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Angst, Furcht

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Angst, Furcht. Die verbreitete Scheidung zwischen


A. als gegenstandslosem, frei flottierendem Gefhl
und Furcht als einem gegenstandsgerichteten lt sich
weder im Hinblick auf die Verwendung der Begriffe
in der gesamten Literatur noch vom allgemeinen
Sprachgebrauch her aufrecht erhalten [1]. Die begriffliche Unterscheidung hat heuristischen Wert: zur
Scheidung der existentiell oft tief verwurzelten unbestimmten A. gegenber einer bestimmten, existentiell
eher peripheren A., die dann gewhnlich Furcht genannt wird.
Die Etymologien weisen auf physiologische Begleiterscheinungen des A.-Erlebnisses hin, vor allem
auf Vernderungen der Atmungs- und Herzfunktionen: Im Griechischen heit wrgen, drosseln,
sich ngstigen; der gleiche Stamm findet sich im lateinischen angor (Wrgen, Beklemmung, Angst), anxietas (ngstlichkeit), angustia (Enge) und
angere ([die Kehle] zuschnren, das Herz beklemmen), ebenso wie im englischen anxiety und franzsischen angoisse.
1. Auch antike Philosophen wie PLATON und
ARISTOTELES sprechen im Zusammenhang von A.
ausdrcklich von den physischen Korrelaten. Dabei
ist dem griechischen Welt- und Selbstverstndnis
mehr Furcht vor bestimmten Dingen [2], nicht eine

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allgemeine Welt-A. eigen: Die Welt gilt als geordnet


und vom Guten getragen, als ein Kosmos. Der
Furcht ist die sittliche Tugend der Tapferkeit und des
Muts entgegengesetzt. Erst gegen Ende der Antike
geht mit der Gre und Macht des fr den einzelnen
Menschen nicht mehr berschaubaren rmischen
Weltreichs das Weltvertrauen der Einwohner des griechischen Stadtstaates verloren. Phnomene der WeltA. spiegeln sich in der Philosophie und vor allem in
der christlichen Religion. An den Satz In der Welt
habt ihr A., aber seid getrost, ich habe die Welt berwunden (Joh. 16, 33) schliet sich eine lange Reihe
frhchristlicher und mittelalterlich-scholastischer
Auseinandersetzungen mit Welt-A., Gottesfurcht,
Furcht vor Sndenbestrafung und Befreiung von der
A. durch den Glauben an. Von BHMES [3] Gedankengngen aus ist am ehesten eine Linie zur existentiell-philosophischen Konzeption der A. durch Kierkegaard zu ziehen: Fr Bhme ist Sich-ngsten zugleich ein sehnschtiges Begehren der Freiheit, eine
Voraussetzung zur Erlangung des ewigen Lebens und
des Sieges ber den Tod durch berwindung der A.
Allerdings werden im Neuen Testament wie bei AUGUSTIN A. und Hoffnung auf das Leben jenseits des
Todes, d.h. auf das Jngste Gericht, auf Himmel und
Hlle, verwiesen. AUGUSTIN [4] und THOMAS [5]
setzen den timor servilis, die niedrige Furcht vor

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Strafe, ab gegenber dem hher bewerteten timor castus oder filialis, der reinen, gotteskindlichen
Furcht vor Schuld und Unreinheit aus Ehrfurcht und
Liebe zum Schpfer.
2. Mit dem Beginn der Neuzeit vom Zeitalter der
Renaissance an ber die Aufklrung bis zu Hegels
Annahme einer Weltvernunft, wchst zunchst das
Vertrauen auf Ordnung und Fortschritt in der Welt.
Erst SCHELLING [6] zweifelt wieder an ihrer vernnftigen Erklrbarkeit: Der wahre Grundstoff allen
Lebens und Daseins ist das Schreckliche [7], das mit
der Vernunft undurchdringbare, ber den Menschen
hereinbrechende Chaos. A. und Freiheit in ihrem dialektischen Wirken innerhalb der menschlichen Existenz werden bei KIERKEGAARD [8] zum groen
Thema seiner Philosophie. Geist und Leib sind zunchst im Zustand der Unschuld ungetrennt. Bereits
da aber ahnt der Mensch die Freiheit der Selbstgestaltung und Entscheidung und ngstigt sich vor dieser
Mglichkeit. Einen Ausweg aus solcher ngstigung
durch die Freiheit sieht Kierkegaard im christlichen
Glauben. Hingegen behandelt HEIDEGGER die Dialektik der A. in der Immanenz als berlassenheit des
Daseins an es selbst, als die von der Anlehnung an
das Man gelste, faktische, ihrer selbst gewisse und
sich ngstigende Freiheit zum Tode: Das Wovor
der A. ist das In-der-Welt-Sein selbst. Im Ausge-

