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Enfermedades relacionadas con el consumo de agua

Transmisin a travs de bacterias patgenas


Las bacterias patgenas que contaminan el suelo y con ello el agua se encuentran en las
excretas de humanos y de los animales de sangre caliente.
Las enfermedades que ms afectan a la salud pblica en esta categora son las siguientes:

Clera
Es una enfermedad infecciosa aguda causada por la bacteria Vibrio Cholerae.
Los brotes ms importantes se producen por el consumo de aguas contaminadas por residuos
fecales.
En las zonas templadas prolifera en verano, cuando la temperatura supera los 20 y se
caracteriza por desarrollar de forma muy brusca una diarrea muy importante y vmitos
ocasionales.
Ms del 90% de los casos son leves e indistinguibles de otros tipos de diarrea, pero
dependiendo del volumen de lquidos perdido por el paciente puede ser mortal.
El tratamiento se basa en la rehidratacin de los lquidos y solutos perdidos. En los casos ms
graves se usan antibiticos.
Se presenta de forma epidmica donde las condiciones sanitarias son deficientes,
hacinamiento, guerra o inanicin.
Es endmica en frica, Asia (especialmente India), Amrica Central (especialmente Mxico) y
del sur, as como en zonas del Mediterrneo

Disentera
Enfermedad caracterizada por diarrea, fiebre y vmitos. En muchos casos suele ser leve, pero
en los nios de corta edad es grave.
Puede ser de dos tipos:

Shigelosis o disentera bacilar, transmitida a travs de la bacteria shigella: Se transmite


por el consumo de agua contaminada por residuos fecales.

Produce elevadas fiebres, diarrea sanguinolenta y vmitos.


En nios menores de 2 aos produce ataques y convulsiones.
En estos as como en los ancianos la diarrea puede ser tan grave que necesite de
hospitalizacin.
En principio no necesita tratamiento mdico alguno, bastando en la mayora de los casos con
la reposicin de lquidos y sales minerales perdidas con la diarrea, as como dieta blanda.

Amebiasis o disentera amebiana: Se adquiere a travs de la ingestin de agua


contaminada por la Entamoeba histolytica, protozoo muy extendido en climas
tropicales que adquiere forma qustica en el intestino de las personas afectadas.

El tratamiento del agua con cloro y los mtodos de filtrado eliminan esta bacteria.
Produce diarreas sanguinolentas y fuertes dolores abdominales.
Si el afectado sobrevive puede convertirse en crnica, produciendo perodos de estreimiento
con diarreas leves, as como perforaciones intestinales y afeccin a otros rganos como el
hgado o los pulmones.
Si en esta fase no se trata la enfermedad es mortal.
Es ms difcil de tratar que la disentera bacilar y exige tratamiento farmacolgico.
Fiebre Tifoidea
Enfermedad infecciosa causada por algunos serotipos de Salmonella enterica,
como Typhi o bacilo de Eberth y raramente Paratyphi A, B y C. Se desarrolla en los seres
humanos como consecuencia del consumo de agua contaminada con residuos fecales.
Es un tipo de salmonelosis mucho ms grave.
Se caracteriza por las elevadas fiebres (39-40), la aparicin de una erupcin rosada en la piel y
finalmente una abundante diarrea sanguinolenta y posibles lesiones en el intestino.
La convalecencia puede durar meses y puede presentar recadas.
Se trata con sueros intravenosos, reposo, y antibiticos.
Se recomienda la vacunacin si se viaja fuera de Estados Unidos, Canad, Europa, Australia y
Nueva Zelanda, aunque la inmunizacin no siempre es completa.

Gastroenteritis o Diarrea Aguda


Enfermedad infecciosa bastante comn producida por gran variedad de bacterias como
la Campylobacteria, Salmonela, Cryptosporidiosis, Giardia Lamblia, Escherichia coli etc.
Se caracteriza por una diarrea fuerte y prolongada en el tiempo si no se trata, ms de dos
semanas.
Se adquiere, entre otras razones por el consumo de agua infectada.
Se trata mediante la rehidratacin del paciente y la dieta blanda.
Es muy comn y no peligrosa en los pases occidentales, pero produce miles de muertes en los
pases en vas de desarrollo.

