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Forschung intensiv

Wie alt ist der Regenwald?


Umweltgeschichtliche Forschungen
im Kongobecken Zentralafrikas
von Jrgen Runge
We l c h e R o l l e s p i e l t d e r R e g e n w a l d f r d a s g l o b a l e K l i m a u n d d i e A r t e n vielfalt der Erde in Zukunft? Um eine derart vielschichtige Frage zu beantw o r t e n , i s t e s e r f o r d e r l i c h , z u e r s t d i e Ve r g a n g e n h e i t d i e s e r k o m p l e x e n
kosysteme zu erforschen. Im Kongobecken Zentralafrikas rekonstruierten
Frankfurter Geowissenschaftler die Umweltverhltnisse whrend der letzten 40 000 Jahre. Das berraschende Ergebnis: Den ewigen Regenwald
gab es auch damals schon nicht.

Luftaufnahme des
immergrnen
Regenwaldes im
stlichen Teil der
Demokratischen
Republik Kongo
(Kivu). Der jhrliche Niederschlag
liegt bei 2000 bis
2500 Millimeter.

22

Forschung Frankfurt 12/2002

Zentralafrika

Den Fluss hinaufzufahren war wie eine Reise zurck zu den frhesten Anfngen der Welt, als noch die Pflanzen zgellos die Erde berwucherten und die groen Bume Knige waren. Ein leerer Strom, ein groes Schweigen, ein
undurchdringlicher Wald. Die Luft war warm, schwer, drckend, trge. Im Glanz des Sonnenscheins war keine Freude. Die langen Abschnitte des den Flusslaufs fhrten tiefer und tiefer in die Dsternis der beschatteten Ferne hinein.
Joseph Conrad (1911), aus Herz der Finsternis

it den Forschungsreisenden des 16. und 17.


Jahrhunderts und der Errichtung von berseekolonien gelangten erste, oftmals sehr fantasievolle Berichte ber die tropischen Regenwlder
nach Europa /1/. Realistischer und abgrndiger beschreibt der Brite Joseph Conrad 1911 seine Eindrcke
von einer Flussfahrt auf dem Kongo in der Erzhlung
Herz der Finsternis. Undurchdringlich und menschenfeindlich erlebt er den tropischen Regenwald Zentral1 . Noch heute sind fast 50 Prozent der Flche
afrikas
Zentralafrikas mit dichten, tropischen Naturwldern bedeckt. Davon entfallen allein mehr als 109 Millionen
Hektar Waldflche auf die Demokratische Republik
Kongo, die nach Brasilien und Indonesien das drittgrte Regenwaldvorkommen der Erde besitzt /2/. Im Ge-

Forschung Frankfurt 12/2002

1 Der tropische

Regenwald aus der


Sicht frher Forschungsreisender.
Stich aus der
Flora Brasiliensis
des Botanikers
Martius von 1840.

gensatz zu den durch Buschfeuer, Rodung und Holzeinschlag stark dezimierten Regenwldern Sdamerikas
und Sdostasiens ist die Mehrzahl der zentralafrikanischen Wlder durch ihre Unzugnglichkeit und kontinentale Binnenlage mit Ausnahme von Gabun und
Kamerun relativ intakt. Allerdings nimmt der Druck
auf die Ressource Regenwald an der Peripherie des
Kongobeckens durch unkontrollierten Holzeinschlag
auf Grund von Bergbau, kriegerischen Konflikten und
Flchtlingsstrmen weiter zu, zum Beispiel in Ostkongo, Ruanda und Burundi.
Tropische Regenwlder der Tieflnder entwickeln
sich berall dort, wo jhrlich gleichbleibend hohe Niederschlge fallen (1600 Millimeter und mehr) und die
Durchschnittstemperatur des kltesten Monats bei

23

Forschung intensiv
Monrovia (15 m .M.)

27 3874mm

C
50
40

Regenzeit

Bangui (381m .M.)

