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MEDICINA DEL POSITIVISMO.

El trmino de positivismo ha sido empleado desde tiempos remoto, ya que ha tomado


un lugar en la historia de la medicina, pero para entender un poco de esta teora se
podra iniciar definiendo al positivismo como una estructura o sistema de carcter
filosfico que se basa en el mtodo experimental, y se caracteriza por rechazar toda
creencia universal o nociones a priori; es decir lo que esta de antemano, antes de la
experiencia, antes de los hechos. El comienzo del positivismo es vinculado con las
consecuencias de la Revolucin Francesa, puesto que transform al ser humano y a la
sociedad en objetos de estudio cientfico. Para explicar mejor el desarrollo de esta
teora es importante que se comprenda lo que buscaban plantear los positivistas;
quienes tenan una perspectiva en la que, la nica clase de conocimientos que resultan
validos son los de carcter cientfico, el cual surge de respaldar teoras tras la
aplicacin del mtodo cientfico.
El positivismo al igual que otras corrientes filosficas, fue fundada como escuela
filosfica, nacida del empirismo; la poca de la revolucin industrial: en un mundo en
que se valoraron por sobre todo la ciencia y la tcnica. A pesar de algunas reacciones
en contra de esta visin del hombre, el positivismo domin el desarrollo de las ciencias
de esa poca, en medicina, la era de la bacteriologa y de las especialidades. La
fundacin de esta escuela se atribuye a Augusto Comte, por lo cual se le considera el
padre del positivismo.

Segn Comte, la humanidad pasa por tres fases o etapas de conocimiento, cada una
de ellas superior a la anterior, que son: el conocimiento religioso, el filosfico y el
cientfico. A pesar de esto, el hombre, segn el positivismo, no ha conocido desde un
principio los verdaderos lmites de su inteligencia, ni la senda que esta debe recorrer, ni
los verdaderos mtodos que deba emplear para llegar al conocimiento de la verdad

depurada de toda ficcin o hiptesis. Para llegar a este estado de verdadera


emancipacin mental, era necesario que pasase por los tres estados ms imperfectos,
era necesario que estuviese bajo el dominio de la teologa y de la metafsica, pues el
hombre, como ser perfectible, no alcanza desde luego toda la perfeccin a que debe
llegar segn su naturaleza. Esto da lugar a la manifestacin del desarrollo progresivo de
la humanidad bajo la forma de los tres estados o evoluciones que propuso Comte, los
cuales como ya haban sido mencionados, son el estado teolgico o de la ficcin sobre
naturalista, el estado metafsico o de las hiptesis filosficas y el estado positivo o
cientfico.
En el primer estado, cuando el hombre fija su atencin en el mundo y sus fenmenos,
busca el origen de estos en seres sobrenaturales, en agentes misteriosos, en dioses;
constituyendo esto el estado teolgico, cuyo mayor progreso es la reduccin de la
multiplicidad de entes o dioses a un agente nico, a Dios llamado Providencia, o sea
transformacin del politesmo en cristianismo. En el segundo perodo, o sea en el
estado metafsico, el hombre constituye los agentes sobrenaturales por fuerzas y
entidades abstractas aplicadas a los seres de la naturaleza, llegando a progresar en
este estado hasta el punto de reducir todas las fuerzas y entidades a una fuerza y
entidad nica llamada lo Absoluto (Pantesmo). ltimamente, el estado positivo o
cientfico que viene a reemplazar a los dos anteriores, se desentiende de las
concepciones abstractas e hipotticas de stas, y se circunscribe a lo que nicamente
hay de real en la naturaleza, a los hechos, a las manifestaciones de las realidades
fsicas, a las cosas que se presentan como verdaderas y objetivas a nuestros sentidos.
Las formas de conocimiento religioso y filosfico (a las que se refiere como teolgico y
metafsico, respectivamente) se ven superadas por el conocimiento positivo o cientfico,
por lo que, una vez alcanzado ste, no tiene sentido ni justificacin mantener las
anteriores formas de conocimiento. Dado que el conocimiento cientfico es llamado por
Comte conocimiento positivo, siendo este el motivo por el cual nombraron la corriente
como positivismo, el cual se extendi pronto, bajo distintas interpretaciones, por toda
Europa y sobre todo por Inglaterra. No obstante, es importante subrayar que la primera
persona que hace uso del trmino positivismo, a principios del siglo XIX, es el francs
Henri de Saint-Simn. Un filsofo, que est considerado como precursor de la filosofa
social y que tena mxima profesional en lograr la reorganizacin de la sociedad de

