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Los epgrafes en "La cautiva" / Beatriz Curia,

Mara Cecilia Elustondo y Hebe Beatriz Molina

Los epgrafes en La cautiva


Beatriz E. Curia
Mara Cecilia Elustondo
Hebe Beatriz Molina

Cuando se emprende el estudio de una obra literaria, los epgrafes suelen ser
desaprensivamente olvidados. A lo sumo se llega a establecer una vaga relacin entre
ellos y el texto que encabezan, pero rara vez se advierte el fenmeno de intertextualidad
que suponen, fenmeno ms o menos notorio, en mayor o menor medida
voluntariamente buscado por el autor, pero siempre significativo.
Verdad es que en algunas ocasiones la funcin de los epgrafes es casi ornamental y
obedece, ms que a una necesidad interna de la obra, a ciertos hbitos personales o de
poca. No es se el caso de los epgrafes que Esteban Echeverra ha incorporado a La
cautiva: tal como intentaremos mostrar en el presente trabajo, esos epgrafes
constituyen un ingrediente fundamentalsimo del poema. Sin embargo, dentro de la
copiosa bibliografa que existe sobre Esteban Echeverra y La cautiva, es
particularmente notable el escaso inters otorgado por la crtica a los epgrafes de la
obra1. Tan poco se los ha tenido en cuenta que las ediciones anotadas2 no aclaran su
procedencia: se limitan a ofrecer -y no siempre- una breve sntesis de la vida y obra del
autor de cada uno de ellos y a sealar la importancia de aqul dentro del movimiento
romntico o en relacin con Echeverra. Por aadidura, los editores ni siquiera suelen
respetar la ubicacin que los epgrafes tienen en la edicin original3. Sucede que, en
lneas generales, los crticos no han advertido hasta qu punto, una vez integrados en La
cautiva, los epgrafes forman parte del poema como cualquiera de los versos escritos
por Echeverra.

I. Epgrafes y literatura nacional


En su totalidad los epgrafes provienen de obras europeas. Los autores son los
romnticos del momento -Byron, Hugo, Manzoni, Lamartine-, los mximos poetas
del quattrocento italiano -Dante y Petrarca-, reivindicados como romnticos ya desde
fines del siglo XVIII, y los igualmente prestigiosos Moreto y Caldern4 -no olvidemos
el inters que suscit entre los romnticos europeos el teatro espaol del siglo de oro.
Los epgrafes revelan no slo que Echeverra conoca las obras de sus
contemporneos europeos y se entusiasmaba con la nueva literatura, sino que comparta
las preferencias de aqullos con respecto a poetas de siglos anteriores5.
La incorporacin de estos epgrafes en una obra como La cautiva, que
pretende pintar algunos rasgos de la fisonoma potica del Desierto, considerado
como nuestro mas pinge patrimonio y del que ha de sacarse poesa para nuestro
deleite moral y fomento de nuestra literatura nacional6, significa la bsqueda
consciente de una sntesis entre lo europeo -en sus aspectos ms vlidos- y lo
americano. Esa sntesis supone tanto una americanizacin de lo europeo como una
europeizacin de lo americano. No debe olvidarse que Echeverra propugn la
elaboracin de una literatura nacional de real jerarqua, tal como la haban logrado las
naciones evolucionadas de Europa. Propona para ello beber en las fuentes europeas especialmente en Francia, piscina de regeneracin7- y, a la vez, nutrirse de la realidad
del pas:
preciso es, si se quiere conquistarla [...] se refiere a la
literatura nacional [...], que aparezca revestida de un carcter
propio y original, y que reflejando los colores de la naturaleza
fsica que nos rodea, sea a la vez el cuadro vivo de nuestras
costumbres, y la expresin ms elevada de nuestras ideas
dominantes, de los sentimientos y pasiones que nacen del
choque inmediato de nuestros sociales intereses y en cuya
esfera se mueve nuestra cultura intelectual8.

