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Una Tarde con Zygmunt Bauman1

En

esta serie de Una tarde con, hoy me acerco a uno de los grandes

pensadores del mundo contemporneo: Zygmunt Bauman 1. Un autor que no


necesita presentaciones gran parte de la obra del socilogo polaco est
traducida, con gran acogida e influencia en espaol, y autor de una de esas
pocas metforas donde el presente se reconoce: un mundo lquido. As en el 2010
ser reconocido como Premio Prncipe de Asturias de Comunicacin y
Humanidades (ex aequo con Alain Touraine); anteriormente, haba ganado el
Premio Europeo Amalfi de Sociologa y Ciencias Sociales, Italia, 1989, y el Premio
Theodor W. Adorno, en la ciudad de Frncfort, Alemania, en 1998.

Desde 1971 reside en Inglaterra, donde ejerci de profesor en la Universidad de


Leeds.
De su prolfica obra con ms de treinta obras, destacamos algunas de
ellas: Legisladores e intrpretes; Modernidad y Holocausto; Modernidad y
ambivalencia; Modernidad lquida; Vida lquida; o, la ltima, Ceguera. La prdida
de sensibilidad en la modernidad lquida, en 2015.

Tomado de http://ined21.com/una-tarde-con-zygmunt-bauman/

La hermenutica sociolgica de Bauman tiene mltiples influencias: la escuela


sociolgica polaca y el marxismo que moldea su conciencia intelectual, Max
Weber, Antonio Gramsci, George Simmel, Norbert Elas, la Escuela de Frncfort,
Emmanuel Lvinas, Hannah Arendt o Mary Douglas. Lo que cabe destacar es esa
actitud abierta, lejana de toda reverencia con la tradicin sociolgica, que
impregna su modo de practicar el anlisis.
Esta miniatura hermenutica2 se desarrollar en cuatro apartados: las lneas
principales de su primera etapa intelectual, centrndome en su obra
maestra, Modernidad y Holocausto, y que ante su xito posterior no se resalta a
menudo; un breve recorrido de su etapa lquida, la ms conocida mundialmente,
explicitando varios presupuestos de la misma; un dilogo con su obra
convocando a parte de la sociologa y la filosofa actual, a travs de dos
problemas centrales del mundo contemporneo; finalmente, una posible lectura de
su sociologa, caracterizando su novedad.

I
Bauman nace en Poldan (Polonia) en 1925, un pas y contexto histrico que en
el s. XX va a padecer una de las historias ms duras y desgarradoras de Europa.
Una odisea colectiva que ha atravesado los dos totalitarismos con ese gesto
resistente que es un homenaje a la dignidad humana. Releyendo a Bauman, he
recordado a Kolakowski, Kapuscinski, Karol Wojtyla (Juan Pablo II), y, sobre todo,
al gran poeta y ensayista C. Milosz con ese ensayo lcido, El pensamiento
cautivo, que desenmascara a la clase intelectual, incluido a s mismo, en su
complicidad con la mentira totalitaria. S, no hay inocencia posible cuando todo a
nuestro alrededor es putrefacto.

Su biografa quedar atrapada en esa vorgine de dolor y sufrimiento que


desencadenar la Segunda Guerra Mundial: hijo de una pareja de judos polacos,
comprobar el infierno nazi, huyendo a la Unin Sovitica, desde donde regresar
a su Polonia natal, ya convertida en un satlite comunista. Una biografa sinuosa,
con claroscuros que le han objetado y que ha reconocido tardamente:

Bauman naci en Poznan, Polonia, en 1925, de modo que era adolescente


cuando se produjo la invasin alemana. Su familia pudo tomar el ltimo tren que
sala para Rusia. Cuando tuvo edad suficiente, se uni a la Cuarta Divisin del
ejrcito polaco en el exilio en Rusia no al Ejrcito Rojo, como generalmente se
dice, con el cual entr a Polonia.
Polonia era un pas muy atrasado antes de la guerra, lo que se vio exacerbado
por la ocupacin. Si uno analiza el espectro poltico polaco de la poca, ver que
el Partido Comunista prometa la mejor solucin. Su programa poltico era el ms
adecuado para las cuestiones que afectaban a Polonia. Y yo estaba totalmente
comprometido con l. Las ideas comunistas eran una continuacin de la
Ilustracin.
El hecho de que durante tres aos colabor con inteligencia es lo nico que
nunca haba dicho.
Qu implicaba eso exactamente? Es contraespionaje. Todo buen ciudadano
debera participar en el contraespionaje. Eso es algo que mantuve en secreto
porque firm un compromiso de mantenerlo en secreto.
Contraespionaje quera decir informar sobre las personas que luchaban contra el
proyecto comunista? Eso es lo que se esperaba de m, pero no recuerdo haber
hecho algo as. No tuve nada que ver. Me sentaba en mi oficina y escriba. No era
un campo en el que se pudiera recolectar informacin interesante.
Bauman pronto dej el servicio secreto y, en lo que se refiere al Partido
Comunista, gradualmente, como muchos otros en mi situacin, llegu a la
conclusin de que haba una enorme distancia entre la palabra oficial y la prctica.
Y entonces me convert en un revisionista y rechac la versin oficial del
marxismo.
Clarn.com, 4 Mayo, 2007

Su

primera etapa aborda un tema central, de larga resonancia filosfica y

sociolgica: la Modernidad en su fase slida. Y arranca con una descripcin del


papel de los intelectuales en esa funcin de legitimacin del poder poltico3. Su
obra maestra de este primer perodo4, Modernidad y Holocausto,vincula ese

desarrollo histrico con un hecho que, por tantos motivos, condicionar su vida y
el s. XX: qu significa e implica el Holocausto? Algo que est en su biografa
unido a su compaera, Janina5, que sufri directamente el horror nazi.
El Holocausto se comprender en ese largo arco histrico que llamamos la
modernidad, no como un hecho que la desmiente o como un fracaso, sino como
un desarrollo lgico dentro de sus presupuestos vemos aqu la influencia de la
Escuela de Frncfort, concretamente el Adorno y Horkheimer de Dialctica de la
Ilustracin, aunque su anlisis sigue otros caminos ms matizados.
La modernidad es una bsqueda i
i
i ii
regularidad, estabilidad y repetitividad), una empresa racional razn instrumental
en Weber de control y construccin slida de conocimiento, instituciones y
estructuras; he dicho imposible: todo esfuerzo de reducir la complejidad de la
realidad a un orden, produce una ambivalencia estructural simultneamente 6.
Segn se avanza en ese gran proyecto de la razn moderna, constatamos que lo
contingente es imposible de eliminar. Bauman metaforiza la aventura moderna
como un jardn que se disea, segn un orden planificado, y que hay que cuidar y
del que hay que eliminar toda maleza que perturbe ese objetivo. En ese proceso
moderno del orden, en su aplicacin a la condicin humana, se diferenciar lo
puro y lo impuro, que va sealando a esos grupos sociales que no se dejan reducir
a este orden moderno, fundamento de lo slido: sa es la condicin necesaria
para poder comprender el Holocausto, esa progresiva interrelacin creciente de
burocracia (Max Weber) y tecnologa que asegura y desarrolla ese orden, junto a
un poder poltico, la utopa slida nazi, que llevar al lmite esa definicin histrica
que llamamos la modernidad. Los judos son el paradigma de lo ambivalente, por
la imposibilidad de poder reducirlos a ese orden y pureza/impureza modernos.
Como ha indicado Luis Arenas7, ms all de las crticas que sealaban el olvido
del carcter especficamente antijudo de la Shoah, hay una idea que nos quiere
mostrar y que sigue vigente: cualquier persona normal, en unas circunstancias y
condiciones especiales, puede ser esa encarnacin del mal. Bauman haba
comprendido el experimento de Milgram, que haba sido concebido poco despus
del Eichmann en Jerusaln de H. Arendt y su tesis controvertida de la banalidad
del mal, asumiendo la conciencia sociolgica y filosfica del mismo8:
La noticia ms aterradora que produjo el Holocausto, y lo que sabemos de los que
lo llevaron a cabo, no fue la probabilidad de que nos pudieran hacer esto sino la

