riche-

ment brode. Soudainement, Robert de Stramen


surgit de derrire le rocher. Son visage tait ple
de rage, ses lvres cumaient. A son apparition, je
laissai chapper un cri de terreur. Je savais qu'il
hassait monnanc, et qu'il l'avait menac de mort,
au cas o notre mariage s'accomplirait. Il m'arracha violemment l'charpe, en criant Albert < Misrable! vous qui prtendezl'aimer, vous lui lais
recevoir de tels prsents ? Vous paierez de
<x sez
vie votre bassesse au
<x votre
suffocation de colre
Il s'arrta, comme si une
retenait les paroles dans sa gorge, et il tira son
pe. Albert n'avait pas d'arme Il s'lana, d'un
bond, sur la saillie du rocher. Le seigneur Robert
le suivit, l'pe en main Je vis Albert se baisser,
ramasser un fragment de roc, le lancer avec force.
Je vis son adversaire chanceler, tomber. Et je
m'vanouis.
moi, mon fianc me parut
< Quand je revins
tremblant et livide. tait-ce un reste de vertige et
de faiblesse qui me faisait voir ainsi ? Je regardai
un peu plus loin Robert de Stramen tait tendu
tout de son long, immobile, roide, sanglant. La
pierre avait creus dans sa tempe un trou effroyable.
Je m'agenouillai ct de lui, je frottai ses mains
glaces, j'allai chercher de l'eau a. la source, je baignai sa malheureuse tempe, tout son visage. J'aurais voulu qn'il revnt la vie, ne dt-il revivre
que pour me tuer. Toutes mes tentatives furent
inutiles il tait mort.
il
< Alors je reportai mes regards sur Albert
tait secou par l'motion, par la peur, il faut
bien le dire,
comme une feuille par la tempte.

Bertha, murmurait-il, je suis un homme


du momento le baron Sandrit
perdu. A compter
ceci, je n'aurai pas une heure vivre.
apprendra
auquel je n'avais pas pens encore,
Ce danger,
tantj'tais absorbe par mon angoisse pour le mort,
m'apparut tout coup avec une horrible nef tte. Je
l'ai dj dit, il me semble. Autant que j'tais capable d'aimer, j'aimais mon fianc. Le dmon me
suggra un plan pour le sauver.
La main du cadavre serrait convulsivement
l'charpe, occasion de l'pouvantable scne. Je
compris tout d'un coup quel point cette circonstance compromettait le possesseur bien connu du
prcieux vtement.
dis-je Albert, portons le corps
Venez,
au baron Sandrit, et racontons-lui que nous l'avons
trouv dans un endroit d'o nous venions de voir
sortir le seigneur de Hers.
Il refusa, d'abord. il ne voulait mme pas
toucher ce cadavre. Mes raisonnements, mes
supplications, lui arrachrent la promesse de se
laisser aveuglment guider par moi.
Baron Sandrit de Stramen, vous savez le reste
Nous vous jurmes que nous avions vu le baron
Adalbert de Hers sortir de la place fatale o, quelques instants plus tard, nous avions dcouvert le
cadavre de votre frre. Mon pre, que j'avais tromp
avant de vous tromper vous-mme, devint le complice de notre parjure. Je vous entendis profrer des
serments de vengeance je pleurai, mais je restai
silencieuse. Je vis votre fureur, vos guerres, vos
massacres mon cur saigna, mais le silence dura.
toujours. Il n'y avait plus de repos pour moi, plus
<[

de sommeil, plus de paix. Albert conduisit l'autel

maudite. Cen'est
une triste fiance, et une~ance
folle. ce sont les repas sa mort qui m'a rendue
mords. Il y avait des spectres tout autour de moi.
Tous ceux qui succombaient dans vos guerres, venaiem me reprocher leur sang rpandu, leur vie
teinte. Plus d'un me reprochait sa damnation.
Les caresses de mon enfant me devenaient une
torture. Il expira sur mon sein. Comment mon
lait, comment mon souffle mme ne l'eussent-ils
Enfin, la justice divine frappa
pas empoisonn
mon poux de mort, et moi de folie,
Elle s'arrta, puise; puis, faisant un nouvel

?.

effort:

Je ne vous demande pas de me pardonner, mais


de vous pardonner l'un l'autre.
dit le
Ils se sont dj pardonn, ma fille,
P. Omehr. Mieux encore, ils sont amis.
Eux ? amis ? Comment un tel prodige.
Mademoiselle Rosvitha de Stramen les a rconcilis, sur son lit de mort.