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haltensein ins Nichts erfhrt der Mensch die Ungesichertheit, aber eben auch die Eigentlichkeit seines Daseins. Auch fr Heidegger ist also Freiheit das Sichselbst-Whlen im Ergreifen des eigensten Sein-Knnens [9]. Trotz weitgehender Anlehnung an Kierkegaard und Heidegger erhlt die Relation von A. und
Freiheit bei SARTRE [10] einen weiteren Akzent. Bei
ihm ist Freiheit das Infragestellen des Seins durch
einen nichtenden Schritt nach rckwrts, durch die
Loslsung von den das Sein konstituierenden Kausalreihen. Dies ist nur dem menschlichen Bewutsein
mglich. Deshalb ist Bewutsein bei Sartre mit Freiheit identisch: In der A. wird dem Menschen diese
Freiheit bewut, die Freiheit seiner Entscheidungen,
die in Verantwortlichkeit fr das Ganze ohne Rckhalt an vorgefundenen Werten zu treffen ist.
3. So sehr die moderne Existenzphilosophie die A.
als die eigentliche Grundbefindlichkeit des menschlichen Daseins herausstellt, so wenig gelten die Symptome ihrer bersteigerung in der Psychopathologie
und Tiefenpsychologie als normal oder gesund.
V. v. GEBSATTEL [11] rumt allerdings ein, da
nirgends die Grenze zwischen noch gesund und
fast krank so flieend sei, wie in der menschlichen
A.-Erfahrung. Dennoch ist A. in der Psychopathologie
ein wesentliches Kriterium fr die Diagnose psychischer Krankheiten. In der in der christlichen Tradition

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stehenden, in mancher Hinsicht auch existenzphilosophischen Gedankengngen verwandten anthropologischen Auffassung, wie sie Gebsattel darlegt, erscheint
die A. als Symptom des Verlustes des personalen Existenzgrundes und des damit verbundenen Abbaus der
Grundakte des Glaubens, der Hoffnung und der
Liebe, aus denen heraus die Verbindlichkeit der
Werte Bestand hat. Oft konkretisiert sich die im eigentlichen Sinne nicht fabare A., im Dasein sich
selbst zu verfehlen, in allgemeiner Schicksals-, Verarmungs- und Berufs-A., oder sie nimmt eine ganz bestimmte Furchtgestalt an.
4. Am eingehendsten hat sich FREUD [12] mit
dem Phnomen der A. beschftigt. Ursprnglich hat
er den A.-Affekt als traumatisch wirkende Folge des
Geburtsvorganges, als eine Wiederholung der damals
durchlebten Situation der Hilflosigkeit im neuen Milieu, der Verlassenheit nach der Geborgenheit und als
psychophysische Reaktion auf die Gefahrensituation
der Geburt angesehen. Im Laufe seiner wissenschaftlichen Entwicklung kam er dann nacheinander zu zwei
genetischen Erklrungen fr A.:
a) Sobald eine Gefahrensituation hnlich derjenigen der Geburt eintritt, stellen sich wie ein bedingter
Reflex A.-Reaktionen ein.
b) Im Zuge der Entwicklung bekommt das Ich
Macht ber diesen zunchst unwillkrlich ablaufen-

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den Reiz-Reaktions-Proze und bedient sich seiner


als Warnung vor der Gefahr.
Entsprechend der an dem dreistufigen Seelenmodell
orientierten Theorie der Entwicklung von Konflikten
zwischen Es, Ich und ber-Ich unterscheidet Freud
zwischen Trieb-, Real- und Gewissens-A. Die A.-Abwehrvorgnge gestalten sich verschieden, je nachdem
in welcher seelischen Schicht A. besteht. Die berIch-A. mndet in die Erwachsenenneurose, die Triebabwehr aus Real-A. in die infantile Neurose. Schlielich gibt es die Triebabwehr aus A. vor der Triebstrke [13], besonders deutlich in der Pubertt. Freud
selbst nimmt die Ablenkung der somatischen Sexualerregung vom Psychischen durch Projektion in die
Auenwelt als Haupt-A.-Quelle an. Als exemplarisches A.-Erlebnis stellt er immer wieder die Kastrations-A. dar, in der die menschlichen Urngste des Verlassenwerdens bzw. des Verlustes des geliebten Objektes neu belebt werden. Liebesverlust im weiten
Sinne nimmt Freud auch als Ursache fr die Todes-A.
an: Hier ist es die narzitische Libido, das ber-Ich,
das Gewissen, das als Vorsehung und Schicksal erlebt
wird; von ihnen fhlt sich das Ich in der Todes-A.
verlassen.
Die Wandlung unserer Welt aus einer von mannigfachen ueren Gefahren erfllten Feindwelt zur Kulturwelt wird heute fters als Erklrung fr das wach-