500
mm
300

26,1 1595 mm
500
mm
300

100

C
50

100

80

40

80

30

60

nrdlicher
Wendekre
is

30

60

20

40

20

40

20

10

20

Trockenzeit
10
J F M A M J
Lagos (40 m .M.)

J A S O N D

J F M A M J

26,3 1830mm

J A S O N D
25,4 2440 mm

Boende (370 m .M.)

500
mm
300

500
mm
300
C
50

100

40

80

30

60

20

40

10

20
J F M A M J

Douala (13 m .M.)

J A S O N D

Lagos

Monrovia

Douala
Bangui

quator
Boende
Kabinda

C
50

100

40

80

30

60

20

40

10

20

J F M A M J
Kabinda (885 m .M.)

24,4 3948mm

J A S O N D

24,4 2128mm
500
mm
300

500
mm
300
C
50

100

C
50

100

40

80

40

80

30

60

30

60

20

40

20

40

10

20

10

20

sdlicher
Wendekreis

0
0

J F M A M J

J A S O N D

500

1000

1500

2000 km

2 . Derartige klimatimindestens 18 Grad Celsius liegt


sche Voraussetzungen sind in einem erdumspannenden
feuchttropischen Landschaftsgrtel nrdlich und sdlich
des quators in Sdamerika, Afrika und Sdostasien
gegeben /1/.

Klassische Konzepte
und neue Erkenntnisse
Bis in die 1960er Jahre herrschte die Auffassung vor,
der quatoriale Regenwald Afrikas sei eines der stabilsten kosysteme der Erde. Die Artenvielfalt (Biodiversitt) bei Pflanzen und Tieren und die hohe Produktion
an Biomasse legten den Schluss nahe, dass sich diese
Lebensformen ber Jahrmillionen hinweg unter gleichbleibenden Umweltbedingungen bis in die Gegenwart
entwickelt htten. Drastische Klimaeinschnitte wie die
Eiszeiten galten als ein Phnomen der Auertropen mit
nur migem Einfluss auf die Klimaverhltnisse in den
immerfeuchten quatorialgebieten /3/.
Auch spielte die europisch-abendlndische Sicht
ber den Regenwald als eine stets dunkle, geheimnisvolle, undurchdringliche und bedrohliche Wildnis /4/
fr die wissenschaftliche Wahrnehmung eine nicht
unerhebliche Rolle. Erst in jngster Vergangenheit, so
die verbreitete Annahme, begann der Mensch nach
einer Jahrmillionen whrenden Kontinuitt des Waldes
mit der Erschlieung und Besiedlung dieser letzten Urgebiete der Erde.
Dieses Konzept ist inzwischen hinfllig: Die in den
vergangenen 30 Jahren durchgefhrten Altersdatierungen mit der Radiokarbonmethode (Altersangaben jeweils in 14C-Jahren bezogen auf das Jahr 1950 als yrs.
B.P. = years before present, Jahre vor heute) an pol-

24

Regenwaldgebiete

J F M A M J

J A S O N D

3 Verbreitung des

tropischen Regenwaldes. Die Verbreitung des tropischen Regenwaldes mit ausgewhlten Klimastationen in Zentralafrika mit Angabe
von mittlerem
jhrlichen Niederschlag und mittlerer Jahrestemperatur.

lenanalytischen Untersuchungen aus den feuchten Tropen zeigten, dass offensichtlich auch der tropische Regenwald vorzeitlich von ausgeprgten Klimazsuren
und somit von Vegetationsvernderungen betroffen
war /3, 5/.