Echeverra no se limita a recortar algunos versos de la obra elegida para


convertirlos en epgrafes. Maneja a menudo el contexto de los fragmentos
seleccionados y lo reelabora en sus propios versos. Si bien esto atae a otro tema de
estudio, el de las fuentes, revela un aspecto fundamental en relacin con los epgrafes:
Echeverra exhibe esas fuentes a travs de cada uno de ellos. Este hecho muestra bien a

las claras que la sntesis entre lo europeo y lo americano tiene en la obra proyecciones
ms hondas que las evidenciadas por la transcripcin de fragmentos. Tngase en cuenta
que exhibir las fuentes presupone una circunstancia compartida con los lectores:
conocer y frecuentar las obras elegidas. No creemos en la ingenua adopcin y
adaptacin de obras de moda. Cmo no pensar, por ejemplo, en Mazeppa cuando se
leen versos como stos:El crepsculo entre tanto, / Con su claroscuro manto, / Vel la
tierra; una faja / Negra como una mortaja, / El Occidente cubri: / Mientras la noche
bajando / Lenta venia... (I, vv. 91-97)9. El ritmo de la cabalgata, los inflamados ojos, la
acumulacin de verbos -grita, corre, vuela-, recuerdan asimismo el poema de Hugo.
No menos evidentes -segn se ver- son las influencias de Lamartine en La
quemazn y en el Eplogo. En el noveno canto, la presencia de los Triunfos de
Petrarca es tan notable que un cotejo del texto de Echeverra con el del poeta italiano
sera motivo de un trabajo relativamente extenso. Baste sealar -aparte de las
semejanzas que se vern luego- estos versos: Embates y oscilaciones / De un mar de
tribulaciones / Ella arrostr; y la agona / Sabore su fantasa, / Y el punzante frenes /
De la esperanza insaciable, / Que en pos de un deseo vuela; / No alcanza el blanco
inefable, / Se irrita en vano y desvela; / Vuela devorarse s (vv. 277- 286). La fuente
aparece con palmaria claridad: Non come fiamma, che per forza spenta, / Ma che per
s medesma si consume, / Se n'and in pace l'anima contenta. / A guisa d' un soave e
chiaro lume, / Cui nutrimento a poco a poco manca10. El fragmento de Petrarca est
asimismo presente en la Advertencia a las Rimas: por una parte predomina en la
Cautiva la energa de la pasin manifestndose por actos; y por otra el interno afn de
su propia actividad, que poco poco consume, y al cabo aniquila de un golpe como el
rayo su dbil existencia11. Y esta presencia es decisiva, ya que concierne a la entraa
misma del poema.

II. Epgrafes y temas


Ttulos y epgrafes se complementan eficazmente. En la edicin original, el poeta
ha ubicado en pginas separadas el ttulo de cada parte, luego el (o los) epgrafe (s) y a
continuacin nuevamente el ttulo, seguido de los versos que constituyen la parte que
preside. Se cumple as, al comienzo de cada canto, un proceso de enunciacin, que se
reitera despus de cargarse de mltiples connotaciones.

Echeverra explicita en su Advertencia a las Rimas los temas vertebradores de la


obra: el desierto; dos seres ideales unidos por el amor y el infortunio. A pesar de la
dualidad temtica, ambos temas convergen en una unidad que proviene de la relacin
entre los dos personajes y el desierto. Tal relacin es de conflicto, ya que numerosas
fuerzas hostiles emanadas de ese mbito natural conspiran contra la felicidad de Brian y
Mara y generan su infortunio. Contra la opinin ms o menos difundida de que los
romnticos americanos escribieron sus obras con cierto desalio, fruto de la
improvisacin y no del rigor, una lectura atenta de La cautiva demuestra que Echeverra
elabor con notable estrictez su poema narrativo. Esta afirmacin queda avalada -entre
otros factores- por el perfecto ajuste de los epgrafes con cada uno de los temas
enunciados o con ambos a la vez:

-el desierto: epgrafes correspondientes a las partes I, II, IV y VII;


-dos seres ideales unidos por el amor y el infortunio: epgrafe general y los
correspondientes a las partes I, III, V, VI, VIII, IX y al eplogo.