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sende Vorkommen frei flottierender A. angenommen


[14]. Fr eine als Reaktionsdisposition angenommene
A. vor ueren Gefahren gibt es in einer dehostilierten
Welt wenig Anlsse (Reize), die A. wird daher internalisiert zur Schuld- und Gewissens-A.
5. Der Begriff A. erfhrt nach Freud in den verschieden ausgerichteten Tiefenpsychologien entscheidende Vernderungen. So versteht O. RANK die A.
stets als Trennungs-A. Der Proze der Individuation
bringt eine Reihe von durchgreifenden Trennungen
mit sich, deren erste und traumatischste die Geburt
darstellt. Bei der Geburt erfolgt die Lsung aus der
biologischen Gemeinschaft mit der Mutter; diese
Trennung wird Anla der ersten A. vor dem Leben
[15]. Bei E. FROMM finden sich hnliche Gedanken.
A. wird von ihm stets als Begleiterscheinung der negativen Freiheit, d.i. der sozialen Isolation, des Individuums gesehen [16]. A. ADLER vertritt die Ansicht, da das Minderwertigkeitsgefhl des Menschen
untrennbar mit A. verbunden ist. Zuweilen verwendet
er beide Begriffe auch synonym [17]. In der komplexen Psychologie C. G. JUNGS wird dem Phnomen
der A. wenig Aufmerksamkeit gewidmet. Aus den
kurzen Ausfhrungen ist zu entnehmen, da sie als
emotionale Reaktion des Individuums auf die Erkenntnis gedeutet wird, sein Bewutsein werde durch
die irrationalen Krfte des kollektiven Unbewuten

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beherrscht [18]. Den meisten tiefenpsychologischen


Definitionen des A.-Begriffes liegt die Konzeption
der A. als neurotische Erscheinung zugrunde. Dagegen wendet sich K. HORNEY mit ihrer Trennung der
allen Menschen gegebenen Ur-A. von der durch neurotische Fehlentwicklung entstandenen A. [19].
6. Im Rahmen behavioristischen Denkens wird A.
als erlerntes Bedrfnis interpretiert. Der Begrnder
des Behaviorismus J. B. WATSON nennt allerdings
zwei Arten von Furcht, die er fr angeboren hlt: Die
Furcht vor lauten Geruschen und die Furcht vor Liebesverlust (loss of support) [20]. In neobehavioristischen Anstzen finden sich jedoch keine Annahmen
mehr ber angeborene ngste. N. E. MILLER geht
von der Hypothese aus, A. sei ein (gelernter) Motivationsfaktor, hnlich in der Wirkung wie ein Trieb. Er
stellte in Versuchen mit Tieren fest, da sie um
schmerzhafte Reizeinwirkungen zu vermeiden bestimmte Verhaltensweisen erlernen. Die A. als Antizipation des Schmerzreizes kann also wie auch andere
Triebe (z.B. Hunger) Verhalten in Gang setzen. Der
Erwerb des A.-Triebes erfolgt gem Millers Befunden nach dem Modell des klassischen Konditionierens
[21]. In seinen ersten Abhandlungen ber die A. fat
O. MOWRER A. als eine erlernte emotionale Reaktion des Organismus auf einen Reiz auf, dem die Funktion eines Gefahrensignals fr den Organismus zu-