Geologisch-evolutions-geschichtliche
Perspektive
Zum Verstndnis der Geschichte des zentralafrikanischen Regenwaldes mssen Vorgnge der Plattentektonik und die palogeographischen Verhltnisse bercksichtigt werden. Die Frage nach dem maximalen Alter
des Regenwaldes steht darber hinaus in engem Zusammenhang mit dem ersten Auftreten der Angiospermen (Bedecktsamer), die die Artenzusammensetzung in
den Regenwldern bis heute prgen. Das Erscheinen
der Angiospermen im Cenoman (Oberkreide) vor 96 bis
92 Millionen Jahren stellt nach der Besiedlung des
Festlandes im Devon die wichtigste Entwicklung in
der Pflanzenwelt dar. Durch sie wurden die Voraussetzungen fr die Entfaltung der Sugetiere und Vgel auf
der Erde geschaffen. Nach den erdgeschichtlichen Erkenntnissen herrschte vom Cenoman (92 Millionen
Jahre) bis ins Eozn (36 Millionen Jahre) in den quatornahen und in den mittleren Breiten also auch in
Europa ein feucht-warmes, frostfreies Klima, das die
Entwicklung megathermaler Wlder zulie. Diese
frhen Regenwlder unterschieden sich durch ihren
wenig komplexen Aufbau noch deutlich von den heutigen, mehrschichtigen und biomassereichen Waldbestnden /6/. Durch den klimatisch mehr oder weniger
gleichfrmigen Zeitraum von ber 60 Millionen Jahren
konnten die Angiospermen zahlreiche Familien, Gat-

Forschung Frankfurt 12/2002

Zentralafrika
50

nrdlicher Wendekreis
100

10

100
20

20 0

100

50

200

100

100

50

100

50

10

100

sdlicher
Wendekreis

50

200

200

200

quator

50

50 00
1

100

50
50

50

230 Mio. Jahre

140 Mio. Jahre

Gondwana
Superkontinent
Trias

Gondwana
zerfllt
Ende Jura

tungen und Arten hervorbringen, die fr die heutige


Biodiversitt der tropischen Wlder kennzeichnend
sind.
Das zweite, fr die afrikanische Regenwaldentwicklung entscheidende Ereignis war die plattentektonische
Zerlegung Gondwanas vor 130 Millionen Jahren am
bergang vom Jura zur Kreidezeit ins heutige Afrika,
Indien, Sdamerika und die Antarktis. Die ffnung des
Sdatlantiks und die geographische Trennung von
Sdamerika und Afrika war vor etwa 95 Millionen Jah3 . Fr die vorher im Zentrum des
ren abgeschlossen
Superkontinents gelegene, kstenferne afrikanische
Landmasse hatte die plattentektonische Aufteilung auch
eine Vernderung des Klimas zur Konsequenz. Die jetzt
grere Nhe zum Atlantischen und Indischen Ozean
lie das Klima Afrikas deutlich feuchter werden als in
der vorangegangenen Zeit. Durch die Ausdehnung der
Ozeanbden (sea-floor spreading) bewegte sich die afrikanische Platte in den folgenden 50 Millionen Jahren
kontinuierlich in Richtung quator, was dauerhaft
feucht-tropische und warme Klimabedingungen und
den Fortbestand bereits frher existierender Wlder in
Zentralafrika garantierte.

berleben in Refugien:
Der Regenwald im Pleistozn

70 Mio. Jahre

50 Mio. Jahre

Sdatlantik
geffnet

2 Mio. Jahre
Eiszeiten Holozn
Waldregression

Ende Kreide

Eozn

Heute

3 Plattentektonische und palogeographische Situation der afrikanischen Landmasse

zwischen Trias und Gegenwart. Als zentraler Teil von Gondwana war Afrika ursprnglich grorumig von einem Trockenklima geprgt. Das nderte sich mit der plattentektonischen Zerteilung an der Wende Jura/Kreide. Mit ffnung des Sdatlantiks vor
95 Millionen Jahren und der fortschreitenden Plattenbewegung zum quator hin
wurde das Klima wrmer und feuchter. Die Zahlen entlang der Isolinien geben den
angenommenen, relativen Niederschlag (NS) wieder: kleiner als 50 = sehr wenig NS,
50 bis 100 = geringer NS, 100 bis 200 = gemigter bis hoher NS, grer als 200 =
hoher NS /6/.

