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La catedral de San

Agustn de Hipona
.....................................................................................................................
Una reconstruccin histrica del templo, la vida y la ciudad
de un obispo del norte de frica en el siglo V

J.A.Fortea

Revista Agustiniana
Copyright Jos Antonio Fortea Cucurull
Todos los derechos reservados
fortea@gmail.com
www.fortea.ws

Publicacin en formato digital mayo 2016


Publicacin como separata mientras
se prepara la impresin de la revista
Revista Agustiniana
Paseo de la Alameda,39
28440 Guadarrama (Madrid, Espaa)
Tel.91 854.95.90
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Imagen superior de la portada:
Sarcfago paleocristiano de la "Traditio Legis",
siglo IV, Roma.
Imagen inferior de la portada: Sarcfago paleocristiano de Junius Bassus,
siglo IV, Roma.

Versin para tablet

La catedral de San
Agustn de Hipona
......................................................................................................................

Una reconstruccin histrica del templo, la vida


y la ciudad de un obispo del norte
de frica en el siglo V

J.A.
Fortea

DURANTE

MUCHOS AOS me pregunt qu aspecto fsico

presentara la catedral de San Agustn a los ojos de un hombre de nuestra


poca que pudiera contemplarla, cmo sera una misa a principios del siglo
V, de qu manera iran vestidos el obispo y el clero en el norte de frica.
Sobre todo la cuestin de cmo era materialmente el templo, el edificio, de
Agustn ha sido una curiosidad albergada en mi mente durante largo
tiempo, una verdadera espina clavada en mi intelecto. Lea y lea sermones
y tratados del obispo Agustn, me lo imaginaba sentado en su ctedra, pero
no poda imaginar su entorno sin caer en la fantasa.
Mi entera vida ha sido una lectura y relectura de textos acerca del
Imperio Romano. Conoca bastante bien los detalles materiales de la
Jerusaln de los tiempos de Salomn, lo mismo poda decir de los
pequeos detalles de la vida eclesial de las comunidades cristianas de
Pablo y Pedro, pero mi conocimiento de la vida de un obispo en la etapa
final del Imperio en el norte de frica no era tan bueno. Si hubiera querido
pintar en un leo una misa en la catedral de Hipona, me hubiera
encontrado con muchos huecos, con muchos vacos.
Despus de varios aos de hacerme preguntas, me puse manos a la
obra. Y tras acumular una cierta cantidad de lecturas y artculos, me parece
que puedo pintar la escena con una cierta verosimilitud. As naci este
escrito que no pretende presentarse como libro, sino como un artculo. El
propsito de esta obra es pequeo y humilde: cmo era la catedral de San
Agustn? Sinceramente, fue de esa curiosidad personal cmo nacieron
estas pginas que, en principio, no iban a ser ms de cuatro o cinco. Tal
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fue muy propsito inicial, despus esas cuatro pginas se fueron


ramificando.
En esa pregunta acerca del edificio de la catedral, inclu otras
preguntas: cmo eran sus ceremonias?, cunta gente haba dentro? Y
quis contestar a esa pregunta pintando del modo ms visual posible esa
escena. Contestando vi lo conveniente de dar unas pocas pinceladas que
nos muestren un poco cmo era la vida de la iglesia africana en una ciudad
como Hipona. Desde el principio me propuse ahorrar al lector largas
disquisiciones bibliogrficas sobre tal o cual detalle, deseaba que el escrito
tuviese un estilo gil.
Lo primero de todo, debo confesar que fue una decepcin para m
no poder describir cmo deba ser una catedral que fuera la evolucin de
un saln propiedad de la comunidad cristiana de Hipona, un saln
proveniente de la poca inmediatamente posterior a Diocleciano. Pongo
esa fecha, aunque hay testimonios de que la Iglesia pas muy pronto de las
domus ecclesiae a alquilar y comprar ese tipo de salones de reunin.
Me hubiera complacido imaginar en Hipona una catedral que fuera
una pequea iglesia de estilo pnico de techo plano formando una terraza,
con paredes de adobe y un interior como el de la sinagoga del siglo III al
estilo de la conservada en Dura Europos. Una catedral donde cupieran
sentadas sobre esteras unas doscientas personas, con pilares de madera
diseminados de forma irregular por esa rea.
Pero mi gozo en un pozo. Hubiera sido encantador dibujar ese
escenario y describir unos muros completamente cubiertos de ciclos de
pinturas al estilo de la citada sinagoga. Ese primitivo templo de Hipona,
casi deberamos llamarlo saln de reunin, sin duda existi. Pero los
hombres de esa poca no sentan ningn afn por conservar ese tipo de
construcciones humildes. Si tuvieron espacio suficiente para poder
derribarlo y levantar encima la baslica, sin duda lo hicieron sin ningn
miramiento desde el momento en que dispusieron de donaciones
suficientes para ello.
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Pero como lo ms seguro es que el primitivo lugar de reunin


estuviese encajonado en el centro de la ciudad, se seguira utilizando
mientras se construa un nuevo templo. O mejor dicho, el primer verdadero
templo que no consista en un local de cuatro paredes y techo de vigas
horizontales. Si se dio una situacin as, el primitivo local de reunin se
mantendra en uso tras la bendicin de la baslica. Pero se conservara en
su inalterado estado inicial slo hasta que los fondos diocesanos
permitieran dignificarlo como se mereca. La mejora supona destruirlo
y levantar algo ms acorde a lo que se consideraba que un templo tena que
ser; as eran las cosas en esa poca.
Hubiera sido encantador imaginar a un obispo del ao 300
celebrando la eucarista en ese local originario, pero lo cierto es que San
Agustn en el ao 396, ao en que fue consagrado obispo, contaba con una
baslica, una verdadera baslica de estilo romano de tres naves con
columnas, 42 metros de largo y 20 de ancho. Contando el bside tena 49
metros de largo. Eso se sabe con seguridad por los cimientos. Es facilsimo
imaginar la catedral de San Agustn porque en Roma la baslica de San
Giorgio in Velabro tiene 30 metros de largo sin contar el bside.
Por tanto, en la baslica de Hipona cabn con toda comodidad unas
trescientas personas, y unos setecientos fieles ocupando las naves laterales.
Apretados como en un vagn de metro, el espacio no alberga capacidad
para ms de ochocientos fieles, pero eso en unas condiciones de extrema
incomodidad. La imagen que algunos nos han presentado de un Agustn
celebrando la eucarista para todos los fieles de Hipona reunidos en su
catedral no era fsicamente posible. La escena de ese obispo con todo su
clero y todas sus ovejas escuchando cada domingo los sermones, semana
tras semana, no se poda realizar por razones meramente de espacio. En
Hipona haba varias misas cada domingo.
La baslica de San Giorgo con su primitiva sobriedad nos ofrece una
idea del estilo que debi ofrecer la baslica africana de Agustn. Desde
luego sin ciborio, pero, sin duda, cubierta de mosaicos en el bside. En
esta poca los mosaicos eran muy populares y hasta el suelo era pagado a
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cuenta de fieles particulares que se comprometan a cubrir al menos un


trozo del pavimento. Al principio de la construccin de la baslica, en caso
de falta de fondos, las paredes estaran cubiertas con frescos muy sencillos
con formas, por ejemplo, vegetales. Por ciertos testimonios, sabemos que
los altares del norte de frica en esa poca eran de madera. En un primer
momento, la nica decoracin de todas las paredes podan ser incluso
ornatos ms sencillos que los vegetales: franjas de colores o figuras
geomtricas. Los romanos amaban los colores chillones y variados sobre
sus muros. En esa poca, a nadie le gustaba una pared vaca de cal blanca.
Despus se ira aadiendo ms ornamentacin y ms elementos a esos
muros.
Las dimensiones de ese templo llamado Baslica de la Paz o
Basilica Maior son notables, dado el poco tiempo que la fe cristiana haba
sido dejada de perseguir una generacin antes. Cuando l es ordenado
obispo, seguro que quedaban en Hipona ancianos que tenan algn
recuerdo de la ltima persecucin de Diocleciano 69 aos antes. Pero las
dimensiones se basan en el hecho de que Hipona que era el tercer puerto
de frica.
Me hubiera gustado pintar en mi mente la escena de un Agustn
presidiendo una ceremonia ante el altar en un edificio de mayor sabor
local, de un estilo ms africano. Pero esa parte costera era totalmente
romana, y sus edificios y estilos ornamentales caan en el area
gravitacional de Roma. No obstante, s que, como mximo, podemos
pensar en la posibilidad de una baslica de tejado plano que formara una
terraza superior. Una baslica cubierta por vigas planas que crearan, al
entrar en su interior, la sensacin de espacio horizontal, oscuro, fresco, con
columnas al estilo de las mezquitas actuales de El Cairo. sa es la mxima
concesin de color local que podemos hacer a la hora de imaginarnos esa
catedral.

Se estima que la poblacin global del frica colonizada era de unos


seis millones de habitantes. La regin de Agustn exportaba trigo, aceite,
mrmol y vestimentas. No era un desierto, la pluviosidad era superior a la
actual. El campo que rodeaba la ciudad tena ms parecido con una
comarca catalana o siciliana que con la tierra trrida actual. El obispo de
Hipona, desde el punto ms alto de su ciudad, vea campos de viedos,
olivos y extensiones de trigo hasta donde llegaba la vista.
Agustn vivi hasta los setenta y seis aos en una ciudad que deba
contar con unos 10.000 habitantes; algunos duplican o triplican esta cifra.
La docta opinin de Van der Meer la estima entre 30.000 y 40.000
habitantes. Pero me decanto por la primera opinin que reduce esa cifra,
porque se estima que Cartago contaba entonces con unos 50.000
habitantes. Cartago, que fue la ciudad ms importante desde la Mauritania
Tingitana hasta la Cirenaica, en el ao 2004 tena una poblacin de 15.922
habitantes. Cierto que la Historia ha tenido muchas idas y venidas, pero no
parece que podamos hablar de ncleos urbanos impresionantes en una
zona de recursos tan limitados. Por si sirve de referencia, la actual Annaba
(como se llama a la antigua Hipona) en 1982 lleg a los 22.000 habitantes.
Si observamos las bases de la economa hiponense en el siglo V, no
difieren mucho de las de cinco siglos antes (en el contexto comercial
pnico) o diez siglos despus (en el contexto de los intercambios del
sultanato otomano). Por eso, en el mismo marco agrcola y ganadero, en
un entorno comercial similar, prefiero pensar en una ciudad de unos diez
mil habitantes a juzgar por lo que era Annaba a comienzos del siglo XIX.
Sea dicho de paso, para acabar de completar el escenario alrededor
de la catedral, en nuestros das la ciudad puede tener una temperatura
mnima que llega a -4C en diciembre y a 47,5C de mxima en julio. En
esa poca del final del Imperio podemos suponer que el clima tambin era
algo ms fro.

Cmo estaba de cristianizado el norte de frica? En el siglo III, la


Iglesia puede movilizar a un centenar de obispos para un concilio en
Cartago, y dispone de unas ciento cincuenta sedes episcopales. En la poca
de Agustn se podan contar hasta 430 obispados en frica, mientras Galia
slo tena 116, en la misma poca.
En un sermn pronunciado en Hipona, en el ao 403, Agustn
afirma que en la ciudad si hay numerosas casas sin paganos, no las hay, en
cambio, sin cristianos. Si bien, a pesar de los emperadores cristianos, el
joven Agustn sigue viendo los templos paganos abiertos en Cartago.
Despus de todas estas consideraciones, podemos pensar que en una
Hipona de 10.000 habitantes, poda haber unos 7.000 cristianos.
Pero hay que contar con que podemos suponer que una tercera parte
de los cristianos pudieran ser donatistas antes del ao 400. Si eran una
tercera parte, eso dejara una cifra cercana a los 5.000 catlicos. La
baslica de los donatistas, situada en el mismo barrio, era grande, tal vez
tanto como la catlica.
Durante algn tiempo, antes de conocer los datos que he ofrecido,
pens que la baslica poda ser el nico templo de la ciudad. Ahora bien,
sabemos que el clero de la ciudad se componia de tres presbteros y siete
diconos; se era el nmero exacto de clrigos mayores en la ciudad.
Imaginemos que la asistencia dominical era del 50% de la poblacin. En
ningn sermn de Agustn se habla de la obligatoriedad del precepto
dominical. Eso supona una afluencia de 2.500 fieles cada domingo.
Puesto que estamos hablando de una poca en la que no existen los
altavoces, es claro que lo razonable es dividir ese nmero en varias
eucaristas. De lo contrario, la inmensa mayora no escucharan ni una
palabra del sermn ni de las oraciones de la misa.
Se desconoce cul era el ndice de asistencia a la misa dominical.
Lo que s que es seguro es que en una pequea ciudad provinciana sin
mucha oferta de esparcimiento un da feriado por la maana la gente
asistra a todos los actos sociales que pudiera del tipo que fueran. Y si
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alguien organizaba algn entretenimiento en la ciudad, la jornada era muy


larga y ya se encargara el organizador, por muy pagano que fuera, de que,
como norma general, no coincidiera con algn acto social fijo como la
eucarista de los cristianos. San Agustn siempre tron contra el teatro
porque de hecho en esa poca estaba repleto de contenido lascivo, pero los
empresarios haran lo posible porque sus funciones no coincidieran con la
misa en una ciudad donde la mayora ya eran cristianos.
San Agustn dej constancia en un sermn de la poca asistencia a la
iglesia una maana en la que la fiesta de San Lorenzo coincidi con un da
de juegos. Pero esa referencia a la poca asistencia, ntese, no ocurri en un
domingo, sino en un da entre semana en el que la asistencia a misa no era
preceptiva, porque en aquel entonces no era preceptiva ni siquiera los
domingos.
Si dividimos esa cantidad, antes mencionada, de 2.500 asistentes a
la misa dominical entre cuatro centros de culto (el obispo y sus tres
presbteros), ofrece una cantidad de unas seiscientas personas por
eucarista. Sigue siendo una cantidad demasiado grande por sacerdote,
tanto para acogerlas dentro de un edificio como para que el ministro pueda
ser escuchado de un modo inteligible. Por eso, ahora pienso que cada
sacerdote en esa ciudad celebraba una misa y ofreca una predicacin cada
domingo. Dado que slo haba ese nmero de sacerdotes y que la cifra de
10.000 habitantes de la ciudad es la estimacin que considero ms realista,
pero tambin la ms pequea posible, habra que rebajar la asistencia
dominical al 25% de los catlicos. Eso dara unas trescientas personas
asistiendo a la misa de cada sacerdote y el obispo. se es el nmero de
asistentes en una iglesia actual de tamao normal. Esa cifra de unos 2.500
catlicos asistiendo a la misa dominical y divididos entre cuatro centros s
que resulta factible, tanto por motivos arquitectnicos como de audicin.
Es interesante observar que este razonamiento que acabo de ofrecer
es un argumento para tener una idea de la poblacin de Hipona en esta
poca. La certeza acerca del nmero de presbteros unida a una estimacin
de asistencia dominical del 25% de los catlicos ofrecen, por meras
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razones materiales de espacio y posibilidad de audicin, el resultado de


que la ciudad tena un nmero total de unos diez mil habitantes. Si la
poblacin fuera el triple, como algunos defienden, se hubiera hecho
totalmente necesario ordenar a algunos diconos como presbteros. Dado
que no hay referencias a este tema en los sermones de Agustn (por
ejemplo a la incomodidad de una baslica comunmente abarrotada), lo
lgico es pensar que el nmero de presbteros estaba adaptado a las
necesidades de la poblacin.
No sera descabellado deducir que uno de esos lugares de culto
segua siendo el primitivo y venerable primer lugar de reuniones de la
ciudad, el otro poda ser el monasterio de las monjas (los monasterios de
monjas siempre tienden a crear su propia iglesia, es una mera cuestin de
tiempo), el tercer lugar la baslica y el cuarto lugar otro local creado para
atender a la creciente poblacin de cristianos. Probablemente, la baslica
sera el ltimo lugar edificado de esos cuatro. Tambin haba memoriae o
capillas dedicadas a los mrtires locales sobre los cementerios a las afueras
de la ciudad. Se sabe que haba una baslica leonciana ms pequea, fuera
del casco antiguo de la ciudad, pero dentro de sus murallas.
En poca de Agustn se construy otra baslica a sugerencia de ste.
Se encarg de pagarla el presbtero Leporio que era rico. Quiz pueda
parecer que he echado a correr la imaginacin al suponer esta relacin
entre nmero de presbteros y lugares con celebracin de la eucarista.
Pero no parece que sea razonable pensar que una ciudad de 10.000
habitantes como mnimo, contaran con una nica misa dominical como a
algunos autores han escrito. Imaginar al obispo reunido con todo su rebao
es algo muy bello, pero a esas alturas ya no era posible en Hipona.
Si haba un obispo y tres presbteros, parece razonable pensar que
hubo cuatro eucaristas dominicales y que la jerarqua todava no enseaba
la obligacin de asistir a misa. Ese precepto parece ms propio de una
sociedad ya enteramente cristiana y con un mayor clero. Dado que
disponan de tantos diconos, eso significa que se manejaban bien con ese
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nmero de presbteros en la ciudad. De lo contrario, hubieran ordenado


como presbteros a ms diconos.