aquel momento para evitar que hubiera clases. En concreto quiso acometer esta tarea
haciendo uso de lo que eran los pilares de la industria y tambin de la ciencia. Est
claro que lo que ms aborrece el positivismo, son las ideas abstractas y absolutas de la
metafsica; atribuye la doble tirana intelectual que sufri la humanidad en las
generaciones pasadas al uso de las ideas absolutas, niega rotundamente que los
raciocinios sacados de los principios o axiomas fundados en el principio de identidad,
puedan servir en modo alguno para pasar de lo conocido a lo desconocido, y afirma que
la gran conquista del espritu moderno, es la sustitucin de las ciencias a la metafsica,
de las ideas relativas a las ideas absolutas y ontolgicas. En consecuencia de esto,
afirma que el investigar las causas eficientes y finales de las cosas, no slo es
imposible a la mente humana, sino que estorba mucho para explicar los fenmenos de
la naturaleza, debindose al poco desarrollo de las ciencias, al empeo de muchos
naturalistas de querer explicar los fenmenos por dichas causas. Semejante empeo,
segn el positivismo, es vano, porque la razn humana no puede saber los fines a que
estn destinadas las cosas, y es adems perjudicial a las ciencias, porque roba el
tiempo que poda emplearse en el estudio de las causas fsicas, nicas que estaban al
alcance del hombre. Imposible es, pues, vano y perjudicial a la ciencia el investigar la
causa eficiente del mundo, como tambin el destino del mismo, cuestin que, siendo de
solucin imposible, ha dado lugar al recurso vano e hipottico de admitir un principio
hipercsmico.
Expuesto a grandes rasgos el sistema positivo, formamos el juicio crtico del mismo.
Una sencilla reflexin basta para destruirlo. En efecto, si se fija la atencin, se
observar que todo el error del positivismo consiste en negar el valor de la razn pura,
o sea el valor de la razn, en cuanto se cie al orden puramente inmaterial e inteligible,
y en rechazar las nociones abstractas y absolutas de la metafsica; pero semejante
modo de proceder es altamente irracional e ilgico. Los positivistas admiten el valor de
la razn cuando discurre sobre el orden emprico, sobre los hechos, sobre sus leyes y
relaciones invariables de sucesin y semejanza. Mas, por qu motivo rechazan el
valor de la razn cuando sale de esta estera sensible? Por ventura no es la misma
razn. Los conceptos de necesario y contingente, de simple y compuesto, de absoluto y
relativo, dice el positivismo, pertenecen al campo de la metafsica, al orden de lo
desconocido e inaccesible a la razn humana, a la esfera de las abstracciones; no

pueden introducirse en su consecuencia en la ciencia, ya que es completamente estril


el campo de la abstraccin y de las nociones ideales. Mas a esto podemos decir que
las demostraciones metafsicas son rigurosas y exactas, o no; si lo segundo, deben
ciertamente rechazarse; ms si sucede lo primero. Los especialistas en el pensamiento
de Comte han considerado que era ridculo el mimetismo manifestado por la religin de
la humanidad con respecto al catolicismo. No obstante, algunos especialistas han
otorgado un cierto valor a esta parte de su filosofa. Tal es el caso de Raymond Aron,
para quien el gran ser que Auguste Comte nos invita a amar es aquello que los
hombres han realizado con ms perfeccin [...]. Si hay que amar algo en la humanidad,
salvo unas personas determinadas, lo mejor sin duda es amar la humanidad esencial,
cuya expresin y cuyo smbolo son los grandes hombres, y no dedicarse a amar con
pasin un orden econmico y social hasta el punto de querer la muerte de quienes no
crean en esta doctrina de salvacin [...]. Lo que Auguste Comte quiere que amemos no
es la sociedad francesa de hoy, ni la sociedad rusa de maana, ni la sociedad
norteamericana de pasado maana, sino la excelencia de que han sido capaces
algunos hombres y hacia la cual deben elevarse otros hombres. Hay otros personajes
que fueron defensores del positivismo, los cuales hicieron aportes para el continuo
desarrollo de esta teora; sin embargo, existi una corriente que estaba en contra del
positivismo, fue la hermenutica quien se enfrent buscando comprender los
fenmenos y no explicarlos. Bertrand Russell y Ludwig Wittgenstein estuvieron entre
los pensadores que intentaron separar la ciencia de la metafsica. Adems cabe
mencionar que dentro del positivismo surgieron otras clasificaciones como lo fue el
neopositivismo o positivismo lgico. Este puede definirse como aquel movimiento
filosfico que naci en la poca contempornea y que sustenta en el hecho de que
considera que la filosofa tiene que tener como otros de sus pilares fundamentales lo
que es tanto la metodologa cientfica como el anlisis del lenguaje.
Dentro del positivismo existen sucesos que han marcado cambios en la medicina, un
claro ejemplo es la teora de la evolucin que tuvo lugar en este periodo, y fue Charles
Darwin el iniciador de la teora de la evolucin, fundada en la tesis de la transmisin
hereditaria de los caracteres adquiridos por el uso y desuso de los rganos como
respuesta a estmulos externos. Charles tena conciencia de su formacin incompleta,
era hombre muy honesto, llano a reconocer errores, empirista dotado de gran

