Sie sind auf Seite 1von 5

Der franzsiche Schriftsteller Marcel Proust verwendet diesen Ausspruch in

seinem zweiten Band der Recherche:


Was Frau Bontemps anlangt, so sprach Swann, glaube ich, wohl deshalb so
eindringlich von ihr, weil ihm der Gedanke nicht unangenehm war, meine Eltern
erfahren zu lassen, da seine Frau von ihr Besuch empfing. In Wahrheit reizten
bei uns zu Hause die Namen der Personen, die Frau Swann nach und nach kennen
lernte, die Neugier mehr, als dass sie Bewunderung erregt htten. Als in diesem
Zusammenhang der Name der Frau Trombert genannt wurde, sagte meine
Mutter:
Ah, da hat sie einen neuen Rekruten, der wird ihr andere zufhren.
Und als vergliche sie die etwas summarische, rasche, heftige Art, mit der Frau
Swann ihre Beziehungen sich erobere, mit Kolonialkriegen, fgte Mama hinzu:
Jetzt, da die Tromberts unterworfen sind, werden die Nachbarstmme sich ohne
Zgern ergeben.
Wenn sie Frau Swann auf der Strae gesehen hatte, sagte sie zu Hause:
Ich habe Frau Swann auf dem Kriegspfad angetroffen, sie muss wieder einmal
auf einen ertragreichen Vorsto gegen die Massekutos [Name soll an einen
Indianerstamm erinnern], Singhalesen oder die Tromberts ausgezogen sein.
[The name Massachusetts comes from the language of the Algonquian Indians of
the Massachusetts Bay area; translated roughly as "at or about the great hill." ]
Und von allen neuerschienenen Personen, die ich in diesem etwas
zusammengewrfelten, knstlichen Kreise sah, in den sie oft ziemlich mhsam
und aus sehr verschiedenen Gegenden hereingeholt waren, erriet sie sofort die
Herkunft und sprach von ihnen wie von teuer erkauften Trophen. Erbeutet auf
einer Expedition bei dem und dem, pflegte sie zu sagen.
Dass Frau Swann auch Frau Cottard, eine nicht gerade elegante Brgerliche,
heranzuziehen vorteil-haft fand, wunderte meinen Vater. Ich muss bekennen,
dass ich es trotz der hohen Stellung des Professors nicht begreife, meinte er.
Meine Mutter hingegen begriff es sehr gut; sie wusste, es macht einer Frau nur
halb so viel Freude, in ein neues, von ihrem frheren verschiedenes Milieu
einzudringen, wenn sie nicht ihre ehemaligen Bekannten von den
verhltnismig glnzenderen unterrichten kann, die jene ersetzt haben. Dazu
bedarf es eines Zeugen, den man in die neue, kstliche Welt eindringen lsst wie
ein brummendes, flchtiges Insekt in eine Blume, damit er dann bei anderen
Besuchen von ungefhr so hofft man wenigstens die Nachricht ausstreut, den
heimlichen Keim zu Neid und Bewunderung. Frau Cottard war fr diese Rolle wie
geschaffen, sie gehrte zu der Kategorie von Gsten, welche Mama, die von ihres
Vaters Geistesart einiges geerbt hatte, Wanderer, kommst du nach Sparta!
nannte. Nebenbei gesagt hatte Frau Swann von einem anderen Grunde
abgesehen, den man erst viele Jahre spter erfuhr , wenn sie diese wohlwollende, zurck-haltende, bescheidene Freundin berief, nicht zu befrchten, sie
fhre zu ihren glnzenden Jours einen Verrter oder Konkurrenten bei sich ein.
Sie wusste, wieviel brgerliche Blumenkelche diese fleiige Arbeitsbiene, wenn