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kommt. Die Reaktion besteht in Schmerzempfindungen, krperlichem Unbehagen und einer gewissen Aktivierung. Gelernt wird nach Mowrer nicht die Reaktion selbst, sondern ihre Kopplung mit ursprnglich
nicht angsterregenden Reizen. Diese Kopplung lt
sich mit Hilfe des klassischen Konditionierens herstellen [22]. Mowrer gab die eng behavioristische Interpretation der A. spter vllig auf. Seine klinischen
Erfahrungen brachten ihn zu der Erkenntnis, da A.
durch Schuldgefhle entstehe, d.h. in psychoanalytischer Sprache formuliert, durch Umgehung von Forderungen des ber-Ich. Das Empfinden von A. setzt
nach Mowrer eine Zeitperspektive voraus, d.h. knftige Ereignisse werden vorweggenommen und gegen
die augenblickliche Situation abgewogen; darber
hinaus ist fr das Entstehen der A. ein sozial vermitteltes Wertsystem Bedingung, das psychisch durch
das ber-Ich reprsentiert wird [23].
Die Auffassung der A. als Reaktion des Organismus fhrte in neuerer Zeit zu zahlreichen psycho-physiologischen Untersuchungen, die versuchten, physiologische Begleiterscheinungen der A. zu identifizieren. Die Befunde deuten darauf hin, da A.-Zustnde
mit Vorgngen im autonomen Nervensystem und mit
der Ausschttung von Adrenalin einhergehen [24].
Anmerkungen.
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[1] M. WANDRUSZKA: A. und Mut (1950).


[2] W. SCHULZ: Das Problem der A. in der neueren Philos.,
in: H. v. DITFURTH (Hg.): Aspekte der A. Starnberger Gesprche 1964 (1965) 2, 123.
[3] J. BHME: Von der Menschwerdung Jesu Christi (1620)
II, 4, 1.
[4] AUGUSTIN, Conf. XI, 9; De div. quaest. 83. 33.
[5] THOMAS VON AQUIN: S. theol. II/II, 19.
[6] F. W. J. SCHELLING, Werke, hg. K. F. A. SCHELLING
III/8, 13.
[7] Vgl. SCHULZ, a.a.O. [2] 7.
[8] S. KIERKEGAARD: Der Begriff A., dtsch. hg. L. RICHTER, in: rowohlts klassiker 71 (1960).
[9] M. HEIDEGGER: Sein und Zeit (71953) 266. 186. 188.
[10] J.-P. SARTRE: Das Sein und das Nichts, dtsch. J.
STRELLER (1952).
[11] V. v. GEBSATTEL: Die phobische Fehlhaltung, in: Hb.
der Neurosenlehre und Psychother. 2, hg. V. E. FRANKL u.a.
(1959) 102.
[12] S. FREUD: ber die Berechtigung, von der Neurasthenie
einen bestimmten Symptomenkomplex als A.-Neurose abzutrennen (1894). Werke 1 (London 1948) 315342; Hemmung, Symptom und A. (1925). Werke 14 (London 1948)
113205; Zeitgemes ber Krieg und Tod (1915). Werke 10
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(London 1946) 324355.


[13] Vgl. A. FREUD: Das Ich und die Abwehrmechanismen
(London 1946) 6977.
[14] R. BILZ: Der Subjektzentrismus im Erleben der A., in: v.
DITFURTH, a.a.O. [2] 2, 109123.
[15] O. RANK: Das Geburtstrauma (1924).
[16] E. FROMM: The escape from freedom (New York
1941).
[17] A. ADLER: Menschenkenntnis (31929).
[18] C. G. JUNG: Psychol. Typen (1921).
[19] K. HORNEY: New ways in psychoanal. (New York
1939).
[20] J. B. WATSON: Behaviorism (New York 1924).
[21] N. E. MILLER: Liberalization of basic S-R. concepts: Extension to conflict behavior, motivation and social learning, in:
S. KOCH (Hg.): Psychol.: A study of a sci. (New York 1959).
[22] O. MOWRER: A Stimulus response analysis of anxiety
and its role as a reinforcing agent. Psychol. Rev. 46 (1939)
553365.
[23] Learning theory and personality dynamics (New York
1950).
[24] R. MAY: The meaning of anxiety (New York 1950).

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Literaturhinweise. A. KNZLI: A. als abendlndische


Krankheit (erlutert an ... Kierkegaard) (1948). W. D.
FRHLICH: A. und Furcht. Hb. Psychol. 2: Allg. Psychol., hg.
H. THOMAE (1965) 513568. H. NUNBERG: Allg. Neurosenlehre auf psychoanal. Grundlage (21959). G. BALLY:
Die Bedeutung der A. fr die menschl. Verfassung. Z. Psychother. med. Psychol. 14 (1964) 123139. H. v. DITFURTH
(Hg.) s. Anm. [2]. H. WIESBROCK (Hg.): Die polit. und
ges. Rolle der A. Schriftenreihe Polit. Psychol. 6 (1967).

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