capacidad de observacin; fue un escptico en lo tocante a la religin. Fue el autor de


de El origen de las especies. En la teora que enunciaba en esa obra pueden
distinguirse cuatro elementos fundamentales:
1) Variacin casi continua de caracteres intraespecficos e interespecficos con
lmites imprecisos entre las especies;
2) Transmisin hereditaria de caracteres;
3) Lucha por la vida y
4) Seleccin natural.

Parte de estos cambios son resultados, segn Darwin:


De la mejor o peor adaptacin al medio ambiente, particularmente del uso y
desuso de los rganos (cambios lamarckianos)
De la accin directa del medio externo (cambios adquiridos no lamarckianos) y
unos pocos eran calificados
De espontneos, segn Darwin, porque se ignoraban sus causas.
La seleccin natural operaba, por tanto, sobre las mutaciones. La teora as
modificada es el neodarwinismo.

No obstante, la teora de la evolucin no es la nica que intervino en la corriente


positivas, por ejemplo el positivismo de Mach, tiene una visin cientfica, congruente
con el positivismo clsico, Mach reafirma que la ciencia describe y predice las
relaciones observables entre los fenmenos; que sus mtodos no son los apodcticos
de la lgica y las matemticas, sino los de experimentacin y verificacin; y que su
objeto es dar una descripcin completa y econmica de la realidad. La economa se
logra al "reemplazar o salvar las apariencias por medio de la reproduccin y
anticipacin de los hechos en el pensamiento. La memoria est ms a mano que la
experiencia, y frecuentemente sirve los mismos fines". La ciencia economiza al sustituir
las experiencias cientficas con los conceptos y leyes que la representan, facilitando
el clculo y librando a la mente de labores excesivas. La ciencia es, adems,
instrumental y utilitaria es un instrumento para controlar la naturaleza a beneficio del
que la estudia. Por eso, tiene primero que liberarse de todo aquello que impida
su misin de conceptos metafsicos, teolgicos o intiles con un programa
metodolgico que permita derivar estrictamente el conocimiento de la observacin.
Para Mach, las sensaciones son los colores, sabores, olores, sonidos, etc., que
sentimos. Las llamamos colectivamente la experiencia y, al enfocarlas en una direccin,
se denominan observacin. Con ellas se construye la realidad: "el mundo consiste en
nuestras sensaciones". Para Mach no hay evidencia de que, detrs de las sensaciones,
exista una realidad que las cause. Las sensaciones son, por lo tanto, irrefutables. Los
errores perceptivos y las ilusiones son, simplemente, malas interpretaciones de lo que
observamos.
Este sensacionalismo se traduce en un reductivismo conceptual; todo concepto
cientfico tiene significado si se puede traducir sin residuo al lenguaje de colores,
sonidos, etc. Mach ve tres tipos de conceptos cientficos: aquellos que se pueden
reducir directamente a las sensaciones; aquellos como los derivados de las
inducciones cuya reduccin es indirecta; y los tericos, donde la reduccin no es
posible. La reduccin de los primeros conceptos no ofrece dificultades. La de los
segundos se lleva a cabo siguiendo reglas inductivas similares a las establecidas por
Mill. Los conceptos que afirman nexos causales se reducen a la contigidad y