En el siglo V los fieles asistan a las ceremonias de pie. Mientras


que en los primitivos salones previos al edicto de tolerancia tanto el
entorno (ms familiar) como la ceremonia (ceremonia de la Cena del
Seor) llevaban a que la gente se sentase en el suelo. Sin embargo, la
baslica de Agustn impona ya un entorno que invitaba al desarrollo
cultual. Y concretamente a un desarrollo que lo asemejaba a la cultura
litrgica dominante del templo griego y romano. El que los altares del
norte de frica en esa poca, sin duda, siguieran siendo de madera no es
un detalle sin importancia, sino un rasgo relevante: pues un altar de piedra
conduce a la consideracin del acto de culto como sacrificio, as como la
mesa de madera recordaba que ese culto era en esencia una cena. En el
siglo V se produce la substitucin de los altares de madera (mesas) por los
de piedra.
Por supuesto, en vano buscaremos una cruz en toda la baslica, ni
una imagen tallada de Cristo o de los santos. Algn mosaico
representndolos, s. Los suelos, sin prisas, se iran cubriendo de mosaicos.
Hasta el final, los suelos seran en parte de losas, en parte cubiertos por las
teselas. Lo mismo pasara con las paredes. Es ms probable que se
procediera a cubrirlas sin un programa iconogrfico unitario y que, hasta el
final, la baslica mostrara trozos cubiertos de frescos y algunas de sus
partes con mosaicos.
En vez de la cruz s que hallaremos el crismn. Y en este siglo ya se
ve alguna cruz combinada con el crismn, con palomas apoyadas en el
travesao horizontal. Qu podemos encontrarnos representado en los
frescos de la baslica? Entre rellenos de cuadrados y elementos similares,
apareceran temas tales como el sacrificio de Abraham y los tres visitantes
anglicos, los dos mensajeros volviendo de Jeric con un racimo enorme
de uvas, el profeta Jons sentado bajo una cucurbitcea o saliendo del
9

monstruo marino, los tres jvenes en la hoguera y la vida de Daniel. Cosas


as llenaran esos muros en su interior, dado que al exterior los muros son
de ladrillo. Sin duda, con el tiempo, se ornamentara la baslica con cuatro
o seis columnas como parte de un prtico. No pensemos en las altas
columnas de un templo griego, sino en las pequeas columnas de un atrio
como el de la Baslica de San Lorenzo in Lucina.

Cmo iba vestido el obispo de Hipona durante el da? San Agustn


afirma que va vestido como sus diconos. Qu ropa llevaban sus
diconos? Hay tres posibilidades.
La primera posibilidad es que el clero fuera vestido con tnicas talares de diversos colores
y hasta ornatos que ahora nos pareceran de mal gusto, pero que entonces eran considerados
complemente normales: tnicas enteramente cubiertas de rayas horizontales negras y
marrones, o con la tela cubierta de cuadrados verdes y rojos, etc. El clero, sin duda, iba
vestido como la gente de su poca sin conocer un estilo clerical de ropa. Lo nico que s que
podemos pensar es que los presbteros (conscientes de su dignidad) no vestan tnicas cortas
fuera de casa.
La segunda posibilidad es que Agustn y su clero fuesen revestidos con el tpico byrrus,
una capa con capucha. Ese tipo de capa era una vestidura civil romana que en algunos
lugares comenz a ser llevada de forma habitual por los clrigos. Queda testimonio de que
Cipriano, obispo de Cartago, iba vestido con una tnica y el byrrus, es decir con un manto
con capucha sobre la tnica comn. Si durante las ceremonias haca fro, sin duda, el clero
estaba sentado en la exedra revestido con este tipo de mantos. La capucha no se la echaban
sobre la cabeza en la iglesia durante las oraciones por las palabras de San Pablo que ensea
que el varn no se cubra la cabeza al orar. Pero durante el sermn y las lecturas s que
podna echarse encima la capucha del manto. Si haca fro, seguro que se cubran con sus
capuchas si sentan fro en la cabeza. Agustn nunca llev mitra alguna.
La tercera posibilidad es que San Agustn fuera vestido con dalmtica. La dalmtica de la
poca final del Imperio llega hasta los tobillos y las mangas hasta las muecas.
Normalmente con dos rayas verticales como ornato.

Agustn o llevaba una tnica talar o una dalmtica, pues el byrrus


estaba menos extendido como ropa comn del clero y, adems, no parece
una ropa adecuada para el verano africano. En Constantinopla y en el
oriente es ms razonable pensar que los clrigos llevasen dalmticas. Pero
en Numidia o Mauritania no iban tan a a moda. Por eso se puede pensar
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que Agustn y todos sus presbteros iban vestidos de forma ms


provinciana con tnicas ms sencillas de diversos colores. Aun as, los
mosaicos inclinan a pensar que Agustn llevaba una dalmtica. Lo que s
que es seguro es que no llevaban ropas clericales distintas de las del resto
de la poblacin. En Roma en el ao 428, consta que el Papa Inocencio I y
su clero iban vestidos con ropas civiles y no eclesisticas.
Cmo iba vestido Agustn para la misa? En una ordenacin
episcopal en Roma datada en el siglo VII slo se menciona la dalmtica, la
casulla y las sandalias. En los mosaicos de San Vital en Rvena (siglo VI)
y en los retratos de Ambrosio y San Martn en la baslica ambrosiana de
Miln (siglo V), los sacerdotes y obispos llevan estola y casulla. Sea dicho
de paso, la estola giraba alrededor del cuello de modo que colgaran las dos
partes verticalmente sobre el pecho. Eso cambia para los sacerdotes en el
siglo VII. El Concilio III de Braga (ao 675) mand que los sacerdotes
llevaran la estola cruzada sobre el pecho.
Es cierto que la estola (que en Occidente se llamaba orarum) como
dice Righetti se nos presenta muy pronto, desde el siglo IV en Oriente y
poco despus en las Galias y en Espaa, como un elemento esencial en la
ordenacin de los diconos, sacerdotes y obispos. Significa esto que la
llevaba San Agustn? Resulta tan aceptable imaginar al obispo de Hipona
celebrando misa cubierto slo con una tnica que revestido con un
orarium alrededor del cuello, o ya incluso con estola y casulla. Las tres
opciones son posibles.
Dado que ya exista una baslica en Hipona, eso conllevaba el
desarrollo de unas vestiduras especiales. El desarrollo arquitectnico es un
fuerte acicate para generar una mayor riqueza ceremonial y, por tanto, el
revestirse de vestiduras especiales. Pero Agustn vive justo en ese
momento de transicin de lo simple a lo complejo, cualquier opcion resulta
posible al respecto de las insignias litrgicas.
Lo que es seguro es que en esa poca el celebrante principal se
cambiaba la tnica normal colorida y ms sucia, por una tnica limpia.
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Para la celebracin de la eucarista, el celebrante principal s que ya deba


sustituir la tnica que haba llevado todo el da, por una completamente
limpia. Dmonos cuenta que los bajos de una tnica se manchaban con
facilidad andando por las calles. Calles de tierra, con barro si llovia y con
excrementos de asnos y camellos; adems de los detritus humanos
presentes en algunas calles. Los mosaicos desde el siglo V nos muestran a
los clrigos con tnicas blancas. Dado el simbolismo de la tnica blanca
como representacin de la pureza, lo ms seguro es que los celebrantes se
colocasen una tnica blanca para la misa.
Despus de lo dicho, lamento no dejar claro cmo pintar la imagen
de San Agustn al celebrar la misa. En el culto oriental, el clero comenz a
llevar ornamentos ms elaborados que en Numidia. Pero si eso est
atestiguado por ejemplo por los mosaicos italianos del siglo V y VI, donde
aparecen algunos santos o Justiniano rodeado de dignidades y
eclestisticos, no est claro que a un lugar tan rstico como Hipona
hubieran llegado usos cultuales refinados propios de la corte imperial.
Ninguna de estas prendas aparece mencionada en ningn sermn del
obispo africano.
Traigo a la memoria de nuevo el hecho de que los altares all eran
todava de madera. Si los altares, en realidad, eran mesas de madera era
porque se consideraba la misa como la Cena del Seor, cenar con Jess, la
cena en la que Jess se haca presente en medio de sus discpulos. Los
apstoles asistieron a esa cena vestidos con sus ropas comunes y as haba
seguido la costumbre. El cambio de la consideracin de la eucarista como
una cena a considerla un sacrificio se manifest por la sustitucin de las
mesas de madera por altares de piedra. Y eso trajo, por pura lgica, un
desarrollo de todos los elementos cultuales, incluyendo los ornamentos del
obispo. Pero San Agustn todava vive en la poca anterior a eso o, al
menos, vive en una poca de transicin.
Para m es un poco frustrante no saber cmo imaginar a Agustn
durante la misa, ste era uno de los propsitos iniciales de este artculo.
As que me gustara ofrecer algn dato ms que pueda sacarnos de dudas.
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Segn el Liber Pontificalis, el primer Papa que us el palio fue el Papa


Marcos en el 336. San Agustn muere en el 430, sera posible que un
obispo africano celebrase la misa revestido con una tnica, mientras el
obispo de Roma, a slo cinco das y medio de travesa martima, 800 kms,
lo haca con casulla y palio? Parece menos probable la opcin de la
costumbre arcaica.
Aqu me ocurre como cuando me gustaba imaginar la catedral de
Agustn como una construccin pequea de tipo pnico y me encontr con
que tena una baslica. Tambin me hubiera gustado imaginar el arcaismo
de un Agustn vestido slo con una tnica ante el altar. Pero parece ms
seguro que ya llevaba la casulla y el orarium sobre sta. Tanto el marco
arquitectnico basilical como las costumbres romanas hacen que si nos
tenemos que decantar por algo, nos decantemos por la opcin mostrada en
los mosaicos de un siglo despus.
Entre el ao 313 del edicto de Miln y el ao 395 en que fue
ordenado obispo, transcurrieron 82 aos. El episcopado de Agustn dur
35 aos. As que entre el edicto de tolerancia y la ordenacin de Agustn
debieron sucederse tres obispos, ms o menos, en la sede de Hipona. El
obispo del ao 300 s que debi celebrar las misas en un local de reuniones
de estilo bastante norteafricano y primitivo. Ese obispo deba vestir una
simple tnica durante la misa y las oraciones eran improvisadas en la
eucarista. Probablemente dos obispos antes de Agustn, ya debi
procederse a erigir la baslica y tal vez ya en esa poca se comenz a
colocar el orarium sobre la tnica para presidir la eucarista. Dos obispos
despus, en la poca de Agustn, ste celebraba en una baslica, con
oraciones fijas y revestido con casulla y orarium. Podemos suponer que
ste fue el proceso.

Eso s, durante la salmodia de las horas, Agustn iba vestido coo el


resto de los laicos. Si era invierno y haca fro, el obispo estara en su sede
con una penula encima. La pnula era una capa hasta media cintura con
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capucha. La capucha slo se la echara sobre la cabeza en la calle si llova


o dentro del templo mientras escuchaba las lecturas, no cuando oraba en la
ctedra.

Hay que tener en cuenta que en todas partes se celebraba misa


nicamente los domingos por la maana. San Benito (que vivi un siglo
despus) deja patente en su regla que en los monasterios la misa era un
acto exclusivamente dominical. En las iglesias ortodoxas, la misa sigue
siendo una ceremonia del da del Seor. En la Edad Media, aunque la misa
se celebraba diariamente en parroquias, monasterios y conventos, haba
santos que no celebraban la misa ms que un par de veces entre semana,
como el caso del arzobispo de Canterbury Becket. San Ignacio de Loyola
difiri la celebracin de su primera misa un ao y medio.
Pienso que en la catedral de Hipona la misa nunca era un acto
personal. Nunca un sacerdote oficiaba misa solo acompaado por un
aclito. Era una cena de la comunidad con el Seor. Eso s, en la catedral
de Hipona se rezaban cada da todas las horas cannicas. Hay un texto en
la carta de San Agustn a Genaro, la nmero 54, en que el santo escribe:
Alguien dir que no debe recibirse cotidianamente la Eucarista... Pero en
esa carta la palabra cotidianamente se puede referir a recibir la comunin
todos los das que se celebra misa.
Durante el da la gente trabajaba y los oficios los rezaban slo los
monjes que vivan junto a la baslica. La catedral de Hipona contara con
unos quince o veinte monjes. Estos estaran acompaados en la nave
central por una decena de almas piadosas, fcilmente todas viudas o
mujeres muy devotas. Como menciona G. Hamman, un pagano le pregunta
a otro que va a la iglesia: No tienes vergenza de mezclarte con viudas y
ancianas?
Pero al atardecer, acabado el trabajo, sera normal que cincuenta o
setenta fieles se unieran a los rezos de los monjes. Esta afluencia de
devotos estara constituida en su mayora por mujeres, siempre ms
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asiduas a estos actos en todas las latitudes y siglos. Al rezo de vsperas s


que asistira cada da el clero de la ciudad. Era el gran momento de
encuentro. El obispo, los presbteros y diconos oraran juntos cada da
con el pueblo fiel. Los clrigos se sentaban en el banco de la exedra, el
espacio semicircular ms elevado que haba en la cabecera de la baslica
contaba con una bancada adosada al muro. Ese banco corrido de piedra
tena en su centro una ctedra de mrmol. Ctedra de mrmol liso, sin
cosmatescos, pero seguro que con alguna inscripcin en su respaldo. Lo
normal era cubrir la ctedra con telas nobles o tapices.
Al resto de las horas cannicas no asistira el clero, pues tanto
presbteros como diconos deban dedicarse a sus ocupaciones civiles para
mantener a sus familias. Aunque, en el siglo V, la mayora del clero ya era
clibe. De lo contrario, los cnones no impondran como norma la castidad
perfecta incluso a los diconos. Si los cnones de Hispania y Africa ya dan
por supuesto que el trato con las cosas santas requiere la castidad perfecta,
es porque eso ya se viva desde mucho antes. Podemos conjeturar que en
este momento los presbteros casados no deban constituir una cuarta parte
del clero. Menos no, porque no son pocos los testimonios de obispos
casados. Por qu no ms? Porque no seran razonables esos cnones si la
mayora del clero estaba casado. Algo a tener en cuenta es que esos
varones casados no llegaban a la ordenacin sacerdotal siendo muy
jvenes. Si ya haban sobrepasado la mediana edad, era mucho ms fcil
obedecer a esta peticin de la Iglesia que si fueran sacerdotes recin
salidos del seminario a los veinticinco aos.
Por supuesto que los presbteros casados del ambiente rural, clero
nativo escogido entre los pocos candidatos que haba donde escoger, seran
los ltimos en ser clibes y en mantener la castidad perfecta en la vida con
sus esposas. Sin duda, el clero clibe predomin primero en las ciudades.
Cunto clero rural tena San Agustn bajo su autoridad? Si tena tres
presbteros en Hipona, podemos suponer que tendra como mnimo
absoluto tendra otros cuatro o cinco en localidades de alrededor, y como
15

mximo unos diecieseis ms, a juzgar por las poblaciones de alguna


entidad situadas en las vas que parten del puerto de Hipona.
Pero el presbiterio de Agustn no deba ser mucho ms numeroso,
primero porque siempre era preferible constituir otro obispo all donde ya
haba un grupo de sacerdotes, y segundo porque la parte ms cristianizada
era la rbana. Y si en la gran ciudad de esas comarcas que era Hipona
haba tan pocos presbteros, ms pagana deba mantenerse la poblacin de
las pequeas localidades.
La catedral de Agustn seguro que contaba con un ostiario
encargado de abrir y cerrar las puertas, de encender las lmparas, de
revisar las naves para ver que nadie se haba quedado dentro absorto en sus
oraciones o escondido. Desde el ao 257 hay continuas referencias a los
ostiarios en las iglesias de las ciudades. Por supuesto que se podra haber
pagado a un portero sin necesidad de que recibiera una orden menor. Pero
entre los hombres ms religiosos y asiduos a la iglesia era entre los que se
escoga al que ejerciera estas funciones. Si haba que pagar a alguien para
esa funcin, por qu no contratar al que con ms devocin realizase esas
operaciones para la iglesia. As esta tarea pas a ser una funcin sacra, una
tarea encomendada a un clrigo menor.
Esta funcin era de por vida, no era un escaln encaminado al
sacerdocio. Y ya que se le pagaba por estar all todos los das, durante el
resto de la jornada se le encargaban otras muchas tareas en bien de la
iglesia, era un encargado para todo un poco. El ostiario siempre sera
ostiario, as como el lector siempre sera lector. Los lectores no reciban
paga alguna, pues slo tenan que asistir a las ceremonias en las que iban a
leer.
Los aclitos que reciban esa orden menor tampoco estaban
pagados. Se limitaban a ayudar durante la misa. El subdicono s que era
una persona mucho ms involucrada en los asuntos eclesisticos de la
ciudad. Reciba esa orden menor bien porque l manifestase deseo de
llegar a ser clrigo, bien porque el obispo quisiera acercarlo al estado
16

clerical. El subdicono, adems de estar entre los aclitos en el presbiterio,


era el que se encargaba de todo lo relativo a los vasos sagrados y la
sacrista, de eso no se encargaba el ostiario. El subdiaconado slo a partir
del siglo XII comienza a ser considerada como una orden mayor.
Probablemente, los lectores eran los nicos encargados del armario donde
se guardaban los libros de las Escrituras. Cada libro extenso de la Biblia
estaba encuadernado de forma independiente, mientras que, por ejemplo,
los profetas menores (de muy pocas pginas) se agrupaban por dos
razones: por seguir la tradicin juda y para ahorrar varias
encuadernaciones.
Ser lector requera tener potente voz y cierto dominio de la lectura.
En el oficio, los monjes podan leer a trompicones, slo estaban ellos. Pero
los lectores tenan que ensayar el texto para la eucaristas. Las lneas no
mostraban separacin entre palabras, sino un continuo fluir de caracteres
sin comas, puntos o signos de interrogacin. Poca gente poda leer bien en
pblico. Esta funcin tena su prestigio en la comunidad cristiana.
Los exorcismos los haban ejercido personas con ese ministerio
otorgado por el obispo. La razn para pensar esto radica en en la carta del
Papa Cornelio a Fabin (ao 252) en la que se menciona al exorcista como
un grado distinto e inferior a los tres grados del sacramento del orden. Esta
funcin fue progresivamente reservada al sacramento del orden. En el
siglo V, por el testimonio de la carta de Inocencio I al obispo Gubbio, slo
se menciona a los presbteros y diconos como ministros de los
exorcismos. As que lo ms probable es que en Hipona los exorcismos
estuviesen reservados al clero.