Hepatitis A
Enfermedad consistente en la inflamacin del hgado provocada por un virus que puede ser
transmitido a travs del agua contaminada por deyecciones, lo cual es muy frecuente en los
pases en vas de desarrollo.

Los sntomas son similares a la gripe, pero con caractersticas que la hacen propia como la
ictericia o color amarillento de la piel.
Es la menos grave de las hepatitis y la nica que no se convierte en enfermedad crnica.
Prevencin
Para la prevencin de todas estas enfermedades son vitales los sistemas de saneamiento,
alcantarillado, de depuracin, cloro y filtrado, ya que las personas enfermas de diarrea y con
afecciones gastrointestinales eliminan un alto nmero de bacterias en sus heces:

hasta 100 millones de bacterias de Escherichia coli

10 millones de bacterias de Campylobacter

un milln de bacterias de Salmonella

un milln de bacterias de Vibrio cholerae.

Estas bacterias patgenas presentes en las deyecciones llegan a los cursos de agua a
travs de las descargas de aguas sin tratar o con poco tratamiento, filtraciones,
drenaje, etc.

Es prioritaria su eliminacin del agua del consumo humano por representar un grave
riesgo para la salud pblica puesto que su ingestin puede representar epidemias de
graves consecuencias.

Transmisin a travs de vectores relacionados con el agua


Estas enfermedades se transmiten a travs de vectores que se relacionan con el agua, es decir,
son insectos, principalmente mosquitos o moscas, que se cran y viven, al menos una parte de
su vida en aguas contaminadas o limpias.
La falta de un manejo adecuado de las aguas y de adopcin de medidas de prevencin
contribuye a la creciente incidencia de este tipo de enfermedades, ya que los proyectos de
construccin suelen ser la causa del aumento de la poblacin de insectos, al convertirse los
charcos de agua estancada, aunque sean de breve duracin, en lugares de cra.
Las ms importantes son las siguientes:
Paludismo o Malaria
Es una enfermedad muy comn en zonas tropicales y una de las principales causas de muerte a
nivel global en el mundo.
La produce el protozooPlasmodium que es transmitido al hombre a travs de la picadura de la
hembra del mosquito Anopheles Gambiae.
Este mosquito pone sus huevos en el agua y sus cras pasan partes de su vida en ella. Existe
paludismo en Amrica desde Mjico al Norte de Argentina, toda frica Tropical, Oriente
Medio, el subcontinente Indio, China, la Pennsula Indochina, etc.

La manifestacin clnica tpica del paludismo es el acceso paldico, cada dos o tres das el
paciente presenta escalofros seguidos de fiebre alta; horas despus presenta sudoracin
abundante y desaparece la fiebre.
El paludismo puede ser mortal, especialmente si se diagnostica tarde, y es especialmente
grave para los fetos de mujeres embarazadas ya que su sistema inmunolgico no est
desarrollado.
Fiebre amarilla
Enfermedad infecciosa causada por el virus Flavivirus amaril y se transmite a los humanos a
travs de la picadura del mosquito Aedes Aegypti, que como todos los mosquitos se cra en el
agua.
Sus sntomas dependen de la gravedad pero en la mayora de los casos se caracteriza por
nauseas, cefalea, fiebre y vmitos con sangre negra y coagulada en los mismos (por lo que era
conocida como vomito negro).
Sus consecuencias dependen de su gravedad. Para su tratamiento lo mejor es la vacunacin ya
que no existe un tratamiento adecuado y en poblaciones de zonas no endmicas puede llegar
hasta un 50% de mortalidad.