conjuncin constante de fenmenos. Las leyes cientficas se tratan como registros de


ocurrencias de tipos especficos de sensaciones y abstracciones (relaciones generales
entre las sensaciones) que funcionan como resmenes de las experiencias pasadas y
sirven para predecir las futuras.
El problema est en los conceptos tericos. stos son irreductibles a las sensaciones y
por lo tanto carecen de significado concreto. Mach admite que son tiles y que sin ellos
la ciencia resultara demasiado estrecha. Su solucin es tratarlos como conceptos
auxiliares, instrumentos de clculo que sirven para facilitar el razonamiento y
economizar la labor mental, pero que no se refieren a nada y carecen de veracidad.
Al permitirse el uso de lo terico como instrumental, tambin se permite el uso de lo
metafsico, siempre y cuando recordemos que los enunciados de la metafsica no son
verdades sino instrumentos que tambin economizan el razonamiento. Clasifican,
ayudan a predecir o economizan la labor mental, pero no se refieren a ninguna realidad,
ni nos comprometen a afirmar su existencia. Las sensaciones no presuponen algo
externo que las causa en la mente, pues lo mental y la mente, tanto como lo corpreo y
el cuerpo, carecen de significado como entidades metafsicas. Son conceptos auxiliares
que ayudan a organizar los datos de la experiencia misma. As como los sucesos
anteriores, que tuvieron lugar en el positivismo, la gentica fue un punto fundamental en
este periodo, en la cual destacan varios autores que establecieron puntos importantes y
que fue as como marc parte del positivismo. Se puede tomar como punto de partida
de la gentica moderna los descubrimientos de Gregor Mendel, aunque los
cromosomas haban sido descritos por Walter Flemming, pero el trmino cromosoma
fue usado por primera en 1888 vez por Wilhelm Waldeyer, discpulo del gran histlogo
Jacob Henle quien justo a Albert von Klliker son los dos ms grandes histlogos de la
poca.

Sin embargo, cabe mencionar que no solo la gentica tuvo lugar en el

positivismo, si se basa en el aspecto de la fisiologa es indispensable mencionar a


Claude Bernard. En 1830, con gran sacrificio viaj a Paris, donde se recibi de bachiller.
Sin mucho entusiasmo, curs la carrera de Medicina obteniendo su ttulo en 1843. Tres
aos antes, sin embargo, al tomar contacto con Francois Magendie, Jefe de Fisiologa
en el Collage de France, se haba despertado su vocacin de fisilogo. En 1847 fue
nombrado Auxiliar de Magendie, inici desde ese momento una prolfica actividad
cientfica que comprende estudios sobre la funcin heptica, pancretica, sistema
nervioso, especialmente el sistema simptico y la inervacin vasomotora. Fue riguroso

impulsor del mtodo experimental, planteando la estricta asociacin que debe existir
entre los principios fisiolgicos y las leyes fsico-qumicas. Magistralmente agreg el
pensamiento fisiolgico a la doctrina celular planteada por Virchow, Golgy y Ramn y
Cajal. Sus investigaciones condujeron a correlacionar la accin nerviosa con el control
del metabolismo, circulacin y respiracin, introduciendo el revolucionario concepto de
los mecanismos de retroalimentacin, actualmente conocidos como feed-back. En 1854
fue nombrado Profesor de Fisiologa General en La Sorbona y acadmico de Ciencias y
en 1861 ocupa un silln en la Academia de Medicina de Francia. En 1865 public
Introduction a letude de la Mdicine experimntale, afirmando Pasteur que "nada ms
luminoso, completo, ni profundo se ha escrito sobre los principios del difcil arte de la
experimentacin". En 1865 reemplaz a Pierre Flourens en la Academia Francesa de
Ciencias, la cual le haba otorgado el Gran Premio de Fisiologa en 1849, 1851 y 1853.
Napolen III le concede la Medalla de la Legin de Honor de Francia, primero en el
grado de caballero y luego como comendador. En 1869 es nombrado Senador Vitalicio.
Sus ltimos aos fueron afectados por una profunda depresin, llegando a decir que
"Los disgustos y los honores me han abrumado juntos. Adems de las contribuciones
anteriores, Bernard es conocido como el fundador de la medicina experimental. Sus
primeras investigaciones versaron sobre:

El papel del jugo pancretico: desdoblamiento de las grasas, conversin del


almidn en azcar y accin sobre las protenas.