Mademoiselle Rosvitha de Stramen serait

morte ?

On l'a enterre ce matin.


Ah 1 oui. ce matin. c'tait son enterrement

que j'allais. Oui. oui. elleestmor.te.c'estpar


son entre au ciel que j'ai recouvr la raison. et
la force de tout rvler. t
Elle se laissa retomber sur son lit, et n'essaya
plus un mouvement ni ne pronona plus un mot.
Que de rexions se pressaient dans l'esprit de

ses auditeurs

Le baron de Hers tait justifi de l'accusation


de meurtre qui avait si longtemps pes sur lui.
Mais, en mme temps, il se voyait oblig de le reconnatre s'il etmaintenules premiers sentiments
de sa jeunesse, sous le joug chrtien de la gravit
et de la prudence, jamais on n'aurait eu dplorer
les querelles qui avaient ensanglant, tant de reprises, son territoire et celui des Stramen.
Sandrit se reprochait d'avoir trop aisment ajout
foi l'accusation porte par Bertha. Il se disait, en
outre, que, si cette femme et son fianc ne l'eussent
connu pour violent et vindicatif au-del de toute
limite, ils n'auraient pas tconduits,par l'excs de
la crainte, jusqu'au parjure.
Ludwig concluait en lui-mme que tous ses brillants exploits contre les Hers, n'taient, en dfinitive, que meurtres et brigandages. Son esprit hautain se sentait cras sous l'humiliation.

En rsum, tous n'avaient qu' s'associer la


pnitence de Bertha. Aucun n'avait le droit de se
renfermer dans l'innocence pour refuser le pardon.
Ils pardonnrent. Bertha mourut trois jours plus
tard, dans de profonds sentiments d'humilit, de
repentir, et aussi de reconnaissance. Ses dernires
paroles furent Je savais bien qu'elle priait pour
moi au ciel Alors qu'elle tait sur la terre. alors
mme que je ne pouvais la comprendre. sa bont
pntrait jusqu'au fond de ma misre, de ma
dmence, comme un rayon sauveur. e
Un doux rayon encore dans l'agonie de la pauvre
pnitente, ce fut la promesse d'une tombe aux pieds
de Rosvitha.

Peu de jours aprs ces nouvelles funrailles, les


seigneurs de Hers et de Stramen partirent pour le
chteau de Hors.
Humbert, aussi ingnieux que dvou, avait
trouv moyen d'organiser, dans les dpendances,
quelques chambres habitables. Le baron de Hers
avait obtenu des Stramen qu'ils acceptassent son
hospitalit, jusqu'au moment o il leur serait possible de se prparer une demeure.
Le lendemain de l'arrive, on put voir les anciens
ennemis communier cte cte, dans la chapelle
du Plerin.
Cette participation au banquet divin ne fut pas
seulement une semence de salut pour leurs mes
ce fut pour la contre entire, le gage d'une paix
qui devait permettre de rparer promptement les
dsastres causs par l'invasion du Franconien.
Nous le savons de source certaine, ~ par la
seule parole qui ne trompe pas De tels spectacles
sont une joie pour les Anges. Commentne seraientils pas une joie plus grande encore, ou, tout au
moins, une joie plus intime, pour les lus qui les
prparrent, au prix d'une vie donne sans rserve
et sans retour?2

PILOGUE

Le jour mme o Rodolphe de Souabe mourait


Mersebourg, aprs la victoire de l'Elster, un combat

sanglant se livrait Volta, prs de Mantoue. D'un


ct, les troupes du Saint-Sige, commandes par
Mathilde, l'illustre comtesse de Toscane. De l'autre,
les troupes lombardes, aux gages de l'antipape

Wibert. Mathilde fut vaincue et son arme mise


en droute.

