Sie sind auf Seite 1von 61

ALFAGUARA

) U VI. N11,

I rm inatM in ilei

MU

De esta edicin (corregida):


Aguilar Chilena de Ediciones S.A.
Dr. Anbal Arizta 1444, Providencia Santiago de Chile
Grupo Santillana de Ediciones S.A.
Torrelaguna 60, 28043 Madrid, Espaa.
Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara S.A. de C.V
Avda. Universidad, 767 Col. del Valle, Mxico D.F. C.P 03100.
Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara S.A. de Ediciones
Avda. Leandro N. Alem 720, C1001 AAP Buenos Aires, Argentina.
Santillana S.A.
Avda. Primavera 2160, Santiago de Surco, Lima, Per.
Ediciones Santillana S.A.
Constitucin 1889, 11800 Montevideo, Uruguay.
Santillana S.A.
Avda. Venezuela N 276, e/Mcal. Lpez y Espaa, Asuncin, Paraguay.
Santillana de Ediciones S.A.
Avda. Arce 2333, entre Rosendo Gutirrez y Belisario Salinas,
La Paz, Bolivia.
ISBN: 956-239-389-5 Impreso en Chile/Printed in Chile Primera edicin en
Chile: enero de 2006 Cuarta edicin en Chile: marzo de 2009
Diseo de la coleccin:
Manuel Estrada

1
-4#
Todos los derechos reservados.
Esta publicacin no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni
registrada en, o transmitida por, un sistema de recuperacin de
informacin, en ninguna forma ni por ningn medio, sea mecnico,
fotoqumico, electrnico, magntico, elec- troptico, por fotocopia, o
cualquier otro, sin el permiso previo por escrito de la Editorial.

El monstruo
del arroyo
Mario Mndez
ustraciones de Pez

NOCHES DE TORMENTA

Un relmpago ilumin la oscura noche


pueblerina y al instante un trueno rompi el silencio de las
calles desiertas. La lluvia, que haba cado durante toda la
tarde, se hizo ms potente an, transformndose en una
implacable cortina de agua que anegaba las calles de tierra
de Los Tepuales.
Pedro se asom a la ventana de su casa y corri
las cortinas; enseguida la voz de su ta Cata lo regres a la
mesa, donde lo esperaban las tareas de la escuela.
Pedro dijo la ta con tono amable, como
excusndose, tienes que terminar los deberes, adems,
ya sabes..
Pedro movi la cabeza, asintiendo.
S, ya s dijo tristemente, y se qued
callado.
Lo que Pedro saba era lo mismo que tambin

saban todos los habitantes de Los Tepuales. A esa hora,


y en plena tormenta, era mejor no asomarse. La escena se
repeta, seguramente, en muchas de las casas bajas del
pueblo, esa misma noche. Y se vena repitiendo desde
haca ya varios aos, desde el momento en que se instal
en el pueblo lo que primero fue un rumor y despus una
certeza que nadie se atreva a discutir: que en las afueras
de Los Tepuales, en el casco abandonado de la estancia
La Margarita, junto al arroyo Triste, viva un monstruo.
El pueblo se haba enterado de tan extraa
noticia en otra parecida noche de tormenta; aquella en
que un paisano que vena al pueblo en su caballo vio una
luz en la vieja casona destruida, se asom a curiosear y
muy poco despus entr al galope por la nica calle
asfaltada, gritando horrorizado su descubrimiento: Un
monstruo! Un monstruo!, exclamaba el aterrado
paisano, y desde aquellos gritos ^a nada fue igual en Los
Tepuales.
La noticia que haba trado aquel paisano
asustado enseguida se hizo verdad entre los vecinos
supersticiosos, que muy pronto sacaron a relucir las
leyendas ms antiguas: que en La Margarita vivi un
sabio loco, decan algunos -y que

quizs todava estaba all, agregaban otros en voz


baja-. Que el arroyo Triste tena ese nombre no por
la poqusima agua que arrastraba sino porque en l
se haba ahogado una vieja hechicera, y que la vieja,
antes de morir, haba maldecido las aguas oscuras. O
que La Margarita no se venda no por problemas de
sucesin, como argumentaban los abogados, sino
porque el dueo que suponan saba lo del
sabio loco, o lo de la vieja hechicera, no quera
hacerse cargo de la suerte de los futuros ocupantes.
Lo cierto es que durante mucho tiempo el
tema excluyente de todas las conversaciones de los
tepualenses fue La Margarita y su monstruoso habitante. A muy pocos se les ocurri pensar que tal
vez aquel gaucho curioso estaba un poquito pasado
de copas y los que s consideraban esa posibilidad
respondan con algo que para ellos era una verdad
indiscutible: los chicos aseguraban-, los locos y
los borrachos nunca mienten.
Pero como a pesar de todo siempre hay alguien que no pierde la cabeza, hubo en Los Tepuales una persona que dud de los dichos del pueblo.
El director de la nica escuela del lugar era de los
poqusimos que se rean del cuento y fue l quien

logr reunir una expedicin que se animara a inspeccionar La Margarita. Cinco hombres y el director
partieron un da poco antes del atardecer, recorrieron la estancia abandonada y entraron a la vieja
casona cuando ya oscureca. Volvieron muy poco
despus: uno de los expedicionarios, que en realidad
no era tan valiente como pareca, se enganch el
poncho en un clavo y peg tal grito que asust a sus
compaeros. Todos corrieron, salvo el director, que
a pesar de los gritos se anim a seguir. Volvi muy
tarde, cansado y embarrado hasta las rodillas. En el
bar del pueblo lo esperaban sus compaeros y
muchos vecinos. El les dijo que no haba visto
ningn monstruo, aunque agreg que en el fondo de
la casa le haba parecido ver una luz y que al
acercarse la luz se haba apagado.
Un relmpago asegur, pero ya era
tarde. Hasta sus mismos compaeros se convencieron de que algo haba y ya nadie se anim a
volver por all.
Para colmo, dos meses despus el director
se jubil y regres a su pueblo natal, con lo que los
comentarios se hicieron unnimes: Por algo se va,
decan algunos aun antes de que el director
abandonara el pueblo. El lo vio, aseguraban

hablar, habra explicado. Por lo que el monstruo saba,


siempre haba estado en esa, su guarida, y siempre estara
all, alimentndose con lo que encontraba y evitando
todo contacto con los vecinos del pueblo, por los que no
senta ninguna simpata. haba bajado alguna que otra vez
hasta Los Te- puales, siempre ocultndose en las
sombras de la noche y dos o tres veces los perros lo
haban corrido, ladrndole. De ellos, precisamente, haba
aprendido a defenderse, copindoles los ladridos, que le
salan muy a su manera, mostraba los dientes, grua y
emita una especie de aullido largo y desafinado que no
asustaba demasiado a los perros pero mantena, sin que
l pudiera adivinarlo, a todos los vecinos encerrados en
sus casas, aterrados ante la posibilidad de que el
monstruo al fin se hubiera decidido a atacarlos.
Despus de esas raras incursiones al pueblo,
volva, como siempre, a su guarida en el arroyo. Se
acomodaba en alguna de las piezas de la casona y
evitaba, sin saber por qu, los restos del auto rojo
semivolcado contra un rbol, a pocos metros de la casa.
Qu era ese armatoste roto en medio del bos- quecito
resultaba algo que el monstruo no estaba capacitado para
entender, pero por alguna oscura

razn prefera mantenerse alejado de l, como si hubiera


all una oculta amenaza.

III

VENTAJAS

Por ese entonces, y sin que el monstruo pudiera


aprovecharla, naci en Los Tepuales la costumbre de
dejar cosas en la entrada del pueblo, como pequeas
ofrendas que tenan la intencin ile tranquilizar al
engendro: paquetes de comida, alguna gallina, incluso
velas encendidas y botellas con agua. El monstruo nada
aprovechaba de las of rendas, que jams haba visto
siquiera, pero curiosamente fue esa la mejor poca de los
dos granujas del pueblo, Adolfo y Jos, que a despecho
I* I miedo salan por las noches de su rancho, y i
(insiguieron as estar alimentados como nunca.
Los dos granujas eran los encargados de
difundir entre los vecinos las noticias ms espeluznantes
acerca del monstruo; no slo decan haberlo visto ms
de una vez; aseguraban, adems, que el maligno ser los
haba perseguido y Jos, que era de dos el ms
imaginativo, hizo la descripcin

ms completa que del monstruo se hubiera escuchado:


dos metros de alto, largusimos pelos, dientes como de
len, ojos enrojecidos y garras, poderosas garras. En
fin, cuanto ms horrible y peligroso resultara el
engendro, ms provisiones conseguan Jos y su socio
Adolfo.
Pero no slo para los inofensivos granujas la
existencia del monstruo del arroyo, como empez a
llamrselo, se convirti en una ventaja. No falt quien
pensara en utilizarlo como atractivo turstico, y aunque
esa idea fue pronto desechada (porque, como dijeron
los ms sensatos, la gente de los pueblos vecinos
pensara de los tepualenses que eran unos mentirosos,
o peor an, miedosos llenos de supersticiones), las
ventajas llegaron, y no precisamente para los ms
honestos. Exista en Los Tepuales, por aquellos aos,
un intendente tan poco afecto al trabajo como amigo
de los buenos negocios y con l, un grupo de
colaboradores que tenan ms o menos las mismas
inclinaciones. A instancias de uno de ellos, el secretario
de Prensa de la Municipalidad, el monstruo se
convirti, poco a poco, en la excusa perfecta para
explicar todos los males del pueblo. Llegaba el
invierno, por ejemplo, y la provisin de gas comenzaba
a escasear; como es lgico, los veci

nos protestaban pero enseguida llegaba el comunicado


de prensa que explicaba lo sucedido a la gente, que de
inmediato callaba: el culpable era el monstruo, al que se
haba visto merodeando entre Ids, nuevas instalaciones
de gas -que los vecinos ya haban pagado y que el
engendro se haba entretenido en destruir. Como
consecuencia, los impuestos aumentaban y aunque el
gas segua siendo escaso, ahora resultaba ms caro, y el
intendente, sin que nadie se lo explicara, cambiaba de
auto o remodelaba sus oficinas. Y as con muchas otras
cosas. Los robos, por dar otro ejemplo, se hicieron ms
comunes, y castigarlos ms difcil. Como la polica se
negaba a patrullar de noche -por miedo al monstruo-,
algunos ladrones audaces se dedicaban a saquear
gallineros y despensas, y los robos, siempre, eran
atribuidos al monstruo del arroyo, que al parecer ya no
se contentaba con las ofrendas que se le hacan.