wechselfeuchten Klimas nicht mehr im Kongobecken


existieren konnte. Die heutige Verbreitung der Pflanzenarten lsst Botaniker vermuten, dass der Regenwald
die Klimaverschlechterungen whrend der letzten Eiszeit (LGM-zeitlich) in zwei Rckzugsgebieten (Refugien) berdauerte und sich von dort aus in der Nacheis4 . Die Refugizeit erneut im Kongobecken ausbreitete
en wiesen whrend des LGM offensichtlich noch hinreichend feucht-warme Klimabedingungen auf. Das eine
Refugialgebiet im stlichen Kongobecken wurde zwischen 1992 und 1996 in einem von der Deutschen Forschungsgemeinschaft finanzierten Projekt untersucht.
An zahlreichen Erdaufschlssen entlang eines sich
ber 200 Kilometer durch das postulierte Refugialgebiet
erstreckenden Straenprojektes konnten mit geomorphologischen und stratigraphischen Aufnahmen an
Bden und Sedimenten klimagesteuerte, morphodyna-

Der bedeutendste Einschnitt in der Geschichte des tropi-


4 Lage der Untersuchungsgebiete und Regenwaldverbreitung. Die Karte zeigt die Unschen Regenwaldes wurde durch die Eiszeiten im Quar- tersuchungsgebiete in Mbomou und im Kivu sowie die vermutete Ausdehnung des
tr vor ungefhr zwei Millionen Jahren ausgelst. Ozea- Regenwaldes in Refugien im LGM (Hochwrm) und das heutige Verbreitungsgebiet
nische und terrestrische Bohrkerne aus den antarkti- (schematisch).
schen und grnlndischen Eisschilden zeigen ber das Sauerstoff-Isotopen-Verhltnis (18O) die frheAfrika
ren Temperaturbedingungen und
Liberia/Oberguinea
Mbomou-Plateau
Zentralafrikanische
indirekt auch die globalen EismenRepublik
gen dieser Zeit an. Demnach hatten
die Kaltzeiten weltweite Auswirkungen auf alle kosysteme. In
Kivu, D.R. Kongo
Kamerun/Gabun
Zentralafrika erfolgte insbesondere
whrend der letzten Eiszeit (Letztes
Atlantischer Ozean
Ostkongo
Glaziales Maximum, LGM) vor
Indischer
14
25 000 bis 18 000 C-Jahren eine
Ozean
starke Aridisierung des Klimas. OfRefugien (LGM)
Regenwald (heute)
fene Baum- und Grassavannen verdrngten von Norden und Sden
0
500 1000 km
groflchig den Regenwald, der
wegen des jetzt zu trockenen und

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Forschung intensiv

Decksediment
(hillwash)
stone-line
fossile
Baumstmme
Flecken- und
Bleichzone

5 Straenbauaufschluss bei Osokari, Demokratische Republik Kongo. Der komplexe

stratigraphische Aufbau des Bodenmaterials (hillwash, stone-lines) mit einsedimentierten, fossilen Baumstmmen (Alter von 36 000 bis 13 000 Jahren) unterstreicht
den allochthonen Charakter der Pedisedimente. Dies lsst auf hochglazialzeitlich
aktive morphodynamische Oberflchenprozesse schlieen, die durch eine savannenartige Vegetationsbedeckung wirksam werden konnten.

6 Die LANDSAT

Thematic Mapper
Satellitenaufnahme aus dem nrdlichen Kongo zeigt
den bergangsbereich von geschlossenem Regenwald
(rot) zu offenen Savannen-kosystemen (blau).