Aunque el conflicto culmina en la muerte de los protagonistas, el narrador rescata a


ambos del olvido y de la misma muerte a travs de dos subtemas: el amor ms all de la
muerte, la imaginacin potica como eternizadora de los personajes. Ambos pueden
reducirse a uno -el segundo-, por cuanto el narrador sugiere que las luces que vagan
juntas por el pramo ario son fruto de la fantasa. Con estos subtemas se vincula el
epgrafe del eplogo.
Los epgrafes no slo guardan una estrecha relacin temtica con el texto que
encabezan -anticipan, resumen, sugieren, matizan, etc.-, sino que una lectura global de
todos los ttulos y los epgrafes que los acompaan -nos referimos al de la obra y al de
cada parte- proporciona una sntesis del desarrollo de la obra. Adems, cada epgrafe se
vincula con otras partes del poema e incluso con otros epgrafes. Al respecto hemos
establecido las siguientes tablas de interrelaciones:
Interrelaciones entre epgrafes y textos
Epgrafe Se vincula con
Parte
Versos
General III
66 ss.
106 ss.
273 ss.
V
11-22
VI
31 ss.
VII
134-143
173-179

VIII
IX
Eplogo
Parte
I

I
II
III
V
VI
VII
IX
Eplogo

II

III

IV

I
II
III
IV
III
V
VI
II
IV
III
V
VI
IX

VI
VII
VIII

V
VI
VI
VII
II
III

IX

IV
VIII
IX
Eplogo
VIII

93-110
257 ss.
33 ss.
passim
6
31 ss.
311
1-3
5
95
161-168
157 ss.
49
93-94
101-180
passim
21
41 ss.
passim
115 ss.
137 ss.
31 ss.
187-188
263-266
passim
276
passim
11 ss.
31 ss.
112-116 ss.
144-147
61-68
passim
86 ss.
passim
43 ss.
149 ss.
127-130
134-140
103-106
passim
112
81-84
108
206-209
304-306

IX
Eplogo III
VIII
IX
Eplogo

passim
159-163
303-310
295-296
126 ss.
passim

Interrelacin de los epgrafes entre s


Epgrafe Se vincula con epgrafe (s)
General III, V
I
IV
III
General, V, IX b)
IV
I
V
General, III, VI, IX a)
VI
V, IX a)
IX a)
V, VI
IX b)
III
Eplogo IX b)

III. Funcin de cada epgrafe


Epgrafe general
Ttulo y epgrafe de La cautiva estn orientados a reivindicar para Mara su
carcter protagonice en el poema:

-Female hearts are such a genial soil


For kinder feelings, whatsoe' er their nation,
They naturally pour the wine and oil
Samaritans in every situation;

Byron

En todo clima el corazn de la muger es tierra frtil en


afectos generosos: -ellas en cualquier circunstancia de la vida
saben, como la Samaritana, prodigar el leo v el vino12.

El epgrafe se despliega a lo largo de la obra y Mara aparece siempre como una


herona que, movida por la fuerza de su amor, socorre y alivia en su desventura al
infortunado Brian. En varias ocasiones el epgrafe halla eco en los versos de
Echeverra13: Un instinto poderoso, / Un afecto generoso / La impele y guia segura, (III,
vv. 66-68); [...] la fuente / Del sentimiento fecunda, / Que el femenil pecho inunda, /
Consumi el voraz dolor (III, vv. 107-110); / Y aquellas palabras tiernas, / O armonas
misteriosas, / Que solo manan fecundas / Del lbio de la muger. (vv. 19-22).

Parte primera: El desierto


El epgrafe proviene de Mazeppa, poema XXXIV de Les Orientales de Vctor
Hugo14:
Ils vont. L'espace est grand15.