Bernard demostr, adems, la influencia del sistema nervioso sobre la glucognesis


heptica, lo que condujo al descubrimiento de la accin vasomotora del sistema
simptico. En ella formula las bases metodolgicas de la medicina experimental y
enuncia los principios de la fisiologa general. Cuando el hecho que se encuentra est
en oposicin con una teora dominante, hay que aceptar el hecho y abandonar la teora,
aun cuando esta ltima, sostenida por grandes hombres, est generalmente adoptada ,
en esa obra Bernard introdujo la idea de medio interno, uno de los conceptos bsicos
de la fisiologa y del que Haldane dice lo siguiente: todos los organismos vitales, por
variados que sean, tienen un solo objeto: mantener la constancia de las condiciones de
la vida en el medio interno. En fin, de esta obra Pasteur dijo: Nada se ha escrito tan
luminoso, tan completo, tan profundo, sobre los verdaderos principios del difcil arte de

la experimentacin...El segundo perodo, principalmente en la ltima dcada de su vida,


est marcado por una visin ms amplia de la vida. Aqu concibi al organismo como
una unidad funcional. Claude Bernard no era un determinista trance. Aunque dijo que la
vida no est menos sometida al determinismo que la materia, agreg:...lo que es
esencialmente del dominio de la vida, y lo que no pertenece ni a la fsica ni a la qumica,
ni a ninguna otra ciencia, es la idea directriz de la evolucin vital. Esta idea directriz,
bajo la cual los fenmenos vitales parecen estar dirigidos a un fin, y la de entelechia de
Driesch se corresponde cabalmente en cuanto a causa final. Pasteur que ya haba
tomado lugar en esta corriente, pero dejando a un lado la fisiologa y dando un enfoque
en la bacteriologa establece los espectaculares descubrimientos de esta, los cuales
tuvieron trascendencia en aspectos conceptuales de la medicina: fortalecieron la nocin
de entidades morbosas con el elemento causal y apoyaron la concepcin determinista
con la idea de causa suficiente y necesaria.La idea del contagium animatum de ciertas
enfermedades, sustentada, entre otros, por Fracastoro y, haca poco, por Henle, no era
en los tiempos de Pasteur ninguna novedad, era, s, tenida simplemente por un error.
Los mritos de Pasteur fueron haber de mostrado que las bacterias podan producir
transformaciones qumicas, como la fermentacin, y enfermedades en animales y haber
descubierto la vacunacin en el hombre por grmenes atenuados, prueba indirecta del
poder patgeno de las bacterias en el hombre. Cabe mencionar que, tambin descubri
la fermentacin butrica, pero en este caso el agente, el vibrin butrico, era un
anaerobio. En 1857 volvi a l'cole Normale de Pars como Director de Estudios
Cientficos, En esos aos demostr la falsedad de la teora de la generacin
espontnea: los grmenes no eran producto de la putrefaccin sino la causa tambin
descubri el agente: Nosema bombycis, describi su ciclo e ide las medidas para
evitar la enfermedad. Sobre esta ltima enfermedad ya haba aparecido el exhaustivo
estudio de un mdico por entonces desconocido: Robert Koch, pero Pasteur no conoca
esa investigacin. Otro personaje importante fue Robert Koch quien demostr por la
causa bacteriana de una enfermedad que amenazaba al hombre, enunci los principios
y desarroll las tcnicas de la bacteriologa moderna y descubri, entre otras bacterias,
el bacilo de la tuberculosis. Adems tuvo descubrimientos variados, por ejemplo:
En 1881 tena inventados los mtodos sobre medio slido para obtener cultivos
bacterianos puros.