Como se ve, uno poda permanecer en una determinada orden


menor toda la vida, no se consideraban escalones transitorios de camino
hacia el presbiterado. Tan slo el subdicono s que encauzaba de forma
ms directa hacia la posible recepcin del diaconado en el futuro.
Recordemos que incluso la mayor parte de los diconos eran ordenados
17

para ejercer el diaconado toda la vida. Si bien, a menudo, cuando mora un


presbtero se escoga a su sucesor de entre los diconos. Las rdenes
menores en una ciudad pequea eran en realidad ministerios. Ellos no
consideraban que tuvieran que llevar una vida clerical. Tan slo el
subdicono era visto como un escalafn desde el que se poda pretender ir
ms all.
Visto lo cual, se entiende la diferencia de peso que haba entre un
simple aclito que ayudaba en la ceremonia (sosteniendo los libros al
presidente de la asamblea, llevando las cosas al presbiterio desde la
sacrista, trayendo las velas, etc), y un subdicono que era una persona
cada vez ms involucrada en las cosas de la iglesia y que llevaba las cosas
desde las mesas laterales al altar, donde le esperaban los diconos que eran
los encargados de colocarlas y organizarlas sobre el altar.
Pero fuera del subdicono, los clrigos menores realmente ejercan
meras funciones. Reciban una bendicin, pero no estamos hablando de
una verdadera consagracin. No se consideraban a s mismos como
transformados por ese rito de la entrega del objeto que representaba su
ministerio. Por eso, cuando en esta obra hablemos del clero, nos referimos
a los tres grados del orden sacerdotal. Los dems slo son laicos con
funciones, laicos que colaboran activamente en la comunidad cristiana.
El dicono, sin embargo, s que siempre fue considerado parte de la
jerarqua y, por eso, su ordenacin se confera con la misma materia, la
imposicin de manos, que los otros dos grados. Mientras que las rdenes
menores se conferan entregando un smbolo de ese ministerio y dando una
bendicin. Si alguien no perteneciente al aparato clerical llegaba al
presbiterado directamente, como le ocurri a Agustn, se deba a que l
posea una reconocida fama de santidad unida a una gran formacin
intelectual.
Si la bancada de la exedra era pequea y los diconos llenaban
todos los puestos, los clrigos menores se sentaban en un lugar de honor en
la nave central: justo delante del presbiterio, en el centro o a un lado. Al
18

presbiterio slo suban los aclitos y el subdicono. El lector leera en un


ambn situado en la mitad de la nave central. No exactamente en la mitad,
sino ms cerca de la cabecera de la baslica, para que le pudieran oir bien
los clrigos de la exedra. Ser lector requera conocimientos, pero de forma
necesaria una voz potente. El lector lea con lentitud dado que el pueblo
fiel no estaba cultivado en las letras y necesitaba su tiempo. Haba que leer
sin prisas.

Al describir la vida de la catedral, una y otra vez, me he percatado


de las tensiones que deban existir entre los monjes y el clero. En un
primer momento, no debi existir ningn conflicto: eran ordenados
aquellos que estaban capacitados por su formacin para ejercer esos
cargos. Es decir, ojal hubiera habido ms personas suficientemente
formadas para encargarles ms trabajo. En la poca de San Agustn, los
textos parecen indicar que se encontraban en esa idlica situacin en una
ciudad de ese tamao no excesivamente grande. Mientras que en Roma,
Constantinopla, Antioqua, Alejandra o en algunas grandes ciudades
griegas, las relaciones internas entre el clero deban haber abandonado una
situacin de simplicidad propia de las comunidades pequeas.
Pero con el paso de un siglo o dos, incluso en Hipona, exista el
peligro de la tendencia a que el obispo otorgase cada vez ms cargos de
importancia a sus monjes con los que conviva. El monasterio debi
experimentar una natural tendencia a asumir todos los altos cargos
clericales, dejando el pastoreo rural en manos de clrigos seculares. Esta
tendencia la veo inevitable, sino fuera por un hecho que contrarrestaba esa
dinmica: al obispo lo elega el clero. Era el clero y no los monjes el que
elega al pastor de la dicesis. Ciertamente que el pueblo daba su parecer,
pero eran los obispos de alrededor tras escuchar al clero los que tomaban
la decisin final.
La gran cantidad de visitas disturbaba el ascetismo de las comidas y
el recogimiento dentro del monasterio. Por eso, para mantener el ascetismo
19

y el ambiente de silencio de los monjes, Agustn acab trasladndose al


episcopium con el clero que viva con l. El episcopium formaba parte de
ese complejo eclesistico, pero ya no estaba dentro del monasterio. De su
episcopium salieron diez futuros obispos.
Sin ninguna duda, siempre que no hubiera una figura descollante
por su santidad o ciencia, se intentaba que un obispo-secular sucediese a
un obispo-monje que hubiera inclinado la balanza demasiado hacia un
lado. Esta misma dinmica la observaremos en la Europa medieval. El
clero se mantendr frreo en la defensa de sus derechos de eleccin, para
que la figura episcopal se siguiera manteniendo como una figura neutra en
la relacin entre clero regular y secular. Mientras tanto, en la poca de
Agustn, est claro que las cosas se viven de un modo pacfico. Desde el
momento en que parte del clero vive de su trabajo civil y sus negocios, los
cargos clericales se ven ms como un servicio que como algo deseable. De
momento, las relaciones eclesisticas eran familiares y cordiales. No se
administraba mucho dinero y los cargos solamente comenzaban a
desarrollar su prestigio social. Agustn ejerci su episcopado slo un siglo
despus de la ltima gran persecucin.
Cuando Agustn se sentaba a rezar visperas, estaba sentada la
santidad en esa ctedra, y el clero y el pueblo ante todo haban buscado al
hombre de Dios para que les diese el alimento de la Palabra y les
pastorease. Esa pureza de intencin se conjugara mal con tensiones
eclesisticas internas motivadas por la ambicin. Al caer la tarde, da tras
da, ao tras ao, San Agustn salmodiaba rodeado del respeto y
veneracin de su clero, de los monjes y del pueblo all congregado.

Antes de la hora de vsperas, el ostiario ira encendiendo todas las


lmparas de aceite de la baslica. Unas pocas estaran suspendidas de
trpodes de bronce, la mayora penderan de las vigas de madera; penderan
fijas, sin poder subirlas o bajarlas. Las siete lmparas que aparecen en el
comienzo del Apocalipsis y que representan a las siete iglesias de Asia
20

Menor hay que imaginarlas como estos trpodes de metro y medio de


altura o algo ms de los que colgaban normalmente de dos a seis lmparas.
Estos trpodes eran fciles de encender por el ostiario. Pero para encender
las lmparas que colgaban de las vigas era necesario subirse a un taburete
o una pequea escalera que tena que ir transportando. En las naves la
afluencia de fieles poda ser muy grande, por eso las lmparas deban estar
colgadas del techo para no entorpecer.
Una baslica de estas dimensiones poda estar iluminada cada
atardecer por unas treinta o cuarenta lmparas. Encender todas las
lmparas de una baslica al caer la tarde era una operacin que llevara ms
de un cuarto de hora. La operacin de encender las lmparas era algo que
se llevaba a cabo por parte de los ostiarios en todas las baslicas de la
Iglesia. Una operacin bella y cargada de simbolismo. Al caer la tarde,
todas las baslicas eran iluminadas. El que entraba desde la calle se
encontraba con un espacio sacro cargado de poesa que invitaba a la
oracin. Ms todava si se encenda un poco de incienso durante el rezo de
vsperas, y si entraba mientras se escuchaba el lento y dulce rumor de
monjes salmodiando.
La belleza y la sacralidad de esas baslicas de la Antiguedad
impactaba profundamente a todos los que entraban. Es algo que se ha
perdido en nuestros templos que buscan la mera funcionalidad, donde las
velas se han arrojado fuera del templo y donde la luz elctrica intenssima
no favorece ningun ambiente de intimidad. La gente habla sin respeto al
lugar y, de vez en cuando, suena la meloda de un telfono mvil. Todo
esto no tiene nada que ver con el impacto esttico del interior de las
baslicas de toda la Iglesia en esta poca, donde se pareca palpar la
presencia divina.

Pero sigamos con la labor del ostiario de la catedral de San Agustn.


Apagar las lmparas era mucho ms rpido y no requera de taburetes ni
escaleras, bastaba un apagavelas largo como los actuales. Las lmparas no
21

estaban encendidas todo el da. Una treintena de lmparas hubieran llenado


de mucho humo el espacio, el gasto de aceite se hubiera multiplicado por
diez y la presencia diurna de una llama en una bien baslica (siempre han
sido muy luminosas) hubiera sido casi invisible.
Las lmparas eran de distinto tamao y estilo, lo mismo que los
trpodes. Es posible que ya se encendieran algunos pocos cirios sobre el
altar. Un mosaico de Thabraca (Tnez) del siglo V muestra una baslica
cristiana de tres naves con un altar sobre el que arden tres gruesas velas.
Tras las vsperas, las mujeres se marchaban de inmediato a preparar la
cena en sus casas. La baslica que haba estado abierta todo el da se
quedara vaca. El ostiario ira apagando las lmparas y cerrara las puertas
de un templo ya completamente vaco.

En este artculo, una de las escenas ms bellas que podemos


imaginar es la descrita: cada atardecer, el obispo, el clero, los monjes y un
grupo de gente reunindose a alabar al Seor. Eso cada da, mientras se
aminoraba la luz que entraba por las ventanas y se hacan ms visibles las
decenas de luces de las lmparas y algunos pocos cirios sobre el altar. Los
cirios de cera de aveja iran sobre el altar, no slo porque as lo indique el
relieve de Thabraca ya mencionado, sino tambin porque era un mtodo de
iluminacin menos comn y menos barato que las viejas y tradicionales
lmparas.
Las velas de cera eran un medio noble de iluminacin que ofrecan,
adems, una suave fragancia. Las velas existan entre los romanos desde
500 aos antes de Cristo, pero eran normalmente de sebo; y, por tanto,
olan mal. Pero la cera era escasa, tan escasa como la miel. Por eso el
mtodo usual de iluminacin en el Imperio era la lmpara. De ah que
podemos suponer que si usaban cirios, estos (como un objeto caro y
fragante) fueran colocados sobre el altar, encima de pequeos cuencos que
recogieran la cera que pudiera derramarse.

22

He dicho que el clero se sentaba en el banco adosado a la pared


alrededor del obispo sentado en el centro, en su ctedra. Sobre la dura
catedra de fro mrmol habra un cojn relleno de lana para el obispo. Esa
amable comodidad se extendera al resto de la bancada de mrmol. La cual
hay que imaginarla con cojines individuales.
Los laicos que asistan al oficio se mantenan de pie ante el altar. Si
se cansaban, podan sentarse en las bancas de piedra o ladrillo adosadas a
los muros. A nuestra mentalidad actual, le resulta difcil no creer que, poco
a poco, el podio de las columnas no hubiera ido evolucionando hasta
formar un poyo en el que sentarse. Pero lo cierto es que no encontraremos
poyos en las columnas de las iglesias posteriores ni en las visigticas ni en
las normandas ni en ninguna. Las columnas de la nave central eran
columnas y slo columnas, sin ofrecer alivio. Se oraba ante Dios de pie. Si
uno quera poda arrodillarse hasta sentarse sobre los propios talones.
Pero los monjes oraban todo el tiempo de pie? La respuesta es no.
Los salmos s, pero las lecturas se escuchaban sentados. Se pide y se alaba
de pie, pero el discpulo escucha sentado. Entonces queda una cuestin por
mencionar, dnde se sentaban los monjes? Hay nicamente dos opciones,
o en la nave central con el resto de fieles o en el presbiterio. La primera
opcin hay que desecharla, aunque los monjes no fueran clrigos y la
costumbre fuera reservar el presbiterio al clero. Dado que al presbiterio s
que suban los aclitos, parece evidente que los monjes se sentaban en
sencillos asientos porttiles sin respaldo alrededor del altar, probablemente
asientos con el aspecto de altos taburetes quiz con forma de cajones
cerrados de una altura similar a la de una silla actual. Podemos dar por
cierto que estos asientos formaban dos hileras flanqueando el altar. Fuera
de las vsperas, los monjes arroparan a su obispo sentndose en la bancada
de la exedra. El obispo no se iba a sentar en otro lugar, y seguro que no se
quedaba slo en la ctedra aislado de los monjes.
Las vrgenes consagradas que vivieran con sus familias
normalmente asistiran a la salmodia de las monjas en su propio
monasterio. Pero cuando asistan a la catedral lo haran en un lugar
23

reservado en la nave central. Quiz en un espacio lateral de sta. Qu duda


cabe que en los grandes das sealados todas las monjas y vrgenes
consagradas asistiran a las vsperas de la catedral. Quiz estas monjas
consagradas oraban en su iglesia las horas cannicas y se desplazaban a
vsperas cada da a la catedral. Lo normal es pensar que en la catedral y el
convento de monjas se salmodiara siete veces al da.
El obispo y los monjes entraran en la catedral para el rezo de
completas o las rezaran en alguna dependencia del monasterio? La
cuestin se responde si deducimos donde rezaban las tres horas menores
entre laudes y vsperas. Si tercia, sexta y nona las rezaban en la catedral,
no iban a dejar de rezar all las completas. Y parece claro que esas horas
menores las rezaban de forma pblica. Los edificios anexos que
conformaban una unidad del tipo monasterio-cancillera-residencia
episcopal no eran de libre acceso. Y en esa poca se tena una viva idea de
la importancia del culto pblico que haba que tributar a la Divinidad. La
liturgia de las horas no era una devocin personal, sino un oficio coral, y
no slo coral sino comunitario, es decir, asistan o podan asistir los fieles.
As que hay que pensar que la entera comunidad penetrara en la
catedral oscura, iluminada quiz slo por siete lmparas y (en todo caso)
tres cirios sobre el altar. La puerta principal se abrira por si alguien quera
unirse a ese ltimo rezo del da. Si alguien quera contemplar el rezo de
vsperas, escuchara una dbil campana que sonaba en la lejana. Una
campana pequea, situada en alto, pero no en una torre. El que quera
unirse a las completas tena que dirigirse hacia la baslica por las oscuras y
desiertas calles de una ciudad en la que no exista ni la ms mnima
iluminacin pblica. El viandante poda ir con un candil en las noches sin
luna y con el cielo cubierto, pero lo ms usual era transitar a la luz de las
estrellas. Los ojos se acostumbran y se camina sin dificultad.
Al llegar a la catedral, slo una puerta abierta, la central. Las tres
naves estn invadidas por una negrura perfecta. El hombre moderno con
dificultad se puede imaginar esta escena salvo que haya visto una iglesia
cuando se apagan todas las luces. Pero el que entraba en el templo poda
24