idea de que tambin nosotros podamos hacerlo. Pg 181, Modernidad y


Holocausto,
Acaso lo ms sorprendente de los hallazgos de Milgram sea la relacin inversa
entre la buena disposicin hacia la crueldad y la proximidad de la vctima. Resulta
difcil hacer dao a una persona a la que podemos tocar. Algo ms sencillo resulta
infligir dolor a una persona a la que slo vemos en la distancia. Todava es ms
fcil en el caso de una persona a la que slo podemos or. Es muy fcil ser cruel
con una persona a la que no podemos ni ver ni or. Ibd, pg 184
La responsabilidad flotante, sin anclas, es la condicin primera de los actos
inmorales e ilegtimos que tienen lugar con la participacin obediente o incluso
voluntaria de personas moralmente incapaces de romper las reglas de la
moralidad convencional. La responsabilidad flotante significa, en la prctica, que la
autoridad moral, como tal, queda incapacitada sin que haya sido abiertamente
atacada o rechazada.
Ibd, pg 193

Poco a poco nos acercamos a un final que desasosiega: frente a interpretaciones


subjetivistas, Bauman nos hace ver la naturaleza social del mal de esa tica de la
obediencia:
Muchas de las conclusiones que se siguen de los experimentos de Stanley
Milgram pueden entenderse como variaciones de un mismo tema central: la
crueldad se relaciona con ciertas normas de interaccin social mucho ms
ntimamente que con los rasgos de la personalidad o con otras caractersticas
individuales de los perpetradores. En su origen, la crueldad es social mucho ms
que caracteriolgica.
Ibd, pg 196
Y aparece ya esa gran influencia que recorre toda su obra, E. Lvinas. Leamos
algunos fragmentos que evidencian este vnculo constante de su pensamiento:
Para Lvinas, el estar con otros, el ms primario e inamovible atributo de la
existencia humana, significa ante todo y sobre todo responsabilidad. Como el otro

me mira, yo soy responsable de l sin haber asumido siquiera responsabilidades


respecto a l. Mi responsabilidad es la nica forma en que el otro existe para m;
es la forma de su presencia, de su cercana () Dicho categricamente, mi
responsabilidad es incondicional.
Ibd, 213
De hecho, para Lvinas, la responsabilidad es la estructura esencial, primaria y
fundamental de la subjetividad. () Al ser la responsabilidad el modo existencial
del sujeto humano, la moralidad es la estructura primaria de la relacin
intersubjetiva en su forma ms primigenia, cuando no la afecta ningn factor no
moral (como el inters, el clculo de beneficios, la bsqueda racional de
soluciones o la rendicin ante la coaccin). La sustancia de la moralidad es un
deber hacia el otro (no una obligacin), un deber que precede a todo inters. Las
races de la moralidad son mucho ms profundas que las convenciones societales,
como las estructuras de dominacin o la cultura. Los procesos societales
comienzan cuando la estructura de la moralidad (equivalente a intersubjetividad)
ya est all. La moralidad no es un producto de la sociedad. La moralidad es algo
que la sociedad manipula (explota, redirige y bloquea).
Ibd 214, 215
Bauman nos ofreca una lectura donde la modernidad era condicin necesaria del
Holocausto, frente a otras explicaciones que subrayaban la especificidad del
contexto alemn; as lo resume Luis Arenas:
El proceso que acaba en las cmaras de gas comienza, segn auman, mucho
antes en la burocratizacin, en el lenguaje cosificador, en la glorificacin de los
valores de la eficiencia y la racionalidad tecnolgica, impersonal e instrumental
que permiti llevar adelante la solucin final como un caso ms de produccin
industrial moderna, por ms que en este caso se tratara de la industria de la
muerte. Los avances en tecnologa y en gestin permitieron que lo atroz se abriera
paso sin que la mayora de sus verdugos hubiera de enfrentar las verdaderas
consecuencias de sus acciones. Este hecho que para hacer el mal no sea
necesario odiar; que baste con no tener que encontrarse en el camino con la
mirada del otro es lo que har que la reflexin tica de auman vuelva una y
otra vez sobre la figura de Lvinas. Es el rostro del Otro el que me interpela como

sujeto moral y su ausencia o su distancia como lo prueban los experimentos de


Stanley Milgram que Bauman cita es lo que abre la posibilidad de que me
desentienda de mis obligaciones morales para con l.
Pg 115, Zygmunt Bauman: Paisajes de la modernidad lquida, Luis Arenas,
Revista Internacional de Filosofa, nmero 54, 2011