En 1882 descubri el Mycobacterium tuberculosis y formul los postulados -que


llevan su nombre- para demostrar el origen bacteriano de una enfermedad:
1, el agente debe encontrarse en cada caso de enfermedad.
2, no debe encontrarse en casos con otra enfermedad;
3, debe ser aislado.
4, debe ser cultivado;
5, al ser inoculado debe producir la misma enfermedad.
6 debe ser aislado de nuevo del animal inoculado.
Sin duda alguna, Koch result, ser un medio importante para el diagnstico. La idea
que condujo a la asepsia era que los grmenes del ambiente se hallaban en mayor
cantidad adheridos a objetos y no tanto en el aire. Con estos mtodos la ciruga salv el
segundo gran escollo: la infeccin.
Por ltimo aspecto analizado dentro del positivismo, es importante tambin mencionar a
la clnica, otro tipo de medicina en tiempos de positivismo. Si bien, la clinik tchne, la
clnica, haba sido el arte de un Hipcrates y un Sydenham junto al lecho del enfermo;

La clnica del Medioevo era una medicina de bibliotecas;

La Clnica de la Ilustracin haba sido una medicina de hospitales,

La Clnica del positivismo era una medicina del laboratorio. Junto con la
invencin del aparataje mdico nacieron las especialidades

Esta es la poca que orient el resurgimiento de la medicina de los Estados Unidos, el


perodo alemn, terminada la Guerra Civil. En ese pas, despus de una poca
prometedora en la segunda mitad del siglo XVIII, el perodo edinburgus, la medicina
fue influida por Francia en la primera mitad del siglo XIX, el perodo francs, que no
tuvo tanta gravitacin. La observacin, al parecer, ocurri as.
Con lo planteado con anterioridad se puede concluir que El positivismo, en su
desarrollo, est en la ciencia actual, y por la situacin de la misma, en que el

paradigma lo constituye el fundamento de la concepcin comtiana, parece ser que su


presencia, ser por ms tiempo. Estamos viendo que lo que el hombre conoce por
realidad ha cambiado, que es un sistema abierto y complejo, que existe una
interrelacin, por lo que con el paradigma positivista no se podr caminar por ah por
mucho tiempo. Es necesario que la comunidad cientfica se abra a otras posibilidades
aunque es sabido que no hay conocimiento de lo absoluto. El positivismo como mtodo
de investigacin nos ha permitido controlar con facilidad las investigaciones; pero el
desarrollo de la ciencia y sus aplicaciones, la tecnologa, ha sido con el objetivo del
capitalismo, de la mercanca por la mercanca, el dinero por el dinero, y tenemos las
consecuencias que todos conocemos: la destruccin de la naturaleza. No es
consecuencia directa

del positivismo, es consecuencia de los objetivos de la

investigacin; hoy en da hasta la investigacin es una mercanca ms. La ciencia est


en poder de la poltica y estamos siendo testigo de situaciones como la de Corea y la
investigacin biolgica. El problema est en la comercializacin de todo lo existente y
en la rapidez con la cual se quieren tener los nichos de mercado. Ya no hay tiempo para
que las investigaciones puedan tener los tiempos que las mismas necesitan porque el
resultado puede tenerlo otro antes que yo y ya pierdo dinero. La nueva ciencia necesita
de tiempo en sus trabajos, aqu hablamos de matemticas no lineales, aqu no es
causa- efecto de manera lineal, hay que seguir procedimientos ms lentos y ms
complicados al hablar de que la ciencia es un sistema.

REFERENCIA BIBLOGRAFICAS

xxhttp://www.webdianoia.com/glosario/display.php?action=view&id=365
http://www.filosofia.org/enc/ros/apospri.htm
http://definicion.de/positivismo/
http://www.filosofia.org/enc/dce/e08447.htm
http://www.monografias.com/trabajos15/positivismo/positivismo.shtml#MACH
http://www.aiu.edu/publications/student/spanish/el-positivismo-augusto

comte.htm
http://www.aiu.edu/publications/student/spanish/el-positivismo-augustocomte.htm

UNIVERSIDAD AUTONOMA DE CHIAPAS


ESCUELA DE MEDICINA
CAMPUS IV
TAPACHULA, CHIAPAS

HISTORIA Y FILOSOFA DE LA MEDICINA

PROGRAMA EDUCATIVO
MEDICO CIRUJANO
TRABAJO
HISTORIA DE LA MEDICINA POSITIVISMO

CATEDRATICO
DR. JORGE FELICIANO DAZ

ESTUDIANTE
WENDY CAROLINA ROSALES DAZ

1ER MODULO A

25 DE AGOSTO DE 2016