Encore dans l'affliction de ce dsastre, on ne remarqua, gure, au camp de la comtesse de Toscane, un


jeune chevalier, qui arrivait sans cuyer ni page,
et qui n'arborait point de devise. Il offrit modestement ses services on les accepta, sans souponner que ce bras vou dsormais la cause seule
de l'glise, s'tait dj signal sur plus d'un champ
de bataille, par plus d'un noble exploit.
Silencieux et rserv, il s'efforait d'viter l'attention de ses compagnons d'armes, il s'loignait

de leurs distractions bruyantes, et, aprs avoir


assum plus de fatigues que tout autre, il cherchait
son repos dans la prire.
La comtesse Mathilde dcouvrit, aprs

plusieurs

annes, qu'elle comptait au nombre de ses soldats,

Gilbert de Hers, dont le P. Omehr lui avait parl


jadis Canossa.
Prcisment, elle avait alors besoin d'un missaire en qui elle pt placer toute sa confiance il
s'agissait de porter Grgoire VII des lettres de
la plus haute importance et une forte somme d'arce

gent.

Ce fut par suite de cette mission que Gilbert se

retrouva, Rome, en face des ennemis qu'il avait


combattus Flatsheim et sur la rive de l'Elster. Il
reconnut son ancien adversaire, Frdric de Hohenstaufen. Il vit Godefroy de Bouillon tomber,
gravement bless, sur le champ de bataille heureuse blessure, heureux danger qui lui suggra le
vu d'un plerinage en Terre-Sainte, la TerreSainte o il devait racheter cette inique et sacrilge
victoire de Rome. Car ce combat, hlas 1 fut une
victoire pour les troupes de Henri l'excommuni.
C'tait l'un de ces moments terribles, o, selon 0
l'expression-de saint Jean, < il est donn la bte
de faire la guerre aux Saints et de les vaincre.
Le chevalier de Hers avait sa place dans la petite troupe fidle qui entourait le Souverain Pontife,
rduit chercher un asile dans le fort Saint-Ange,
lorsque la populace de Rome, gagne par d'infmes
largesses venues de Byzance, eut dpos les cls
de la ville aux pieds du tyran germain. De l,
comme Grgoire lui-mme, Gilbert entendit < les
impies vocifrations du cortge qui conduisait la
basilique vaticane, Henri, que son faux pape Wibert attendait la confession de Saint-Pierre.
C'tait le dimanche des Rameaux 1085. Le sacriv
lge fut consomm. Sous les palmes triomphales

portes en l'honneurdu Christ, dont Grgoiretait le


vicaire, on vit l'intrus placer, sur la tte du csar
excommuni, la couronne de l'Empire chrtien.
Mais Dieu prparait un vengeur son Eglise. Au
moment o le Pontife tait serr de plus prs dans
la forteresse qui lui servait d'abri, et semblait avoir
tout craindre de la fureur de son ennemi, Rome
retentit tout coup du bruit de l'arrive du vaillant
chef des Normands, Robert Guiscard. Cet homme
de guerre est accouru pour mettre ses armes au
service du Pontife assig, et pour dlivrer Rome
du joug des Allemands. Une panique soudaine
s'empare du faux csar et du faux pape; l'un et
l'autre prennent la fuite, et la cit parjure expie
dans les horreurs d'un saccagement effroyable, le
crime de son odieuse trahison. x
Gilbert accompagnait encore le Souverain-Pontife lorsque, impuissant contenir la rage dvastatrice de ces barbares. et menac du retour
de Henri, qui comptait sur le ressentiment des
Romains, et se prparait remplacer les Normands ds qu'ils auraient assouvi leurs convoitises. il sortit de Rome avec dsolation, et, secouant la poussire de ses pieds, alla demander
asile au Mont-Cassin. J)
Mais il ne put, malgr son dsir, rester avec lui
dans ce sanctuaire du grand Patriarche des moines
d'Occident. Il entendit le saint Pape voquer les
doux souvenirs de sa jeunesse passe dans le
cloitre. Il assista au divin sacrifice, clbr par
lui, avec une ferveur anglique, et vit se manifester de nouveau un fait merveilleux, qui dj s'tait produit plusieurs reprises taudis que Gr-

goire tait l'autel, une blanche colombe vint se


poser sur son paule et lui parler l'oreille. Le
jour mme il fallut partir. Le Pape avait besoin,
son tour, d'un missaire fidle, auprs de Mathilde,
et il avait choisi Gilbert.