IV

PEDRO Y MARIL

De las ventajas que se sacaban de su existencia,


el monstruo no tena la menor noticia, l, en la casona
abandonada, era tan inocente como un nio y tal vez
por eso, es que fueron precisamente dos nios quienes
se encargaran de aclarar las cosas.
Uno de ellos se llamaba Pedro Basabilvaso. Era
un chico de unos once aos que haba nacido en Los
Tepuales y que desde siempre haba vivido con su ta
Cata. Como todos en el pueblo crea sin dudar en la
existencia del monstruo del arroyo pero, a diferencia de
la mayora, senta una enorme curiosidad y muchas
veces, antes de dormir, se haba jurado que algn da
juntara el valor suficiente para entrar en La Margarita.
Quizs porque no tena la suerte de haber sido criado
por sus padres, se senta un poco raro (como el
monstruo, se deca a s mismo) y tambin le pareca que
estaba un poco

solo (como el monstruo, se repeta) aunque eso era


injusto con su ta, que lo quera y cuidaba como lo
hubiera hecho su madre.
El otro nio, nia, para ser precisos, era una
nueva vecina de Los Tepuales. Se llamaba Maril y si
bien vena de Buenos Aires, donde los monstruos no
existen ms que en el cine y la televisin, muy pronto
crey en la existencia del fabuloso habitante del arroyo,
al que se imaginaba chorreando un agua verde y
pegajosa, espantoso como uno que haba visto en un
video.
A Maril, que tambin tena once aos, le toc
sentarse en el mismo banco del sexto grado al que iba
Pedro y all se hicieron amigos. Los padres de la nia,
una pareja de mdicos que venan a hacerse cargo del
dispensario del pueblo, estuvieron encantados de que
Maril se hiciera un amigo nuevo, pues tenan miedo de
que su hija extraara demasiado la ciudad, y aunque no
crean en la existencia del monstruo, solan invitar a
Pedro a merendar con ellos y cada vez le pedan que
narrara alguna de las muchas historias que se contaban
en el pueblo sobre el terrible ser.
A Ral y a Marta, los padres de Maril, no slo
les interesaban los cuentos por lo divertidos sino

J$r- f7

tambin por un problema muy particular que tenan con


la Intendencia. No haca m dos meses que se haban
hecho cargo del dispensario y ya estaban cansados de que
cada vez que algo fallaba, el intendente o su inseparable
secretario de Prensa se encargaran de achacarle la culpa al
monstruo. Si no llegaban los medicamentos a tiempo no
era porque en la Intendencia hubieran olvidado los
trmites correspondientes sino porque el engendro haba
interceptado el envo; si la ambulancia no estaba
disponible no era porque la estuviera usando alguno de
los colaboradores, sino porque se estaba utilizando para
perseguir al monstruo, y as hasta el hartazgo: todos los
problemas del dispensario, como los dems problemas
del pueblo, tenan que ver con el fantstico habitante de
La Margarita. Por eso a Ral se le ocurri que la nica
forma de terminar con los problemas era terminar con la
leyenda, es decir, dejar en claro de una vez y para siempre
lo que l daba por descontado: que no exista ni haba
existido nunca ningn monstruo, ni en el arroyo, ni en la
casona abandonada, ni en el bosque de La Margarita, l le
demostrara al pueblo entero que el nico y verdadero
lugar donde habitaba el monstruo era en la fantasa de los
tepualenses.

PREPARATIVOS

El dispensario que atendan Marta y Ral estaba


abierto de lunes a viernes hasta que anocheca, y los
sbados a la maana. El domingo era el da de descanso
de los dos mdicos, as que el pap de Manl pens que
lo mejor era tomarse toda la tarde del sbado para
preparar la inspeccin a La Margarita. Pensaba salir al
atardecer para entrar en la estancia abandonada
momentos antes de que oscureciera, pues no quera que
en el pueblo a nadie le quedaran dudas y por eso, la
semana anterior a ese sbado, se dedic a comentarles a
todos sus pacientes y vecinos cules eran sus planes.
Como es de suponer, la voz corri enseguida y el sbado
al medioda una gran cantidad de tepualenses lo escolt
desde el dispensario hasta su casa, testigos silenciosos de
lo que para ellos era casi un suicidio.
Ral se rea y ms de una vez, mientras
preparaba la mochila, repiti la invitacin.

El que quiera acompaarme, que venga.


Aunque sea para las fotos.
Pero, claro, nadie aceptaba.
El mdico tena planeada una expedicin
completa, llevaba abrigo para pasar toda la noche en la
estancia, y carg, tambin, una linterna poderosa y una
cmara de fotos con la que pensaba registrar cada parte
de la casona, que segn crea, estaba completamente
vaca.
A lo sumo habr ratas deca sonriendo
pero no se preocupen; llevo un machete para los
pastizales, y para defenderme.
A los tepualenses no les gustaba nada lo que
Ral estaba preparando. Por un lado, sentan que el
mdico les tomaba el pelo, que se burlaba de sus
creencias, y eso era cierto. Por otro, haba unos cuantos
que teman sinceramente por su vida y otros ms, que no
eran pocos, por perder las ventajas que conseguan de la
existencia del monstruo. Adolfo y Jos, los granujas, se
limitaron a repetirle al mdico las descripciones ms
horribles del monstruo, pero los colaboradores del
intendente fueron ms lejos.
Reunidos en el saln de actos de la Municipalidad, los funcionarios, presididos por el secretario

de Prensa, deliberaban acerca de lo que haba que hacer.


Impidmosle ir deca el secretario de
Transportes, que el intendente dicte un dec^er to y a
otra cosa.
No podemos le responda el secretario
legal. El medicucho ese est en su derecho.
Pero invade propiedad privada! se
exaltaba el secretario de Rentas.
No es delito si lo hace en beneficio de la
ciencia, como dijo se lamentaba el secretario de
Agricultura.
Algo hay que hacer! exclamaban unos y
otros, pero a nadie se le ocurra nada.
Slo el intendente permaneca callado. Ni
siquiera pareca preocupado. La secretaria de Cultura, al
darse cuenta del raro silencio de su jefe, lo increp:
Seor dijo la gorda mujer, pomposamente, esto no conviene a los altos intereses de Los
Tepuales, a sus ciudadanos. . y a sus gobernantes. No
piensa usted hacer nada?
El intendente se removi en su silln favorito,
sonri y con un gesto oblig a todos sus colaboradores a
guardar silencio.

No hay que desesperar dijo con tono


misterioso, ya algo se har.
Mientras tanto, Ral terminaba los preparativos.
Maril haba insistido durante toda la semana para que su
padre la llevara, pero ste no acceda y Marta, a pesar de
sus creencias cientficas, estaba de acuerdo. De pronto,
ante las advertencias de los vecinos y las descripciones de
los granujas, le haba entrado un poco de miedo, aunque
prefera no preocupar a su marido y no le deca nada.
Pedro, en tanto, ayudaba en lo que poda, yendo y
viniendo por la casa de su amiga, y aunque en el fondo
no le faltaban ganas de acompaar a Ral, tampoco le
faltaba temor y se contentaba colaborando dentro del
pueblo, y no en la temida estancia.
Al fin empez a bajar el sol y Ral mont en su
bicicleta, con la mochila en los hombros, una gorra de
lana en la cabeza y una amplia sonrisa que pareca decir lo
que estaba pensando: All voy, monstruo, a no
encontrarte

UNA EXPEDICIN CIENTFICA

A medida que el sol del crepsculo enrojeca el


camino de tierra que iba del pueblo a La Margarita, Ral,
pedaleando en su vieja bicicleta, apuntaba en su cabeza
cada uno de los pasos que deba dar para que la
expedicin fuera un xito rotundo.
Para empezar, necesitaba sacar fotos, muchas
fotos. Llevaba la cmara colgando del cuello, preparada
con un rollo de 36 fotos color, y tena otro en un bolsillo
de la chaqueta, junto con el flash, pues las imgenes no
deban dejar la menor duda. se era el primer punto, y
estaba solucionado. El segundo punto era anotar todas y
cada una de las cosas que valieran la pena, pues si de una
expedicin cientfica se trataba era indispensable contar
con un diario de viaje. Los puntos tercero y cuarto tenan
que ver con su subsistencia. Marta se haba encargado de
ponerle en la mochila comida suficiente como para una
semana, a pesar de que Ral

slo iba a pasar una noche en la estancia y el abrigo con el


que contaba ms bien pareca el de alguien que fuera a
visitar el polo. Pero l no haba protestado por eso, pues
saba que era una de las formas que tena su esposa de

cientos metros con la bicicleta a un lado hasta que al fin


vio la casona abandonada, una vieja casa colonial en
ruinas, con los techos de teja pudrindose y los aleros
desflecados y sueltos. Slo undasa vieja, casi cada, sin

demostrarle su cario. El punto quinto consista en hacer


un croquis detallado del casco de la estancia y sus
alrededores y para eso Maril le haba llenado la mochila
con cartulinas, lpices de colores y hojas de calcar, y el

ms misterios. Ral sac \as primeras fotos y despus


entr.
En la entrada misma tuvo la primera sensacin
desagradable; algo le toc la cara, como acaricindolo y

punto sexto tena ms que ver con su regreso que con la


expedicin misma: Ral pensaba aprovechar el medioda
del domingo para pararse en la plaza frente a la
Intendencia y hacer all un relato detallado de todos sus

Ral contuvo un grito y retrocedi, manoteando: haba


tropezado con una enorme tela de araa. Sonri. Se
sacudi los restos de la tela y sigui avanzando. De
pronto un chistido lo detuvo, y luego varios ms; antes de

descubrimientos (o, mejor dicho, sus no descubrimientos),


as Los Tepuales se convenca de una vez por todas de que
en La Margarita no haba ningn monstruo.
Pensando en todo esto, Ral pedale hasta la

que llegara a reaccionar, el estrpito de unos aleteos le


pas por sobre la cabeza y Ral vio cmo una bandada de
murcilagos abandonaba los techos para irse a buscar
comida en el bosquecito. Ral apunt la linterna hacia el

cerca semicada donde an se lea el nombre de la


estancia. All se baj de la bici, la pas por sobre las
maderas y entr. Oscureca y se haba levantado un
viento leve que mova las hojas de los eucaliptos haciendo

techo, despus al piso y saltando unos escombros


continu su camino. Al fondo de lo que alguna vez fue la
cocina de la casa le pareci ver un amontonamiento de
lea y hasta all se dirigi. Para su sorpresa se encontr

un ruido como de cortinas y a Ral, aunque no lo quera


reconocer, le entr un poco de miedo. Pero sigui.
Camin unos dos

con unos leos que haban sido usados haca muy poco;
dedujo entonces que quizs algn vagabundo haba
pasado por la casa y luego se haba ido. Sac cuatro o
cinco fotos con flash, limpi un

rincn de la vieja cocina y acomod la bolsa de dormir.


La nica forma de convencer a los tepua- lenses era
pasar la noche en la estancia, as que Ral se meti en la
bolsa y, antes de disponerse a dormir, comi un
sndwich, escribi lo que haba visto en su cuaderno de
notas, apag la linterna y se tendi. Poco a poco el sueo
lo fue venciendo.
Todava no haba amanecido cuando algo le
roz un hombro, despertndolo. Ral tard un instante
en recordar dnde se encontraba, luego manote la
cmara y apunt el objetivo hacia el rincn de la lea, de
donde le pareca que llegaba un ruido. El flash lo ceg
por un momento y junto con el clic le lleg un gruido,
casi como un ladrido, y unos pasos fuertes. Entonces
tuvo miedo. Con cuidado carg las cosas en la mochila y
sali al patio. All recapacit. Un animal, seguramente,
se dijo. Mene la cabeza, contrariado, y ya empezaba a
volver cuando otra vez oy el gruido y esta vez s
corri hasta la bicicleta, subi como pudo y apenas
iluminado por la luz de la luna pedale hasta la cerca sin
darse vuelta, y de la cerca al pueblo a una velocidad
como nunca haba conseguido en su vida.
Recin en las calles desiertas del pueblito
recuper la calma y dej de pedalear. Temblaba.