avanzar sin tropezar, el presbiterio s que mostraba iluminacin, dbil y


lejana, pero clara. El suelo de la nave central formaba un plano perfecto,
sin escalones ni desniveles. All, de rodillas o sentado sobre sus talones,
esperara a que llegasen los monjes. Si la noche no era cerrada, una
fantasmagrica luz lunar entrara por las ventanas de la nave central. Esa
luz plateada forma verdaderos haces en el aire y figuras sobre el suelo.
Incluso en esa poca, uno tena que ser de piedra para no impactarse por la
poesa de una catedral baada a trozos por esa luz.
En medio de esa quietud tenebrosa, tras un rato, iran apareciendo
los monjes que se sentaran en la bancada de la exedra. El obispo llegara y
tras un tiempo de silencio, alguien entonara el comienzo de ltimo rezo
del da. Todos se levantaran y salmodiaran, a veces juntos, a veces
alternndose, a veces con un monje solista al que los dems le
contestaran. Los monjes muchos das, sobre todo en invierno, rezaran
solos. Otras veces, sobre todo con mejor tiempo, contaran con la presencia
de dos o tres personas. En lo ms bochornoso del verano, los pueblos
mediterrneos sienten aversin a acostarse pronto y se unen a cualquier
cosa que les sirva como excusa para salir de casa. Durante las completas
del julio y agosto, s que poda haber doce o quince personas presentes.
Sin televisin ni ordenadores, la gente haca cualquier cosa con tal
de no quedarse sudando en una estancia cerrada. El trabajo del da ya
estaba hecho, por qu no ir a escuchar a los monjes que recitaban unos
salmos latinos cuya lengua entendan perfectamente? Podemos estar
seguro de que todos (hasta la mayora de los paganos por curiosidad)
haban ido, al menos una vez en la vida, a ver a los monjes salmodiar en la
noche.
Una ltima cosa hay que tener en cuenta, los salmos se recitan de
memoria. A base de aos, los novicios los van aprendiendo poco a poco
sin tener que hacer gran esfuerzo. Yo en mi infancia recuerdo como los
escolapios nos hacan aprender una poesa de memoria cada da que
tenamos que recitar al da siguiente. Esto es impensable para la memoria
de los jvenes de hoy. Aprender en unos cuantos aos los 150 salmos era
25

lo normal. Slo el resto de lecturas se lean. El monje que las lea s que se
acercaba al atril bien iluminado a la hora de maitines y completas; y a otras
horas si estaba nublado. Para los oficios, slo se haca uso de un nico
libro. Para todo lo dems, los monjes estaban de pie o sentados sin libros.
La oracin final del obispo quiz era fija, pero tal vez todava era
improvisada. Cuando siglos despus fueron apareciendo libros con
oraciones escritas, era mejor leerlas antes de la ceremonia y repetirlas ms
o menos fielmente. Tener un libro delante implicaba tener un aclito que
lo sostuviera (el que presida oraba la plegaria con las manos alzadas), que
la letra fuera grande y que la luz justamente all fuera suficiente. Sin duda,
esos libros de oraciones fueron apareciendo ya en esta poca. Pero si la
catedral de Hipona tena un libro con oraciones conclusivas, era mejor leer
la oracin en la residencia episcopal antes de dirigirse a presidir el oficio,
que intentar hacerlo en la baslica con un aclito que sostenia el libro a
cierta distancia y bajo una luz no del todo perfecta.

Las horas cannicas de la Antiguedad eran las mismas que las de la


liturgia romana actual, porque siguiendo la enseanza del salmo 119, siete
veces al da te alabo, esas horas se distribuan durante la jornada, rezando
oficio de lecturas antes del amanecer y las tres horas menores entre laudes
y vsperas.
Quiz no durante todas horas cannicas, pero antes de las vsperas
muy posiblemente un monje pondra un incensario justo delante del altar o
sobre ste. Los pueblos antiguos eran muy dados al uso del incienso. Si no
lo usaban en las vsperas, no haba otra ocasin ms propicia en todo el
da. El incensario seguro que se colocara sobre el altar, de lo contrario no
se vera desde el banco del clero. Hay que pensar en un incensario fijo, sin
cadenas. Un pebetero de metal con tapa enteramente cubierta de artsticos
agujeros o formando un entramado de bandas de metal. Este turbulo se
llenaba con brasas tomadas de la cocina y sobre ellas se echaban gruesos
trozos de incienso del tamao almendras. El incienso molido, al que ahora
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estamos acostumbrados, dura apenas tres minutos echando humo. Pero si


se usan gruesos trozos de incienso, el humo sala del turbulo durante todo
el oficio. Bastaran dos o tres de esas almendras para que se elevase
durante el rezo de todos los salmos. Si el incensario se colocaba en el
centro del altar, ira sobre una base de madera de un par de centmetros de
altura, para que el calor no quemase los manteles. Dada la aficin que
sentan al incienso romanos, griegos, egipcios y pueblos semitas, si la
comunidad tena dinero, lo ms normal es que en la catedral sobre el altar
se colocase incienso (al menos un poco) en cada una de las horas
cannicas. Adems, en das muy solemnes se usaran fragantes
gomorresinas venidas de oriente. Pero si faltaba dinero, los das de diario
se podan usar simples resinas de rboles de la zona: el uso del incienso
deba ser diario.

Antes del amanecer, se abriran las puertas para que el que quisiera
pudiera asistir al rezo de maitines. Maitines, el oficio de lecturas, se rezaba
con la catedral todava dominada por la oscuridad, ms o menos un par de
horas antes del amanecer. Recurdese que no haba reloj. Un monje
despertaba a toda la comunidad y se tocaba una campana para el laico de la
ciudad que quisiera unirse. Este tipo de referencias acsticas eran muy
tiles para las poblaciones. Los que queran seguir durmiendo y tenan esa
costumbre ni se despertaban por el tair de una lejana pequea campana.
Pero el que tena por costumbre levantarse ms pronto, s que reaccionaba
a ese signo siempre que se hubiera acostado pronto y, por tanto, no
estuviera inmerso en un sueo profundo.
Durante todo el da, la iluminacin era la muy abundante que
entraba por las ventanas. Las baslicas contaban con una excelente
iluminacin natural. En el norte de frica tenan toda la luz que podan
desear. Como la luz del verano entrando en la baslica calentara en exceso
el interior del templo, es seguro que todas las ventanas contaran con
celosas que redujesen esa irradicacin. En el norte de Africa, lo mismo
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que en oriente, todas las casas y palacios contaban con celosas de madera
cuyo nico objetivo era reducir esa irradiacin.
El juego de haces de luz entrando dentro del templo desde lo alto
deba un verdadero ornato de ese espacio. Si a ello aadimos que en las
columnatas deba haber cortinas con una funcin meramente decorativa, el
espacio queda ms bellamente compartimentado. Las cortinas eran
decorativas pero mejoraban la audicin en la nave central cerrndola desde
el presbiterio hasta la mitad de la nave central. Adems le daban un
aspecto ms clido a lo que de otra forma hubiera resultado fra
arquitectura. Las cortinas que separaban algunas partes de las tres naves se
podan anudar si un domingo se llenaba de fieles el templo. No tena
sentido poner cortinas hasta el final de las dos columnatas, slo hubiera
servido para convertir la baslica en tres pasillos independientes. Mientras
que cerrar el espacio ms usado que era el ms cercano al presbitero
ofreca mejor audicin y creaba una agradable diversidad visual en ese
espacio. Los das de mucha afluencia las cortinas se recogan sujetndolas
a ganchos en las columnas para que la gente escuchase y viese desde las
naves laterales, o bien se hacan se les anudaban dos telas largas (una a
mitad de altura y otra abajo) para que la cortina cayese como formando un
tubo. Lo normal es que se combinasen las dos formas (los ganchos de las
columnas y los dos nudos en el pao central) dado que entre los
intersticios de las columnas habra dos o tres paos verticales. Una pao
que cubriese todo el intersticio entre columnas se recogera con ms
dificultad, tanto en un gancho como anudando telas. Dos o tres franjas de
tela ms estrechas resultaban ms cmodas tambin para lavar. La parte
inferior de esas cortinas acababa ensucindose, pues era tocada por las
manos de la gente al pasar a las naves laterales.
La fachada central de la baslica lo ptimo es que contase con tres
puertas, al igual que la mayora de las romanas. Para los constructores de
una baslica del norte de frica con 47,5C de temperatura mxima en
verano, resultaba evidente que haba que construir un edificio en el que se
pudieran abrir el mayor nmero de puertas posible para que corriera el aire
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cuando la baslica estaba atestada de gente; y aun sin estarlo si era verano.
No slo habra tres puertas en la fachada principal, sino probablemente
otras dos a los lados de la exedra, en el final de las naves laterales, para
que pudiera correr el aire formando una corriente. Y quien sabe si habra
otras dos puertas en los flancos laterales, aunque sta no fuera la
costumbre de la Urbe. Hay que tener en cuenta que las ventanas superiores
estaban muy altas y abrirlas y cerrarlas slo resultara posible desde fuera
subindose a las naves laterales.
En un primer momento pens que las celosas de las ventanas
superiores podran levantarse desde el final de la primavera hasta el final
del verano. Pero esto planteaba dos problemas. El primer problema y
principal era que abiertas la irradiacin solar entrara masivamente y
calentara en exceso el interior. El segundo problema era de seguridad.
Haba paganos adolescentes que estaran deseosos por entrar en ese
espacio durante la noche, aunque slo fuera para acciones inofensivas
como explorar el lugar o hacer grafitis. Otros podran estar ms interesados
en robar las lmparas de metal o penetrar en la sacrista.
Las celosas deban ser completamente fijas por una mera cuestin
de seguridad. El modo de facilitar la circulacin de aire eran las puertas.
En el esquema propuesto como hiptesis arriba, eso supondra que la
baslica contaba con siete puertas, nmero simblico muy agradable para
los constructores cristianos.
Todas las puertas se cerraran desde dentro con una gruesa tranca
horizontal. Slo una de las puertas contara con una cerradura. Por
proteger ese espacio de robos, teniendo en cuenta que all se guardaban los
vasos sagrados, los libros (que eran objetos caros) y la Eucarista en una
pxide de la sacrista, podemos dar por supuesto que por rotacin uno de
los monjes siempre dorma en la baslica. Al atrancar todas las puertas, el
religioso se dirigira a la dependencia que sirviera como almacn de la
baslica, y de all sacara un jergn, unas mantas y se acomodara en algn
rincn de las tres naves. En ese almacen habra una bacinilla por si senta
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alguna necesidad durante la noche. Ese cuenco de indigna utilidad se


usara en esa dependencia aparte, fuera del espacio sagrado de las naves.
Dormir en una baslica vaca, silenciosa y sin una sola luz deba ser
toda experiencia siempre impresionante incluso para los que lo hacan de
forma habitual. Digo que no habra ni una sola luz, porque la seguridad se
confiaba al odo. No era nada recomendable que el monje con un candil se
acercase a comprobar si haban entrado intrusos. Cualquier ruido se
escuchara perfectamente bien en ese espacio de silencio.
Ante cualquier ruido, su labor no era enfrentarse a los ladrones que,
sin duda, seran individuos violentos, sino acercarse sigilosamente al
monasterio a dar la voz de alarma a la comunidad que dorma en el
monasterio adyacente. Por esta razn, el monje no tendra ninguna lmpara
encendida cerca de l. No necesitaba ver, todo se limitaba a prestar
atencin por si oa algo. Desde luego, el monje vigilante no quera que los
ladrones, los profanadores o los adolescentes gamberros se percataran de
su presencia. Puede parecer que haba poca posibilidad de que jvenes
juerguistas paganos decidieran, despus de haber bebido vino, entrar en la
baslica por puro juego. Pero, desde luego, trepar hasta las ventanas de la
baslica y darse un paseo por ese lugar misterioso sin duda hubiera sido
una tentacin de no haber habido all un vigilante. Sin vigilancia, no hay
duda, de que antes o despus, por unas razones ldicas o por ms torcidas,
alguien hubiera entrado subrepticiamente all.
En momentos de mayor turbulencia, quiz se quedaron hasta cuatro
monjes por la noche. Los monjes no dorman en celdas individuales, sino
en dependencias comunes, sobre jergones de paja. De ah que dormir en
esa dependencia o en la baslica no supona para ellos ninguna diferencia.
En verano, incluso, se estara ms fresco en la baslica. Tenemos
referencias medievales de monjes que dorman en las iglesias. Santo
Toms Becket, arzobispo de Canterbury, algunas veces haca que le
preparasen un jergn para dormir en el interior de su catedral romnica.
Probablemente lo haca en el espacio entre el final del coro y el altar
mayor. Esta costumbre se retrotraa a la poca bblica, pues de Samuel se
30

dice que dorma en la Tienda de la Reunin (1 Sam 3, 3) cuando escuch


por primera vez la voz de Dios llamndole. Como este pasaje era
especialmente bien conocido, no resultaba extrao para los monjes de la
poca la idea de pasar no slo el da sino tambin la noche en la Casa de
Dios. Por eso, en la poca de San Agustn, incluso por mera devocin no
podemos descartar que los monjes que lo deseasen durmiesen en la
baslica siempre que quisiesen.
Haba no poca aversin entre paganos y cristianos, pero entre
catlicos y donatistas haba verdadero odio. Los cristianos ms fanticos,
de uno y otro lado, sin duda, querran hacerse mutuamente el mayor dao
posible. Sin vigilancia, los ms exaltados de los donatistas hubieran
deseado quemar la catedral de Agustn; En varios estallidos de violencia
donatista, en medio de grandes disturbios, los herejes no haban respetado
ni siquiera la vida de los clrigos. Entre el 405 y el 411, hubo espordicos
disturbios en los alrededores de Hipona a causa de los herejes ms
extremistas.
Por todo este ambiente, incluso durante el da, habra turnos entre
los monjes para no dejar sin vigilancia la baslica. Sin vigilancia, los ms
gamberros hubieran colocado los grafitis ms increblemente deshonestos
en sus columnas. Como ahora, entre los adolescentes paganos hubiera
habido apuestas para ver quin haca la barbaridad ms grande en la
tranquila y desatendida iglesia de los cristianos.
No resultara extrao que las puertas de la baslica se cerrasen a la
hora de la comida, durante las dos horas empleadas por los habitantes de
Hipona para el almuerzo, el descanso en familia y la siesta. En todos y
cada uno de los pases mediterrneos, desde Portugal en el oeste hasta
Grecia en el este, el descanso del medioda (con siesta o sin ella) ha sido
una constumbre perfectamente mantenida a travs de los siglos.
Durante ese periodo de tiempo meridiano de un par de horas y a
plena luz del da, tal vez s que se hara uso de la llave para cerrar la
baslica sin dejar a nadie dentro. A ciertas horas del da, toda la ciudad se
31

retiraba a sus hogares a comer juntos y descansar. Era un tiempo de


descanso tanto para el obispo como para los paganos. Es curioso observar
como ciertas costumbres eclesisticas acerca del cierre de los templos se
han mantenido inalteradas en el tiempo a travs de los siglos.
A la peor hora en que cae a plomo el inmisericorde sol del verano,
inteligentemente toda la comunidad se retiraba a sus casas. Nadie ira a
rezar a esas horas. Se puede suponer que la baslica se cerrase, del mismo
modo que tras las vsperas. Qu poda hacer all una mujer rezando
cuando ya haba cado el sol? Lo que tena que hacer era la cena. La
catedral se cerraba pronto en invierno. Se abra un par de horas antes del
amanecer para maitines. Y se cerrara durante un par de horas al medioda
todo el ao.
Si una persona conocida del clero o los monjes, manifestaba su
deseo de pasar la noche en vela en el templo, sin duda se le permitira. Se
hacan vigilias como penitencia en esa poca. Y aunque uno poda
quedarse en vela en su casa, sin duda ayudaba a orar hacerlo en la catedral.
El interesado se llevara algunas mantas por si tena fro, pero tamben para
colocarlas sobre el suelo si quera dormir.
La noche se divida en cuatro vigilias para los romanos. La
penitencia era tener que pasar all las vigilias de la noche, pero eso no
exclua dormir en cuanto la persona lo creyera conveniente. La vigilia en
el templo pas a ser una prctica agradable al Seor, pero entendida as:
orar lo que se pudiera y despus quedarse dormido en la presencia del
Seor en su casa. Obsrvese este aspecto tan bello de la catedral de San
Agustn: el templo del Seor siempre habitado por sus servidores, da y
noche. Por eso es posible que, incluso al medioda, un monje echase su
siesta all con las puertas cerradas. La casa de Dios siempre cuidada,
siempre acompaada. Entre echar la siesta en un dormitorio comn con
ms ruidos y molestias, o hacerlo en la baslica con silencio y soledad, era
preferible esta segunda opcin. Los monjes quiz tenan celdas particulares
en ese monasterio, pero no hay que darlo por supuesto.
32