L'hroque princesse l'accueillit avec une distinction laquelle il tait loin de s'attendre. Elle
voulait rparer le temps si considrable o elle
avait reu ses services sans mme savoir qui
elle en devait la reconnaissance. Sa situation, fort
amliore par une victoire rcente, la mettait
mme de rcompenser le mrite et la fidlit. Le
2 juillet prcdent, elle avait presque ananti,
Sorbara, l'arme impriale, en poussant, la tte
de sa phalange, ce cri de guerre, que tous avaient
rpt Saint Pierre saint Pierre, combats pour
les tiens!
Chevalier de Hers, dit-elle, j'ai' contract
envers vous trop de dettes pour prtendre m'acquitter. Veuillez accepter le titre de gouverneur de
Mantoue.
Gilbert avana d'un pas, mit un genou en terre
et rpondit
Madame, j'ai t trop heureux de pouvoir participer, dans la plus humble mesure, votre uvre
de dvouement envers notre commun Pre. Au- `
jourd'hui, Grgoire VII, retir au Mont-Cassin,
n'a plus l'emploi de ses -soldats. Vous, madame,
grce votre valeur, je vous retrouve victorieuse,
et pour longtemps, sans doute, l'abri des attaques. Je n'ai plus besoin de mon pe la voici.
Nulle part je ne la dposerais plus volontiers qu'
vos pieds. Si je dcline vos bonts, noble prin-

cesse, c'est parce que, dornavant, je ne suis plus


.soldat,
Il s'acquitta de la mission qui l'avait ramen
auprs de la comtesse Mathilde. Le lendemain,

aux premires lueurs de l'aube,

il

repartit pour le

Mont-Cassin.
Grgoire VII ne s'y trouvait plus. Il s'tait rendu
Salerne, dernire station de son hroque Via
Crucis.
Bientt on reut, au monastre de.Saint-Benoit,
la nouvelle de sa sainte mort. Parmi les religieux
et les novices qui en coutaient les dtails, aucun
ne ressentait nne motion aussi profonde que le
plus nouveau d'entre eux tous,
celui qui s'tait
nomm, dans le monde, le chevalier Gilbert de
Hers.
Que s'tait-il pass Salerne ? Ce grand fait a
sa place ncessaire dans l'pilogue de notre rcit.
<L Les forces du Pontife l'abandonnaient de plus
en plus. Il voulut cependant faire la ddicace de
l'glise du saint vanglisteMatthieu, dont le corps
reposait dans cette ville, et, d'une voix dfaillante,
il adressa encore la parole au peuple. Ayant pris
ensuite le corps et le sang du Sauveur, fortifi par
ce puissant viatique, il retourna en sa demeure et
s'tendit sur la couche d'o il ne devait plus se relever.
Image saisissante du Fils de Dieu sur la croix,
comme lui dpouill de tout et abandonn de la
plupart des siens, ses dernires penses furent
pour la sainte glise, qu'il laissait dans le veuyage. Il indiqua aux quelques cardinaux et vques

entouraient, les noms de ceux entre les mains


desquels il verrait avec contentement passer sa
laborieuse succession Didier, abb du Mont-Cassin, qui fut aprs lui Victor III, Othon de Chtillon, moine de Cluny, qui fut, aprs Victor, Urbain II, et le fidle lgat Hugues de Die, que
Grgoire avait fait archevque de Lyon.
On interrogea le Pontife agonisant, sur ses
et
qui

intentions relativement aux nombreux coupables


qu'il avait d frapper du glaive de l'excommunication. L encore, comme le Christ sur la Croix, il
exera misricorde et. justice < Sauf, dit-il, le roi
Henri, et Wibert l'usurpateur du Sige aposto<t
qui favorisent leur injustice
e lique, ainsi que ceux
leur impit, j'absous et bnis tous ceux qui
<x et
foi en mon pouvoir comme tant celui des
e: ont
Pierre et Paul. Le souvenir de la
< saints aptres
pieuse et invincible Mathilde s'tant prsent sa

pense, il confia cette fille dvoue de l'Eglise


romaine aux soins du courageux Anselme de
Lucques, rappelant ainsi, comme le remarque
le biographe de ce saint veque, le don que Jsus
expirant fit de Marie Jean son disciple de prdilection. Trente annes de luttes et de victoires
furent, pour l'hroque princesse, le prix de cette
bndictionsuprme.
imminente; mais la sollicitude du
< La fin tait
pre de la chrtient survivait encore en Grgoire.
Il appela l'un aprs l'autre les hommes gnreux
qui entouraient sa couche, et leur fit prter serment, entre ses mains glaces, de ne jamais reconnatre les droits du tyran, tant qu'il n'aurait pas
donn satisfaction l'Eglise. Il rsuma sa dernier~