No haba visto nada, pero tena una foto que sin duda
le aclarara las cosas. Resopl, descontento consigo
mismo. Quizs era un zorro, o un pobre perro
vagabundo, pens. Volvi a resoplare haba portado
como el ms miedoso de los tepua- lenses. Era
increble. Voy a volver, dijo casi en voz alta. Si no
vuelvo, nunca me lo voy a perdonar. Decidido, pis
un pedal y bole la pierna sobre la bicicleta. En ese
momento la noche pareci carsele encima, y ya no
supo nada.

VII

UNA BATALLA PERDIDA

Marta dio una vuelta otra ms en la cama y


suspir. Era intil seguir acostada: estaba claro que esa
noche no podra dormir. Se levant y fue, una vez ms,
hasta la ventana que daba a la calle, desde donde se
imaginaba, all lejos, a La Margarita. Suspir otra vez.
Tena miedo. Su marido estaba all, seguramente a salvo quiso convencerse- y ella tena que ser como l, valiente y
segura. No haba, no poda haber, ningn monstruo en la
estancia del arroyo. Antes del medioda volvera Ral, con
una sonrisa triunfal, y les demostrara a todos (y
especialmente al intendente) que no haba nada de qu
preocuparse en La Margarita; y que de una vez por todas
deban preocuparse, eso s, por los problemas de Los
Tepuales.
En la pieza de al lado dorma Maril. Tambin a la
nia le haba costado dormirse. Marta la arrop, le dio un
suave beso en la mejilla y se dirigi una vez ms a la
cocina, a calentarse otro caf. En ese

momento golpearon las manos. Marta se asom a la


ventana y la taza se le escap de entre los dedos temblorosos para hacerse aicos contra el piso: all afuera,
casi colgando entre los brazos de los dos placeros,
estaba Ral, y pareca lastimado.
En un santiamn estuvieron dentro de la casa.
Los placeros intentaban explicar lo que haba pasado,
pero Marta no los escuchaba, atenta tan slo a su
marido, que tirado en el silln de la sala se quejaba y se
tomaba la cabeza lastimada, manchada de sangre.
El monstruo decan los dos placeros,
mire que le dijimos que no fuera.
Poco a poco Ral fue reaccionando. Dej de
quejarse y mir a los dos hombres, sorprendido.
Dnde estn mis cosas? pregunt con
voz dbil.
Habrn quedado en La Margarita respondi uno de los hombres.
No, no puede ser. Yo las tena cuando entr
al pueblo.
Explquenme esto pidi Marta, acongojada.
Lo encontramos tirado cerca de la entrada.
No llevaba nada.

Y la bicicleta? pregunt Ral. Y la


cmara?
No sabemos, nosotros bamos al trabajo y
usted estaba ah tirado. No haba nada de nada.
Me robaron. Me robaron todo exclam
Ral, intentando pararse.
Shh, Ral, quedate quieto, por favor lo
tranquiliz Marta.
Seora, nos tenemos que ir dijeron los
placeros. Usted perdone, pero el doctor es un
porfiado. Bastante barata la sac. Ahora que no venga
con que lo robaron.
Con todo el ruido, Maril se despert y entr en
la sala. Su padre la tom en brazos y Marta se sent junto
a los dos. Los placeros, aprovechando el momento,
saludaron y se fueron.
Ral solamente tena un golpe, que pareca dado
con un palo. Marta le limpi la herida, le sirvi un caf y
esper la explicacin.
Por fin, Ral habl.
Me asust, Mar comenz diciendo, o un
ruido, algn animal, seguro, y me escap. Me da
vergenza decirlo, pero me acobard, sub a la bicicleta y
hu. Cuando llegu al pueblo reaccion.

Me estaba por volver a subir a la bici para regresar,


cuando me golpearon.
Ests seguro de que no fue el monstruo, pa?
pregunt Maril, apretndole un braz^
S, hija. Ahora no tengo pruebas} pero estoy
seguro. En La Margarita no hay ningn monstruo. La
macana es que con lo que pas, en vez de aclarar las
cosas, todo lo que voy a lograr es que los vecinos estn
todava ms convencidos de que s hay un monstruo en
el arroyo.
Ral no se equivocaba. Antes del medioda
todo el pueblo saba lo que haba pasado y el intendente
en persona, con su secretario de Prensa y la secretaria de
Cultura, se encargaron de ponerle el broche al asunto.
Primero hicieron una declaracin en la plaza y despus
se dirigieron a la casa de los mdicos.
Doctor, perdone la visita sin aviso, pero era
nuestra obligacin dijo el intendente con su tono ms
pomposo, apenas Ral le abri la puerta. Queremos
manifestarle nuestra solidaridad y recordarle, adems,
que esto no es la ciudad. Las cosas son distintas aqu,
como usted puede ver, aunque antes no nos haya credo.
Hasta hemos pensado en llamar al ejrcito.
Por favor, qu ejrcito m qu ocho

cuartos! estall Marta. A mi mando lo robaron en el


pueblo!
El secretario sonri.
Clmese, doctora. Comprendemos su
turbacin. Todo va a solucionarse, qudese tranquila.
Ahora hay que tener paciencia. Eso s, si el pueblo no les
gusta, ya saben, siempre se puede solicitar un traslado.
Marta abri la boca, plida de furia. Iba a gritar
otra vez, pero su marido le apret suavemente un
hombro y ella entendi.
Est bien dijo Ral. Gracias.
Los tres funcionarios saludaron y se fueron.
Apenas la puerta qued cerrada, Marta solt el estallido
que se haba guardado:
Ral, se van as, tan como si nada!
Est bien, Mar le respondi Ral. Por
ahora van ganando, no hay que desesperarse. Perdimos
esta batalla, pero ya tendremos otra oportunidad.

VIII

MUDANZA

Tambin en La Margarita esa noche hubo


ajetreo. Igual que a Marta y a Ral, al monstruo la noche
se le haba hecho muy difcil. De naturaleza tmida, y
hasta temerosa, las visitas eran de las cosas que menos le
gustaban. Por eso, apenas Ral entr en la estancia, el
monstruo, contra su costumbre, se refugi en el viejo
armazn del auto a esperar all que el extrao se fuera.
Pero la noche pasaba muy lenta, el fro se haca sentir
cada vez ms y el hombre no pareca dispuesto a irse de
la casa, por lo que el monstruo se vio obligado a dejar su
guarida y lentamente se meti en la cocina, buscando
abrigo. Fue en ese momento cuando, sin querer, roz la
bolsa de dormir de Ral y lo despert; la reaccin del
visitante, completamente inesperada para l, al principio
lo asust tanto que slo atin a esconderse, pero cuando
el hombre subi a la bicicleta (que el monstruo
desconoca por completo) y

se march a toda velocidad, sinti que el miedo ceda


paso a una incontrolable curiosidad, mucho ms fuerte
que el temor. Guiado por esa curiosidad corri detrs de
la bicicleta, escondindose entre los rboles del
bosquecito primero y ocultndose en las sombras
despus, hasta llegar a las puertas mismas de Los
Tepuales. All se detuvo y ya empezaba a volverse
cuando vio que el extrao tambin se detena. Los
perros, quin sabe por qu razn, no lo ladraron y el
monstruo aprovech el silencio para acercarse un poco
ms. Ral haba vuelto a subir a la bicicleta cuando el
sorprendido monstruo vio cmo otros dos hombres se
acercaban al distrado ciclista por detrs, y uno de ellos
levantaba un garrote y lo golpeaba, hacindolo caer. Para
no largar uno de sus raros ladridos, el monstruo contuvo
el aliento y se alej, a la carrera. Ya no quera ver ms.
No le gustaban m el pueblo ni sus habitantes. Despus
de verlos actuar de ese modo, en su precaria mente de
animal salvaje se form un pensamiento, algo as como
una decisin: por mucho que la curiosidad lo empujara,
l hara lo imposible por no volver a ese horrible lugar,
donde lo corran los perros y los hombres se golpeaban
entre s.
Y a estos pensamientos asustados se deba el

ajetreo en La Margarita. Si el o los invasores deseaban


volver, el monstruo no estara a la vista. Como cualquier
otro animal, l saba muy bien que una guarida
descubierta es automticamente una guarida qwe,.ya no
sirve; por eso, sin haber dormido siquiera unos
momentos, dedic el resto de la noche a trasladar sus
pertenencias ms queridas a un nuevo escondite, unos
cuantos metros ms all de la cocina. Llev los palos de
las hogueras, las piedras con las que haba aprendido a
hacerse el fuego, una manta gruesa y unos cueros de
vaca que lo abrigaban y algo ms, un objeto ruidoso y
colorido que sola hacerle compaa por las noches. Un
sonajero, simplemente. Slo que el monstruo, claro est,
no saba de qu se trataba, ni tena la menor idea de
cmo haba llegado a sus manos.

IX

CAMBIOS

El fracaso de la expedicin de Ral no cambi


el modo de pensar del mdico, ni el de Marta, su seora,
aunque s modific muchas cosas en el pueblo.
Para empezar, entre los funcionarios del
Municipio comenz a correr una voz que muy pronto se
traslad a todo el pueblo:
El monstruo decan es peligroso.
Debemos tomar urgentes medidas de segundad;
prepararnos para defendernos de sus ataques y, tambin,
para capturarlo.
Toda Los Tepuales estaba estremecida con
estos rumores. Se opinaba a favor y en contra, pero
nadie se mantena indiferente. Algunos pensaban que lo
mejor era no innovar: si al monstruo se lo dejaba
tranquilo -no como haba hecho el mdico, decan
intencionadamente el monstruo no molestaba. Ms
vala, para estos tepualenses miedosos,

importaran -y remarc este punto- los costos que hubiera


que pagar.
Ral y Marta, escuchando la radio, temblaron
con el anuncio. Si no importaban los costos era,
seguramente, porque una parte importante ira a parar a
los bolsillos del intendente y sus colaboradores.
Lo cierto es que ms all de las sospechas de
algunos, la obra cont con el apoyo de casi todo el
pueblo. Unas extraas y enormes mquinas que decan
Made in Twamn -nadie saba qu era ni dnde estaba
Twamn- fueron instaladas en las entradas de Los
Tepuales, en la plaza principal y en las cercana de la
cancha de Defensores de Los Tepuales, el club ms
grande del pueblo. El secretario de Obras habl entonces
desde la nica tribuna de la cancha. Su discurso, lleno de
trminos tcnicos, fue muy aplaudido, aunque nadie
entendi gran cosa. Lo nico que quedaba ms o menos
claro era que las costossimas mquinas eran una especie
de tramperas gigantes accionadas electrnicamente.
Mientras todo este movimiento se realizaba,
Pedro y Maril tambin vieron sus vidas modificadas.
Maril, que antes no saba si creer en los cuentos de la
gente o en las cientficas razones de sus padres,

ahora estaba casi convencida de que el monstruo


verdaderamente exista y Pedro, que nunca haba dudado
de su existencia, se haba llevado tal impresin con la
cabeza lastimada de Ral, que ya nc^^e prometa visitar
La Margarita, ahora ni siquiera corra las cortinas de su
casa cuando llegaba la noche.
Pero el ms grande de todos los cambios era, sin
duda, el de Marta. La madre de Maril estaba tan indignada
con la reaccin del intendente y sus colaboradores, que
pas del temor por lo sucedido a Ral a una irrevocable
decisin, ella ya no saba si en realidad haba un monstruo
en el arroyo, pero no descansara hasta comprobarlo personalmente. Y como estaba convencida de que Ral se
haba equivocado al contarle a todo el pueblo sus planes,
ella hara todo lo contrario. Nadie, ni siquiera su familia,
sabra de su plan hasta despus de que lo hubiera
cumplido.