mische Aktivitts- und Stabilittszeiten dokumentiert


werden. Das Vorkommen mehrschichtiger, allochthoner
Bodenbildungen (Pedisedimente) zeigt, dass der Regenwald innerhalb des Refugialgebietes zeitweise stark
zurckgedrngt gewesen sein muss, da bei dauerhafter
Existenz einer geschlossenen Pflanzendecke keine oberflchliche Sedimentverlagerung und Alluviation durch
Flsse mglich gewesen sein kann.
Mit Hilfe von 14C(AMS)-Datierungen konnte eine bis
zu acht Meter mchtige Sedimentfolge beim Dorf Osokari im Osten der Demokratischen Republik Kongo
landschaftsgeschichtlich eingeordnet werden. Neben
Grobmaterialbndern (stone-lines) und holzkohlefhrenden Decksedimenten (hillwash) im oberen Teil der
Aufschlsse, konnten im Liegenden mehrere fossile

5 N

5 . Das 14C-Alter der


Baumstmme entdeckt werden
Hlzer liegt zwischen 12 960 330, 18 310 860 und
36 680 440 Jahre vor heute (yrs. B.P.); fllt also in die
Zeit vor, whrend und nach dem LGM /7/.
Die Stratigraphie des Osokari-Alluvialaufschluss ist
komplex und umfasst offenbar gleich mehrere Phasen
verstrkter morphodynamischer Aktivitt. Zeiten mit
flussgesteuerter Akkumulation (Alluviation) und lateraler fluvialer Erosion (Sedimentabtrag) haben demnach
in den letzten 36 000 Jahren mehrfach gewechselt /8,5/.
Die heterogene Zusammensetzung (Allochthonie)
und genetische Mehrphasigkeit der Decksedimente
spricht fr eine ausgeprgte, geomorphologische Instabilitt im Bereich der bislang als Refugialraum angesehenen Zone. Das artenreiche Refugialgebiet im stlichen Kongobecken hat folglich whrend des LGM nicht
als geschlossenes Waldgebiet, sondern als aufgelstes
Vegetationsmosaik von Waldinseln, Galeriewaldsyste6 . Somit berdaumen und Savannenflecken existiert
erte die Regenwaldflora die aride Glazialzeit auch in wesentlich kleineren Refugien, wie lokalen Waldinseln
und Galeriewldern, als bisher angenommen. Im anschlieenden Holozn breitete sich der Regenwald des
stlichen Kongobeckens unter feuchteren und wrmeren Klimabedingungen in nur wenigen Jahrtausenden
erneut aus /7/.

Grenzbereiche im Holozn: Wo der


Regenwald an die Savanne stt
An der nrdlichsten Verbreitungsgrenze des Regenwaldes in Zentralafrika auf dem Mbomou-Plateau in der
Zentralafrikanischen Republik fanden Studien zur
erdgeschichtlich jngsten, holoznen Regenwalddynamik statt. Im Untersuchungsgebiet treffen geschlossene
Wald- und offene Savannen-kosysteme direkt aufeinander. Die landschaftskologische Sensitivitt ist gro;
das heit ein feuchteres Klima wird mit der Zeit zur
Ausdehnung des Waldes, ein trockeneres dagegen zur
Ausdehnung der Savannen fhren. Informationen zur
Verschiebung der Wald-Savannen-Grenze knnen mit
isotopenchemischen Analysen an stabilen Kohlenstoffen aus mehreren Metern mchtigen Flussablagerungen
7 . Da das Mbomou-Plateau seit dem
gewonnen werden
Palozoikum terrestrisches Abtragungsgelnde ist und
im Zuge der Rumpfflchenbildungen mchtige Tieferschaltungen des Reliefs abgelaufen sind, kommen als
Archive fr die holozne Landschaftsgeschichte ausschlielich Flusstler (Mbari-Tal) mit den dort enthaltenen Sedimenten in Frage /8/.