nergie dans une dfense solennelle, intime


tous/de reconnatre pour Pape celui qui n'aurait
pas t lu canoniquement, et selon les rgles des
saints Pres. Se recueillant ensuite en lui-mme,
il dit < J'ai aim la justice et j'ai ha l'iniquit;
cela que je meurs en exil. Un des
c'est pour
voques qui l'entouraient, rpondit avec respect
< Vous ne pouvez, seigneur, mourir en exil, vous
tenantla place du Christ et des saints aptres,
qui,
les nations en hritage,et, en possession,
< avez reu
<! retendue de la terre. Parole sublime que dj
Grgoire ne pouvait plus entendre; car son me
S'tait lance au ciel et recevait ds ce moment
l'immortelle couronne des martyrs.
On tait alors au 25 mai 1085. Date funbre,
mais date triomphale, malgr les apparences contraires.
Grgoire mourait, il mourait exil, il mourait
vaincu. Mais la Papaut demeurait,plus que jamais,
vivante et victorieuse. La mort de Grgoire VII
Salerne, c'est la dfaite de l'homme, et le triomphe
du Pape.
Jamais triomphe ne fut plus complet et plus du< table. Des combats soutenus par l'illustre Pontife,
par le grand Saint, l'glise est sortie purifie et
affranchie. Pas plus que la simonie et le mariage
des prtres,les prtentions de l'Empire n'ont revcu.
Les annes passrent. La paix rpandit ses bien-

faits sur les seigneuries de Stramen et de Hers.


Une nouvelle demeure s'tait leve sur les ruines
du chteau de Sandrit. L'glise de la Nativit
a,vait.

presque retrouv sa splendeur. Un troupeau

fidle s'y pressait comme autrefois. Mais un prtre

l'autel;
que nous ne connaissons point, montait
et souvent on voyait les vassaux comme les seigneurs, se rassembler pour prier, aprs lesomces,,
autour d'une dalle de marbre, place devant cet
autel, et portant cette inscription
Credo quod .Ke~ey?tp~or meus o:o!Y.

C'tait la tombe du P. Omehr.


Les barons de Hers et de Stramen se runissaient frquemment. Les populations de leur double
territoire se louaient de leur charit. Hlas! il ne `
tenait pas eux de faire revivre les morts, victimes de leurs querelles; mais ils s'enbraient,
dans toute la mesure dvolue la puissance humaine, de panser les plaies des Vivants. Leurs
cheveux avaient blanchi, leur taille s'tait vote;
et quand le baron Sandrit se rendait au cimetire,
il s'appuyait sur le bras de Ludwig.
Les annes passrent encore. En 1106, Henri IV
tait mort de misre, au seuil d'une glise de Spire;
son corps se dcomposaitdans une cave de la ville,
sans pouvoir obtenir de spulture. En 1115, Mathilde, victorieuse, remit doucement son me entre
les mains du Seigneur, en lui disant, avec une
affectueuse confiance 0 toi que j'ai tant servi,

La

reconnaissance des
sers-moi maintenant 1
moines de Saint-Benoit de Polirone, lui leva,
l'entre de l'glise du monastre, un magnifique,
sarcophage d'albtre. Sa mmoire resta vivante
dans le souvenir des Papes, auxquels elle avait
fait la donation solennelle d ses tats.

Les barons de Hers et de Stramen dormaientt


avec leurs aeux. La colline, au flanc de laquelle
s'levait toujours la chapelle du Plerin, n'tait

plus couronne d'un chteau, mais d'un monastre


occup par des moines bndictins. Toute la seigneurie de Hers florissait sous leur administration
paternelle. Notre ami Humbert, qui avait vu plus
de quatre-vingts hivers, et qui habitait toujours
au pied de la colline, entour d'une quantit de
petits-enfants et d'arrire petits-enfants
notre
ami Humbert avait grand'peine monter jusqu'au
sommet. Mais quand il parvenait accomplir
cette ascension, il tait bien rcompens par le bon
accueil de l'abb du monastre. Quelquefois il
mlait un peu ensemble le pass et le prsent, et
au iieu de dire mon Pre, il disait sei-

Gilbert.

Des annes encore. Nous sommes en 1125.