LA SALIDA DE MARTA

La oportunidad le lleg a Marta un jueves a la


noche. Despus de mucho insistir, Maril haba
conseguido que sus padres le dieran permiso para
quedarse en la casa de Pedro y a Ral lo haban venido
a buscar desde un campo vecino, por un pen
accidentado. Marta sinti que era el momento. La
casualidad o la suerte le haban puesto por delante el
camino del arroyo y ella estaba decidida a tomarlo.
Antes de salir le escribi a Ral una nota,
explicndole que a ella tambin la requeran por un
enfermo, y aunque no le gustaba mentir, pens que era
mejor no preocupar a su mando. Luego sali,
llevndose tan slo una linterna y una gruesa chaqueta
de cuero. Con eso deba bastarle.
En la entrada del pueblo se detuvo a observar
una de las mquinas que el intendente haba comprado
para atrapar al monstruo. Le dio risa, y bronca a la vez,
que los tepualenses aceptaran semejante estafa.

La mquina era un armatoste inservible cuya nica


utilidad era la de permitir que los gobernantes del
pueblo se llevaran un poco ms de dinero fcil.
Pensando en la estafa no pudo resistirse a la tentacin y
agachndose a unos pasos de la mquina recogi una
piedra y se la lanz con todas sus fuerzas, con tanta
puntera que la piedra entr limpiamente por una
especie de ventana que tena el armatoste y, luego de
rebotar vanas veces en su interior, puso el artefacto en
funcionamiento. Esto era lo ltimo que Marta hubiera
deseado. Viendo cmo una especie de mano metlica
sala de la caja y pareca barrer el piso a su alrededor,
Marta corri a esconderse entre unos arbustos.
Esperaba que la sirena del mecanismo -que segn decan
estaba conectada a la Intendencia- pronto despertara a
los miembros de la segundad y stos llegaran en unos
instantes. Pero nada: el tiempo corra y ni los
funcionarios ni la guardia especial que se haba creado
para capturar al monstruo aparecieron por el lugar.
Agazapada en su escondite, Marta resopl.
Sinti alivio porque su plan poda continuar, pero a la
vez se le redobl la bronca: acababa de comprobar una
nueva estafa del intendente. Todava resoplando sali
del escondite y empez

a caminar. En ese momento percibi el aullido. La


mquina ya se haba parado y no emita ruido alguno, y
lo que Marta haba escuchado no poda provenir de un
perro. Con cautela encendi la^n- terna y avanz paso a
paso hacia el lugar de dorfde le pareca que haba
llegado el largo y desafinado ladrido. Busc con el haz
de luz y entonces vio surgir detrs de una piedra una
figura torpe que se bamboleaba entre las sombras.
Pareca un oso, un gran oso peludo. Marta quiso gritar,
pero el susto le haba quitado la voz. El monstruo
camin unos pasos hacia ella y cuando al fin la pudo ver
con claridad, retrocedi. Pareca tan asustado como la
misma Marta. En un instante se meti de nuevo en la
oscuridad y se perdi de vista.
Lentamente, la mam de Maril reaccion.
Apag la linterna y volvi caminando hasta su casa. Iba
pensando en el camino lo que despus se repetira en la
cocina, mientras se calentaba un t: El monstruo
existe! Pero no puede ser muy malo, al menos no con
semejante cara de asustado.

XI

REVELACIONES

La noche de su encuentro con el monstruo fue


muy larga para Marta. Saba que no podra dormirse y ni
siquiera hizo el intento de meterse en la cama.
Calentndose el estmago con t y masticando de puro
nerviosa unas galletas duras, la joven doctora esper a su
esposo. Ral lleg cuando ya amaneca. Traa cara de
haber dormido poco y mal y se encontr con la sorpresa
de ver a Marta esperndolo en el comedor,
completamente vestida y como si estuviera a punto de
salir.
Qu pasa, Marta? pregunt asustado.
Sintate, Ral le contest su mujer,
tomndolo de la mano y llevndolo hasta el silln de la
sala. Tengo que decirte algo.
Ral se asust an ms.
Pas algo con Manl?
No, nada de eso. Qudate tranquilo. Lo que
pas es que esta noche sal.

-Y?
Y vi al monstruo.
Qu?!
Que vi al monstruo.
Ral sonri.
Vamos. No me cargues.
Te hablo en serio confirm Marta.
Ral la mir a los ojos. Conoca bien a su
esposa y se dio cuenta de que hablaba muy en seno.
Pero l no crea en el monstruo.
Escchame, Martita le dijo abrazndola
, te habr parecido, sabes.
Ella no lo dej terminar. Se zaf del abrazo y
se levant, enojada.
Te digo que lo vi! le repiti. Y si no me
vas a creer, no te cuento nada.
Ral tambin se levant. Volvi a abrazar a su
mujer y la tranquiliz.
Est bien. Perdn. Sientate y cuntame,
dale.
Marta le cont toda la historia, sin olvidar
ningn detalle. Su salida de la casa, la nota que le dej
escrita, el piedrazo a la mquina y, por supuesto, todo lo
que sinti al ver al monstruo. Hizo una descripcin lo
ms precisa que pudo,

aclarndole a su mando que estaba oscuro y no poda


ser demasiado exacta.
De lo que estoy segura le dijo sirvindose
el ensimo t es que no es ni de (^rca como contaron
Adolfo y Jos. Para nada. Yo nb le vi garras, m
colmillos. Es peludo, eso s, y muy grande. Tiene unos
ojos enormes. Y tena cara de asustado!
Ral escuchaba en silencio, cada vez ms
sorprendido. De pronto se le ocurri una idea.
No sera un oso, Mar?
Marta volvi a enojarse. Ral se dio cuenta y
se disculp.
S, supongo que sabes muy bien cmo es un
oso. Pero qu quieres... es muy difcil aceptar que
estamos prcticamente conviviendo con un monstruo.
Hasta ahora lo ms parecido a un monstruo que vi en
Los Tepuales es el intendente.
Marta se ri. Se abrazaron. En ese momento
entr Manl que, inslitamente, ese da haba
madrugado.
Ejem, buen da! sonri la nia, viendo a
sus padres abrazados.
Los tres se sentaron en el silln. Ral mir a
Marta por sobre la cabeza de Manl y le hizo

una sea con las cejas, como dicindole ojo, por ahora
no le digamos nada. Marta acept, tambin con un
gesto.
Sin embargo, Maril ya haba notado que algo
raro pasaba. Tena, como tienen todos los chicos, una
especial intuicin para saber lo que los padres no
quieren que sepan. Los mir a los dos y siguiendo esa
intuicin de nia hizo como que no se haba dado
cuenta de nada y se fue a su cuarto.
Marta se despidi de su esposo, que tena que
ir al dispensario, y le pidi que la cubriera por un rato.
Pensaba acostarse un par de horas para despus ir a
trabajar ms descansada. Maril la vio dirigirse a la pieza
y fue tras ella. Apenas la madre se meti en la cama,
entr.
Ma. empez a decir.
Qu, hi? respondi imitndola.
Qu pas anoche?
Anoche? disimul Marta. Nada,
Maril. Ah, s, vinieron a buscar a tu padre para atender
a un accidentado.
Nada ms? insisti Maril, clavando los
ojos en los de su madre.
Marta se rindi. No poda -m quera
mentirle a su hija.

S, algo ms pas. Pero no se lo cuentes a


nadie, s?
Maril corri a sentarse en la cama y escuch
el relato. Cuando Marta termin, Mari^la abraz con
fuerza y le dio un gran beso.
Eres re-valiente, mami!
Marta sonri, contenta.
Ahora durmete, ma, yo voy a hacer unos
deberes dijo la nena y volvi a su cuarto.
Se sent en el escritorio, abri las carpetas,
tom un lpiz y empez a hacer garabatos. No poda
concentrarse. Ahora era ella la que tena una idea.
Necesitaba un ayudante, era indispensable que hablara
con Pedro. S -se dijo resuelta-, ahora mismo tengo que
hablar con Pedro.

XII

MARIL Y PEDRO

No bien Maril comprob que su madre se


haba dormido, sali de la casa en silencio y se dirigi a
lo de su amigo. Para su alegra la ta Cata haba salido a
hacer las compras y los dos se pusieron cmodos en la
cocina: Pedro sentado sobre la mesada, comiendo un
sndwich, y Maril yendo y viniendo a lo largo de la
angosta cocina, incapaz de detener su entusiasmo.
Mi mam me lo confirm, Pedro deca la
nia. El monstruo existe!
Qu -am- novedad -am-! le contest
Pedro entre dos mordiscos.
Bueno, pero yo no estaba segura.
Y ahora s.
S, ahora s.
As que cuando yo te lo contaba, t no me
creas se ofendi Pedro.
Maril lo pens un poco y pronto tuvo la
respuesta.

Pero t no lo viste nunca, y mi mam s.


Ahora era Pedro el que no tena respuesta. Pens un
poco, mastic otro poco y al fin se rindi.
Est bien, tienes razn dijo con un
resoplido. Y ahora qu quieres hacer?
sa era la pregunta que Maril estaba esperando.
Prcticamente sin tomar aire le cont todo lo que haba
planeado un rato antes en su cuarto: si sus padres haban
fracasado, ella, en cambio, tendra xito. Tenan que ir a
La Margarita, sacar fotos, hacer dibujos y, de ser posible,
conversar con el monstruo.
Al or esto ltimo, Pedro casi se cae de la
mesada. Dej el pedazo de sndwich que le faltaba comer
y, abriendo los brazos, estall.
Conversar con el monstruo! T ests chiflada! Conversar con el monstruo! Es como si una oveja
quisiera conversar con un lobo, como si el ciervo charlara
con el len, como...
Bueno, basta lo cort Maril, deja las
comparaciones! Mi mam me dijo que el monstruo tena
cara de susto: no'es tan len, ni tan lobo. Adems yo creo
que no vamos a hablar con l, nada ms lo vemos.
Pedro no estaba convencido. Volvi a agarrar

el sndwich, mordisque un poco, pens y al fin


entendi qu era, justamente, lo que no entenda.
Maril dijo serio, me quieres decir para
qu? Tu pap no crea en el monstruo, entonces fue a
ver que no estaba. Tu mam tampoco, y lo encontr.
T s crees. Yo tambin. Los monstruos son malos, si
no, no seran monstruos, entonces: me quieres decir
para qu quieres ir?
Maril se qued callada. De pronto se haba
dado cuenta de que su amigo tena razn. Ella saba
estaba rquetesegura que quera ir. Pero no saba por
qu. Quera porque quera, y punto. Pedro la mir con
cara de triunfo. Si Maril no le contestaba era porque no
saba qu decir. A ella le enoj la cara triunfal de su
amigo y por eso decidi atacar su punto dbil: el
orgullo.
Tienes miedo. Tienes miedo!
Pedro se puso colorado. Quera contestar,
pero no se le ocurra nada. Maril segua con lo mismo.
Tienes miedo! Si no tuvieras miedo, iras y
listo.
Ahora era Pedro el que estaba enojado. Miedo
tambin tena, claro, pero no iba a confesrselo a su
amiga, ni loco!