Schwere Grser leichte Bume


4 30 N

24 E

26

24 30 E

10

20 km

Fr die Rekonstruktion der Regenwald-Savannen-Geschichte werden fossile Humusschichten und Kohlenstoffspuren im Sediment bentigt. Mit massenspektrometrischen Methoden lsst sich nachweisen, ob der ursprnglich durch Photosynthese gebildete Kohlenstoff
in der organischen Bodensubstanz von C3- oder C4Pflanzen gebildet wurde: Bei der Photosynthese autotropher grner Pflanzen existieren verschiedene biochemische Wege der CO2-Fixierung: So genannte C3Pflanzen, hierzu gehren viele der tropischen Waldbume, bauen CO2 ber den Calvin-Benson-Zyklus in
die Zelle ein. C4-Pflanzen, hierzu zhlen sehr viele Gr-

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Zentralafrika
ser der tropischen Savannen, unterscheiden sich von den C3-Pflanzen insofern, dass als erstes FixieWaldregression
Waldregression
rungsprodukt aus der Kohlendioxidaufnahme ein Krper mit vier
saisonale
GalerieGaleriesaisonale
und nicht mit drei Kohlenstoffatoberflutungszone wald
wald
berflutungszone
Grasland
Grasland
men gebildet wird (Hatch-SlackKortschak-Weg). Fr die VegetatiC4-Humus
C4-Humus
onsrekonstruktion hat die UnterHochwasser
scheidung in C3- und C4-Pflanzen
13 C = 10 bis 17
eine groe Bedeutung, da diese
Alluvialsedimente
Alluvialsedimente
Fluss
Rotlehm
Rotlehm
Pflanzengruppen die natrlich in
der Atmosphre vorkommenden
Kohlenstoffisotope 12C und 13C bei
Basement (Mbomou-Gneis)
A
der Aufnahme von CO2 ungleich
behandeln. Das in geringerer
Menge vorhandene 13CO2 wird bei
der Aufnahme zur Photosynthese
gegenber 12CO2 von C3-Pflanzen
Vorrcken des Waldes
Vorrcken des Waldes
diskriminiert. Deshalb besitzen C4keine saisonale
Pflanzen einen vergleichsweise
berflutung
hheren Anteil von 13C. Grser und
der durch Grser gebildete rezente
wie auch der fossile organische
C3-Humus
C3-Humus
Kohlenstoff im Humus des Bodens
ist der Masse nach also geringfgig
13 C = 20 bis 35
Bohrung
Fluss
schwerer, als der Kohlenstoff,
Rotlehm
Rotlehm
der durch C3-Pflanzen fixiert
wurde /10/. Die Bestimmung des
13C/12C-Verhltnisses wird als 13CBasement (Mbomou-Gneis)
B
Wert (negativer Wert in Promille)
angegeben /10,11/.
7 Landschaftskundliches Modell eines zentralafrikanischen Flusses unter verschiedenen Abflussbedingungen.

A) Unter wechselfeuchtem, semi-humidem Klima findet regelmig eine berflutung der Uferzonen durch
Aus der organischen Substanz
Hochwasser statt, was zur Entwicklung flussbegleitender Graslnder fhrt. Im Boden wird ein C4-Hueines rezenten oder fossilen Bodens
mus akkumuliert.
lsst sich ber den 13C-Wert nachB) Bei immerfeuchten Klimabedingungen mit gleichbleibendem Abfluss fehlt dagegen das regelhafte Hochvollziehen, aus welcher primren
wasser. Waldbume knnen bis an den Fluss heranrcken und verdrngen das Grasland. Durch LaubVegetation (Savanne: berwiefall und Humifizierung entwickelt sich mit der Zeit ein C3-Humus im Oberboden.
gend C4; Wald: mehrheitlich C3)
das organische Material durch Photosynthese gebildet wurde. Wird
zustzlich zum 13C-Wert ber das radioaktive Kohlen13C
PDB ()
stoffisotop 14C das absolute Alter der organischen Sub29,2
stanz ermittelt, so lsst sich eine Chronologie des Wech28,0
27,6
7
sels von Wald und Savanne ableiten . Die polynomi27,5
26,5
8 belegt einen klimagesteuerten
sche Verteilungskurve
25,5
Regenwald
Wandel von Wald zu Savanne und umgekehrt. Im erC3
24,0
sten Kurvenabschnitt wird von der Gegenwart bis etwa
23,1
2500 bis 3000 Jahren (yrs. B.P.) eine Verschiebung von
21,8
20,6
den heute vorherrschenden grasbestandenen Savan20,0
20,2
bergang
20,0
nenzonen (berflutungsgebiete entlang der Flsse) hin
19,6
18,9
zu mehr Wald deutlich. Ein Ansteigen der 13C-Werte
18,4
17,7
bis auf 17,7 Promille und 17,5 Promille deutet um
17,5
15,7
5000 bis 6000 Jahren vor heute (yrs. B.P.) erneut auf
16,0
15,6
Savanne
eine leichte Waldregression unter wechselfeuchtem
14,6
C4
14,1
Klima hin.
Offensichtlich ist die Lage der Regenwald-Savannen12,0
Grenze am Nordrand des Kongobeckens in der zweiten
Hlfte des Holozns durch einen klimatisch induzierten,
semi-humiden bis leicht semi-ariden hygrischen Wan10000
8000
6000
4000
2000
0
Holozn/Jahre
heute
del von maximal 2000 bis 3000 Jahren Dauer gesteuert
worden. Der menschliche Einfluss auf die Regenwlder
8 Rekonstruktion vorzeitlichen Klima- und Vegetationswandels.