Dengue
Enfermedad febril de origen viral.
Se transmite a los humanos por la picadura del mosquito Aedes Aegypti.
Se caracteriza por fiebre y dolor intenso en las articulaciones y msculos, inflamacin de los
ganglios linfticos y erupcin ocasional de la piel.
Es endmico en algunas zonas tropicales y muy frecuente en la India, Sureste Asitico, Centro y
Sur Amrica, Caribe y frica. Carece de tratamiento especfico y de vacuna y la convalecencia
es larga y dura.
Su forma ms grave es el dengue hemorrgico, que puede llegar a ser mortal.

Zika
El zika es similar al dengue, la fiebre amarilla, el virus del Nilo Occidental y la encefalitis
japonesa.
Se transmite tras la picadura de un mosquito del gnero aedes, como el Aedes Aegypti, que
causa el dengue.
Generalmente, duran entre cuatro y siete das y pueden confundirse con los del dengue.
En los casos en los que las seales que revelan la enfermedad son moderados, la persona
puede tener fiebre de menos de 39C, dolor de cabeza, debilidad, dolor muscular y en las

articulaciones, inflamacin que suele concentrarse en manos y pies, conjuntivitis no purulenta,


edema en los miembros inferiores y erupcin en la piel, que tiende a comenzar en el rostro y
luego se extiende por todo el cuerpo.
Con menos frecuencia se presentan vmitos, diarrea, dolor abdominal y falta de apetito.
Como la transmisin ocurre por la picadura de un mosquito, se recomienda el uso de
mosquiteros que pueden impregnarse con insecticida y la instalacin de mallas antimosquitos
si no se tienen.
El uso de mosquiteros se aconseja en los casos en los que se contrajo el virus y tambin como
prevencin.
Se deben utilizar repelentes con Icaridina y ropa que cubra las extremidades, para que haya
menos posibilidades de sufrir una picadura.

Chikungunya
La fiebre chikungunya es una enfermedad vrica transmitida al ser humano por mosquitos.
El virus se transmite de una persona a otras por la picadura de mosquitos hembra infectados.
Generalmente los mosquitos implicados son Aedes aegypti y Aedes albopictus, dos especies
que tambin pueden transmitir otros virus, entre ellos el del dengue.
Estos mosquitos suelen picar durante todo el periodo diurno, aunque su actividad puede ser
mxima al principio de la maana y al final de la tarde.
Ambas especies pican al aire libre, pero Ae. aegypti tambin puede hacerlo en ambientes
interiores.
La enfermedad suele aparecer entre 4 y 8 das despus de la picadura de un mosquito
infectado, aunque el intervalo puede oscilar entre 2 y 12 das.
La prevencin y el control se basan en gran medida en la reduccin del nmero de depsitos
de agua naturales y artificiales que puedan servir de criadero de los mosquitos.
Durante los brotes se pueden aplicar insecticidas, sea por vaporizacin, para matar los
moquitos en vuelo, o bien sobre las superficies de los depsitos o alrededor de stos, donde se
posan los mosquitos; tambin se pueden utilizar insecticidas para tratar el agua de los
depsitos a fin de matar las larvas inmaduras.
Como proteccin durante los brotes se recomiendan llevar ropa que reduzca al mnimo la
exposicin de la piel a los vectores.
Tambin se pueden aplicar repelentes a la piel o a la ropa, respetando estrictamente las
instrucciones de uso del producto.
Los repelentes deben contener DEET (N, N-dietil-3-metilbenzamida), IR3535 (etilster de cido
3-[N-acetil-N-butil]-aminopropinico) o icaridina (2-(2-hidroxietil)-1-metilpropilster de cido
1-piperidinocarboxlico).
Para quienes duerman durante el da, sobre todo los nios pequeos, los enfermos y los
ancianos, los mosquiteros tratados con insecticidas proporcionan una buena proteccin.

Los vaporizadores de insecticidas tambin pueden reducir las picaduras en ambientes


interiores.
Las personas que viajen a zonas de riesgo deben adoptar precauciones bsicas, como el uso de
repelentes, pantalones largos y camisas de manga larga, o la instalacin de mosquiteros en las
ventanas.

