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Wiege der Menschheit

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Wiege der Menschheit ist eine Metapher fr jene Region, in der sich
die Hominisation zugetragen hat, also die biologische Evolution und die
frhe kulturelle Entwicklung der Gattung Homo. Diese Redewendung
bezieht sich insbesondere auf den modernen Menschen (Homo
sapiens), hufig jedoch auch auf dessen Vorlufer-Arten wie Homo
erectus und die Australopithecinen.
Schon Charles Darwin hatte 1871 vermutet,[1] der Mensch habe sich in
Afrika entwickelt, da seine nchsten Verwandten Schimpansen und
Gorillas dort beheimatet sind. Seit 1924, als das damals lteste Fossil
eines unmittelbaren Vorfahren des Menschen (Hominini) in Sdafrika
entdeckt wurde (das Kind von Taung), trugen zahlreiche weitere
Fossilfunde dazu bei, dass Darwins Hypothese heute als sehr gut
abgesichert gilt und daher Afrika von den Paloanthropologen als die
Wiege der Menschheit angesehen wird. Bedeutende Fundstellen
befinden sich in Sdafrika sowie entlang des Groen Afrikanischen
Grabenbruchs, vor allem in Kenia, Tansania und thiopien.
Als lteste hominine Funde auerhalb Afrikas gelten die Fossilien von
Dmanisi, deren Alter auf 1,75 bis 1,8 Millionen Jahre datiert wurde.

Inhaltsverzeichnis
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4

Cradle of Humankind
Siehe auch
Weblinks
Einzelnachweise

Cradle of Humankind
Als Cradle of Humankind (engl.
fr Wiege der Menschheit)
werden seit einigen Jahren die
Fundsttten homininer Fossilien
in Sdafrika bezeichnet.
Insbesondere sind damit jene
Sttten gemeint, die auf der Liste
des Weltkulturerbes der
UNESCO eingetragen sind.
1999 wurde ein 25.000 Hektar
groes Gelnde im
Witwatersrand-Becken, ungefhr
50 Kilometer nordwestlich von
Der Fundort von Mrs. Ples in
Johannesburg in der Provinz
Sterkfontein
Gauteng, als Schutzgebiet
ausgewiesen. Es umfasst 15
grere Grabungsstellen mit
mehreren hundert KalksteinHhlen, in denen zahlreiche
berreste fossiler Pflanzen, Tiere
und Vormenschen gefunden
wurden. Einbezogen sind unter
anderem die Hhlen von
Sterkfontein und Swartkrans, die
Wonder Cave und die Coopers
Das Besucherzentrum Maropeng
Cave von Kromdraai sowie die
Malapa-Hhle. Nahezu ein
Drittel aller bislang bekannten Vormenschen-Fossilien wurde hier
entdeckt.[2]
2005 wurde die Welterbesttte um den rund 300 Kilometer vom

Kerngelnde gelegenen Fundort des ersten Fossils von Australopithecus


africanus bei Taung in der Nordwestprovinz und das Makapansgat
(Makapan-Tal) nahe Mokopane in der Provinz Limpopo erweitert.
Seit 2005 gibt es ein Besucherzentrum mit dem Namen Maropeng
(Setswana fr Rckkehr an unseren Ursprungsort) in der Nhe der
Hhlen von Sterkfontein. Das uerlich teilweise als Hgelgrab
gestaltete Gebude bietet Raum fr Ausstellungen unter anderem zur
Erdgeschichte, zum Entstehen von Fossilien und zur Evolution; ferner
werden Nachbildungen aller bedeutenden homininen Fossilien
gezeigt.[3]

Siehe auch
Out-of-Africa-Theorie
Stammesgeschichte des Menschen

Weblinks
Eintrag in der Welterbeliste der UNESCO auf Englisch
(http://whc.unesco.org/en/list/915) und auf Franzsisch
(http://whc.unesco.org/fr/list/915)
Webseite der Cradle of Humankind
(http://www.gauteng.net/cradleofhumankind) (auf Englisch)
Besucherzentrum Maropeng (http://www.maropeng.co.za/)
(englisch)

Einzelnachweise
1. Charles Darwin: The Descent of Man, and Selection in Relation to
Sex. London, John Murray, 1871, Band 1, S. 199: In each great
region of the world the living mammals are closely related to the
extinct species of the same region. It is therefore probable that
Africa was formerly inhabited by extinct apes closely allied to the

gorilla and chimpanzee; and as these two species are now man's
nearest allies, it is somewhat more probable that our early
progenitors lived on the African continent than elsewhere.
2. Ann Gibbons: Great age suggested for South African hominids.
In: Science, Band 300, Nr. 5619, 2003, S. 562,
DOI:10.1126/science.300.5619.562
3. Vanessa M. Hayes: Treasure Caves. In: Science, Band 335, Nr.
6064, 2012, S. 40, DOI:10.1126/science.1211058
Von http://de.wikipedia.org/w/index.php?
title=Wiege_der_Menschheit&oldid=128229768
Kategorien: Welterbe in Sdafrika Region in Afrika
Geschichte der Palontologie Paloanthropologie
Geographie (Sdafrika)
Diese Seite wurde zuletzt am 6. Mrz 2014 um 10:21 Uhr
gendert.
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