Para cualquier arquitecto actual, una baslica clsica vaca tal como
aparece en los libros de arquitectura resultara muy fra como templo
cristiano. Pero hay que imaginarla con los mosaicos, los frescos, las
cortinas cayendo entre columnas en algunas zonas, las lmparas colgando
del techo. Y todava cobra ms vida con la gente llenando la nave central,
con las virgenes consagradas, los monjes y los clrigos menores ocupando
sus lugares especficos, separados por cancelas. Estos puestos especiales
son los que acabaran fomando el espacio llamado schola cantorum que
nos han quedado en tantas baslicas. Lo que est claro es que en la
Antiguedad tarda a los cristianos les gustaba compartimentar los grupos
de consagrados y concederles lugares reservados. La idea actual de una
misa en una parroquia en la que el obispo y el prroco estn sentados
frente al pueblo formando ste una masa indiferenciada no era lo que
suceda entonces. Como mnimo, monjas, clrigos menores y autoridades
civiles deban ocupar lugares compartimentados. Lo mismo que en la
parbola del banquete (en la que el presuntuoso debe dejar su sitio), el
lugar ocupado en cualquier acto social tena gran importancia en todos los
pueblos de la Antiguedad.
En la baslica todava no haba imgenes talladas de santos, pero s
que ya empezara a haber frescos y mosaicos de mrtires. Alguna familia
puede que se encargara, como agradecimiento, de rellenar la lmpara ante
algn santo. En las naves laterales quiz se encuentren adosados a la pared
tres o cuatro sarcfagos de algunos de los ltimos cristianos que murieron
en las ltimas persecuciones. Exista una capilla adosada a la baslica
donde se veneraban algunas reliquias de San Esteban.
En algunos lugares, exista la costumbre de colocar algunas flores
sobre los manteles del altar. El presbiterio hay que imaginarlo sin ciborio y
sin velo alguno que separase la parte de los fieles de la del clero. La nica
separacin era la elevacin del presbiterio (usualmente de metro y medio,
ms o menos) para ofrecer mayor visibilidad. Casi tocando a la catedral
estaba el baptisterio. Casi tocando pero no anexo, sino prximo a sus
33

muros. Para representar con ello que tras el sacramento se entraba en el


templo que simbolizaba la Iglesia.
Ya que se han mencionado los sarcfagos, a Cristo se le representa
joven, sin barba, como un romano con toga. No se lo imaginaban revestido
de un modo oriental, sino al modo romano. Sin duda, cuando escuchaban
los evangelios, visualizaban una Jerusaln al modo de una ciudad romana
de provincias, con sus sacerdotes y fariseos vestidos como en la parte
occidental del Imperio. El templo hierosolimitano pensaran que deba ser
como los grandes santuarios griegos como el de Prgamo o feso, con sus
techos de teja y sus columnas estriadas coronadas por capiteles corintios.
Basta ver cmo representan a Cristo, para darse cuenta de que nunca
haban imaginado el mundo de Jess con una esttica oriental. Resulta
interesante observar que cuando lean las batallas de los Macabeos o las
historias de Moiss con la corte del faran imaginaban a todos los
personajes vestidos esencialmente al modo romano.

Cmo era la misa? San Agustn llegaba a su ctedra y saludaba con


la frmula: Dominus vobiscum, el Seor est con vosotros. La frmula
haba que pronunciarla con voz potente, impostando la voz, para que
pudiera ser escuchada por las ms de trescientas personas de una misa
dominical normal. Tras eso, sin ningn rito inicial ms, el obispo se
sentaba en la exedra flanqueado por sus siete diconos.
Siempre haba pensado que el obispo de Hipona tena a sus lados
tambin a los presbteros. Pero, por las razones que ya he explicado antes,
deduzco que en la misa de Agustn slo haba diconos y clrigos menores
hasta completar los lugares de la bancada de la exedra. Si el obispo quera
predicar a sus presbteros y al resto de los clrigos menores dispersos en
las otras tres iglesias, lo hara en algunas vsperas solemnes, no en la misa.
Los presbiteros no asistan a una misa del obispo ni siquiera en das muy
sealados. Las misas no se celebraban a cualquier hora, sino slo por la
maana. Si los sacerdotes asistan a la misa episcopal, los fieles se
34

quedaran sin misa en sus iglesias. Haba que elegir: o asistir a la catedral o
celebrar cada uno en su iglesia. Y la catedral no tena espacio suficiente
para acoger a todos los fieles que antes he calculado que asistiran en un
domingo normal.
La idea de celebrar ms pronto en la iglesia propia y asistir a la del
obispo ms tarde entra dentro de lo posible. Pero creo que para ellos no
tendra mucho sentido. Tenan muy claro el valor nico de esa Cena con el
Seor. La repeticin de misas tardara muchos siglos en llegar. La unin
con el obispo se manifestaba en el hecho de orar juntos con l cualquier
da de la semana, incluso ese mismo domingo en las vsperas. Pero no en
la necesidad de estar presentes en la misa episcopal. Recordemos que el
obispo ordenaba presbteros para que celebrasen la eucarista. Para que le
ayudasen en la misa y en las otras funciones eclesisticas, ya tena a los
diconos. Los diconos llevaban los asuntos ms importantes de la curia y
eran ordenados directamente obispos sin problema. Me parece claro que,
en casi todas partes de la Iglesia, el obispo celebraba con la asistencia
nicamente de los diconos. Habra excepciones, como las sedes
patriarcales con mucho clero. En Alejandra o Constantinopla, y por
supuesto en Roma, s que presbteros y diconos compartiran la bancada
hasta completar sus espacios.

Quin celebraba la eucarista en la catedral? En la actualidad, la


mayor parte de los obispos celebran la misa diaria en su capilla privada. El
obispo es una figura que sobrevuela todas las parroquias y capillas, yendo
los sbados y domingos a distintas iglesias. En la poca de Agustn, era
inconcebible la missa sine populo. Como cena del Seor era una
ceremonia totalmente comunitaria. Los clrigos, fuera cual fuera su rango,
se reunan en torno a la mesa para celebrar ese recuerdo de la ltima Cena,
dgase lo mismo respecto al rezo de la liturgia de las horas.
No exista el concepto de varios sacerdotes sentados en los bancos
de una iglesia y rezando cada uno el breviario en silencio. Si uno no asista
35

a la ceremonia comunitaria por alguna razn, no tena que cumplir con


ninguna obligacin. Si uno estaba de viaje, no se llevaba los libros de las
Escrituras para leer por su cuenta. Dmonos cuenta de que no exista
ningn breviario. Las horas cannicas se rezaban sin otros libros que el
concreto de la Biblia sobre un atril que se estuviera leyendo esos das. En
el coro de los monjes, nadie tena nada en las manos. Eso favoreca mucho
el sentido comunitario de esa oracin. Uno escuchaba, no se aislaba en su
propio libro sostenido entre las manos.
La nica misa dominical la celebraba siempre el obispo, salvo que
estuviera de viaje. Un obispo-monje slo viajaba para asistir a concilios o
para visitar las comunidades que dependieran de l. Los obispos-monjes
no salan de su residencia por ninguna otra razn. Los obispos-casados s
que dejaban la ciudad por negocios, adems de que seguan viviendo en su
propia casa con su familia. Los obispos-clibes que ni estaban casados ni
eran monjes normalmente viviran en la residencia episcopal, con monjes
si los haba, pero sin sentirse obligados a una vida tan recluida ni estricta.
Un obispo africano del siglo V, cualquier tipo de obispo, siempre
celebraba en la iglesia donde se encontraba su ctedra. Era su iglesia, la
senta como propia. Conoca a sus feligreses. Ellos le llevaban escuchando
aos y aos. En verdad se cumpla que el pastor conoca a sus ovejas y
ellas le conocan a l. Los vnculos de afecto y veneracin entre un obispo
y sus fieles eran impresionantes. La muerte de un obispo se senta como la
muerte de un verdadero padre, se lloraba como una tragedia y su vaco se
senta como irremplazable. No en vano se le haba escuchado durante
veinte o treinta aos, domingo tras domingo. Todo esto nada tiene que ver
con los obispos actuales que van de una iglesia a otra, y son con frecuencia
son reemplazados al cabo de algo ms de diez aos. En los obispos
actuales prima el desempeo de la administracin, del gobierno sobre los
clrigos, pero se ha perdido aquella unin tan entraable entre los
habitantes de una ciudad y su gran pastor. En esa poca se escoga al
obispo entre los ms doctos, y el pastor de pastores descollaba siempre por
su ciencia; a menos que se tratara de un obispo rural y hubiera que elegir
36

entre lo que haba. Adems, exista un grandsimo inters en escoger a los


ms santos para el cargo. En los primeros siglos, son frecuentes los
obispos que son grandes maestros santos.
Los sermones de Agustn, como de los otros obispos, estaban
totalmente adaptados a la inteligencia de sus oyentes. Exista una cercana
fsica, se conocan muy bien. Un sermn escrito poda enriquecerse con
grandes disquisiciones teolgicas, pero el sermn oral estaba totalmente
adaptado a su audiencia. Si bien, en esa poca, Agustn trata de ensear a
su pueblo. Alguien que hubiera escuchado durante ms de un lustro a
Agustn todas las semanas sin duda haba aprendido como un discpulo
que asistiera a las lecciones de su maestro. De manera que Agustn como
otros obispos pueden ir profundizando en la profundidad de los temas
conforme se produce el avance de sus sermones. En muchos de nuestros
sermones actuales, todo el tiempo se apela a los sentimientos, son homilas
que buscan conmover. Adems de que son frecuentes los lugares comunes.
Se repiten con frecuencia sermones sobre cuestiones morales actuales.
Agustn da verdaderas lecciones, sus palabras rezuman teologa, se interna
en cuestiones profundas. La gente buscaba eso, un maestro de las
Escrituras; y Agustn les daba eso. Es un tiempo en el que la gente normal
no tiene acceso a ningn libro, ni uno solo. Y, por tanto, se valoraba tener
un maestro. Por supuesto que en otras catedrales no se dispona de una
figura as, por eso Agustn brillar con tanta fuerza ya en vida como
modelo de obispos.
Si Agustn se marchaba de viaje, quin celebraba la eucarista en la
catedral? Ya hemos dicho que en una pequea ciudad como Hipona, no
hay sacerdotes que no ejerzan como tales los domingos, todos tienen su
altar. Si el obispo se ausentaba, era uno de los presbteros de la ciudad el
que ocupaba su lugar en la catedral. Eso significaba que, por ejemplo, la
iglesia de las monjas durante un par de domingos no tena misa. Las
monjas se unan a la eucarista de la catedral.
Una cuestin que puede venir a nuestra mente es dnde se reciba el
sacramento de la penitencia. Hay que dejar claro que no sabemos casi nada
37

acerca de la forma concreta que revesta este sacramento en esta poca


salvo que haba una confesin de los pecados y una imposicin de manos.
Es tan fragmentario y escueto lo que se sabe de la confesin que los
huecos se pueden rellenar con suposiciones de muchas maneras y no slo
de una. Algn texto que parecera indicar que este sacramento era
considerado como un segundo bautismo que se reciba una sola vez en la
vida. Pero algunos de esos textos no sabemos si se refieren slo a la
administracin del perdn en el que caso de grandes pecados que requeran
de un proceso penitencial que duraba toda la vida. Estos textos
perfectamente podran referirse slo a los grandes pecados pblicos.
Resulta bien posible que el perdn de los pecados ms pequeos
discurriera bajo otra praxis ms parecida a la actual, aunque de
administracin mucho menos frecuente.
Como la penitencia era pblica, algunos han pensado que la
confesin de los pecados tambin era pblica. Eso es un error, la
penitencia era pblica por los pecados cometidos pblicamente: como un
adulterio bien conocido por todos o un acto idoltrico realizado en el
desempeo de funciones edilicias por ejemplo. Para el resto de pecados
quiz la praxis era similar a la actual, aunque recibiendo este sagrado
sacramento nicamente tres o cuatro veces en toda la vida. Yo, desde
luego, me inclino hacia la tesis de una sustancial continuidad desde
entonces hasta nuestros das en el modo de administrar este sacramento.
As que permitaseme exponer mis conjeturas respecto a la catedral
de Agustn y este sacramento. Quedan testimonios de confesiones en las
casas privadas. Pero eso siempre se les ha hecho bastante cuesta arriba a
todos los penitentes de todas las pocas. Lo normal es que en la misa
dominical se anunciara que, durante los tiempos penitenciales, habra un
sacerdote en la catedral para otorgar la remisin de los pecados.
El sacerdote no estara horas y horas, todos los das, esperando la
llegada de los fieles. Se anunciara, por ejemplo, que el presbtero iba a
hallarse en la catedral tras el rezo de la hora de nona todos los viernes del
38

santo tiempo de cuaresma. Digo la hora de nona, porque por la maana


todos trabajaban y tras las vsperas era tiempo de recogerse en casa.
El presbtero con su tnica normal o revestido con una tnica
blanca, ms digna, se sentara en una silla junto al altar o en una de las
naves laterales. Puesto que la persona poda emocionarse, lo ms lgico es
pensar que esta reconciliacin se realizaba en la discreccion de una nave
lateral. No pienso que el presbtero estuviera todo el tiempo de pie. Quiz
usaba un alto taburete sencillo como el de los monjes durante los oficios,
quiz es posible que ya existiera un asiento ms digno para este acto de
autoridad. Probablemente las cosas no pasaron de un taburete alto.
Para nuestra mentalidad resulta muy natural que la dignidad de este
acto acabara haciendo que, por lo menos en alguna catedral, se adhiriese
una modesta sede de piedra empotrada en la pared con alguna incripcin
alusiva en la espalda. Pero lo cierto es que en ningn lugar del Imperio se
ha conservado nada de esto, ni materialmente ni en testimonios escritos.
As que debemos pensar simplemente que estaba sentado en una silla o en
un taburete sin respaldo. Todava no nos consta que llevase estola.
No sabemos si el penitente se arrodillaba frente al presbtero, o si se
sentaba en otro taburete, o si paseaban por la nave lateral. Lo seguro es que
tras escuchar los pecados y decirle unas palabras, el sacerdote le impona
las manos sobre la cabeza y le otorgaba el perdn en nombre de Dios. Este
sacramento se consideraba un misterio tan sagrado que se reciba muy
pocas veces en la vida. Quiz slo se solicitaba tres o cuatro veces (o
menos) desde el bautismo hasta la muerte.

Cmo era la misa en esa catedral? La misa comenzaba escuchando


las Escrituras tras el saludo. En frica y en Roma se encuentra que ese
saludo era tanto Dominus vobiscum como Pax vobis. Ambas frmulas las
usaban indistintamente San Optato y San Agustn. Antes las lecturas,
parece que slo haba un saludo del celebrante. Righetti en su Historia de
la liturgia explica que los kyries aparecen en oriente despus de la mitad
39

del siglo IV y que de aqu paso a Roma en el primer tercio del siglo V. Y
aade: En la Urbe entonces la misa comenzaba con las lecturas, sin
ningn formulario eucolgico preliminar.
La baslica no requera de iluminacin durante la misa. Ya que al
medioda la luz natural era abundante. En Hipona los fieles slo conocen
un nico evangelio, el de Mateo. En las fiestas de los mrtires se lean las
actas de sus pasiones. Despus de las lecturas vena el sermn. Parece
lgico que se colocase un asiento a un lado del altar, justo cerca del
comienzo del estrado elevado. La ctedra tena un gran simbolismo, pero
una homila desde ese extremo, con el altar en medio distanciando ms al
predicador de los fieles, hubiera dificultado mucho ms la audicin. Me
atrevo a pensar que la mayora de los sermones de un obispo joven eran
dados de pie para favorecer la expulsin de la voz con ms potencia.
Un Agustn anciano quiz estaba sentado en un digno pero sencillo
asiento de madera a un lado del altar, al borde del estrado. Pues en el
sermn 355 dice: Para no alargarme demasiado, teniendo en cuenta,
sobre todo, que yo os hablo sentado, mientras que vosotros os fatigis de
estar de pie, os dir... Podemos pensar en un asiento portatil al estilo de
una silla curul. Lo que resulta totalmente inverosimil es que incluso un
joven predicador dotado de voz potente predicase al pueblo desde su
ctedra en el extremo de la baslica, y adems sentado lo cual todava resta
ms fuerza la voz.
Algo as slo sera posible si la ctedra estuviese tan elevada que el
altar no supusiese un obstculo para la audicin, pero las baslicas
cristianas nos muestran unnimente que la altura de la ctedra no tena en
cuenta este factor. Luego ese pequeo hecho, la poca altura de la ctedra
respecto al altar, es la prueba de que el sermn no era pronunciado desde
el bside, sino junto a las gradas del comienzo del presbiterio. Esto es as
de forma muy clara incluso en la baslica de San Giorgio in Velabro, cuyas
naves son diez metros ms cortas que la Baslica de la Paz de Agustn. En
la iglesia de San Giorgio, la ctedra est situada muy poco ms elevada del
40

altar. Incluso sin altar, hablar desde ese bside de esa pequea baslica
romana est al lmite de cualquier persona con buena voz.
La ctedra de piedra era una toda una representacin de la autoridad
episcopal y en ella se sentaba siempre cualquier obispo que presidiese
cualquier ceremonia. Eso era as siempre: menos en el sermn. Las
baslicas tienen mala acstica (techos triangulares de vigas de madera,
columnas a los lados) y estaban llenas de gente. Parece claro que los
sermones episcopales deban pronunciarse de pie y acercndose lo ms
posible a la gente situada en la nave central.
Si alguno por defender la dignidad de la ctedra, quisiera mantener
que los sermones eran pronunciados desde ella, slo le pido que se haga
idea de lo que esto significa con una comparacin: lo atronador que sera
para los clrigos sentados a su lado tener que escuchar un altavoz a una
potencia tal que fuera audible hasta, al menos, la mitad de la baslica; un
solo altavoz potente para toda la baslica. Por eso, cuando en Italia vemos
actualmente esas magnficas ctedras en las baslicas romanas debemos
tener en cuenta que el lugar del sermn era triple:
Ex cathedra: Si el obispo pronunciaba un sermn desde su ctedra, era porque quera hablar
slo al clero. Esto suceda slo en el caso de una reunin del clero con ocasin del rezo de
laudes o vsperas.
Ex altare: El obispo habla al pueblo de pie al lado del altar. Conforme avanzaban los
primeros siglos de la Edad Media, cada vez fue ms infrecuente esto, dejndose el sermn
en manos de otro predicador.
Ex ambone: El predicador no episcopal habla al pueblo congregado desde la mitad de la
nave central.