und Savannen durch Buschfeuer, Viehzucht und Land- Stabile Kohlenstoffisotope (13C) aus Alluvialablagerungen
wirtschaft wird in der Jungsteinzeit deutlicher. Dieser und 14C-Altersdatierungen helfen beim Nachweis vorzeitlicher
Einfluss zeigt sich im letzten Drittel der Kohlenstoffiso- Klima- und Vegetationswandel entlang des Regenwald-Savan7 ).
topenkurve, der den heutigen klimatischen Verhltnis- nenkontaktes (vergleiche

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27

Forschung intensiv
sen entsprechend Ausdruck einer relativ offenen, stark
durch Feuer beeinflussten Savannenlandschaft mit
Waldinseln ist.

ppmv CO2
380

Zukunft des Regenwaldes in Afrika


Dngung durch CO2 ?

1958 1993
Mauna Loa, Hawaii

360
Zunahme der Netto-Photosynthese bei C3-Pflanzen,
Stagnation bei C4-Pflanzen

340
320
ppmv CO2
300
Vostock, Antarktis

1970

physiologischer
Grenzbereich

300

280
260
Rckkehr des
Regenwaldes C3

240
220

physiologischer
Grenzbereich

LGM

200

Savanne
C4

180

Physiologische Stress-Reaktion bei C3Pflanzen (geringe Netto-Photosynthese);


andauernde Photosynthese bei C4-Pflanzen

160
Jahre 40 000 30 000 20 000 10 000

0 heute

Tiefe des Vostock Eiskerns (m)


600

400

200

9 Kohlendioxidkonzentration in der Erdatmosphre whrend

der vergangenen 40 000 Jahre. Im antarktischen Eis eingeschlossene Luftblschen und neuere Aufzeichnungen auf Hawaii seit 1958 dokumentieren Schwankungen in der Kohlendioxidkonzentration in der Erdatmosphre seit dem LGM. Die
Nettophotosyntheseleistung und damit die Biomasseproduktion schwankt bei C4- und C3-Pflanzen in Abhngigkeit vom CO2Gehalt in der Atmosphre (Physiologisches Grenzbereich).