El verso de Hugo se adeca de modo estricto al canto que encabeza, por cuanto
Echeverra no slo intenta mostrar en ste la inmensidad del desierto vaco, sino que
incluye la desenfrenada cabalgata de los indios despus del maln16.
Pero el valor del epgrafe no se cie con exclusividad a esta parte de la obra, ya que
toda La cautiva presenta el desierto en su vastedad solitaria y el peregrinaje de los
protagonistas a travs de ella. Se destaca as que el espacio slo alcanza pleno
significado en relacin con el hombre17, y se anticipa la travesa de la infeliz pareja.
Las dos aseveraciones que encierra el epgrafe se modulan en otros, cantos, a veces
de modo explcito: a) Ils vont: Ella va (III, v. 41); Ella marcha (III, v. 46); Ella va (III,
v. 51); Tristes van (III, v. 286); Ellos van (III, v. 303); [...] Con indiferente paso / Se

encamina al parecer (IX, vv. 70-71); Da y noche ella camina (IX, v. 137). b) L' espace
est grand: [...] El Desierto / Inconmensurable, abierto, / Y misterioso sus pies / Se
extiende: [...] (I, vv. 3-6); Pronto sale de aquel monte / De paja, y mira delante /
Ilimitado horizonte, / Llanura y cielo brillante, / Desierto y campo do quier (IX, vv. 7276)18.
En ocasiones, ambos enunciados se asocian en un mismo fragmento: Ellos van. Vasto, profundo / Como el pramo del mundo / Misterioso es el que pisan; (III, vv.
311-313); As, huyendo la ventura, / Ambos pie divagaron / Por la lbrega
llanura, (V, vv. 1-3)19; Turbios, confusos y rojos / Se presentan sus ojos / Cielo,
espacio, sol, verdura, / Quieta, insondable llanura / Donde sin brjula vaga (IX, vv.
222-226); Suelen en aquella altura / Dos luces aparecer; / Que salen, y habiendo
errado / Por el desierto tranquilo. / Juntas su triste asilo / Vuelven al
amanecer. (Eplogo, vv. 93- 96).

Parte segunda: El festn


El ttulo de la segunda parte no proporciona en s mismo una idea definida de los
hechos que van a presentarse. Unido al epgrafe, adquiere un matiz nuevo, que abarca
en totalidad los elementos integrados en este canto, los resume y anticipa. Echeverra
explcita que el texto que sirve de epgrafe es de Dante, pero no indica su procedencia ni
lo traduce al castellano:

[...] orrbili favelle,


Parole di dolore, accenti d' ira,
Voci alte e fioche, e suon di man con elle
Facvan un tumulto [...]

Dante20

El solo nombre de Dante, unido a los versos transcriptos21, remite a la Divina


comedia y trae connotaciones infernales. La idea global de infierno que suscita el
epgrafe se desarrolla en El festn a travs de dos factores primordiales: el claroscuro
de las hogueras en la noche y la tribu, presentada como un conjunto de seres
demonacos. Los elementos de ese infierno se reducen en el epgrafe a imgenes
auditivas, que son tambin predominantes en los versos de Echeverra. Tal preferencia
del autor ha de atribuirse a la intencin de lograr un clima de confuso misterio en esa
visin nocturna de la pampa. Por otra parte, como Echeverra no traduce el epgrafe,
cabe suponer que ha querido subrayar el aspecto auditivo de esos versos22.
Las imgenes auditivas abarcan una gama variada, que incluye desde los sonidos
ms leves -De repente todos callan, / Y un sordo murmullo reina, / Semejante al de la
brisa / Cuando rebulle en la selva; (vv. 201-204) -hasta los ms estruendosos -Y el
disonante alarido / Otra vez el campo atruena (vv. 207-208)-, pasando por mltiples
matices intermedios. Estas imgenes se pueden agrupar teniendo en cuenta la
enunciacin del epgrafe: a) orrbili favelle: este aspecto del epgrafe se vincula con el
extrao modo de hablar del indio, que aparece fundamentalmente en el canto de guerra
(vv. 143-194)23. b) Parole di dolore: numerosas expresiones de dolor fsico o espiritual
surgen tanto de los cautivos como de la tribu: Pronto un profundo silencio / Hace los
lamentos tregua, / Interrumpido por ayes / De moribundos, quejas, (vv. 251-254)24.
Por otra parte, fiel a su visin romntica de la naturaleza, Echeverra atribuye un dolor
casi humano a los animales de la pampa; Los gemidos infantiles /Del acurut se
mezclan; / Chillidos, allos tristes / Del lobo que anda la presa, (vv. 259-262)25.
c) accenti d' ira: la ira, que nace en los indios al recordar la muerte de sus guerreros y se
acrecienta por la embriaguez, se manifiesta de modos diversos, entre los que se
encuentran acentos de ira: Se ultrajan, rien, vocean (v. 218)26. d) Voci alte e fioche:
corresponden a los gritos o alaridos de los indios y a los chillidos y allos de los
animales. Tambin: Oyense voces confusas, / Medio articuladas quejas, / baladros cuyo
son ronco / En la llanura resuena, (vv. 197-200)27. e)suon di man con elle: abarca tanto
el aplauso de las indias (v. 79) como el palmoteo del indio sobre la boca (v. 206).
f) Facvan un tumulto: todo el festn culmina en tumulto y matanza (v. 243)28.

Parte tercera: El pual

Yo iba morir, es verdad,


Entre brbaros crueles,
Y all el pesar me mataba
De morir, mi bien, sin verte.
A darme la vida t
Saliste, hermosa, y valiente.

Caldern29

El epgrafe resume la accin principal del canto: Brian, prisionero y a punto de


morir, es salvado por Mara. Los versos de Caldern constituyen un fragmento de La
Puente de Mantible (Jornada III, escena VIII)30, y quien habla es Guido de Borgoa, en
situacin similar a la de Brian: All, de la tribu impa / Esperando con el da / Horrible
muerte, est el hombre (vv. 131-133)31. La primera persona de la elocucin identifica a
ambos personajes.
El narrador muestra en esta tercera parte la accin de Mara, encaminada a salvar a
Brian, hasta llegar concretamente al momento en que lo libera: Entonces las ataduras /
Que sus carnes roen duras / Corta, corta velozmente / Con su pual obediente, / Teido
en sangre comn, (vv. 146-150). Mara se refiere a la condena que pesa sobre Brian y
manifiesta su valiente decisin de salvarlo, animada por el amor: Y tu vida, ms
preciosa / Que la luz del sol hermosa, / Sacar de las fieras manos / De estos tigres
inhumanos, / O contigo perecer, (vv. 211-215)32. Brian no menciona el peligro que
corre ni el deseo de ver a Mara, pero el epgrafe sugiere lo que piensa y siente. Hay que
esperar hasta la quinta parte (vv. 139-144) para que esto se explicite: [...] amada ma /
Pens no volver verte, / Y que este sueo sera / Como el sueo de la muerte; / Pero
t, siempre velando, / Mi vivir sustentas [...].
En cuanto a la hermosura aludida en el epgrafe, hay una referencia implcita en
estos versos: Loncoy, el cacique altivo, / Cuya saa al atractivo / Se rindi de estos mis
ojos (vv. 216-218).

Parte cuarta: La alborada

Gi la terra coperta d' uccisi


Tutta sangue la vasta pianura; [...]

Manzoni

Ya de muertos la tierra est cubierta,


Y la vasta llanura toda es sangre33.

Este epgrafe causa sorpresa y convoca la expectativa del lector, por cuanto en la
tercera parte Brian y Mara se han alejado de los indios, que permanecen dormidos, y
nada hace pensar en muertos y sangre. Echeverra empieza el canto con la palabra
inicial del ltimo verso del epgrafe: Todo estaba silencioso (v. 1); establece as una
continuidad, pronto quebrada por la descripcin del plcido amanecer.
El epgrafe ha dejado la expectativa de un episodio sangriento, que se concreta a
partir del verso 21: la venganza cristiana. Los versos de Manzoni anticipan el resultado
de la accin principal de este canto y han preparado el nimo del lector para que la
matanza no lo sorprenda y le desagrade.
Despus del maln cristiano -que tiene muchos puntos de contacto con la tercera
parte-, Echeverra recrea esos versos: Viese la yerba teida / De sangre, hediondo y
sembrado / De cadveres el prado / Donde reson el festn, (vv. 91-94).

Parte quinta: El pajonal


Ttulo y epgrafe resumen el tema de este canto:

[...] e lo spirito lasso


Conforta, e ciba di speranza buona;

DANTE

[...] y el nimo cansado


De esperanza feliz nutre, y conforta;34

Sin embargo, el tema queda teido por cierta indefinicin que proviene del modo presumiblemente deliberado- de recortar el texto de Dante que, aislado de su contexto,
se torna plurisignificativo.
En efecto, los versos forman parte de una exhortacin de Virgilio a Dante, y el
modo verbal es imperativo:

E quel signor che li m' avea menato,


mi disse: Non temer; che l' nostro passo
non ci puo torre alcun; da tal n' e dato.
Ma qui m' attendi, e lo spirito lasso
conforta e ciba di speranza bona,
Ch i' non ti lascer nel mondo basso35.

El fragmento que transcribe Echeverra, tanto en su lengua original como


traducido, puede considerarse -desde el punto de vista verbal- en indicativo o en
imperativo, segn qu sujeto se atribuya a los verbos: a) En indicativo: 1) el pajonal (a
nuestro juicio la ms acertada teniendo en cuenta el ttulo): Descansar all un momento,
/ Y refrigerio y sustento / A la flaqueza buscar, (vv. 28-30). 2) Mara: ella es quien
infunde fuerzas al nimo cansado de Brian. A pesar de que desfallece, fsica y
espiritualmente, el amor por Brian y su fe en la Providencia la impulsan a buscar el
agua vivificante que reanima al amado (cf. vv. 11-22 y 80-103): por ella, el pajonal se
convierte en benfico reparo. 3) Dios: la Providencia nutre y conforta a los
protagonistas, no slo a travs de la fe que evidencia Mara (vv. 113-114), sino tambin
suspendiendo las amenazas externas (cf. vv. 173-177). Si se relacionan los versos de
Echeverra con los de Dante -el epgrafe y su contexto-, se refirma esta interpretacin.
b) En imperativo (el epgrafe se convierte en una exhortacin): 1) El narrador: exhorta a
los personajes a no desmayar en su empresa (ya ha narrado el ataque de los cristianos a
los indios). 2) Mara: exhorta a Brian para que recupere fuerzas y aliente esperanzas en
la Providencia (cf.vv. 148-157). 3) Mara: se exhorta a s misma a no cejar en su
empeo y a esperar un mejor destino. Esta posibilidad no est explcita en los versos,
pero es congruente con su actitud a lo largo de este canto.

Parte sexta: La espera


Los versos de Moreto que constituyen el epgrafe36 universalizan la situacin de los
protagonistas, que experimentan pesadumbre similar a la de cualquier ser humano en
pareja situacin:

Qu largas son las horas del deseo!

Moreto37

Unido al ttulo, anticipa el desarrollo de este canto: Mara espera, su lado [de
Brian], / Con corazn agitado, / Que amanecer otra aurora / Mas bella y
consoladora; (vv. 21-24)38.
Brian est vencido, pero Mara, que se sobrepone a su debilidad, tiene an
esperanza. El narrador exclama, parafraseando el verso de Moreto: [...] Cuan larga /
Aquella noche y amarga / Sera su corazn, (vv. 108-110). Hasta este momento, la
actitud de los personajes ha sido esttica; a partir de los versos que acabamos de
consignar se reanuda la actividad: la cercana de un tigre compele a Mara a la accin.
La sexta parte constituye una etapa de sosiego en el ritmo de la obra. Se crea, ya
desde el ttulo, un tiempo psicolgico que discurre con lentitud para los personajes y
relaja la tensin del lector hasta la aparicin del tigre.