Nada de miedo dijo. Si quieres ir,


vamos. Pero despus a aguantarse, eh?
Maril salt de alegra. Lo abraz y le estamp
un beso en la mejilla. Pedro se puso rp^p.
Ya! protest, aunque le haba gustado.
Cmo hacemos?
Maril se apoy en la mesa, sac un papel
escrito y dibujado por todos lados y se puso a explicar.
Lo haba pensado todo. Tena que ser el domingo, que
era el da de la fiesta de Los Tepuales. Ese da, como
cada aniversario del pueblo, se organizaba una caravana
de bicicletas en la que participaban todos los chicos, los
adolescentes y muchos padres. Maril saba que la ta
Cata nunca andaba en bicicleta y que sus padres no
podran ir porque a Ral le haban robado la nica
bicicleta grande la noche de la expedicin. El domingo
era el da. A la primera oportunidad, los dos se
desviaran del camino de la caravana y enfilaran con
rumbo a La Margarita. No podan fallar, esta vez sera la
definitiva.

XIII

LA CARAVANA DE BICICLETAS

La maana del domingo amaneci esplndida.


Pocos minutos despus de las nueve, una gran cantidad
de chicos y no tan chicos, con sus bicicletas, llenaron la
plaza, engalanada de banderas y globos. El intendente
empez un largo discurso para inaugurar la nueva
caravana, pero al ver que entre el bullicio de los chicos y
el ir y venir de los organizadores nadie le haca caso,
resolvi dejar el discurso por la mitad y cortar la cinta de
largada para que la marcha comenzara.
Como todos los aos, la recorrida consista en
dar una vuelta completa al pueblo, luego salir por la ruta
hasta un campo vecino, hacer all un alto para almorzar y
regresar a la plaza, donde se sorteaba una bicicleta entre
todos los participantes.
Adelante iban los organizadores; entre los
chicos, los encargados de la segundad, y al costado de la
caravana, avanzando a paso de hombre, marchaba

el camioncito preparado para cargar las bicicletas rotas o


pinchadas, y a los ciclistas que se quedaban a pie.
Pedro y Maril se ubicaron casi al final. Ella no
poda contener la emocin, l, en cambio, se debata
entre el temor al monstruo y el entusiasmo por la
aventura.
Al llegar a una esquina, se produjo un amontonamiento: alguien se haba cado, provocando un
pequeo choque. Maril le hizo una sea a Pedro y
ambos, aprovechando la confusin, abandonaron la
caravana, escondindose entre unos arbustos.
Y ahora? pregunt Pedro.
Dejemos que la caravana se vaya y salimos
por el camino de tierra hasta La Margarita.
Ests segura?
Por supuesto. No tengas miedo.
Y si el monstruo nos agarra?
No pasa nada, Pedro intent tranquilizarlo Maril. Dnde viste que un monstruo est
levantado un domingo por la maana?
Pedro mene la cabeza, resignado: Maril
estaba decidida y no haba forma de persuadirla.
Poco rato despus, las ltimas bicicletas de la
caravana se perdieron de vista y los dos chicos

partieron en sentido contrario. Pedalearon un buen rato


por el camino de tierra y al fin se encontraron con la
cerca semicada de La Margarita.
Dejamos las bicis ac? propuso Pq4roMaril lo pens un poco.
Bueno dijo despus. Mejor si entramos
caminando.
Apoyaron las bicicletas en la cerca y caminaron
por la senda cubierta de pastos que llevaba hasta la
casona. No se oa ni un solo ruido. Si el monstruo
estaba, estaba dormido.
Dieron una gran vuelta alrededor de la casa y
se encontraron con los restos del auto rojo. Se
acercaron despacio. Adentro haba unos cueros y
algunos palos, pero nada ms.
Pedro junt coraje.
Bueno dijo, ya que estamos ac,
entremos.
Maril tena un poco de miedo, pero ahora no
se iba a echar atrs.
Vamos, s dijo, intentando sonrer.
Tomados de las manos, los dos se metieron en
la casa. Tropezaron un par de veces con los escombros
y se detuvieron en la cocina. Revolvieron los troncos
medio quemados que alguna vez haban

sido parte de una fogata y despus se metieron en las


piezas. De los techos colgaban algunos murcilagos
dormidos, y cada tanto tenan que apartarse telas de araa
de las caras. No haba ninguna diferencia con una casa
abandonada cualquiera, y del famoso monstruo no se vea
ni rastro.
Salieron decepcionados. Maril se acord de la
cmara que llevaba en la mochila y sac algunas fotos.
Luego le sac a Pedro y se hizo retratar apoyada en el auto
rojo.
Qu hacemos? pregunt Pedro luego de la
sesin fotogrfica.
No s dud Maril. Nos vamos?
Yo tengo hambre. S, mejor vmonos.
Volvieron por la senda y a unos cuantos metros
de la cerca ella lo desafi:
Una carrera hasta las bicis! -grit. A que
te gano!
Pedro sali disparado, dejando a Maril atrs.
Lleg primero a la cerca, la trep en dos pasos y se dio
vuelta, triunfal. Te gan, iba a gritar, cuando las palabras
se le helaron en la boca. Maril haba quedado del otro
lado de la cerca. Estaba muy quieta, como paralizada. A su
lado se bamboleaba la enorme y peluda silueta del
monstruo.

XIV

HACIA EL PUEBLO

Desde la cerca, con la bicicleta temblndo- le en


las manos, Pedro vio cmo el monstruo extenda unos de
sus brazos y agarraba a Maril por los hombros. Quiso
gritar, saltar, hacer algo, pero estaba inmvil, mudo, sin
ideas. Le pareca que el monstruo iba a comerse a su
amiga. O a matarla. Pero eso no pas. No an, al menos
as le pareci a Pedro. Sin esfuerzo alguno el monstruo se
llev a Maril hacia la casona, cruzando por entre los rboles del bosquecito, y Pedro ya no pudo verlos. Recin
entonces reaccion. Poda saltar la cerca, agarrar una
piedra, un palo, y atacar al monstruo para defender a
Maril. Dio un paso hacia la cerca y cuando empez a
subirla comprendi que era una locura. Tal vez lo nico
que conseguira era enfurecer a la bestia. Lo mejor que
poda hacer era ir al pueblo, avisarles a todos lo que haba
pasado y traerlos al rescate de Maril.

No tena tiempo para perder. Subi a la


bicicleta y sali a toda velocidad por el camino de tierra.
El miedo de que algo le pasara a Maril lo empujaba
como un viento. Iba tan rpido y tan desesperado que al
llegar al asfalto de la ruta tom la curva como vena, sin
aminorar el pedaleo: el manubrio se le escap de las
manos y la bicicleta se fue resbalando hasta la cuneta,
unos metros por debajo de la ruta. Pedro qued ah
tirado, con las piernas y las manos lastimadas y
momentneamente inconsciente.
Mientras tanto, la caravana haba llegado hasta
el campo donde se detenan a almorzar. De a grupos los
chicos fueron sacando comidas y bebidas de las
mochilas y se acomodaron en el pasto. Uno de los
grupos estaba integrado por varios de los chicos del
sexto de Pedro y Maril. Hugo, uno del grado, pregunt
por ellos. Nadie los haba visto. Era muy raro. Lo
pensaron un poco y decidieron que lo mejor era
avisarles a los organizadores. Caminaron hasta el
camioncito de las bicis rotas y comprobaron que all
tampoco estaban sus compaeros. El chofer del camin
los vio buscar algo y se les acerc.
Qu pasa, chicos?A quin buscan?

Ellos le explicaron al chofer lo que estaba


pasando y enseguida dos de los organizadores se I
sumaron a la bsqueda. Por supuesto, no los en- f
contraron, y el jefe de la caravana decidi pecle a uno
de los muchachos de la seguridad que ru^- ra hasta el
pueblo, a ver si Pedro y Maril haban vuelto a sus casas.
En la cuneta, al poco rato, Pedro fue reac- '
clonando de a poquito. Se sac la bici de encima y 1 se
revis las lastimaduras. Le ardan las manos y las
piernas, pero no tena nada roto. Dej la estropeada
bicicleta ah donde estaba y empez a caminar por la
ruta, medio rengueando, rumbo al pueblo. Cuando ya
llegaba a la entrada oy que lo llamaban. Era el
muchacho de la caravana, que vena pedaleando por la
misma ruta.
Qu pas? pregunt, bajndose de un
salto.
Pedro le cont todo como pudo, haciendo
fuerza para no largarse a llorar. El muchacho lo subi al
cao de su bicicleta y as entraron a Los Tepuales. Iban
a la casa de Maril. los padres de la f nia revisaran a
Pedro y, seguramente, organizaran el rescate.

XV

UN GRUPO FURIOSO

Cuando Ral vio llegar al amigo de su hija y lo


mir a la cara supo de inmediato que algo malo estaba
sucediendo. El muchacho que acompaaba a Pedro
quiso explicarle lo que pasaba, pero Ral no le dio
tiempo.
Qu pas? pregunt agachndose junto
al nio. Dnde est Maril? Qu le pas a mi hija?
Desde la cocina Marta oy los gritos de su
marido y sali a la carrera. Ella tambin se sum al
interrogatorio.
Al fin Pedro pudo explicarles. Ral no lo poda
creer.
Pero cmo, cmo hacen eso? estall.
Y ahora?
Marta intent tranquilizarlo. Estaba tan
preocupada como su mando, claro, pero por alguna
razn que no alcanzaba a entender del todo, no

tena miedo. Quizs recordaba la cara asustada del


monstruo y le pareca que no era peligroso. Pero
igualmente estaba preocupada.
Tratemos de tranquilizarnos dijo Marta.
Hay que ir a buscarla, pero no solos. Vamos hasta la
Intendencia y juntemos a la gente.
En el preciso momento en que llegaron al
Municipio, el intendente estaba levantando su copa para
brindar una vez ms por el aniversario de Los Tepuales.
En la larga mesa dispuesta en el patio de la Intendencia se
encontraban todas las autoridades del pueblo, junto con
los vecinos ms destacados. Marta interrumpi el
almuerzo.
Seores casi grit, con el ltimo aliento de
la carrera. Mi hija est en La Margarita. Pedro vio
cmo el monstruo se la llevaba. Tienen que ayudarnos.
El intendente y los dems comensales se
quedaron helados. Un silencio total gan la mesa, hasta
que al fin uno de los vecinos reaccion.
Vamos! grit, decidido. Vamos ya!
El grito sac a todos de la inmovilidad. De
inmediato se pararon los hombres y mujeres que
compartan el almuerzo y se pusieron en camino. Era un
ir y venir desordenado y ruidoso. El intendente

llam al comisario y le orden traer los dos patrulleros del


pueblo y la camioneta de los bomberos. Uno de los
secretarios mand a un cadete a gritar la novedad por las

XVI

MARIL Y EL MONSTRUO

calles y en pocos minutos Los Tepuales estuvo enterada,


al llegar a la salida del pueblo el grupo de rescate era una
pequea multitud de ms de cien personas, algunas muy
alteradas, armadas con palas y picos y dispuestas a todo
para recuperar a la nia.
Ral y Marta, comprendiendo que la violencia
poda resultar peligrosa para su hija, intentaron calmarlos.
Por favor peda Ral a los gritos, por
favor, no se precipiten. Vayamos rpido, pero no
perdamos la calma.
Dejen que el comisario organice el rescate
gritaba Marta. Que el monstruo no se enoje ni se
asuste!
Pero prcticamente nadie los escuchaba. Pareca
que tantos aos de temor y de encierro al fin haban
explotado en los tranquilos tepualen- ses, que de pronto
ya no estaban dispuestos a soportar los ataques del
monstruo. Pensaban rescatar a Maril como fuera, y
derrotar al monstruo de la nica forma total y definitiva:
matndolo.