Enfermedad del sueo o Tripanosomiasis


Enfermedad infecciosa provocada por un parsito denominado tripanosomatransmitido por la
picadura de la mosca tse-tse, que pone sus huevos en agua.
Este insecto se encuentra slo en frica entre el paralelo 15 de latitud norte y el paralelo 20
de latitud sur.
La enfermedad se caracteriza por accesos de fiebre muy frecuentes durante varios das que
cesan sbitamente, debilidad intensa, dolores musculares generalizados, etc.
Cuando la enfermedad esta avanzada comienzan las alteraciones del sueo, periodos de
somnolencia diurnos cada vez ms prolongados e insomnio nocturno as como alteraciones de
la personalidad caracterizados por un humor impredecible.
La fase final termina con la postracin del enfermo por la imposibilidad del ms mnimo
esfuerzo, su entrada en coma y muerte.
Su tratamiento es difcil puesto que los medicamentos recomendados tienen gran cantidad de
contraindicaciones.
Filariasis
La filariasis es una enfermedad parasitaria, y est dada por cualquiera de los siguientes
nemtodos, Wuchereria bancrofti, Brugia malayi y Brugia tomori.
Estos parsitos se encuentran ampliamente distribuidos en los trpicos y subtrpicos de
ambos hemisferios y en las islas del pacfico.
La filaria es trasmitida al hombre por varias especies de mosquitos entre los que se encuentran
el Culex, Aedes y Anopheles.
Cuando inicia el cuadro se presenta fiebre, con o sin inflamacin de linfticos y ganglios, a
intervalos irregulares y durante varios das, pero existen 8 diferentes tipos de filiarasis, cada
una con un tratamiento prescrito

Prevencin
El ordenamiento del hbitat para reducir o eliminar los lugares naturales de cra de los
vectores de enfermedades es muy importante.
Esos mtodos pueden consistir en rellenar y desecar las masas de agua estancada; tapar los
contenedores donde se almacena el agua; eliminar los sitios de cra de mosquitos mediante la
limpieza peridica de malezas de los canales, embalses y viveros de peces; instalar sistemas de

riego por aspersin y por goteo en lugar de acequias y revestir los canales para prevenir la
formacin de depsitos de limo que impiden que corra el agua.
La solucin para las enfermedades de origen vectorial relacionadas con el agua parecera ser
clara: eliminar los insectos que transmiten las enfermedades.
Pero de la teora a la prctica hay un largo trecho, pues los pesticidas mismos pueden ser
dainos para la salud si pasan al agua para beber o para el riego.
Adems, muchos insectos desarrollan resistencia a los plaguicidas, y las enfermedades pueden
surgir otra vez bajo nuevas formas.
Es por ello importante emplear mtodos biolgicos de control como depredadores naturales,
evitar la presencia de charcos y dormir bajo mosquiteros, saneamiento de las especies
mediante mtodos biolgicos.

Transmisin a travs de organismos acuticos


Son enfermedades causadas por organismos acuticos que pasan parte de su vida en el agua y
otra parte como parsitos en animales o seres humanos.
Los causantes son una variedad de organismos llamados colectivamente helmintos, gusanos
que parasitan el intestino del ser humano.
Estos parsitos se alimentan de los nutrientes de la persona infectada produciendo o
exacerbando la desnutricin, debilitando el sistema inmunolgico y retardando su desarrollo
fsico y mental.
Algunas de estas especies de parsitos habitan en el agua como el Schistosoma haematobium
y S. mansoni.
Entre las enfermedades que causan estn:
Esquitomatosis
Enfermedad parasitaria producido por un gusano platelminto relativo comn en pases en vas
de desarrollo, especialmente en frica (aunque tambin aparece en las zonas tropicales de
todo el mundo), llamado Schistosoma (o esquistosoma).
Se contrae al tomar agua contaminada por heces de afectados, ya que las larvas van en el
excremento eclosionan al contacto del agua.
Su sntoma principal es la llamada fiebre de Katayama que incluye dolor abdominal, tos,
diarrea, eosinofilia, fiebre, fatiga, etc. y otros problemas en fases ms agudas. Pese a que sus
indices de mortalidad no son altos los afectados se cuentan por millones.
Dracunculiasis
Enfermedad parasitaria tambin conocida por el Gusano de Guinea, muy abundante en frica
del norte y ecuatorial, Arabia, Oriente Medio y buena parte de Asia.
Se contrae a travs del consumo de agua potable contaminada por pequeos organismos,
visibles a simple vista, infectados por este parsito y llamados dracunculus medinensis