Deux vieillards se rendent ensemble l'glise de
la Nativit. L'un est vtu en bndictin, l'autre en
chevalier. Ensemble ils s'arrtent sur la tombe o
Rosvitha de Stramen repose, entre sa jeune mre,
qu'elle ne fit pas longtemps attendre, et son pre
qui est venu la rejoindre. Aprs une prire fervente, ils se relvent. au mme instant la cloche
annonce la chute du jour et proclame la Trve de
DieWL. C'tait

ainsi cinquante ans plus tt, lorsque


Ludwig de Stramen et Gilbert de Hers engageaient
.leur combat dans la fort.

LIBRAIRIE CATHOLIQUE
DE

DILLET,

C.

15, rue

DITEUR

Svres, PARIS

de

BIBLIOTHQUES
Format grand in-18 ~SKS ou in-12.
Srie de Raoul de Navery.
wtATMCE. Souvenirs des Missions de l'abb de Breteuil

desasur.In-i8.3edit.
itECtM consolants. In-18.

et

2fr.

dit.

fr.

dit.

fr.

L'&BBB MARCEL, Cur d'AYoa. tn-18. 2e dit.

fr.

AM.AE. )n-18. 3e dit.

fr.

fr.

fr.

t'AMGE

du bagne. In-18.

2e
4e

AVOCATS ET rA-MABts. Trs-fort

in-18.

4e

dit.

;vo~A6E <!<tMSMMe ~Kse. In-18.

2' dit.
2 fr.
BKMTVELMM de cA(tft~. 2' dit. In-18.
2 fr.
LA MANW qui se e<tcAe. In-18.
2 fr.
MOBttcz. In-18. 2e dit.
2 fr.
M! OMMMt du Paradis. tn-t2. 2e dit.
fr.
KBOtM des bords du Rhin ou Lgendes d'Allemagne.
tEAtmnB-MAME. In-18.

2fr.

In-18.

te oftom <Mne Femme. In-18.

caom d'un ~f<tW. In-18.

)UB

fr. 50.
fr. 50.

Srie de

Mlie Zn&Me

tFteu~tot.

EVE.tn-18.7e dit.

2fr.

SA~t BE&t)TE. In-18. 10s dit.


en Ccm de Mre. !n-18. 6' dit.
TrvettKE de Coatwo~ctM. tn-18. 5e dit.
t.'<MK!U: MEaon. In-i8. S" dit.

2 fr.
2 fr.
2

fr.

2 fr.

dit.
.~ ei.OtHBnjeE. In-18. Se dit.
m THBATttE chez soi. In-18.
t.A OLEtp n'en. fn-18. 5'

fr.

fr.
2 fr.
2

Sriea varies.

tO~TOMZ et Richesse, par Jean LANDER. fn-18. 5e d. 2 fr.


tBtt MMOmEa d'un Bb, par Mme Marie' DE BRAY. BCI
2 fr.
in-18.

mxTontztt et Lgendes irlandaises, par Fr.


In-18. 2' dit.

KETTBMENT.

fr.

2 fr
t.z CBZVAt. blanc, par le mme. tn-18. 2s ~iit.
HMMM populaire de Louis XVII, par le mme. Fort
2 fr.
in-18. 3. dit.

t.mvAtM~m'Mc<Emm,par BATHILD BouNioL. 1vol. in-18.2 fr*


Lm tEttVtTBn~a des Hommes, par G.

joli vol. in-18.

DE

CADonDAL. Un
2 fr.

deux pfemteM vques, par Mgr MAUPOINT, v6qM de Saint-Denis (le de la Runion). 2 vol.

MABAGAMA~ et ses

in-18. Prix 4 fr.


Le tome
Le tome H', .Mgr MONNET.

t" Mgr DALMONT, 2 fr.

8 ff.

aMTOn~ztde chez nous, par Hippolyte VIOLEAU. tn-18.2 fr.


t-'ACANEMM chez bonne Maman, par M" DE STOLZ, Fauteur de tajtf<tHottroM<(tK<e. In-18.
2 fr.

imCAM ET SON Ct!M, CU .Ff~M interrompus par unbeau


pie et dfendus par un troupier, par V. BERTRAND. 1

3 fr.
vol. in-18 de 400 p. 4' dit.
2 fr.
ttMMM contre les Romans, par le mme. In-18.
~Acoc~de ~rMt!!M, par le baron DU FAOUET. !n-12. 2 fr.

y~s~BAUSEKEet!<t Terreur,par E. DEMARCERtE. In-18.2 fr.


