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EXPEDICIN AL PUNT

Hatshepsut y la expedicin a Punt


Hatshepsut fue el primer monarca del Reino Nuevo que envi una misin comercial al
lejano pas de Punt, reanudando as unos contactos comerciales que haban cesado ms de
dos siglos antes, al final de la dinasta XII. Esta expedicin fue uno de los acontecimientos
ms importantes de su reinado. De hecho, todo el prtico sur de la segunda terraza de su
templo "de millones de aos" de Deir el-Bahari est ocupado con inscripciones y relieves
que describen este evento.
La misin debi de realizarse entre los aos 8 y 9 del reinado de Hatshepsut y estuvo
motivada, segn los textos de Deir el-Bahari, por una orden oracular que el dios Amn de
Tebas en persona dio a la reina. La expedicin permiti restablecer los contactos directos
con Punt y obtener lo que los egipcios llamaban "las maravillas de Punt". stas eran una
serie de materias primas y de productos exticos propios de esa tierra o de las regiones
vecinas, tales como diferentes tipos de resinas aromticas, bano y otras maderas preciosas,
marfil, oro y electro de "Amu" - una regin de la Alta Nubia -, especias, diferentes animales
salvajes vivos y pieles de felinos. Entre todos estos productos destacaba la mirra, una resina
aromtica caracterstica de Punt que era utilizada por los egipcios en los rituales religiosos.
La misin tambin logr traer algunos rboles de mirra vivos con el objeto de replantarlos
en Egipto y de este modo asegurar el suministro de la resina para el culto de Amn.

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Hatshepsut lleg a afirmar que cre un Punt en el interior del templo de Amn, plantando
rboles de mirra en sus dos lados. Aunque es probable que estas plantas no prosperasen en
suelo egipcio ya que los sucesores de la reina mantuvieron los contactos directos con esa
regin con el fin de seguir abastecindose de este preciado producto.
Los relieves de Deir el-Bahari ofrecen numerosa informacin sobre la expedicin que, al
parecer, estuvo formada por cinco naves de grandes dimensiones. Su responsable fue
Nehesy, que en las escenas de Deir el-Bahari aparece como el encargado de negociar con el
gobernador de Punt, Parehu. En un relieve del templo este personaje pregunta a los
egipcios: "Por qu habis llegado hasta aqu, a esta tierra extranjera ignorada por los

hombres (es decir, los egipcios)? Habis descendido por las rutas superiores? habis
viajado por agua y por tierra?". Estas interrogantes todava se las hacen los investigadores.
Hay diferentes hiptesis sobre la localizacin de Punt - la ms probable, como veremos, la
sita en el Sudn Oriental - y sobre el trayecto del viaje. Su punto de partida debi de ser
algn paraje de la costa egipcia del Mar Rojo. Desde all los barcos debieron de bordear el
litoral africano de dicho mar hasta llegar a un lugar no precisado en la zona costera de los
actuales Sudn o Eritrea.
Las escenas que representan la expedicin documentan un contacto pacfico y de t a t
entre los egipcios y los habitantes de Punt. En un relieve se observa el trueque que los
egipcios realizan con el gobernador Parehu. Un epgrafe describe la escena: "preparando la
tienda del emisario real y de su ejrcito en las terrazas de mirra de Punt, junto al Gran
Verde (el mar) para recibir a los prncipes de esta tierra extranjera, presentndoles pan,
vino, carne, harina y cada producto de Egipto, tal como haba sido ordenado en la corte".
En otros relieves los egipcios aparecen recogiendo los cepellones de los rboles de mirra de
forma pacfica, con la colaboracin de los habitantes de Punt.
Todas estas representaciones recogen numerosos detalles de la tierra y de los habitantes de
Punt que a los ojos de los egipcios resultaban pintorescos y, en algunos casos, cmicos: la
flora y fauna de ese territorio, los vestidos y peinados de sus habitantes, sus casas cnicas
que se alzaban por encima del suelo apoyadas por pilotes o, sobre todo, la esposa de
Parehu, Ity, y su hija, que fueron representadas con una gordura extrema.
Djehuty tambin particip de forma indirecta en la expedicin. Un pasaje de la estela
Northampton menciona como l fue el contable de los productos de Punt que recibi el
templo de Amn en Karnak. Adems, en Deir el-Bahari - donde su figura parece haber sido
borrada por los partidarios de Tutmosis III - aparece contando "las maravillas de las tierras
extranjeras de Punt" ante la presencia de su dios epnimo, Tot (en egipcio Djehut).
Punt
La localizacin de Punt ha sido objeto de numerosas hiptesis y debates. Recientemente, la
combinacin de los datos arqueolgicos con otros de ndole zoolgica, botnica y
mineralgica han identificado Punt con la zona sudoriental del actual Sudn, es decir, el
Delta del Gash. En este lugar se dieron las condiciones favorables para la creacin de una
sociedad compleja que supo capitalizar el comercio de numerosas materias y productos de
ese rea muy preciados en Egipto. Aunque esta identificacin es la ms probable, quizs
Punt sea un topnimo que designe un rea geogrfica extensa y no un estado o un
organismo poltico concreto. De este modo Punt pudo comprender tambin algunas
regiones de la Pennsula Arbiga baadas por el Mar Rojo, donde tambin crecen de forma
natural los rboles de la mirra. Las investigaciones arqueolgicas estn demostrando que
desde muy antiguo hubo una estrecha relacin entre los diferentes pueblos que habitaron a
ambos lados del mar.
Los contactos entre Punt y Egipto fueron tanto directos - como es el caso de la expedicin
de Hatshepsut - como indirectos. De hecho, la llegada a Egipto de una buena parte de los
productos de Punt debi de realizarse a travs de diferentes intermediarios a lo largo de tres

milenios. Durante ese tiempo los productos puntitas llegaron a Egipto siguiendo diferentes
rutas comerciales. Una fue a travs de las tribus locales del Desierto Oriental egipcio. Otra,
que segua el curso del Nilo, probablemente estuvo cerrada durante buena parte de la
dinasta XVIII a causa de los continuos enfrentamientos blicos entre Egipto y el reino de
Kush, en la Alta Nubia. As, por ejemplo, durante el reinado de Hatshepsut se realizaron
cuatro campaas con el fin de apagar los ltimos focos de resistencia de ese estado nubio.
Por sus caractersticas - lejana, riqueza y amistad con Egipto - Punt fue considerada por los
egipcios como una tierra casi legendaria que gozaba de una especial consideracin por
parte de los egipcios. Buena prueba de ello es la designacin de sus productos como
"maravillas", la existencia en la regin de un culto a una diosa Hathor "seora de Punt", y
su identificacin con la "Tierra de dios", un nombre genrico que los egipcios parecen
haber empleado para designar de forma vaga a aquellas tierras no hostiles que posean
productos y materiales exticos.
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