Las larvas injeridas por el afectado atraviesan la pared intestinal y se convierten en gusanos
parsitos con una talla media de un metro de largo y el grosor de un hilo de coser, se alojan en
el enfermo y migrando luego por todo el cuerpo para emerger finalmente por las
extremidades.
Transcurrido ms o menos un ao, el gusano asomar la cabeza por un orificio que abre en las
piernas o brazos del portador, provocando un dolor paralizante.
Una vez el parsito ha perforado la piel del individuo, lo mejor que se puede hacer con l es
extraerlo; sin embargo, esto no puede hacerse de golpe, pues de romperse el gusano, dara
lugar a una reaccin de tipo Th2 (similar a las reacciones alrgicas), que producira un shock
anafilctico y la muerte.
Es por ello por lo que se suele enrollar el extremo del gusano alrededor de un palito, y
continuar enrollndolo hasta extraerlo completamente
Prevencin
El nico modo de prevenir estas enfermedades es la mejora de la infraestructura del
saneamiento rompiendo el ciclo de transmisin de parsitos de una persona a otra ya que los
helmintos son eliminados del cuerpo a travs de las heces y la orina.
Un tratamiento de agua seguro, efectivo e higinico, disponer de fuentes seguras de agua
potable y un mayor higiene corporal ayudan mucho en esta lucha.
RECOMENDACIONES GENERALES

Se debe evitar el consumo de alimentos crudos, frutas sin pelar, cubitos de hielo, jugos
y helados de venta ambulante.

Beber agua envasada.

Si no es posible contar con agua o bebidas embotelladas, puede potabilizar el agua


aadiendo 2 gotas de lavandina de marca reconocida por cada litro de agua y dejarla
reposar media hora antes de consumirla.

Mantener los alimentos bien tapados y refrigerados, ya que los microorganismos


pueden ser transportados por insectos o por el polvo y se multiplican con rapidez
especialmente en pocas de calor.

Lavarse cuidadosamente las manos con agua y jabn despus de ir al bao, de cambiar
paales y antes de comer o manipular alimentos crudos.

Hervir el agua para beber o consumir agua embotellada.

Lavar frutas y verduras y luego sumergirlos por dos minutos en una solucin elaborada
con 10 gotas de lavandina de marca reconocida por litro de agua.

Consumir nicamente alimentos bien cocidos o fritos, preparados higinicamente. No


consumir pescados o mariscos crudos ni alimentos elaborados en la va pblica.

Utilizar baos, letrinas o cualquier otro medio que garantice el aislamiento de las
excretas.

Trata de permanecer en habitaciones y zonas cerradas, especialmente durante la


noche que es cuando los mosquitos tienen mayor actividad.

Usar mosquiteros y si es posible que stos contengan repelente contra insectos con
permetrina.

Utilizar ropa que cubra la mayor parte de tu cuerpo, sobre todo en zonas tropicales o
de climas muy hmedos.

Usar repelente contra insectos que contenga DEET (Dietil-meta-toluamida) o


picaridina, estos repelentes se aplican directamente sobre la piel, excepto alrededor
de su boca y ojos; si elige un repelente con picaridina, necesitar aplicrselo varias
veces al da.

Evitar nadar o baarse en agua que est o puede estar contaminada.

Evitar los cuerpos de agua si no sabe si son seguros.