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ls am 28.

Juni 1914 Franz Ferdinand, der Thronfolger der sterreichisch-ungarische


n Doppelmonarchie, durch einen 19-jhrigen bosnischen Terroristen erschossen wurde
, waren die Menschen in Berlin, Paris, Wien, London und St. Petersburg gerade au
f dem Weg in die Sommerfrische. Mit Optimismus hatten weite Teile der Bevlkerung
Europas den Beginn des 20. Jahrhunderts begrt und sich eine Zukunft in Frieden und
Wohlstand erhofft. Europa hatte zu Beginn des 20. Jahrhunderts eine ungewhnlich
lange Periode relativen Friedens genossen: Wenn auch die zweite Hlfte des 19. Jah
rhunderts keineswegs friedlich verlaufen war, so war zu Beginn des Ersten Weltkr
ieges seit 43 Jahren kein groer Konflikt mehr unter Europas Staaten ausgetragen w
orden.
Kaum fnf Wochen nach dem Attentat von Sarajevo aber befand sich Europa am Rande e
iner Katastrophe bis dahin ungeahnten Ausmaes. Es war vor allem die Bereitschaft
Deutschlands und sterreichs, ihre auen- und innenpolitischen Krisen bzw. Krisenngst
e militrisch zu berwinden, die einen Krieg auslste, der nicht nur den Fortschrittsund Zukunftsoptimismus der Menschen in Europa unwiederbringlich zerstren, sonder
n auch das Gesicht der Welt bis in die heutige Zeit prgen sollte. Im britischen,
franzsischen und belgischen Sprachgebrauch gilt der Erste Weltkrieg bis heute als
"Der Groe Krieg", in der Geschichtswissenschaft oft als "Urkatastrophe des Zwanz
igsten Jahrhunderts".
Obwohl der Kriegsausbruch auf die europische Bevlkerung im schnen Sommer von 1914 w
ie ein Schock wirkte, kam der Krieg keineswegs aus heiterem Himmel: Der groe Konf
likt zwischen den europischen Mchten hatte sich lange angebahnt und die Ermordung
des sterreichischen Thronfolgers war nur der Anlass, nicht die Ursache des Ersten
Weltkrieges.
uslser des 1. Weltkrieges war die Ermordung des sterreichische
Thronfolgers Franz Ferdinand und dessen Frau im Juni 1914 in Sarajevo.
Franz Ferdinand wollte nun mit seinem "Trias - Plan" aus dem Dualismus
sterreich - Ungarn den Trialismus sterreich -Ungarn - Sdslawien machen
und somit auch die Slawen gleichberechtigten. Jedoch wurde dieser Plan von
den Serben missbilligt, da Serbien zusammen mit den sdslawischen Staaten
ein Groreich aufbauen und seine Macht vergrern wollte. Durch den Plan
Ferdinands wren diese Ziele jedoch zunichte gemacht worden, daher
beschloss die radikal - nationalistische Geheimorganisation "Schwarze
Hand", die von Serben aus operierte, den Thronfolger zu ermorden.
Die europischen Staaten waren von diesem Verbrechen schockiert. Die
Reaktion wollte sich nun die sterreichische Regierung zu Nutze machen, um
Serbien in einem Konflikt in Sdosteuropa zu einem abhngigen Staat zu
machen und somit "als politischen Machtfaktor auszuschalten" (Zitat Kaiser
Joseph in einem Brief an Wilhelm II vom 5. Juli 1914). Allerdings war
sterreich sich auch dem Risiko eines europischen Krieges bewusst, da
Serbien von Russland untersttzt wurde, dass wiederum jederzeit auf die
Hilfe von Grobritannien und Frankreich bauen konnte.
Serbien war mit diesem Ultimatum fast vollstndig einverstanden und somit
entfiel jeder Grund des Krieges, aber trotzdem erklrte sterreich Ungarn Serbien am 28. Juli 1918 den Krieg.
Daraufhin begann eine Kettenreaktion:
Russland machte sein Heer mobil und Deutschland erklrte darauf diesen am
1. August 1914 den Krieg, nachdem Russland sich geweigert hatte, seine
Mobilmachung gegen Deutschland und sterreich - Ungarn zu stoppen.
Daher erklrte Deutschland Frankreich am 3. August 1914 den Krieg. Um
einen solch schnellen Sieg ber Frankreich zu gewhrleisten, musste das
Deutsche Heer durch das neutrale Belgien. Dies war jedoch ein
vlkerrechtswidriger Einmarsch und so fhlte sich Grobritannien am 4.
August dazu berufen auch in dem Krieg einzusteigen.
So war aus dem Juli - Krise auf dem Balkan ein europischer Grokonflikt
und schlussendlich ein Weltkrieg geworden, in dessen Verlauf den vier
Mittelmchten (Deutsches Reich, sterreich - Ungarn, Trkei und Bulgarien)

28 alliierte bzw. assoziierte Mchte (darunter Grobritannien, Frankreich,


USA, Italien, Japan, Russland) auf beinahe allen Kontinenten und groen
Meeren gegenberstanden.
DIE INNEREN URSACHEN:
Imperialismus, Nationalismus, Militarismus
Die Julikrise war nicht der einzige Auslser des 1.Weltkrieges.
Das Deutsche Reich wurde erst 1871 als letzter europischer Staat
gegrndet. Im Verhltnis sterreich - Ungarn und Russland prallte das Interesse eines
Vielvlkerstaates mit der Idee Panslawismus zusammen. Der Sieg ber das
Deutsche Reich in einem Krieg war geeignet, um die Gefahr, die Seemacht zu
verlieren, einzudmmen.
Nach Ausbruch des Krieges konnten alle Beteiligten ihre Vlker von ihrer
Unschuld zu berzeugen.
Und so kann man, wie bei vielen Kriegen, die Schuldfrage nicht zweifellos
klren.
Der Verlauf des Krieges
Im Osten
stand sterreich - Ungarn gegen Serbien und Russland in einem
Zweifrontenkampf. Nachdem ein Groteil der sterreichischen Verbnde gegen
Serbien aufmarschiert war, fehlten wichtige Krfte an der galizischen
Front, die der russischen bermacht aus fnf Armeen nicht standhielt. Die
russische Offensive wurde dann aber durch die Untersttzung herbeigeeilter
Truppen aus Serbien und Deutschland gestoppt.
Am 23. Mai 1915 trat Italien auf Seiten der Entente (Frankreich, England
etc.) ein. Dies wirkte sich aber nicht kriegsentscheident aus.
Stellungskrieg
Das Scheitern der deutschen Blitzkriegstrategie hing auch damit zusammen,
dass sich die taktische Kriegfhrung seit dem 19. Jahrhundert entscheidend
verndert hatte. Eine der grten Materialschlachten - die alliierte Offensive an der
Somme
kostete 400.000 Briten, 400.000 Deutschen und 200.000 Franzosen das Leben
- brachte so gut wie keinen Gelndegewinn.