Los sermones ex cathedra fuera de la misa seran frecuentes en Roma


(la ciudad donde se hallan ms de cuarenta baslicas) donde la asistencia
clerical era muy abundante. El pueblo que eventualmente pudiera haber
presente en la nave central asista a un acto eclesistico y para los
eclesisticos: a partir del siglo VIII o IX el pueblo fiel ni entenda los
salmos en latn ni pretenda escuchar las palabras del Papa dirigidas a los
obispos, presbteros y otros clrigos presentes en la exedra. Presencia
41

clerical cada vez ms abundante que llev a aadir bancos en el espacio


entre la exedra y el altar.
En esa situacin, hasta la visin desde el plano inferior era
dificultosa; vase la Baslica de San Lorenzo o San Pablo Extramuros
como extremo de esta concepcin clerical de ese espacio entre el altar y la
ctedra. El templo pasaba, poco a poco, de ser considerado como un
espacio unitario para las celebraciones (pueblo y clero unidos) a ser un
entorno con dos espacios.
1. Las ceremonias con el pueblo, gravitando todo en torno al altar y el ambn. Aunque el
clero se sentase en sus lugares de la exedra.
2. Las ceremonias para el clero, gravitando todo en torno a la ctedra obviando la escasa
asistencia de algunos fieles en las naves.

Pero esto fue el final del desarollo de este proceso de clericalizacin


de un espacio de la baslica. No era as en las baslicas del norte de frica.
En una baslica pequea como la de Santa Mara in cosmedin, podemos
pensar en una ceremonia visualmente pensada para todos los presentes,
pueblo y clero. El espacio seguia siendo unitario. Pero en las dos baslicas
citadas de San Pablo y San Lorenzo Extramuros, por poner ejemplos
evidentes, el espacio ceremonial detrs del altar est pensado nicamente
visualmente para el clero.
Lo mismo acabara sucediendo en muchas catedrales gticas. El
ejemplo de la catedral de Canterbury, entre tantos, resulta clarsimo: el
espacio clerical del coro acabara siendo cerrado por un muro de piedra.
En la poca del siglo V en frica, todava no ha sucedido esto y podemos
imaginarnos la belleza del obispo, clero y pueblo orando cada atardecer
todos juntos. Y es sa la escena perfecta del obispo como pastor sencillo
de sus fieles, frente a la imagen medieval de un obispo poderoso
administrador de su clero. Que diferencia entre el Agustn que les parte el
pan de la Palabra a las almas, y el obispo medieval que acaba por predicar
slo a su clero, y aun eso cada vez ms excepcionalmente.

42

A la altura de la mitad de la Edad Media, resulta claro comprobar que


haba obispos predicadores y otros no. Era algo usual que el predicador en
los grandes pontificales fuera un reconocido presbtero. El obispo se
dedicaba a gobernar y administrar, en los sermones escuchaba. Tampoco
era extrao en algunos obispos celebrar la misa slo unas pocas veces al
ao. Incluso los domingos, asistan a la eucarsta revestidos con
magnficos hbitos corales o revestidos litrgicamente, con su alba, estola,
capa pluvial, mitra y bculo. Ocupaban su lugar preeminente en el coro y
se arrodillaban durante la consagracin. Hemos de observar en esto algo
edificante, haba obispos que reconocan que dado el estado de su alma no
deban comulgar en pecado. Ofrezco esta realidad medieval para
compararla con la frescura del obispo Agustn: maestro, venerable, orante,
asctico, sabio, padre preocupado de sus hijos.

En la poca de Agustn y durante los siguientes mil doscientos aos,


la gente asista a toda la ceremonia de pie. A juzgar por los sermones
escritos que nos han llegado, la predicacin de San Agustn duraba ms o
menos diez minutos. Lo cual puede comprobarse si uno lee en voz alta
cualquiera de las homilas de Agustn. Por supuesto que los sermones
orales de San Agustn eran muy sencillos, las obras teolgicas que nos han
quedado bajo el ttulo de sermones son transcripciones sustancialmente
fieles pero revisadas y completadas cada vez que se vea conveniente
aadir alguna nueva idea.
En sus homilas han quedado muchas referencias a situaciones
concretas, pero se habrn quitado partes en las que pidiera silencio si se
haba formado algn rumor en la iglesia; o en que solicitaba a alguien que
tosa que, por favor, saliese; o un comentario en el que comentase que
acababa de pedir al ostiario que abriese ms puertas para que se airease la
baslica; o anunciara que no estara el prximo domingo, porque tena que
marchar a visitar una poblacin vecina; o pidiese perdn por su voz
afnica o su resfriado; o que solicitase a una madre con un nio llorando
que se quedara cerca de la puerta y que regresara al interior acabado el
43

sermn. Todas esas referencias frescas a una situacin concreta no fueron


dejadas en el sermn y, en cambio, se reforz toda argumentacin
teolgica en ellos.
En la Antiguedad, lo normal para una madre era tener ms de seis
partos, por supuesto no todos llegaban a la edad adulta. Por eso, la mayor
parte de las matronas tenan un hijo en brazos o agarrado a su tnica. Era
inconcebible que un nio berreando estuviese dentro de la iglesia durante
el sermn. La gente iba a escuchar y un solo nio inconsolable bastaba
para que nadie oyese nada dentro del recinto. Las madres con nios muy
pequeos o no asistan a misa o se quedaban a la entrada de la baslica,
pero fuera. Atravesando el umbral slo cuando haban acabado las lecturas
y el sermn. Pero quedndose cerca para salir de inmediato en cuanto el
beb comenzara su llanto. La gente iba a escuchar y no hubiera soportado
ni all ni en el teatro que por una sola madre todos se tuvieran que fastidiar.
Pero las madres iban a la baslica manteniendo estas reglas de
urbanidad para no molestar. El encuentro con otras familias a la entrada de
la baslica cuando finalizaba la misa era un momento semanal que muchas
no estaban dispuestas a perderse por ms que pasaran de un parto a otro
parto. La importancia de los atrios porticados es una muestra de la
importancia de esta parte post missam.

En Roma la liturgia se celebra en griego hasta el siglo IV. San


Agustn habla en latn y su misa es en latn. Se menciona que los aldeanos
de las montaas que se acercaban a Hipona a esas ceremonias slo
hablaban pnico. Algunos no llevaban tnica, consta que iban cubiertos
con vestimentas hechas de pieles de animales.
Acabado el sermn, vendra la oracin de los fieles. En ese
momento se pedira por cosas tales como los navegantes, por los cultivos,
por los leprosos, por los hurfanos, por los gobernantes de la ciudad, por el
Imperio, por los obispos de frica, por el Papa de Roma. Nos las podemos
imaginar recitadas de un modo litnico, algunas muy arcaicas han llegado
44

a nosotros. Despus se rezaba el padrenuestro y tras esa oracin vena el


ofrecimiento de la paz. Tertuliano en frica (siglo III) o San Isidoro de
Sevilla (siglo VII) atestiguan que segua dndose la paz con un beso.
Cuando la comunidad cristiana, en el siglo I, era un grupito
perseguido que caba en el saln de una casa, se besaban no slo al darse la
paz, sino incluso al saludarse cuando llegaban a la casa, siguiendo con esto
la cinco veces que en el Nuevo Testamento San Pablo y San Pedro indican
que los hermanos se saluden unos a otros con un beso santo. Pero cuando
hablamos de centenares de desconocidos en una baslica del final del
Imperio, cuando pensamos que una anciana esclava poda estar asistiendo
a misa cerca del tribuno, hemos de suponer que la prctica primitiva se fue
restringiendo. Podemos pensar que en esta poca lo ms normal era dar un
beso en la mejilla a los familiares que estaban alrededor de uno cuando
asista a misa. Lo normal era asistr a misa en grupos.
A la iglesia no se encaminaba slo el matrimonio con sus hijos, sino
tambin los libertos y siervos que trabajaban en la casa. Todos alrededor
de la parentela de sangre: abuelos, nietos, bisnietos, alguna ta viuda. Es
as como hay que entender la costumbre de dar la paz con un beso en el en
la iglesia de Hipona. Probablemente el gran latifundista no besaba la
mejilla de un desconocido. Es muy posible que, en el caso de grandes
prohombres, en la baslica el grupo clientelar tambin se colocase
alrededor de los parientes del paterfamilias formando un segundo crculo.
En Roma, contemporneamente, el padrenuestro y la paz estaban
situados donde ahora lo estn en la misa latina. Tras eso vena la
colocacin del pan y el vino sobre el altar por parte de los diconos. Este
momento y el de la comunin se presta mucho a que sonara algn tipo de
canto sencillo. Se sabe que en las ceremonias africanas haba cantos,
aunque no se sepa exactamente en qu momentos.
El obispo desde el sermn hasta la presentacin de los dones estara
sentado en su sede de la exedra. Se pondra en pie para las preces y el rezo
del padrenuestro, pues siempre se oraba de pie.
45

Tras el padrenuestro y la paz, un dicono se adelantara hasta el


comienzo de las gradas del presbiterio y dira con potente voz:
Catechumeni recedant. Los catecmenos, los paganos y los judos tenan
que salir en ese momento de la baslica. Aunque la expresin missa
catechumenorum est mencionada en un sermn de San Agustn. Esta
prctica todava se mantena en el siglo V, pero debi continuar muy poco
tiempo ms, porque desaparece de los libros litrgicos.
La razn de esta costumbre era que se consideraba que los que no
haban sido formados en el significado de los santos misterios del Cuerpo
y Sangre de Cristo era mejor que no asistiesen a esa parte de la misa, ya
que slo servira para suscitar dudas o desprecio. Los catecmenos y
paganos estaban presentes en la parte formativa, pero se pensaba que era
mejor que despus se quedasen dentro slo los que tenan fe.
El obispo seguira sentado en su ctedra, mientras los diconos iban
preparando todo sobre el altar. Puesto que se comulgaba bajo las dos
especies, podra haber unas ocho copas sobre los manteles, y unos diez
platos metlicos y bandejas sobre los que haba panes enteros. Los vasos
sagrados s que podran tener alguna referencia iconogrfica cristiana o
alguna inscripcin. Pero las bandejas y platos s que tendran una forma
completamente comn: redondos, ovalados, rectangulares. Ni siquiera
tenan que tener un aspecto uniforme ni siquiera de tamao. Hemos de
pensar en bandejas de ms de dos palmos de longitud, pues las hogazas al
ser partidas requeran una superficie amplia. Desde el mismo siglo I,
exista la costumbre de mezclar un poco de agua con el vino. Con dos
litros de vino, pueden tomar un sorbo cuatrocientas personas; he
comprobado los clculos fsicamente.
Preparado ya todo, el celebrante se diriga al altar. Por aquel
entonces ningn obispo portaba ni cruz pectoral ni anillo ni, por supuesto,
mitra. En una ordenacin del siglo VII sigue sin mencionarse el bculo.
Hay quienes imaginan que ciertas cosas haban seguido sin interrupcin
desde la poca apostlica. Pero el que San Pedro usase un bastn cuando
iba de viaje, no significa que lo hubieran seguido usando los obispos con el
46

sentido de una insignia pontificia. El que algunos romanos, slo algunos,


usasen anillos para sellar documentos, no significa que los obispos
portasen esos anillos. Si fuera as, por qu hay un silencio total en los
rituales donde s se mencionan otros elementos. Podemos dar por cierto
que Agustn ira revestido tan slo con una tnica blanca, sin estola sobre
ella.
Agustn improvisara unas palabras de bendicin sobre esos dones
colocados en el altar, unas oraciones de accin de gracias con los brazos
alzados a lo alto. La misa, sin ninguna duda, era de cara al pueblo. La
disposicin de la confessio en las primitivas baslicas romanas no dejan
lugar a dudas acerca de la posicin del celebrante en el altar.
Durante los dos primeros siglos del cristianismo, el celebrante al
llegar a este momento improvisaba unas plegarias, las cuales con el tiempo
llegaran a ser fijas y a conformar el canon. En Roma hay un canon fijo en
el siglo III. Aunque la existencia de ese canon de San Hiplito tampoco
implica necesariamente que no se pudiera improvisar.
Pero en el siglo V casi seguro que Agustn ya recitara de memoria
algn breve canon parecido al de Hiplito en Roma. La recitacin de
memoria de un texto fijo ofreca a la concurrencia una mayor impresin de
sacralidad. En las ceremonias paganas tradicionales de la Urbe, los
romanos tenan en gran estima las frmulas fijas. En los ceremoniales la
improvisacin ofreca la impresin de menor sacralidad. Pero al 100% no
se sabe si ya siempre se recitaba un canon fijo o todava se poda
improvisar.
Despus de comenzada la oratio o prex como la llama Agustn,
colocaba una frase o dos de conexin entre las plegarias precedentes y la
consagracin. Palabras semejantes a las del Canon de Hiplito: El cual,
cuando iba a ser entregado a su Pasin, voluntariamente aceptada... Tras
ellas, venan recitadas con literalidad, como una verdadera frmula, las
palabras de la consagracin. Agustn lo ms probable es que sostuviera el
pan en sus manos al recitar la frmula de la transubstanciacin. Dicha esa
47

frmula lo dejaba sobre la bandeja de metal que tena delante, sin hacer
despus genuflexin. Los orientales acabaran pronunciando estas
frmulas con los brazos en alto sin sostener el pan. Pero en el siglo V y
ms en la parte occidental del Imperio todava estaba ms presente la idea
de imitar la ltima Cena que la de un culto enriquecido dotado de una gran
ritualidad. El norte de frica era ceremonialmente ms sobrio, mientras
que la zona cercana a la corte imperial s que iba desarrollando una liturgia
ms ritual.
Los presbiteros presentes asistan a la misa, pero no intervenan ni
una sola vez. Era el celebrante el que realizaba todas las plegarias. Lo
mismo que los Apstoles haban asistido a la Cena Pascual en la que
Cristo recitaba las oraciones como el paterfamilias, as ahora los
presbteros asistan al obispo que desempeaba exactamente esa funcin.
No exista todava la idea de repartirse las oraciones: el obispo era el
paterfamilias.
Tras el padrenuestro se pasaba directamente a la comunin. Justo
antes de la comunin, los siete diconos partan en trocitos pequeos las
hogazas. Operacin que llevaba su tiempo, por lo que es posible que se
cantase en ese momento.
Tras recibir el pan el pan en la mano y comulgar, los fieles se
acercaban a los diconos que sostenan las copas. Tenemos dos relatos del
siglo IV que indican cmo se comulgaba en ese siglo. Los dos testimonios,
uno de Jerusaln y otro de la Galia, indican que la comunin se reciba
sobre la palma extendida. Una inscripcin de Pectorius de Autn dice:
Recibe el alimento suave como la miel, del Salvador de los santos.
Sostienes el Pez [Cristo] en las palmas de tus manos.
Tras la comunin, las copas y las bandejas con migas se dejaban no
en el altar, sino en una mesa de la exedra situada a un lado, para ser
purificados con calma tras la misa por los diconos mientras los
subdiconos les traan el agua y les ayudaban a recogerlo todo en la
sacrista. Los diconos y los clrigos menores consuman los pocos trozos
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que hubieran sobrado. No se reservaba nada en el sagrario, porque no


habia sagrario. Pero s que se dejaran unos trocitos para ser guardados en
la sacrista como vitico para los enfermos que fueran a morir esa semana.
Acabada la comunin, San Agustn daba la bendicin a todos los
all congregados y se retiraba. Seguro que ya haban copiado la despedida
romana del ite missa est que conoceran por sus viajes a la pennsula
itlica. Como se observa, en la misa africana del siglo V, la parte ms larga
eran las lecturas y el sermn. La parte ritual era muy reducida y sobria.
La misa, en su parte ceremonial,
Recordemos que la liturgia eucarstica
evolutivo todava poco desarrollado. Pero
un obispo en su catedral con la afluencia
media hora por dos razones:

era ms breve que la actual.


se encontraba en un estadio
es muy posible que la misa de
dominical de fieles durase una

La primera razn es que la parte de la lectura de las Escrituras era


ms prolongada que en la misa actual: al pueblo llano, sin libros, le
gustaba que le leyeran historias. Podemos estar seguros de que en un
mundo sin televisin ni cine, con una audiencia sencilla, eran muy
populares los libros bblicos en los que se narraban batallas y portentos.
Sin duda desataban mucho menos entusiasmo los textos de teologa pura:
libros sapienciales, cartas de San Pablo. La segunda razn es que la
comunin con las dos especies de buena parte de la afluencia tambin era
un elemento ralentizador de la marcha de la ceremonia.