Si ampliamos nuestra ptica histrica, podemos comprender ahora mejor aquello


que Bauman nos quiere indicar: en la premodernidad exista un orden, basada en
un fundamento religioso, que estaba dado, y donde el ser humano era parte de
ese todo; la modernidad nace cuando ese orden debe ser creado por la condicin
humana, para Bauman lo que hace problemtico el orden moderno, es que nos
encontramos con esta situacin: todo orden que intentemos producir y asegurar,
es simultneo de una ambivalencia y contingencia que lo imposibilita como
proyecto; la postmodernidad, y su lectura como modernidad lquida, es la
conciencia de este lmite: el presente y la vida en su totalidad se caracterizaran
por esta condicin ambivalente, que condiciona toda vida individual y colectiva.
Peter Beilharz9 es uno de los intrpretes fundamentales de la obra de Bauman, y
refirindose a este hecho central, el Holocausto, y a esa bsqueda
especficamente humana del orden que la modernidad ha establecido, lo resume
en este enunciado: The Holocaust and the perfect order. Podramos decir que la
Shoah ha sido la empresa ms coherente y ambiciosa de llevar ese orden hasta el
lmite: un jardn perfecto, ese orden perfecto que so la modernidad.

II
Siendo imprescindible entender su primera etapa intelectual, el xito mundial le
llega a Bauman con su segunda travesa en verdad, toda su obra es una
tentativa de comprender la totalidad de la modernidad en dos fases: slida y
lquida, y su gran descripcin del mundo presente: pensamos, actuamos y
vivimos en la modernidad lquida, una nueva fase en esa larga trayectoria histrica
de la modernidad.

Cmo se ha producido esa transicin de lo slido a lo lquido? Bauman lo

explica en el prlogo de la obra, Modernidad lquida, que inaugura su segunda


etapa:
La tarea de construir un nuevo orden mejor para reemplazar al viejo y defectuoso
no forma parte de ninguna agenda actual al menos no de la agenda donde
supuestamente se sita la accin poltica. La disolucin de los slidos, el rasgo
permanente de la modernidad, ha adquirido por lo tanto un nuevo significado, y
sobre todo ha sido redirigida hacia un nuevo blanco uno de los efectos ms
importantes de ese cambio de direccin ha sido la disolucin de las fuerzas que
podran mantener el tema del orden y del sistema dentro de la agenda poltica. Los
slidos que han sido sometidos a la disolucin, y que se estn derritiendo en este
momento, el momento de la modernidad fluida, son los vnculos entre las
elecciones individuales y los proyectos y las acciones colectivos las estructuras
de comunicacin y coordinacin entre las polticas de vida individuales y las
acciones polticas colectivas.
Pg 11, 12, Modernidad lquida, Fondo de Cultura Econmica, 2003
Sintticamente: se est disolviendo el vnculo entre el individuo y la sociedad. Con
un matiz que es importante sealar: la modernidad siempre tuvo una voluntad de
cambio (disolucin en el lenguaje de Bauman) de lo slido (instituciones,
costumbres, ideas y formas de vida que fundaban el orden estamental heredado
del sistema feudal), pero su intencin era sustituirlo por otro orden slido, basada
en la idea de progreso, por ejemplo, en las diferentes utopas polticas. Hoy esto
es imposible, y la metfora lquida que tiene su tradicin en Hegel y Marx10, se
radicaliza en nuestra acelerada poca, adquiriendo de este modo otro significado.
Pensamos, actuamos y vivimos en la inseguridad del presente, y en la
incertidumbre de un futuro que afecta a todos los mbitos de la vida individual y
colectiva economa, poltica, trabajo, ocio, consumo, tica11 o las relaciones
humanas12. E
B u
: La vida lquida es una vida precaria y vivida
en condiciones de incertidumbre constante.
Nietzsche y su conciencia del nihilismo como proceso histrico irreversible, podra
verse como esa conciencia que anuncia con la muerte de Dios la falta de todo
fundamento ontolgico, ese estado lquido que define nuestro presente.