Al principio, cuando el monstruo se acerc a


Maril, ella ni lo haba visto m lo haba odo, tan
concentrada estaba en ganarle la carrera a Pedro. Pero de
pronto sinti la enorme presencia a su lado y se detuvo,
fascinada. El monstruo era enorme, pareca un oso flaco y
peludo, y tena un fuerte olor a cuero viejo. Maril se
qued quieta, mirndolo, mientras Pedro trepaba la cerca
y pasaba del otro lado. Aquel ser se acerc como se
acercan los animales curiosos, olfateando el aire alrededor
de la nia y como sorprendido de que ella no se moviera
m hiciera ningn ruido o gesto. Estir una de sus
manazas, con mucho cuidado, y la apoy en un hombro
de Maril. La nia se sobresalt, pero no corri. El
monstruo le mostr los dientes, como si sonriera, y ella
sonri tmidamente y avanz hacia l un par de pasos.
Juntos caminaron dentro del bosquecito. Maril no saba
por qu, pero no senta

miedo: el famoso engendro le pareca tan slo un animal


grande y curioso, una bestia que quizs podra resultar
peligrosa, pero que no la estaba atacando. Y comprendi
de inmediato que el monstruo estaba solo, terriblemente
solo.
Llegaron a la casona y el monstruo la empuj
con torpeza hacia adentro. Maril trastabill, pero sigui
adelante sin enojo, tomndolo como una invitacin, como
si aquel ser fuera un amigo nuevo que la llevaba a recorrer
su casa. Pasaron por la sala donde dorman los
murcilagos, por la vieja cocina llena de lea quemada y
luego por un hmedo pasillo que iba hasta el bao. Maril
se sorprendi. Con Pedro haban pasado por all por lo
menos dos veces y no lo haban visto, tan bien escondido
estaba. El monstruo agach su cabezota peluda y entr.
Una vez adentr emiti un corto gruido: era una nueva
invitacin, que Maril acept de inmediato.
El bao en ruinas era la nueva habitacin del
monstruo. Haba palos viejos y quemados esparcidos por
todo el piso y tambin montoncitos de lea nueva lista
para ser usada. Haba restos de comida en los rincones y
reservas almacenadas sobre lo que alguna vez fuera una
pileta, y en la enorme baera de

porcelana, un desprolijo amontonamiento de cueros y


paja reemplazaba a la cama.
Maril tom asiento en el inodoro cado de
costado y volvi a sonrer. El monstruo intent imitarla,
aunque tan slo le sali un gruidit) corto y ahogado y
una mueca bastante cmica. Con precaucin ella alarg la
mano y agarr una de las zarpas de la bestia. La mir con
atencin, esperando ver las garras poderosas, pero no las
encontr; debajo de la corteza de mugre y barro seco esas
manos parecan humanas.
Al rato salieron del refugio. Maril estaba tan
confiada que no esper a que el monstruo la invitara, sino
que fue ella la que se par y se hizo seguir. Con el
monstruo detrs recorri toda la casa, por dentro y por
los corredores exteriores. Luego se acerc al volcado auto
rojo, abri con cuidado la puerta abollada y se meti
adentro. El monstruo la miraba desde fuera. Quizs no le
gustaba demasiado que la nia anduviera revolviendo,
pero pareca resignado.
Maril abri la guantera y sac una carten- ta de
cuero, muy vieja. La sacudi y despus corri el cierre
oxidado. De la cartera extrajo un bollo de papeles
mohosos, unas llaves todava ms oxidadas

que el cierre y unos cartones amarillos que parecan fotos


antiguas. Maril las mir. Mir al monstruo. Volvi a
mirarlo con ms detenimiento y una sospecha empez a

XVII

La CAPTURA

crecerle en la cabeza, hasta que le estall en un grito de


sorpresa. Sali del auto como loca y tom al monstruo de
las manos. Abri la boca para hablarle por primera vez y
en ese momento le llegaron los ruidos, lejanos al principio
y ms fuertes despus. El grupo de irritados tepualenses
haba dejado atrs la cerca de La Margarita y avanzaba
hacia la casa. Adelante iban el comisario y uno de sus
oficiales, con armas en las manos.

Todos los esfuerzos de Marta y de Ral para


calmar al grupo haban sido en vano. Nadie los
escuchaba. Los tepualenses haban recorrido el camino
desde el pueblo hasta la estancia abandonada con un odio
cada vez mayor, como si cada paso que los acercaba al
monstruo trajera a sus mentes el recuerdo de las noches
de encierro, de los supuestos desastres que el monstruo
cometa, de las ofrendas que se sentan obligados a hacer
para no ser atacados. Los aos de temor se haban
convertido en un brote de furia y el rapto de Maril haba
colmado la medida. Los tepualenses estaban decididos
tanto a rescatar a la nia como a terminar de una vez y
para siempre con la amenaza que los acechaba en el
arroyo.
Ante las circunstancias, el intendente no haba
tenido ms remedio que plegarse al grupo, y aunque l era
el nico que comparta las ideas

prudentes de los padres de Maril (claro que por razones


muy distintas), no se atreva a poner orden o intentar
detener a los enojados vecinos. Los tepualenses apenas
si aceptaban que el comisario y sus oficiales fueran al
frente de la marcha, y eso tan slo porque los
uniformados eran los nicos que llevaban armas de
fuego.
Al verlos llegar, Maril comprendi el peligro
que corra el monstruo. Aunque los vecinos todava
estaban lejos, la nia adivinaba en sus gestos que no
aceptaran ningn tipo de explicacin. Mir al monstruo,
inmvil junto al auto, y al fin le habl.
Huye le dijo. Rpido!
El monstruo no se movi. Maril lo mir a los
ojos y vio en ellos que l tambin tena un gran
cansancio: como los tepualenses, estaba harto de las
escondidas, de las noches de soledad, de los encierros.
Huye! volvi a gritarle Maril, empujndolo. Van a matarte!
Pero el monstruo segua inmvil. Maril se
desesper.
Vete, tonto grit, casi llorando. Luego
agarr un palo y lo levant, amenazante.

Si no te vas te pego! dijo avanzando


hacia l, blandiendo el palo sobre su cabeza.
El monstruo estir la mano, muy despacio. O
no entenda, o no quera entender. Maril se mordi
los labios y le peg un palazo en los nudillos. El
monstruo gru. Maril avanz otra vez.
Te vas! le grit nuevamente, fuera de s.
Recin entonces reaccion el monstruo. Dio
un paso hacia atrs, otro, trat de regresar, pero como
la nia volvi a levantar el palo mene la cabeza con
tristeza y se decidi a correr hacia el bosque.
Ms rpido! grit la nena, pero esta vez
la oyeron tambin los tepualenses.
Es Maril! exclam uno de los oficiales.
Rpido, rpido! gritaron varios.
Rodearon la casa, guiados por el grito y
encontraron a Maril apoyada en el auto, con el palo
cado junto a sus pies.
Dnde est? le pregunt el comisario.
La nena no respondi.
Por all! grit alguien y enseguida
reson el primer disparo.
No! grit Maril, llorando. Ral y Marta
llegaron junto a ella y la abrazaron. Maril no se
quedaba quieta.

XVIII

SORPRESAS
Cuando Maril se solt de sus padres y sali a
la carrera hacia el lugar de donde provenan los
disparos, Ral y Marta, completamente sorprendidos,
se quedaron helados. Luego, sin entender todava lo
que le pasaba a su hija, corrieron tras ella. En la
entrada del bosque la encontraron forcejeando con
un oficial que le impeda el paso: unos metros ms
all un grupito de contentos te- pualenses traa el
cuerpo del monstruo envuelto en una lona. El
intendente caminaba adelante, sonriente y triunfal.
Cerca de Maril y sus padres levant un brazo para
pedir silencio y habl con su mejor voz de discurso.
El problema ha terminado empez a
decir. Hoy los tepualenses hemois vencido...
Maril lo interrumpi con lun grito.
No tenan que matarlo! El no hizo nada!
El intendente la mir extraado.

acaso?

Cmo que no hizo nada? No te rapt,


No! volvi a gritar Maril. Yo vine

sola!
Bueno, bueno. tosi el intendente, en
fin. El problema se termin repiti. Hizo una pausa y
mir a Maril. Pero no est muerto, slo herido. En el
pueblo veremos qu es lo que se puede hacer.
Maril quiso acercarse, pero otra vez no la
dejaron. Entre dos oficiales llevaron al monstruo hasta la
camioneta de los bomberos y en ella lo trasladaron al
pueblo.
-Quin lo va a atender? quiso saber
Ral.
Ya veremos. Usted es mdico, pero no
monstrulogo, verdad? lo palme el intendente,
sonriendo burln.
Los tepualenses ya se haban calmado y lentamente regresaban al pueblo, algunos con la idea de
agregar un nuevo motivo al festejo del aniversario: la
victoria sobre la bestia del arroyo.
Maril, por supuesto, no comparta estas ideas.
Tomada de las manos de sus padres caminaba entre
ambos con la cabeza baja y en silencio. Se

haba calmado un poco y decidi que deba contarles lo


que haba sospechado.
Escuchen les dijo en voz baja, haciendo
que ellos se agacharan, es ui>1secreto. Tenemos que
hacer algo.
Cuando termin de contar la historia, Marta y
Ral estuvieron de acuerdo con su hija. Disimuladamente se fueron quedando atrs y regresaron al
auto abandonado. Maril recogi los papeles que haba
encontrado y se los dio a su padre.
Ahora entiendo, claro dijo admirado
Ral, despus de echarles una ojeada. Mira, Marta.
Marta tom los papeles y los mir con
atencin, meneando la cabeza.
Tenemos que apurarnos dijo. No hay
tiempo que perder.
Mientras tanto, en el saln del Municipio, el
intendente y sus colaboradores tampoco perdan
tiempo. Se haban reunido ah por orden del jefe de la
comuna, que les estaba explicando lo que pasaba.
Tenemos mucha suerte deca el
intendente de que el monstruo, ustedes me

entienden, est ac, en la guardia. Es un peligro. Los que


lo vieron estaban tan excitados por la persecucin que
no se dieron cuenta de nada, pero yo s me di cuenta.
Ese monstruo es una amenaza: podemos convertirnos
en el hazmerrer de toda Los Tepuales. O algo peor.
Con el monstruo en la calle, no tendremos forma de
explicar las mquinas de Twamn, y algunas otras cosas
que ustedes saben. Hay que llevrselo lejos. Que nunca
ms aparezca por Los Tepuales. Acompenme.
Los secretarlos lo siguieron hasta la guardia de
la Intendencia. El monstruo estaba encerrado en una
pieza, atado a la cama en la que se repona. Le haban
hecho una curacin de emergencia y ya no perda
sangre. Para su suerte la bala slo le haba atravesado un
hombro y estaba fuera de peligro.
Al verlo dormido los funcionarios se quedaron
boquiabiertos. La secretaria de Cultura intent
desmayarse, pero el intendente la fren a tiempo.
No es el momento, seora! le dijo muy
serio, y la seora Claridad Lpez de Maquia- roli se
repuso en el acto.
Perdn pidi avergonzada, y ah se qued,
parada junto a la cama del monstruo.
Ven lo que les dije? volvi a decir el

intendente. Uno o dos das para que se cure del todo


y chau, una noche de stas lo metemos en un auto y lo
llevamos lo ms lejos que se pueda.
fV,