En la baslica haba una dependencia cerrada donde se guardaban


los vasos sagrados. El armario con los libros de las Escrituras poda estar
en la sacrista o a un lado de la exedra. En la sacrista se guardaban
tambin en un armario, en un recipiente portatil y cerrado, los trocitos de
Pan Consagrado para los enfermos en peligro de muerte. Ese recipiente se
guardaba con todo honor, pero todava sin actos devocionales de adoracin
por parte de los fieles.
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Ese recipiente poda, por ejemplo, un vaso cilndrico de marfil


tallado cubierto por una tapa de cuero que se sujetaba con una cuerdecita a
la que se le daban varias vueltas alrededor de la tapa y se anudaba.Y ese
vaso todava tal vez estaba solitario en el centro de una balda de un
armario, ocupadas otras baldas con las copas y bandejas usadas en la misa.
Todava no haba un sagrario propiamente dicho, sino que, de momento, se
guardaba tal Pan como la cosa ms santa entre las cosas santas. Este
armario s que contara con una cerradura.
Otro armario de la sacrista podra servir para guardar las reliquias
de los mrtires en pequeas cajitas o arcas. La sacrista seguro que estara
cerrada por puerta con llave. Esto era una necesidad, dado que la baslica
estaba abierta todo el da hasta el final de las vsperas. Ya se ha dicho que
la baslica no se quedaba sin vigilancia.

Los obispos, en el pasado, haban ejercido su autoridad sobre las


zonas cercanas a su ciudad. Los obispos del siglo III ocupaban sedes
(asientos) en ciudades, no eran obispos sobre territorios perfectamente
demarcados. Cada ciudad ejerca una influencia natural sobre otras
localidades ms pequeas y enteras comarcas. La influencia natural de una
ciudad daba la medida de la influencia que tena un obispo sobre los
terrenos de alrededor. Pues cuanto ms populosa fuera una ciudad, ms
clero poseera el obispo.
Pero en el siglo IV s que la demarcacin del territorio que le
corresponde a Agustn se hallaba perfectamente delimitada. Los setenta
obispos del siglo II son ya ochenta y siete en el ao 256. A principios del
siglo V sern ms de seiscientos. Por lo tanto, las demarcaciones s que
tenan que estar bien consensuadas para evitar conflictos de autoridad. En
esta etapa final del Imperio, todava hay aldeas lejanas de la costa en las
que no hay ni un solo cristiano. Ms all de esas aldeas, el desierto,
separacin total entre el frica romana y el frica negra. 300 kms. al sur

50

de Hipona, a nueve das de camino, slo haba una inacabable extensin de


tierra rocosa o arenosa pero siempre calcinada por un sol implacable.

Agustn viva con varios monjes en el complejo de edificios junto a


la catedral que conformaban un pequeo complejo de edificaciones, una
especie de monasterio urbano. En ese complejo se encontraba la residencia
del obispo, las dependencias de los monjes, la hospedera clerical (que
tena mucha importancia), la biblioteca, un pequeo archivo con los
asuntos de la sede (cuentas de las diaconas, copias de todas las cartas,
escrituras de terrenos y edificios), almacenes y un huerto. El trabajo de los
monjes consista en cultivar un huerto situado entre muros. Los monjes
probablemente se dedicaban ms al trabajo manual. Pero si entraba en la
comunidad alguien ms instruido, se le dedicara a copiar libros y a llevar
al da el trabajo administrativo del archivo episcopal. En Hipona, la
baslica acab anexando toda una barriada.
Cuando antes he hablado de almacenes, hay que tener en cuenta de
que el inventario del almacen de la ciudad de Cirta (inventario establecido
por la autoridad romana en el momento de la persecucin de Diocleciano
en el ao 303) nos permite saber lo que una diacona comn poda
contener. En el caso de esa ciudad 82 tnicas de mujeres, 38 velos, 38
abrigos, 16 tnicas para hombres, 13 pares de zapatos para hombres, 47
para mujeres y 19 capas de campesinos.

Los obispos actuales frecuentemente estn viajando de un lugar a


otro de la diceiss. En esa poca, el obispo apenas viajaba por el territorio
que estaba bajo su autoridad episcopal. Resulta ms realista hablar de
obispo de una sede que de una dicesis. El obispo siempre moraba en su
ciudad. Todos los asuntos de las localidades lejanas quedaban
encomendados a los presbteros a los que se les nombraba para
pastorearlas, lo cual hacan con una total autonoma. Este poco gusto por
los viajes era natural en un obispo que viva coma y cenaba con su mujer e
51

hijos en su propia casa y que trabajaba, por ejemplo, como comerciante de


vinos o como administrador de la villa de un terrateniente. Todava haba
un cierto nmero de obispos de este tipo en la poca del final del Imperio;
se sabe por ciertas disposiciones de los concilios de Elvira en Hispania y
de los concilios africanos.
Pero ese poco gusto por viajar tambin era natural en los obispos
que procedan del monacato, y estos no eran pocos. Procedan del
monacato y deseaban seguir llevando una vida lo ms monacal posible.
Como excepcin el obispo, cualquier obispo, s que visitaba otras ciudades
y as como las aldeas por las que pasaba de camino. No hallaremos
referencias a viajes por la dicesis en los sermones de San Agustn.
De todas maneras, cuando comenc a escribir este artculo, daba por
supuesto que algunos de los presbteros rurales dependientes de San
Agustn vivan a cuatro o cinco das de distancia de Hipona. Al mirar los
atlas del norte de frica, si correlacionamos el nmero de ciudades
principales con los 430 obispados que haba entonces, observaremos que
en todas partes de frica las parroquias rurales estaban como mximo a un
da de distancia de la sede episcopal.
Espaa en la actualidad est dividida en 70 dicesis y Portugal en
17 dicesis. La pennsula ibrica tiene casi tres veces ms territorio que la
Mauritania Tingitana, Numidia, el frica Proconsular y Cirenaica. Casi 90
obispos frente 430 obispados africanos en la poca del final del Imperio.
Nos hacemos ideas de cuales eran las distancias si tomamos cada dicesis
espaola y la dividimos por cuatro colocando a un obispo en cada nueva
circunscripcin. Podemos suponer que esto era as tambin en Italia, en
Grecia y en Asia Menor. De ningn modo era as en la Galia o el interior
de Hispania. Pero all por donde la Iglesia se extenda, el modelo ideal que
se tena en mente era el de colocar obispos a distancias como las Africanas
o griegas. No siempre se poda hacer, pues nunca se colocaba a un obispo
solo o con un centenar de fieles, ni en Germani ni en Britannia. En esos
casos, los lazos espirituales y de reemplazo misionero seguan
mantenindose con la iglesia-madre.
52

El tema de las longitudes a recorrer andando tiene una clara


repercusin eclesistica al estudiar la iglesia africana. A mayor distancia,
ms independencia de los presbteros. A menor distancia, menor
independencia, ms intervencin de la curia y reuniones ms frecuentes
del presbiterio con el obispo. Insisto en que el nmero de obispos dividido
por el nmero de ciudades de frica muestra el mismo patron: un
presbtero normalmente estaba a un da de distancia andando de su obispo.
En el caso de Hipona, que no es especial vistos los mapas histricos,
aparece la realidad de que ciudades como Calama al sur, Rusicade al oeste
o Thuburnica al este imponen lmites claros a las comarcas sobre las que
Agustn ejerca su autoridad eclesistica. Hay que tener en cuenta que lo
normal es que la jurisdiccin entre dos sedes episcopales acabe a mitad de
trayecto entre las dos ciudades. Concretamente, la dicesis de Agustn
terminaba a una media de unos cuarenta kilmetros en cualquier
direcccin de la que partiramos de la sede episcopal.
Aun as, un presbtero que tuviera que hacer cuarenta kilmetros en
mula hasta la sede episcopal, mientras no hubiera problemas, gozaba de
una grandsima independencia en el modo en el que llevara las cosas de su
comunidad. Pero tambin saba que no habra ascensos a puestos ms
prestigiosos o ciudades ms importantes; vivira y morira en esa ciudad.
Cuanto ms alejado viviese un presbtero de su obispo, ms seguro poda
estar de que su cargo era vitalicio. Cosa que no sola importar si el clero
era nativo y viva casado con su mujer, su familia y ejerca su propia
profesin. Tener posibilidades de alcanzar el rango episcopal, supona dos
cosas: o haber estado muy implicado en el gobierno de la dicesis con el
anterior obispo que haba muerto, o tener una grandsima fama de sabio o
de santo. Una tercera razn para ser elegido era ser de muy buena posicin
social con grandes recursos econmicos. Si un clrigo ambicioso deseaba
el episcopado, saba que era mejor ser dicono en la sede episcopal que
presbtero en una localidad lejana.
Era frecuente que obispos ricos ayudasen generosamente con su
dinero a las necesidades dicesis. Elegir a un devoto prohombre conocido
53

en una regin supona que la dicesis ya no tendra que preocuparse por


las necesidades econmicas; esto lo saban los fieles y el clero.
Agustn coma y oraba con los monjes, rezaba con ellos las horas
cannicas. El clero, sin embargo, tanto de la ciudad como de las
poblaciones de alrededor ejerca otras profesiones. Consta que hubo
obispos y presbteros mdicos; otros eran artesanos, vendedores de telas,
comerciantes. Por supuesto, cada vez ms, aumentaba la proporcin de
clrigos que trabajaban slo para la Iglesia.
Se va intentando, poco a poco, que los que sean ordenados vivan
clibes. En el ao 390, el Concilio de Cartago dictamin: Todos los
obispos, presbteros y diconos, custodios de la pureza, se abstengan de la
relacin conyugal con sus esposas, de tal forma que los que sirven en el
altar puedan guardar una perfecta castidad. Evidentemente, si compartan
lecho con su esposa, podemos sospechar que no todos guardaban esta
norma de forma perfecta. Tampoco esta obligacin se les impona bajo
pecado.
Ya se ha dicho que el clero no vesta ropas distintivas. Cmo va a
vestir con ropas clericales un presbtero que es padre de familia y que
trabaja como capataz en un gremio de artesanos del metal? Normalmente
no llegaba a ser presbtero un capataz, sino alguien de buena posicin
social que gozara de una gran formacin cultural.
Pero junto a estos clrigos cultos, devotos, pero con vida laical, hay
otros que se consagran totalmente al servicio de la Iglesia. Despus
estaban los monjes sin ninguna instruccin, dedicados a la oracin y el
trabajo manual. Ser clrigo requera un cierto prestigio, una cierta
formacin, haberse involucrado ms y ms en la vida de la comunidad
cristiana. Los monjes que convivan con Agustn claramente ocupan un
escalafn eclesial inferior, salvo que entrase en la comunidad algn
individuo con gran formacin intelectual. En cuyo caso tena grandes
posibilidades de alcanzar el rango episcopal, all o en otra sede.

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Agustn se queja de que tiene que dedicar mucho tiempo a los


juicios. En esa poca, los emperadores haban concedido a los obispos la
capacidad de juzgar las disputas civiles entre cristianos si ambas partes
consentan. Eso le llevaba mucho tiempo a Agustn, unido tambin a que
tena que recibir muchas visitas. En cambio, un obispo de esa poca no
tena que emplear nada de tiempo a lo que hoy llamaramos reuniones de
pastoral. El tiempo dedicado a papeles necesarios para la burocracia
interna era casi nulo.
En los sermones que resonaron en la catedral, no pocas veces se
trat el tema del donatismo. Era necesario. Afortunadamente, en toda
frica el donatismo ira mengando durante el tiempo del episcopado de
Agustn. El odio entre herejes y catlicos era muy profundo. Al santo
obispo estos herejes le asesinaran un presbtero y a otro le haran perder
un ojo y un dedo. Pero al final de su vida vera a Hipona practicamente
libre de esa hereja. La cual, en los aos de mayor virulencia, estuvo a
punto de hacerle perder la vida. San Agustn dir que se salv porque se
equivoc de camino ese da, tomando otro del que le esperaban.
Los diconos estaban en las ciudades, porque eran colaboradores del
obispo. Pero casi inexistentes en el mbito rural. Dgase lo mismo respecto
a las rdenes menores, slo existentes en las ciudades importantes donde
exista un aparato eclesistico. Si se nombraba a un clrigo para una
pequea localidad, se le ordenaba como presbtero. Estos presbteros
funcionaban con una extraordinaria autonoma y no requeran de
constantes reuniones. Los presbteros situados a un da de distancia slo
haran una visita o dos al obispo, por cortesa, para mantener los lazos de
comunin; y los presbteros muy ancianos ni eso.
Por supuesto que la posibilidad de jubilar a un clrigo no les entraba
en la cabeza. Por anciano que fuese, era el patriarca, el padre de esa
familia. Incluso si se enviaba un presbtero joven al lado de un sacerdote
que ya ni poda andar ni ver, el anciano sacerdote segua siendo el pastor
de comunidad hasta el final de sus das, aunque el nuevo presbtero tuviera
que poner el pan del altar en sus manos para el ofertorio. Si no poda
55

andar, asistira todo el tiempo sentado. Si no poda ni acercarse a la iglesia,


la comunin se le traera a su casa y all iran todos a confesarse o a recibir
la instruccin mientras pudiera hablar.
Lo mismo vala para los obispos. Aunque todo el trabajo
organizativo lo llevase colegialmente el clero o uno de ellos que se
destacase, el obispo (aunque no se pudiese levantar del lecho durante aos)
segua siendo el obispo hasta el ltimo da. En esto no se buscaba la
funcionalidad, sino que se tena muy grabada la idea de una comunidad
como una familia, y aun padre jams se le jubilaba.
Cuando un sacerdote de una ciudad pequea y algo lejana visitaba
al obispo, ste le preguntara cmo iban las cosas, a sabiendas de que el
que realmente conoca las cosas era el pastor de esa ciudad y que era l el
que gozaba de todos los lazos sociales que le mantenan en su puesto. El
presbtero visitante resida en la curia-monasterio, coma en la mesa del
obispo, asista a su misa, participaba de los oficios. Dos o tres das despus
regresara a su localidad confirmado por el apoyo y nimos de su obispo.
Si haban llegado quejas contra su sacerdote de los habitantes de esa
localidad, le preguntara por esos temas. Pero a sabiendas de que su
posibilidad de intervenir desde tan lejos e incluso de conocer la verdad
eran limitadas. Slo en el caso de que esas quejas fueran tan generalizadas
y tan graves que se viera obligado a intervenir, Agustn enviara a un
dicono de su mxima confianza a esa localidad a escuchar a todas las
partes. Es ms probable que se enviase a un dicono que a un presbtero,
para as no dejar a una iglesia de la ciudad sin eucarista.
En el caso de que el asunto fuera muy grave y las amonestaciones
no sirvieran para nada, se procedera a deponer a un presbtero de su
puesto como pastor. Pero es complicado saber la verdad cuando eres un
visitante que slo vas a estar un par de das, y unos te cuentan una cosa y
otros otra, bien el problema verse de cuestiones de honestidad, bien de
malversacin de bienes. Adems, la tensin que esto sola acarrear en la
comunidad era muy fuerte. El sacerdote tena sus amistades de toda la vida
56

y sus amplsimos lazos de parentesco. La unin incluso con primos de


segundo grado en esos siglos era muy fuerte. Este tipo de procesos para
remover a un pastor se trataban de evitar por todos los medios.
Un presbtero que abusase del vino o que usase casi todas las
limosnas en el beneficio de su propia familia tena muchas posibilidades
de mantenerse indignamente en su puesto hasta el final de sus das. La
diferencia entre estos presbteros que ejercan el sacerdocio como
profesin y los clrigos clibes totalmente entregados al servicio de la
Iglesia era notable. Siempre se poda esperar mayor pureza de intencin y
mayor espiritualidad en los segundos. Por supuesto que la inmensa
mayora de los clrigos casados eran totalmente dignos. Pero, poco a poco,
se iba entendiendo que lo ideal era que el hombre de Dios se dedicase slo
a las cosas de Dios.