GRANT, traduit de
A TMVBM t.'AtTHQUB, par le capitaine
l'anglais par M"" Lontine RoussEAC. Trs-fort vol.
2

in-18.

MMBE~MttOtM'Me, par Mademoiselle G.

D'ETHAMPES.

Str.

In-18.
tAttOBB de la Vierge, par la mme, In-18.

fr.

co~TM de la Nefe~Ote, par Mlle ULLiAcTRMADEURE,


2 fr.
2'edit. In-18.
.itAKMMde touche, par la mme, 2e dition. fn-18.2 fr.
t.zt SBCMTS du Foyer domestique, parla mme. Sixime,

2 fr,
mais nouvelle dition. In-18.
2 fr.
)tCENB< du Monde ree!, par la mme. In-18.
soDVBWMttd'Mttevieille Femme, parlameme.ln-ia. 2 fr.
!)t.BBAMtBt-BnBt du Bois-Thibault. Rcits et Voyages,
2fr.
par M.'l'abb V. POSTEL. In-18.
csts si&as:s de sotTN~e <tMS, par Mme !a comtesse DE LA
S

RocHRE. In-18.

fr.

2 fr.
HMttECiMde la Marquise, par la mme. In-18.
2 fr.
MtAtnz tHSMHS)~, par la mme. In-18 jsus.
MtCtMt BBBZK.tjm, par A. MABC, rdacteur du Messager
de.to Semaine. In-18.
tANO-votfVBB, ou le Pirate de la Baltique, par Mme Lon2

fr.

CMtM de Fouronne, rcit bourguignon, par Alfred

DS

tirie ROUSSEAU.

vol. in-18 de 351 p.

In7l8 de 330 p.
x.M CBM'HmnMt de la Cour, par
THMAR.

DROHOJOWSKA. In-18.

-Mi

M<Mm et

LAYE. 1

la J~ed~M't'attee, par

beau vol. in-18.

M~

Mme

la comtesso
2 fr.

Lonce DE

LA RAL-

fr,

MME, Naples et Florence, par Ph. DucHESNEAU. Trsbeau vo).in-18jesus.


~!fr.
!.A ctsrnANTAtStB piscopale de Pie ~J, par A.'guste
ROUSSEL. Trs-fort vol. In-18 de 360 p.
2 fr.
HMTomE d'une Cervelle conduite CA<M'em<om par la
lecture du SICLE, par M '~OYAU DE LACY. Fortin-18. a fr.
i.ES soREEs amusantes, Recueil nouveau et vari d'histiriet.tes curieuses, piquantes anecdotes, plaisanteries,
bons mots, plaidoyers comiques, neries, catembour",
joyeux devis, quivoques, nigmes, charades, tours divertissants, etc. Ut et nouvelle dit. In-18.
2 fr.
jACQCB!m!t le franc maon, Lgendes dps socits secrtes, par Jean de SEPTCH~ES, ancien timballier de Sa
Majest le roi de Prusse. 5~dit.in-'i8.
2fr.

du Cygne gallican, paroles et musique du


R. P. GRATIIY, prtre de Mratoire, membre de l'Acadmie
franaise, exeut aprs jugement pfalabte par Jean

LE CHANT

LoysfAt', cordonnier et pas acadmicien.


in-18.

trs-beau vol:.

2fr.

la

Vie d'un nomm Jsus, selon M. RENAN,


de l'Institut, par )e mme. 14e edit. In-18.
2 fr.
2 fr.
!.E BATOtt pe)'dM, par le mme. In-18 Jsus.
MX Mra et les Roses, par le mme. Bel in-18 jsus.
2 fr.
roavofat et jt.t&erM,parte mme. Trs-be)in-t8.
3 fr.
MEMOmsa de J*ropre-&-)'teM, par le mme, 2 beaux vol.
in-18.
{jf~

LEf-ntES sur

t.<:s NOUVEAUX jACOBtMt), par Eugne LoucuK, 3.

In-18.

i.B

NtB d'Hirondelles

par Madame Etienne

In-18.
-'HMtEttE, par la mme. In-18. 2e dit.
t.E caBMtM du Bonheur, par la mme Bel in*

dit.

afr.

MABCKL.

ft.

8 &.
18

jsus
~fr: