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Introduction to Relativistic Quantum Fields

Jan Smit Institute for Theoretical Physics University of Amsterdam Valckenierstraat 65, 1018XE Amsterdam The Netherlands jsmit@science.uva.nl

Lecture notes 2007

2

Contents

0.1 Why Field Theory? .

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0.2 These notes

 

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0.3 Books

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7

0.4 Conventions and notation

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0

1 Classical fields

 

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1.1 Maxwell field

 

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1

1.2 Einstein field

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1.3 Scalar field .

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1.4 Poincar´e group

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4

1.5 Action

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9

1.6 Canonical formalism

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1.7 Symmetries and Noether’s theorem

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13

1.8 Summary

 

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1.9 Appendix: Functional derivative .

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17

1.10 Appendix: Rudiments of representations of continuous groups

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18

1.11 Problems .

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19

2 Quantized scalar fields

 

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2.1 Canonical quantization

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27

2.2 Free field .

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28

2.3 Renormalization of the cosmological constant

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31

2.4 Perturbation theory .

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33

2.5 Scattering

 

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35

2.6 Decay

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39

2.7 Representation of the Poincar´e group

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41

2.8 Where is the particle?

 

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43

2.9 Causality and locality

 

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45

2.10 Classical field

 

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47

2.11 Summary

 

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49

2.12 Problems .

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50

 

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4

CONTENTS

3 Path integral methods

 

59

3.1 Path integral for quantum mechanics

 

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59

3.2 Regularization by discretization

 

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60

3.3 Imaginary time

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63

3.4 External force technique

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65

3.5 Ground state expectation values

 

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68

3.6 Harmonic oscillator

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70

3.7 Scalar field and Ising model

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73

3.8 Free scalar field

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3.9 Summary

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77

3.10 Problems .

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77

4 Perturbation theory, diagrams and renormalization

 

81

4.1 Preparation

 

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81

4.2 Diagrams for ϕ 4 theory.

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83

4.3 Diagrams in momentum space

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89

4.4 One-loop vertex functions

 

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91

4.5 Renormalization and counterterms

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96

4.6 Recipe for scattering and decay amplitudes .

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100

4.7 Summary

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102

4.8 Appendix

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103

4.9 Problems .

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104

5 Spinor fields

107

5.1 Spinors .

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107

5.2 Action, Dirac equation and Noether charges

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113

5.3 Solutions of the Dirac equation

 

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116

5.4 Summary

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118

5.5 Appendix: Charge conjugation matrix C

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119

5.6 Appendix: Polarization spinors

 

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121

5.7 Appendix: Traces of gamma matrices and other identities

 

124

5.8 Problems .

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125

6 Quantized spinor fields: fermions

 

127

6.1 Canonical quantization: wrong

 

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127

6.2 Canonical quantization: right

 

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129

6.3 Path integral quantization

 

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134

6.4 Non-relativistic fields and antiparticles

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141

6.5 Yukawa models

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145

6.6 Scattering in the tree graph approximation .

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147

6.7 Summary

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152

6.8 Appendix: More on spin and statistics

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153

6.9 Appendix: Anticommuting variables

 

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155

CONTENTS

5

6.10

Problems .

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158

7 Quantized electromagnetic field

 

163

7.1 Quantization in the Coulomb gauge .

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163

7.2 Energy-momentum eigenstates .

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167

7.3 Lorentz invariance

 

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171

7.4

Photons

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173

7.5 Path integral for the Maxwell field

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175

7.6 Generalized covariant gauge

 

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179

7.7

Ghosts

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181

7.8

Summary

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184

7.9

Appendix: Locality in the Coulomb gauge

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184

7.10

Problems .

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186

8 QED

 

189

8.1 Gauge invariance

 

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189

8.2 Spinor electrodynamics .

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193

8.3 Example: e + e + µ + µ + scattering

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196

8.4 Magnetic moment of the electron

 

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