XIX
PERIODISTAS, CURIOSOS Y POLICAS
A,

La noticia de la captura del monstruo del


arroyo excedi muy pronto los lmites del pueblo.
Desde la mismsima capital llegaron a la olvidada Los
Tepuales los camiones de la televisin y la radio, llenos
de equipos, de especialistas tcnicos y, por supuesto, de
periodistas. La vereda de la Intendencia se haba
convertido en un caos de cables, de luces, de
micrfonos y cmaras. Por entre esa jungla
deambulaban los enviados especiales y los curiosos del
pueblo, a la caza de la ltima novedad. Pero el
intendente, al que todos esperaban, no se haca ver. Se
haba conformado con enviar a su secretario de Prensa,
quien abrindose paso a empujones se par sobre un
banquito y ley a los gritos la brevsima declaracin de
su jefe: En atencin al inters cientfico, el monstruo
del arroyo permanecer encerrado hasta que los
especialistas puedan examinarlo. Los periodistas se le
fueron encima: estaba claro que

no iban a conformarse con tan poca cosa. Pero el


secretario permaneci mudo, y mudo se escap de
nuevo hacia la Intendencia.
Los periodistas estaban decepcionados. De
pronto uno de ellos chasque los dedos: *
Lo tengo! grit como si hubiera descubierto la plvora. La chica raptada! Hagmosle la
nota a la chica raptada!
Sin prdida de tiempo el grupo entero empez
a moverse rumbo a la casa de Maril. Desde la ventana
de su despacho el intendente los mir partir. Al fin se
van dijo, aliviado.
Uno de sus ayudantes emiti un suspiro
desconfiado:
No s qu es peor, seor. Van a ver a la nena
de los mdicos. El intendente sonri.
Lo supona dijo. Pero no se preocupen:
yo ya tom mis precauciones.
En el mismo momento en que el intendente
hablaba con sus ayudantes, Ral escuch dos fuertes
golpes en la puerta de su casa. Abri sonriendo:
esperaba encontrarse con el periodismo y pensaba que
era la mejor oportunidad de decirle no slo al pueblo,
sino a todo el pas, la verdad de lo que estaba
sucediendo en Los Tepuales. Pero al abrir, la sonrisa

se le hel en la cara, en la puerta, en vez de los bulliciosos periodistas, se encontraban cuatro de los
oficiales de la patrulla antimonstruos. Dos de ellos, casi
de prepo, se metieron en la casa.
Permiso dijo el que pareca ser el jefe, y
sin esperar respuesta en dos zancadas estuvo en medio
de la sala.
El intendente nos manda para evitarles
problemas. Por ahora no deben recibir al periodismo.
Despus, cuando las cosas se aclaren, podrn hacerlo.
Esto es un atropello protest Ral.
El oficial mene la cabeza.
Lo lamento, doctor. Mi deber es garantizar
que ustedes se queden aqu. Nosotros los cuidaremos.
Cuidarnos?! explot Marta. No
necesitamos que nos cuiden!
El oficial volvi a menear la cabeza.
Lo siento, doctora. rdenes son rdenes.
Viendo lo que pasaba desde su pieza, Ma- ril
no lo pens dos veces. Se puso la chaqueta, salt por la
ventana que daba al patio y en un instante se encontr
en la calle. No poda perder tiempo esperando a los
periodistas. Pedro tendra que ayudarla. Pedro y los
dems chicos.

Corriendo, Maril lleg en minutos a la casa de


su amigo. Dio la vuelta por la parte trasera y le golpe la
ventana del cuarto. Al tercer golpe, la ventana se abri
para dejarle paso a la sorprend^ cara de Pedro.
Maril! Qu suerte que ests bien! exclam, muy contento.
Shh! lo call Maril. Tenemos que
hacer algo.
Pero.. quiso protestar Pedro. Maril no lo
dej.
-Ningn pero. Sal, rpido!
Pedro alz las cejas, resoplando. Estaba visto
que Maril no iba a dejarlo tranquilo. Arrim una silla a
la ventana, pis en ella y salt al otro lado.
Y ahora qu pasa, Maril? pregunt no de
muy buen modo.
Tenemos que buscar a los chicos le
respondi Maril, sin hacerle mucho caso. Hay que
salvar al monstruo!

XX
UN NUEVO GRUPO DE RESCATE

-Salvar al monstruo! sta s que es buena!


refunfuaba Pedro y resoplaba cada vez. Maril,
corriendo a su lado, no le haca ningn caso.
T ests cada vez ms chiflada! Me
quieres decir adonde vamos?
A la plaza le contest Maril, sin
detenerse. Rpido!
Si no me explicas, no voy dijo Pedro,
parndose de golpe.
Maril tambin se detuvo. Le puso una mano
en el hombro y lo mir, seria.
Te prometo que en la plaza te explico.
Vamos.
Ta bien volvi a resoplar Pedro, y sigui corriendo detrs de Maril.
Todava no atardeca y la plaza estaba llena
de chicos. Haba algunos del sexto de Pedro y Maril,
dos o tres de la secundaria, cuatro de sptimo y

varios de quinto y cuarto. Pedro, que lleg primero, los


llam a los gritos. Los ms chicos no le hicieron caso y
los grandes mucho menos. Apenas si los compaeros
del grado se acercaron despacio.
Escuchen! grit Maril, que haba llegado
junto a Pedro.
Entonces s fueron todos. Despus de su
aventura con el monstruo, la nena se haba convertido
en la chica ms famosa del pueblo, y todos queran
escuchar lo que ella saba. Hasta los grandes del
secundario dejaron de jugar al ftbol y se acercaron.
Maril les pidi que se callaran.
Tienen que escucharme empez a decir
. El monstruo necesita ayuda.
Qu?! Cmo?! exclamaron vanos, sin
poder creer lo que oan.
Pobrecita susurr uno de los ms
chiquitos, de veras apenado, se volvi loca.
Los grandes dieron media vuelta. Maril volvi
a gritar.
Por favor, escuchen! Tenemos que hacer
algo!
Matas, uno de sexto, la mir a los ojos. Le
pareci que Maril estaba a punto de llorar.

-En serio, escuchen pidi.


Maril se par en un banco. Poco a poco la
fueron rodeando. Todos hablaban a la vez, preguntaban, opinaban, gritaban.
^
Matas volvi a gritar. Era famoscf por su
poderosa voz ronca, pareca un grande.
Escuchen! rugi.
Hasta los del secundario se callaron.
Gracias dijo Maril, y repiti: Hay que
salvar al monstruo.
Por qu? pregunt una nena.
Eso! Por qu? repitieron vanos.
Porque, porque... empez a responder
Maril, pero las palabras no le salan. Abri los brazos,
se levant en puntas de pie y por fin le sali lo que
quera decir*
Porque el monstruo no es un monstruo!
El murmullo volvi a crecer entre los chicos.
Esta vez el que pidi silencio fue Martn, uno de
segundo ao.
El monstruo no es un monstruo repiti
Maril. Escchenme.
Ahora el silencio era total. En el centro de la
rueda, gesticulando y moviendo los brazos como aspas,
Maril se atragantaba con las palabras. Los

chicos estaban inmviles, con los ojos sallndoseles de


las rbitas. La sorpresa era enorme, impresionante.
Cuando Manl termin de hablar, ya no hubo
necesidad de pedir silencio: nadie deca nada, tan
impresionados haban quedado. Por fin, Martn tom la
palabra.
Es increble dijo pero tiene razn, hay
que ir a la Intendencia.
Maril sonri. Siempre haba sabido que los
chicos no iban a fallarle. Entre Matas, Martn y Ana
Clara, una de sptimo, organizaron lo que haba que
hacer. En minutos el plan estaba terminado. Iran a la
Intendencia todos juntos; ellos, los pequeos
tepualenses que haban crecido en el temor al monstruo
del arroyo, juntaran sus fuerzas para defenderlo. Eran
una veintena de chicos decididos. No les iba a ser fcil,
pero estaban seguros de que no los podran parar.
Vamos! grit Matas.
Vamos! repitieron los dems.
Mientras, en su despacho de la Municipalidad,
el intendente parlamentaba con los funcionarios. Haban
comprobado que el monstruo estaba casi
completamente recuperado y por lo tanto no perde

ran ms tiempo: apenas oscureciera lo sacaran de la


cama, de la Intendencia y, por fin, del pueblo. No
tendran estaban seguros ningn problema.
De pronto el jefe comunal repar e^ la secretaria de Cultura, que estaba en la ventana^Anran- do
hacia afuera. Tena la boca abierta y sealaba a la calle
como si estuviera viendo aparecidos. El intendente se
acerc. Por la avenida principal, a pie, en bicicletas, en
patines y patinetas, los veintitantos chicos de la plaza se
acercaban sin hacer ruido. Venan derecho al Municipio,
en absoluto silencio, y parecan tan decididos que el
intendente, a pesar suyo, no pudo evitar un
estremecimiento.

XXI
La BATALLA DEL ESTACIONAMIENTO
*1

En la puerta misma de la Municipalidad,


debajo de los ventanales donde se agolpaban los secretarios y el intendente, el grupo de chicos se detuvo.
Maril se subi sobre los hombros de Martn, que con
ella encima se adelant unos pasos. La nena hizo bocina
con las manos y grit en direccin al ventanal.
Seor grit todo lo fuerte que pudo,
queremos hablar con usted. Tiene que dejar al
monstruo!
El intendente mir a sus colaboradores.
Esto s que es lo nico que nos faltaba se
lament en voz baja.
Estos mocosos! protest el secretario de
Prensa. Hay que echarlos lo ms rpido posible, que
si vienen los periodistas estamos fritos.
El intendente se asom al balcn, poniendo su
mejor cara de inocente.