Los monjes llevaran una tnica sencilla, pobre, gastada, sin ornato
alguno, sin escapulario ni capucha. Para esta poca, aunque llevaran una
vestidura civil comn, lo ms seguro es que los monjes de Hipona ya
mostraran una cierta uniformidad de corte y color en su pobre tnica. Pues
Evagrio Pntico (+399) dedica un texto a hablar del simbolismo de la
vestidura del monje, y San Benito (+547) ya impone un hbito concreto en
su regla. Es muy posible que la tnica tuviera un tono gris. Una prenda
perfectamente blanca era ms cara, porque al lavarla van quedando
manchas. Las telas blancas, una vez usadas durante largo tiempo, eran
teidas de tonos ms oscuros y reempleadas para confeccionar otras
prendas de menor valor. Todo trozo de tela se empleaba y reempleaba
mientras fuera posible. Las prendas de vestir, cuando ya no era posible
zurzirlas ms, se cortaban para hacer de ellas trapos; trapos cuya vida
duraba aos. Las telas eran tan reutilizadas porque eran caras pues la
urdimbre haba que formarla puntada a puntada. Por eso, lo normal es que
los monjes no llevaran ni ropas blancas (por la razn mencionada) ni ropas
de colores chillones (signo de vanidad). Lo ms probable es un color gris o
marrn claro.
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Las monjas (emplazadas en otra casa) vestan de la misma manera,


una vestidura sencilla comn, pero ya tambin con uniformidad. Es en el
siglo IV cuando se establece que las vrgenes consagradas deben vestir un
hbito que les identifique. No debemos pensar que el velo iba directamente
sobre la cabeza, lo ms seguro es que se apoyase sobre un pequeo gorro
redondo de tela ms recia, como actualmente hacen las mujeres de esa
misma zona argelina. En las misas y en el rezo del oficio se colocaran en
un lugar de honor todas juntas, cerca del estrado donde estaba el altar.
Lugar probablemente delimitado por una pequea cancela de piedra.
Las monjas asistiran de pie a las misas. Durante las horas
cannicas, la salmodia la haran de pie (a Dios se le ora de pie), pero
durante las lecturas se sentaran, lo mismo que los monjes hacan en el
presbiterio y los clrigos en la bancada de la exedra. En el resto de la
baslica, los cristianos ancianos podran sentarse en algunos bancos
adosados a las paredes de las naves laterales.

Agustn fue obispo durante 36 aos en esa ciudad familiar, en la que


la mayora se conoca. Una ciudad en la que muchos excrementos son
arrojados a las calles, sin duda se careca de cloaca subterrnea. Con la
pluviosidad del norte de frica no hubiera habido agua que recorriera de
forma constante una conduccin subterrnea en el caso de que alguien
hubiera decidido construirla. Por eso una cloaca all se hubiera convertido
en un depsito permanente de detritus. La mayora de las casas recogeran
los escrementos para despus usarlos como abono en sus propias huertas y
cultivos.
Hipona estaba entre las cuatro o cinco ciudades ms importantes del
Norte frica, dejando aparte toda la regin del Nilo que se encontraba
muy lejos. Egipto se halla a doble distancia que Roma. Culturalmente los
nexos con Roma (5 das y medio de travesa martima, 800 kms.), Sicilia
(3 das y medio, 550 kms.) y Cerdea (2 das y medio, 360 kms.) siempre
haban sido muchos. Y muy escasos con la misteriosa civilizacin egipcia
58

(18 das, a casi 2.600 kms.) siempre ms volcada hacia oriente, llegando
incluso hasta Siria.
Los retratos ms antiguos que hay de Agustn lo representan con
cabello corto y el rostro afeitado. Pudo tener un rostro bereber, pero
tambin un rostro europeo-mediterrneo como el de los griegos. La
abundancia de colonias griegas por el Mediterrneo era mucho mayor en la
regin cirenaica y en la isla Sicilia. Pero dado que naci en Tagaste, tierra
completamente fenicia, es ms razonable imaginrselo con rasgos ms
duros, con un rostro alargado como el de los marroques. De ningn modo
pudo ser de raza negra por dos razones: La primera razn es que las
personas de raza negra eran una rareza en el norte de frica. La segunda
razn, y sta es la ms importante, es que no existe ninguna referencia a
ello ni en los sermones ni en las Confesiones. Algo as hubiera merecido
una mencin.
Los frescos de nuestras iglesias pintan a San Agustn con una
venerable cabellera larga y la barba de un patriarca revestido con amplios
ropajes litrgicos. La verdad histrica es que hay que reconstruir la escena
de un delgado pedagogo romano sentado en su ctedra escuchando la lenta
pronunciacin de las Escrituras por parte del lector. Sin mitra, sin bculo,
con una tnica que poda ser de un color chilln como era normal
entonces, con un manto normal de lana abierto por delante si haca fro.

Ya se ha dicho que el episcopado en ciudades de mil o dos mil


habitantes, situadas muy lejos de las grandes ciudades, no eran nada
apetecidos por el clero de las ciudades. Si no queras ir all, equivala a un
destierro de por vida. En esas sedes episcopales tan rurales, el obispo
ejerca su autoridad sobre un grupo reducido de cuatro o seis clrigos
esparcidos por la zona. Un clero nativo muy rudo y acostumbrado a una
perfecta autonoma. Este tipo de obispo rural se vea confinado hasta el
final de sus das a una pequea ciudad con unas cuantas aldeas alrededor.
Pero, dada la distancia que haba caminando hasta una sede episcopal de
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tamao medio, esas pequeas ciudades precisaban de una autoridad


eclesistica que ejerciese verdadera autoridad sobre ese grupo de
presbteros. Era impensable que un obispo estuviera yendo y viniendo a
una localidad para ejercer una continua supervisin acerca de las
decisiones de uno de sus presbteros. Adems, eran esas poblaciones ms
lejanas las que precisamente requeran de mayor labor evangelizadora por
las aldeas paganas de alrededor.
El clero de ciudades ms pobladas como Hipona, Cirta o
Hadrumetum estaba ms formado y era perfecto para ejercer el episcopado
en lugares pequeos, pero los candidatos saban que aceptar ese servicio
inclua, adems, la necesidad de ejercer una profesin civil en esa
localidad para poder mantenerse ms dignamente. Los sacedotes que han
sido prrocos en un pequeo pueblo de mil habitantes saben que una
comunidad catlica de esas dimensiones no da para trabajar todo el da. No
es cierto que un prroco trabaja todo lo que quiera por pequeo que sea un
pueblo. La dimensin de una comunidad impone unos lmites. El obispo se
vea obligado a trabajar en algo ms que su ministerio eclesistico ya no
por una mera cuestin econmica, sino para ocupar su tiempo. Claro que el
nombramiento de obispos clibes, ya abundantes varias generaciones antes
de los famosos cnones conciliares, favoreci que estos obispos dedicasen
mucho ms tiempo a la evangelizacin de aldeas paganas que nunca
haban escuchado el Evangelio.
En ocasiones los obispos de una zona se vean forzados a ordenar
como obispo a un clrigo del lugar sin mucha formacin. A veces era un
liberto, un colono e incluso un esclavo. El esclavo segua ejerciendo su
trabajo en la hacienda del seor, por ejemplo, como ecnomo o como
maestro, y en sus ratos libres se encargaba de los asuntos eclesisticos de
la comunidad as como de dirigir a los pocos presbteros bajo su autoridad.
El lento surgir de un grupo de clrigos menores (lectores, aclitos,
ostiarios, etc) era propio de ciudades con mayor desarrollo de la estructura
eclesistica, sobre todo de las grandes sedes patriarcales. Ciudades como
Hipona, varias generaciones antes, slo contaran con un puado escaso de
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lectores y aclitos. Pero los obispos anteriores a Agustn seguro que no


tardaron en imitar los usos orientales y romanos nombrando al menos a
cinco personas para que ocuparan cada grado de esos ministerios.
Sin embargo, en una poblacin de dos mil habitantes, el obispo se
poda sentir muy solo, sin diconos ni clrigos menores, salvo dos o tres
lectores y tres o cuatro aclitos; era ms fcil encontrar aclitos que
trajeran las cosas en las misas, que no lectores que leyeran bien. La
diferencia entre la vida de un obispo rural en los extremos meridionales de
la mauritania y, por ejemplo, la iglesia de Cartago (con ms de 50.000
habitantes) era formidable. Cartago, en el momento de la invasin vndala,
contaba con quinientas personas trabajando para la iglesia, con una fuerte
presencia de lectores jvenes. Hipona, por su parte, como ya se ha dicho,
tiene en el ao 424, seis diconos y tres sacerdotes.
Al lado de estos obispos, un San Cipriano o un San Agustn eran los
prncipes de los obispos. Las posibilidades de que grandes ciudades como
Thabraca o Thagaste contaran con un obispo ms espiritual, mejor
formado en las Escrituras, eran mayores que en pequeas localidades
como Thullio o Asuccuris. Su autoridad iba mucho ms all de lo que
determinara cualquier ley cannica. Podan reunir a los obispos de toda la
zona y exigir responsabilidades a un obispo indigno o incluso deponerlo de
comn acuerdo.
Por supuesto, la diferencia entre un Cipriano o un Agustn frente a
un obispo de Alejandra o de Constantinopla era grandsima. El desarrollo
de figuras patriarcales era inevitable. Los rangos de autoridad episcopal se
desarrollaron de un modo completamente natural y orgnico. Conviene
recordar que una gran ciudad como Cartago estaba slo a dos das de
travesa martima de Hipona. 312 kilmetros de distancia separaban a un
gran arzobispo como el sucesor del Gran Cipriano de un obispo medio
como Agustn. Si hubiera querido hacer ese camino a pie, el viaje hubiera
durado nueve das.

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En las grandes sedes patriarcales se desarroll un culto ms


elaborado. Sus vestiduras eclesisticas, sus ornamentos litrgicos y ritos
iran extendindose a sedes provinciales que se haban limitado durante
siglos a conservar lo que haban visto toda la vida en la celebracin de la
misa.
No sabemos si una poblacin tan al sur y tan pequea como el
Castellum de Ubaza, situada a 50 kilmetros del desierto del Sahara,
contaba con un obispo o slo con un presbtero establecido en ella. Por la
distancia de cien kilmetros que la separa de la ciudad ms cercana,
Thelepte, y por su poblacin es una buena candidata a emplazar all un
obispo. El templo episcopal deba ser una edificacin de aspecto
totalmente pnico o similar: paredes de adobe, vigas de madera, techo
plano formando una terraza. Nada ni lejanamente parecido a una baslica
por pequea que la queramos imaginar, slo cuatro paredes. Un local quiz
para cien personas sentadas en el suelo sin dejar espacios libres. Un obispo
clibe y misionero de un lugar muy pequeo no vea inconveniente en
trabajar como artesano para sostenerse. No le resultara difcil, pues
viniendo de las tierras del norte ms prsperas seguro que contaba con
habilidades apreciadas en lugares menos desarrollados.
Un obispo de este tipo s que viajara con uno o dos presbteros para
evangelizar las aldeas. Mientras estuviera en su propia ciudad y en la
medida que se lo permitiera su trabajo mantendra su pequeo templo
abierto durante las horas diurnas, pero practicamente siempre vaco. Al ser
clibe, podemos dar por descontado que se trata de una persona muy
devota y es de esperar que recitar los salmos cada da en ese templo al
amanecer y al atardecer, pero normalmente lo har solo o acompaado de
otro presbtero-misionero En el mejor de los casos, le acompaaran tres o
cuatro mujeres. Menos no, pues estara mal visto que un par de mujeres
fueran todos los das con un hombre, aunque sea un sacerdote.
Como se ve, la liturgia y la vida de un obispo en un lugar como el
Castellum de Ubaza era muy diferente al del obispo de hipona. La labor
misionera de estos presbteros en los lmites de las provincias africanas fue
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muy meritoria, pues haba que tener mucha fe para lanzarse acompaado
de un par de presbteros a evangelizar una comarca como la descrita en los
lmites del desierto. Agustn, situado tan slo a un da o dos de este otro
tipo de obispos, sera visto como la aristocracia del clero en la Numidia.
Nada tena que ver su existencia inmersa en la teologa, visitas sociales,
correspondencia abundante y presidencia de juicios con la de un annimo
obispo de un pueblo sin escuelas en el que los hombres viven desde la
infancia de la cra de las ovejas y las mujeres de tejer la lana.
La obra teolgica de Agustn es fruto de determinadas decisiones de
la Providencia. Hubiera sido imposible que hubiera ocupado una sede
patriarcal como Alejandra o Antioqua sin estar muy inmerso en la vida
eclesistica, en el gradual ascenso a posiciones ms prestigiosas. Pero si
as hubiera sido, aunque lo que hubiera escrito habra tenido una inmediata
extensin por todo el Mediterrneo, habra dispuesto de tanto tiempo para
escribir? El gobierno de una sede importante con sus actos sociales no le
hubieran quitado la mayor parte del tiempo de los treinta y cinco aos que
fue obispo? Parece claro que hubiera tenido que dedicar mucha ms parte
de su jornada al aparato eclesial.
Por el contrario, si el monje Agustn hubiera aceptado ser pastor de
una poblacin modestsima en la que los pocos que le escuchasen slo
hubieran entendido ideas muy sencillas (Dios es uno, parbolas, cosas as)
difcilmente hubiera dedicado tiempo a escribir, dedicndose ms a sus
funciones como obispo-misionero viajando mucho ms de una aldea a
otra. La obra de San Agustn fue posible porque Dios le puso en el lugar
adecuado en el momento adecuado, quiz unos aos despus con las
invasiones de los vndalos y las destrucciones subsiguientes no hubiera
sido posible disponder de la paz que requiere un escritor.
En medio de esta vida de la fe que he tratado de describir en estas
pginas con pinceladas sueltas, pululaban obispos y fieles donatistas que
negaban la validez de un sacramento administrado por un sacerdote que
estuviera en pecado grave. A nivel universal, en otras regiones, seguan
haciendo apostolado los obispos arrianos que negaban la divinidad de
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Cristo; tambin los nestorianos que defendan que en Cristo habitaban dos
personas; los monofisistas que crean que en Cristo slo haba una
naturaleza, la divina. Los obispos, de un confn al otro del Imperio,
tuvieron entonces que luchar por mantener la pureza de la fe recibida de
los Apstoles. Por encima de los obispos rurales, de los grandes obispos,
de los patriarcas, todos reconocan que en Roma estaba situada la sede de
Pedro y que a los sucesores del Apstol se les haba encomendado la
ltima palabra en las discusiones acerca de ese sagrado depsito recibido,
la fe. Como dira en su catedral San Agustn en su sermn 120: No puede
creerse que guardis la fe catlica los que no enseis que se debe
guardar la fe romana.
San Agustn fue un ejemplo para los obispos de todas las pocas.
Ojala todos conocieran a sus fieles tan bien como l, rezaban con ellos
todos los das; ojal todos los obispos fueran tan sabios y vivieran tanto de
las Escrituras; el amor a la Palabra de Dios se refleja con claridad en sus
sermones. Agustn era un ejemplo de autoridad y prudencia sentado en su
sede de piedra en la cabecera de la catedral en medio de sus presbteros y
diconos. Coma con los sacerdotes que venan de lejos a visitarle,
salmodiaba con sus monjes. Venan sacerdotes de muy lejos para
escucharle, para hacerle preguntas sobre las Escrituras, sobre la Trinidad,
sobre complejas cuestiones teolgicas. Se le consideraba una fuente de
sabidura.
Llevaba una vida relajada, tranquila. Era un obispo sin prisas,
venerado, viviendo en una preciosa ciudad mediterrnea por la que tantas
veces paseara. Sus escritos demuestran que era un hombre prudente, un
verdadero maestro, un padre. Una vida que era una perfecta conjuncin de
oracin y trabajo episcopal. Su episcopado era una labor de tamao
humano. Un episcopado de tamao perfecto para una ciudad de
proporciones ideales.
Sin duda, en su residencia reciba con cierta frecuencia a otros
obispos que le visitaban y le consultaban puntos de las Escrituras, dudas
acerca de cmo solventar problemas en sus dicesis. San Agustn ya en
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vida acab siendo venerado no slo por su pueblo, sino tambin por los
mismos obispos, que vean en l un modelo acabado del pastor de pastores.
San Agustn, ora por nosotros.

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www.fortea.ws

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Jos Antonio Fortea Cucurull, nacido en Barbastro, Espaa, en 1968,


es sacerdote y telogo especializado en el campo relativo al demonio,
el exorcismo, la posesin y el infierno.

En 1991 finaliz sus estudios de Teologa para el sacerdocio en la


Universidad de Navarra. En 1998 se licenci en la especialidad de
Historia de la Iglesia en la Facultad de Teologa de Comillas. Ese ao
defendi la tesis de licenciatura El exorcismo en la poca actual. En
2015 se doctor en el Ateneo Regina Apostolorum de Roma con la
tesis Problemas teolgicos de la prctica del exorcismo.

Pertenece al presbiterio de la dicesis de Alcal de Henares (Espaa).


Ha escrito distintos ttulos sobre el tema del demonio, pero su obra
abarca otros campos de la Teologa. Sus libros han sido publicados en
ocho lenguas.

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