Parte sptima: La quemazn


El epgrafe Voyez... Deja la flamme en torrens se dploie; (Lamartine), Mirad...
ya en torrentes se extiende la llama , corresponde a Le dernier chant du Plerinage
d'Harold, de Lamartine39 (XIX , v. 4), y despliega el ttulo en una imagen visual. Si
Echeverra pinta, a lo largo de su poema, algunos rasgos de la fisonoma potica del
Desierto, en este canto la dimensin plstica del verbo pintar adquiere todo su valor.
La quemazn es el cuadro vivo -dinmico y esttico a la vez- de uno de los rasgos del
desierto. Los fragmentos de extraordinario dinamismo que muestran los diversos
aspectos del incendio forman parte de una nica pintura: la quemazn en la pampa.
El epgrafe subraya, por lo dicho, el aspecto visual e incluye una apelacin al lector
implcito -Voyez, Mirad- para que contemple el cuadro trazado.
Sera redundante transcribir todos los pasajes en los cuales se manifiesta la idea
sugerida por el epgrafe, ya que la totalidad del canto tiende a desarrollarla. Baste citar
los versos 74-78, en los cuales existe una ms ajustada adecuacin del vocabulario al de
Lamartine: Raudal vomitando, / Vena de llama, / Que hirviendo, silbando / Se enrrosca
y derrama / Con velocidad.
Ttulo y epgrafe anticipan el desarrollo de esta parte y complementan las imgenes
que aparecen en los versos 88-100 de la anterior. Desde el punto de vista estructural, se

sigue corroborando que Echeverra concibe su poema como un todo y -segn se ha


comprobado en el curso de nuestro anlisis de los cantos precedentes- evita las
transiciones bruscas e injustificadas40.

Parte octava: Brian


Un fragmento de Antar41 preside este canto. Mejor dicho: se trata de dos
fragmentos yuxtapuestos, cuyo orden original ha invertido Echeverra por razones que
no alcanzamos a advertir, aunque pueden conjeturarse muchas. Es ste el nico caso en
que el autor altera -salvo diferencias de grafa o puntuacin- el texto transcripto. El
epgrafe es el siguiente:

Les guerriers et les coursiers eux mmes


sont l pour attester les victoires de mon bras.
Je dois ma renomme a mon glaive...

Antar

Los guerreros y an los bridones de la batalla


existen para atestiguar las victorias de mi brazo.
Debo mi renombre mi espada.

La relacin epgrafe-canto es, en esta ocasin, complementaria y antittica. Ese


Brian fuerte y valeroso, que respondera a las caractersticas apuntadas por el epgrafe,
es el Brian del pasado y slo reaparece en el delirio que precede a su muerte: [...] mi

brazo ha sido / Terror del salvaje fiero: / Los Andes vieron mi acero / Con honor
resplandecer (vv. 269-272)42. Ahora es una sombra, un ser imposibilitado de valerse
por sus propios medios. Depende, en consecuencia, de la fortaleza de Mara, dbil por
su condicin de mujer pero transformada por la pasin43: Cobrando nimo al instante /
Se alz Mara arrogante, / En mano el pual desnudo, / Vivo el mirar, y un escudo /
Form de su cuerpo Brian, (vv. 81-85). La fortaleza, el valor y la arrogancia de Brian
son ahora caractersticas de Mara.

Parte novena: Mara


Esta parte es la nica que lleva dos epgrafes. Existen relaciones mutuas entre ellos
y de ambos con respecto al texto que encabezan. La lectura de uno a continuacin del
otro revela una gradacin semejante a la de los acontecimientos presentados en el canto.

Fallece esperanza y crece tormento

Annimo

Morte bella parea nell suo del viso.

Petrarca

La muerte pareca
Bella en su rostro bello44.

La muerte de Brian supone la prdida de todo el sentido del vivir de Mara.


Perturbada su razn, slo subsiste llevada por la quimrica esperanza de hallar vivo al
hijo que una vez supo muerto. Finalmente, la propia muerte dar fin a su tormento.
Los epgrafes, que se despliegan en el canto de modo sucesivo, determinan dos
subpartes que tienen como eje el verso 308. Primera subparte: agona y muerte de
Mara. El epgrafe annimo, que gana en fuerza por la ausencia de artculos, es rotundo;
sus dos miembros -a pesar de los verbos antitticos- no se oponen, ya que el segundo
aparece como consecuencia del primero, a) Fallece esperanza: la esperanza que daba
fuerzas a Mara45 se extingue con la muerte de Brian. Pero la herona no muere de
inmediato porque recuerda una exhortacin del amado agonizante: Vive, vive para tu
hijo, / Dios te impone ese deber.- / Sigue, sigue al occidente / Tu trabajosa
jornada: (vv. 291-294 de la Parte octava). En su delirio, no recuerda el pasado y la
ilusin de que su hijo vive es el motor que la sustenta: Quedaba su desventura / un
amor, una esperanza (vv. 292-293)46. Cuando la voz impa la vuelve a la realidad,
comprende que ya nada puede esperar y muere: Palpitar le fu imposible / Cuando
quien amar no hall, (vv. 266-267). b) ...y crece tormento: despus de dar sepultura a
Brian, Mara emprende su marcha sin rumbo por el desierto. A medida que avanza
crece su tormento47, que llega al clmax cuando se le revela definitiva la muerte del hijo
(vv. 244-251). Segunda subparte: la transformacin de Mara. Hasta el momento de la
muerte, el narrador ha reflejado el dolor que atormenta a Mara en la descripcin de su
aspecto fsico: rostro plido, cabellos sueltos, mirada abatida y turbia, pies sangrantes,
ardorosa garganta. Ya no es la muger hermosa, explcita (v. 233). Despus de la muerte,
retoma la idea de una bellsima protagonista e imagina un prodigio, basndose en el
verso de Petrarca: Y revive en su semblante / La frescura rozagante / Que marchitara el
dolor. / La muerte bella la quiso, (vv. 324-327)48.

Eplogo
La cita de Lamartine que encabeza el Eplogo: Doucelu-miere es tu leur
ame? (Lamartine). Eres, plcida luz, el alma de ellos?49 -anticipa y resume su
contenido y, a la vez, desde el punto de vista estructural, establece una vinculacin
(oscuridad-luz, muerte-vida) inmediata con lo ltimos versos de la novena parte: Mas
ay! que en el seno oscuro / Duerme de la eternidad, (IX, vv. 345-346).
Este epgrafe est tomado del poema Le soir50, con el cual el eplogo de La
cautiva tiene no pocos puntos de tangencia, no slo en el tono sino en particulares
concretos51.
Para quien ha frecuentado la obra de Lamartine, el epgrafe se torna evocador de
cierta atmsfera de ensoacin que propicia el vnculo entre el alma y el misterio del
universo y permite un acercamiento, real o soado, del espritu con el alma de los
muertos52.
Echeverra establece una sntesis entre la fuente europea y las leyendas populares.
Dice Lamartine: Mon coeur ta clart s' enflamme, / Je sens des transports inconnus, /
Je songe ceux qui ne sont plus: / Douce lumire, es-tu leur me? (vv. 33-36). Y
Echeverra: Tambin el vulgo asombrado / Cuenta, que en la noche oscura / Suelen en
aquella altura / Dos luces aparecer; / Que salen, y habiendo errado / Por el desierto
tranquilo, / Juntas su triste asilo / Vuelven al amanecer, (vv. 89-96).
La interrogacin del epgrafe da pie al autor para una doble respuesta: el amor ms
all de la muerte -si las luces son el alma de Brian y Mara-, la eternizacin de los
personajes por la imaginacin -si las luces son creadas por la fantasa.
El anlisis efectuado permite establecer que los epgrafes en La cautiva, lejos de ser
ornamentales o de obedecer meramente a ciertos hbitos de poca, tienen funciones
bien definidas dentro de la obra: 1) responden a la bsqueda consciente de una sntesis
prospectiva entre lo americano y lo europeo; 2) se vinculan de modo claro con los temas
vertebradores de la obra; 3) guardan estrecha relacin con el texto que encabezan y, a la
vez, contribuyen al logro de una obra orgnicamente concebida y ejecutada.

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