No te entiendo, linda grit. Qu es lo


que quieres?
Ya escuch! rugi el vozarrn de
Matas. Suelte al monstruo!
El intendente sonri.
Chicos, est empezando a oscurecer. Vyanse a sus casas, sus padres deben de estar preocupados.
Los chicos no se movan de la puerta. El
intendente dej de sonrer.
Est bien amenaz, antes de cerrar el
ventanal con un golpe. Si no se van por las buenas, se
van a ir por las malas!
En la calle, los chicos rodearon a Martn, que
pareca haber tomado las riendas del asunto. Pero a
Martn no se le ocurra nada. Entonces fue cuando
habl Pedro.
Vamos a hacer de cuenta que nos vamos, de
a pocos. Nos escondemos entre los rboles, damos la
vuelta y entramos por el estacionamiento.
Un movimiento de pinzas! aprob uno
de los chicos ms chicos, fantico de las pelculas.
Poco a poco se pusieron en marcha. La idea de
Pedro era realmente muy buena.
Desde su despacho el intendente, que vea

como los chicos empezaban a irse, sonri aliviado.


Por suerte ya se van. Ahora, rpido, hay que
sacar al monstruo.
Sin perder un instante los secretarias y al jefe
en persona bajaron hasta la guardia. Atirieron la puerta
y zamarrearon al monstruo, que todava dorma. El
monstruo se despert asustado, pero no tuvo tiempo de
reaccionar- el secretario de Prensa le tap la cara con
una capucha, el de Transportes le at las manos a la
espalda y entre los dos lo levantaron de la cama. El
intendente dio la orden final.
Al estacionamiento indic con un
gesto. Lo subimos al auto, y a otra cosa.
Los secretarios sonrieron, seguros. La cosa les
estaba resultando fcil. En silencio dejaron el edificio
por la puerta de atrs y cruzaron la explanada del
estacionamiento.
A mi auto, que es el ms grande dijo el secretario
de Prensa. Vamos, que no hay nadie.
Pero se equivocaba, claro. Detrs de los
coches estacionados se haban escondido los chicos, y
los vean venir. Slo esperaban una seal.
Ahora! grit Matas, y el grupo sali
disparado de los escondites.

Cuatro o cinco chicos se colgaron de la ropa


del intendente, otros cruzaron las bicicletas delante de
tres secretarios que se haban rezagado y los dems
avanzaron hacia el auto donde estaban metiendo al
monstruo. Carlos, que era uno de los ms corpulentos,
empuj al que lo llevaba agarrado y enseguida otros
cuatro chicos lo ayudaron. Ana Clara cort las sogas
que le ataban las manos y dirigi sus pasos. El pobre,
todava sin entender nada de lo que pasaba, grua
asustado. Maril se le acerc y le habl. El monstruo
entonces pareci reconocerla y se agach hacia ella.
Maril le quit la capucha y el monstruo abri la boca,
como sonriendo.
Vamos le dijo Maril.
Pero no era tan fcil. Los secretarios se haban
repuesto de la sorpresa y ya haba varios rodendolos.
La confusa batalla haba terminado en un
empate: los chicos tenan al monstruo, pero no tenan
salida. El intendente, con la cara transfigurada por el
enojo, avanz hacia Maril.
Mocosa malcriada empez a decir, pero
tuvo que callar- la oscuridad del estacionamiento se
ilumin de pronto y un nuevo grupo de

gente hizo su aparicin en escena. Eran los periodistas,


con sus cmaras y sus luces. Delante de ellos venan
Marta y Ral, corriendo.

XXII

LA LTIMA SORPRESA

Cuando los dos oficiales de la patrulla antimonstruos entraron en la casa de Maril, Ral y Marta
supusieron que lo mejor era no resistirse. Confiaban en
que, ms temprano que tarde, las cosas se aclararan y,
adems, teman por la seguridad de su hija. Se
tranquilizaron y decidieron esperar, aunque despus de
un rato, con todos los periodistas gritando desde la
calle, se sorprendieron de que la pequea no saliera de
su cuarto para ver lo que ocurra. Ral tuvo un
presentimiento.
Qu raro le dijo a su esposa. Cmo es
que Manl no aparece? Le pasar algo?
Vamos a ver le respondi Marta.
Los dos oficiales se miraron entre s.
No intenten nada raro dijo el jefe.
Marta y Ral ni siquiera se molestaron en
contestarle. Golpearon a la puerta del cuarto de la nia
y entraron, recin entonces comprendieron

por qu Manl no apareca, ya haca un buen rato que la


nia se haba ido.
Entonces s que no hubo palabras ni amenazas
que los detuvieran. Sintiendo que su hija estaba en
peligro, los dos mdicos prcticamente pasaron por
encima de los oficiales y salieron a la calle. All los otros
dos oficiales se vieron atropellados por el montn de
periodistas que se abalanzaban sobre el matrimonio.
Ral, comprendiendo que no podran pasar por entre la
maraa de gente y cablero, pidi silencio a los gritos y
por fin logr que los periodistas se callaran.
Por favor! les grit. Mi hija se fue de la
casa, pero creo que sabemos adonde. Acompennos,
quizs nos puedan ayudar.
Dems est decir que los periodistas, vidos de
una noticia que justificara el largo viaje y la espera,
corrieron a la par de los dos mdicos, tropezando con
los aparatos y los cables, tenaces como lo que eran:
cazadores persiguiendo una presa que se les mostraba
cada vez ms esquiva.
As llegaron a la Intendencia, guiados por
Marta y Ral. Encontraron el frente desierto del edificio
y de pronto les llegaron los ruidos de la inslita batalla
que se estaba desarrollando en el

estacionamiento. Volvieron a correr, y no pudieron ser


ms oportunos: si hubieran llegado unos minutos ms
tarde quizs se habran encontrado con un grupo de
nios derrotados, con un^liscur- so del intendente y
con la desagradable rMvedad de que el monstruo haba
desaparecido de Los Te- puales. Pero llegaron a
tiempo, justo en el momento en que el intendente se
dispona a arrebatar al monstruo de las manos de
Maril.
Frente a las luces encendidas, los grabadores
en funcionamiento y las miradas inquisidoras del
periodismo, el intendente se sinti intimidado.
Retrocedi un par de pasos, ensay una sonrisa e
intent explicar. Algunos periodistas le hicieron caso,
pero la mayora dirigi sus miradas al extrao do
parado junto a un auto: la pequea nia que pareca
indefensa y que sin embargo estaba defendiendo al alto
monstruo que tena tomado de la mano.
Las luces los encandilaron. El ser se tap
la cara y gru.
Tranquilo le dijo Maril. Bajen las
luces, por favor pidi.
Las luces fueron bajando. El monstruo se
quit las manos de la cara y mir hacia adelante.

EPLOGO

Frente a las cmaras de la televisin los periodistas de los distintos canales repetan, palabras ms,
palabras menos, una idntica noticia.
As termina la historia del monstruo del
arroyo deca una periodista bajita, un caso inslito
que ser tapa de todos los diarios, una aventura que
empez hace ya muchos aos, con un accidente que...
Y as, en efecto, termin la historia de la bestia
del arroyo y empez otra historia, muy pero muy
distinta, sin tantas aventuras pero igualmente fantstica.
Creo que ya es el momento de que yo, s, yo, el
que escribe, explique cmo es que s tanto de la historia
del monstruo. Es bien fcil de explicar, pues esta
historia es mi historia, ya que yo soy, o mejor dicho, fui,
el monstruo.
Como deca la periodista bajita aquella

noche, la aventura empez hace ms de veinte aos, con un

buen da contar mi historia, que ya llega i su fin.

acontecimiento policial: el secuestro de un matrimonio y su

Ahora vivo en Buenos Aires, con ms abuelos. No

pequeo hijo. De ese matrimonio no se supo nada ms,

dejo de visitar a mis amigos de Los Tep.iales cada vez que

aunque yo no pierdo la esperanza de encontrarlos. Los

puedo y, por cierto, debo aclarar qie muchas cosas

raptores sufrieron un accidente automovilstico y el pequeo

cambiaron en el pequeo pueblo. El intendente y sus

nio qued abandonado en el casco en ruinas de La

colaboradores ya no estn en sus cargos, porque fueron

Margarita. Quizs creyeron que estaba muerto, o quizs

obligados a renunciar y a presentarse ante la justicia para

fueron ellos los que murieron: eso no lo s, y tal vez no lo

rendir cuentas. Es ms, me ha escrito Maril que su padre

sepa nunca. Lo cierto es que ese nio herido, asustado y solo

piensa presentarse como candidato a intendente en las

creci en la estancia; mudo, porque an no haba aprendido

prximas

a hablar y defendindose de los peligros con el instinto de

posibilidades de ganar.

elecciones,

parece

que

tiene

muchas

un animal solitario. Cuando creci, tapado con cueros,

Yo, en tanto, contino aprendiendo a vivir como

peludo, sucio, barbudo, fue muy fcil confundirlo con un

un hombre, busco todava a mis padres y gozo del cario de

monstruo.

mis queridos abuelos. S que fui un monstruo, y que lo fui

De no haber sido por Maril, por sus padres, por

por culpa de una gente que cometi una monstruosidad, y

Pedro y los dems chicos quizs hoy sera, todava, un

s tambin, porque lo aprend all en Los Tepuales, cunto

monstruo deambulando por los bosques de Los Tepuales.

valor puede haber en las manos de una amiga, como las

Pero la valenta de esa gente hizo que se supiera la verdad, y

manos de Maril, que aquella noche en el estacionamiento

que la historia cambiara. Muy poco despus de la batalla del

cortaron para siempre las cuerdas de mi soledad y me

estacionamiento se present en Los Tepuales una de mis

devolvieron a los mos.

abuelas, que nunca haba dejado de buscarme, y con ella


recuper mi esencia de ser humano y parte de mi familia.
Aprend a hablar, estudi y decid un

Y que quede dicho: los monstruos verdaderamente existen, aunque a veces no sean tal como los
imaginamos.

MARIO MNDEZ
Naci en Mar del Plata y vive^fn Buenos
Aires. Es maestro y guionista de cine y de
historietas. Entre sus obras publicadas se
encuentran: El monstruo de las frambuesas',
Cabo fantasma; Pedro y los lobos; El monstruo del
arroyo, y vanos cuentos, como El dragn, la
princesa y el caballero y Nube, entre otros.

NDICE

I.

NOCHES DE TORMENTA

9
15
II.

ALGO

19

III. VENTAJAS

23

IV

27
31
37

VI.

PEDRO Y MARILI
PREPARATIVOS
UNA EXPEDICIN CIENTFICA

VII.

UNA BATALLA PERDIDA

Vili.

MUDANZA

IX.

CAMBIOS

X.

LA SALIDA DE MARTA

43
47
53
57

XI.

REVELACIONES

63

XII.

MARIL Y PEDRO

69
73

XIII.
XIV
XV

XVI.

LA CARAVANA DE BICICLETAS
HACIA EL PUEBLO
UN GRUPO FURIOSO
MARIL Y EL MONSTRUO

XVII.

LA CAPTURA

XVIII.

SORPRESAS

XIX.
XX.
XXI.
XXII.

PERIODISTAS, CURIOSOS Y POLICAS

UN NUEVO GRUPO DE RESCATE

77
81
85
91
97
103

LA BATALLA DEL ESTACIONAMIENTO

109
115

LA LTIMA SORPRESA EPLOGO

121

BIOGRAFA DEL AUTOR

125

Verwandte Interessen