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A frica como invento ocidental

Manuel Domingos Neto


Jornal O Povo, 16/02/2014
A frica representa 20% da terra firme do planeta e abriga cerca de 10% da populao
mundial. um continente mais conhecido pelos de fora que pelos autctones. Estrangeiros
criaram a palavra frica e s recentemente a maioria dos africanos percebeu-se africana. A
africanidade, assim como a negritude, foram construdas por afrodescendentes
ocidentalizados, de alta cultura e inconformados com a discriminao que sempre os vitimou.
Podemos falar de uma cultura negra apenas se admitirmos uma cultura branca, amarela, etc,
o que seria uma besteira.
Para o ocidental, o termo frica remete a um conjunto contraditrio, misterioso,
incrivelmente primitivo, envolvido em guerras sem fim, submetido a tiranias abominveis,
epidemias pavorosas, irracionalidades arrepiantes e muita corrupo. No final do sculo XIX,
poca em que o continente foi dividido entre meia dzia de potncias europeias, Hegel dizia que a
frica no tinha histria. Ou seja, seria terra de ningum, destinada aos mais aptos e fortes (ou
mais ferozes e inescrupulosos). At recentemente, muitos ocidentais cultos duvidavam de que o
africano fosse humano. Alis, alguns ainda tm duvidas.
Como espao geogrfico, talvez a frica apresente a maior diversidade natural entre os
cinco continentes: atravessa as zonas temperada, tropical e austral, agasalha biomas
radicalmente diferentes, tem imensa costa ocenica, espaos de fertilidade bblica, florestas
tropicais impenetrveis, savanas variadas, inspitos e infindveis desertos, pntanos e alagados
insubmissos, montanhas com gelos eternos... Em biodiversidade, a frica disputa com a
Amaznia, ganhando disparado, no quesito grandes mamferos.
A diversidade maior ainda quanto s lnguas e culturas. A sia mais populosa que a
frica, mas no lhe supera em profuso tnica e lingustica. Ao norte, h brancos
fisionomicamente indistintos de europeus e outros de pele matizada. Abaixo do Saara, h negros
com uma mirade de traos genticos. H dois mil anos, Madagscar, a maior ilha africana, rene
asiticos, rabes, negros e europeus. Hoje impossvel saber se os malgaxes so menos
miscigenados que os povos mediterrneos.
No continente, migraes e mestiagem ocorrem h dezenas de milhares de anos. As
recorrentes disporas internas enriqueceram a gigantesca miscelnea tnica, intensificada
quando os europeus tornaram o indivduo negro mercadoria valorizada. Os autctones falam mais
de duas mil lnguas e incontveis dialetos, muitos, hoje, em acelerada extino. Um etope pouco
tem a ver com um sudans, apesar de a Etipia ser vizinha do Sudo. Povos localizados a cem
quilmetros uns dos outros s vezes usam idiomas completamente diferentes. como se os
moradores de Baturit no compreendessem a lngua dos fortalezenses.
A desvalorizao do africano foi alimentada pela literatura segundo a qual a frica teria
solos pouco frteis e sujeitos a secas inclementes. A instabilidade poltica sempre explicada
pelas rivalidades tribais e disputas religiosas; faz-se tbula rasa das multisseculares e brutais
intervenes estrangeiras. Martela-se que a frica refratria aos valores democrticos e que o
africano incapaz de se governar.
Tal percepo contribui para que os ocidentais no estranhem as contnuas incurses
militares de estrangeiros poderosos. Herbert Ekwe-Ekwe, colaborador do Observatrio das
Nacionalidades, assinalou que, desde a II Guerra, a Frana realizou 58 intervenes militares na
frica. Em 2012, o Pentgono estabeleceu programas de treinamento militar em 35 pases
africanos em vista de possveis intervenes. Russos, chineses e indianos disputam fatias do
mercado africano com tradicionais fornecedores.
Entre 1970 e 1979, a Unesco reuniu intelectuais reputados, a maioria composta por
africanos, para escrever uma Histria Geral da frica que desconstrusse esteretipos e
ajudasse a luta contra a discriminao. Mas os pesquisadores africanos, quase sempre formados
nas metrpoles imperiais, no se desfizeram do olhar do colonizador. A frica persiste como
inveno ocidental.
Atravs da recente criao da Universidade Internacional da Lusofonia Afro-Brasileira
(Unilab), sediada no Cear, o Brasil tenta maior aproximao com a frica. O grande desafio
desbancar a cultura que reservou esse imenso espao aos desgnios imperialistas. A Unilab
ajudar a desmontar a frica inventada pelo Ocidente ou endossar a viso que chancela uma
longeva e abominvel pilhagem?