Hinsichtlich der biologischen Evolution hat der Regenwald eine Millionen Jahre alte Kontinuitt. Landschafts- und klimageschichtlich zeigt sich dagegen, dass
das kosystem Regenwald mehrfach durch natrliche Klimaverschlechterungen fast vollstndig in Afrika
verdrngt wurde. Durch Regeneration und erneute
Ausdehnung des Waldes hat sich dieses tropische kosystem allerdings innerhalb kurzer Zeit bisher mehrmals
erholt.
Fr das Vegetationsverhltnis Wald/Savanne in Afrika ist vermutlich unter anderem auch die Kohlendioxidkonzentration in der Atmosphre entscheidend:
Diese hat sich seit der letzten Eiszeit grundlegend vern9 . Bei einer CO2-Konzentration von weniger als
dert
200 ppmv (parts per million volumina), wie sie zur letzten Eiszeit vorlag, zeigten die verbliebenen Regenwaldbume (C3) eine photosynthetische Stressreaktion
und drosselten ihren Stoffwechsel zugunsten der vitaleren Grser, die als C4-Pflanzen auch unterhalb von
200 ppmv noch gute Wachstumsbedingungen fanden.
Seit etwa 1970 bersteigt die CO2-Konzentration den
Wert von 330 ppmv; dies begnstigt die C3-Bume hinsichtlich der Produktivitt ihrer Assimilate gegenber
den C4-Pflanzen, deren Photosyntheseleistung gesttigt ist. Als Hypothese knnte man dem anthropogenen Treibhauseffekt der jngeren Vergangenheit einen
CO2-Dngeeffekt zuschreiben, der die natrliche
Wiederausbreitung der Regenwlder im bergangsbereich zu den Savannen mglicherweise frdert. Luftund Satellitenbildvergleiche whrend der letzten 35
Jahre haben einen solchen Trend in nicht besiedelten
Regionen Nordkongos als quasi-natrliche Waldsukzession belegen knnen /9/.

Der Autor
Prof. Dr. Jrgen
Runge, 39, wurde
1962 in Bamberg
geboren. Er studierte Geographie,
Geologie, Bodenkunde und Botanik in Gieen und
Gttingen, wo er
sich frh mit geowissenschaftlichen und raumplanerischen Fragen in Afrika sdlich der Sahara auseinander setzte. Nach einer
zweijhrigen Ttigkeit im westafrikanischen Togo im Rahmen der Technischen Zusammenarbeit (UN-Projekt
Integrierte Lndliche Regionalentwicklung) promovierte er 1989 in
Gttingen. 1990 wechselte Jrgen
Runge als Wissenschaftlicher Assistent
an die Universitt Paderborn, wo er

28

sich vorrangig mit innovativen Methoden des Remote Sensing (Satellitenbildauswertung), thematischer, computergesttzter Kartographie sowie mit
tropischer Geomorphologie, Bodenkunde und Landnutzung befasste. Seine
1999 abgeschlossene Habilitationsschrift entstand im Rahmen des von
ihm geleiteten DFG-Forschungsprojektes Paloklima Afrika (19941999).
Das Material hierfr sammelte er whrend zahlreicher Gelndekampagnen in
der Demokratischen Republik Kongo
(Zaire), Ruanda, Burundi und der Zentralafrikanischen Republik. Die Bayerische Akademie der Wissenschaften,
Kommission fr Geomorphologie, hat
diese Monographie in ihre Schriftenreihe Relief-Boden-Paloklima aufgenommen. Die Entwicklung und Dynamik von Landschaften und kosyste-

men in den afrikanischen Tropen in Vergangenheit und Gegenwart (Paloumweltforschung, klimatische Sensitivitt der Savannen und Regenwlder)
zhlen zu seinen thematischen Schwerpunkten. Angewandte Fragestellungen
sind neben der Regionalplanung und
Landnutzung in Afrika Probleme beim
Ausbau und der Unterhaltung von Infrastruktur. Mit Hilfe seiner methodischen
Kenntnisse und langjhrigen Erfahrungen bert Jrgen Runge Ingenieurfirmen bei ihren Vorhaben in Afrika. Er ist
unter anderem Mitglied der South African Association of Geomorphologists
(SAAG) und der South African Society
for Quaternary Research (SASQUA), Mitherausgeber der Fachzeitschriften Palaeoecology of Africa, Geokodynamik
und Vorstandsmitglied der Frankfurter
Geographischen Gesellschaft.

Forschung Frankfurt 12/2002

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