sie, mit Reiherfeder und Visitenkartentschchen bewaffnet, ausging, an einem


einzigen Nachmittag besuchen konnte. Sie kannte ihre Verbreitungs-fhigkeit
und, fuend auf Wahrscheinlichkeitsberechnung, besa sie Grnde, anzunehmen,
dass wohl schon zwei Tage spter ein oder der andere Stammgast der Verdurin
erfahren werde, dass der Stadtkommandant von Paris seine Karte bei ihr
abgegeben habe, oder dass Herr Verdurin selbst erzhlt bekme, Herr Le Hault de
Pressagny, der Prsident des Rennklubs, habe sie und Swann zur Gala des Knigs
Theodosius mitgenommen; sie vermutete, die Verdurin wrden nur von diesen
beiden
fr
sie
schmeichelhaften
Ereignissen
erfahren.
In
dieser
Beziehung beschrnkt sich unser Ahnen und Streben auf wenige Mglichkeiten:
kann doch unsere Einbildungskraft nicht alle Formen des Ruhmes gleichzeitig
erfassen, wenn wir sie auch im groen Ganzen alle zugleich erhoffen.
Marcel Proust: Im Schatten der jungen Mdchen. bersetzt von Walter Benjamin
und Franz Hessel und Thomas Terjung. S.61 ff. Ohne Jahresangabe. Projekt
Gutenberg.de
[ In der einprgsamen bertragung von Friedrich Schiller (1795) muten ihn viele
Schlergenerationen auswendig lernen: Wanderer, kommst du nach Sparta,
verkndige dorten, du habest uns hier liegen gesehn, wie das Gesetz es befahl.
Wenige Jahre zuvor hatte schon Johann Gottfried Herder (17441803) die Verse
als Grundsatz der hchsten politischen Tugend gefeiert. Das Gedicht und die
dazugehrige historische Episode wurden diversen patriotischen und nationalen
Zwecken dienstbar gemacht, seien es die eigenen Befreiungskriege gegen Napoleon, sei es der Freiheitskampf der Griechen gegen die trkische Herrschaft, der
gerade in Deutschland lebhafte Untersttzung fand. Aufgrund seiner Verallgemeinerbarkeit und Eingngigkeit wurde in vielen Lndern auf das Vorbild des Leonidas zurckgegriffen, im kniglichen England ebenso wie im revolutionren Frankreich oder im amerikanischen Brgerkrieg. Leonidas heroischer Tod galt etwa
Eduard Meyer (1901) als glnzendes Vorbild, mit dem er der Nation den Weg,
den sie zu gehen hatte, gezeigt habe; sie habe nmlich keine Wahl [gehabt],
als zu siegen oder in Ehren unterzugehen. Der Erste Weltkrieg bot mehr als genug Anla, den Soldatenstaat Sparta und das Heldentum des Leonidas hochzuhalten. Expressionistische Intellektuelle wie Theodor Dubler oder Gottfried Benn,
oft von eigenen Kriegserlebnissen geprgt, sahen in der dorischen Polis Sparta
das Modell einer aristokratisch-homoerotischen Mnnergesellschaft, deren Kmpferpaare an den Thermopylen frs Vaterland in den Tod gegangen seien. Dieses
Sparta-Bild war so faszinierend, da es selbst von dem liberalen Juden Victor Ehrenberg (18911976), einem der bedeutendsten und einflureichsten Althistoriker
dieser Zeit, bernommen wurde. Auch er zeigte sich begeistert davon, wie
diese mnnliche und soldatische Gesellschaft ihr Eigenleben fast vllig dem Staate geopfert hat (1929). Erst nach seiner Emigration nach England und dem Zweiten Weltkrieg nderte Ehrenberg seine Meinung ber Sparta und bezeichnete diese Polis nunmehr als einen totalitren Staat
(1946) Prof. Dr. Martin Dreher]
Auch der deutsche Nobelpreistrger Heinrich Bll widmet eine Kurzgeschichte
diesem Thema:

In seiner wohl bekanntesten Geschichte erzhlt Bll von einem schwer


verwundeten, jungen Soldaten. In eben der Schule, die er noch bis vor kurzem
besucht hat, wird er nun operiert.
Blls Texte seien so kunstlos, dass man auch Schler mit geringer Leseneigung
dafr gewinnen knne: Dieses wenig schmeichelhafte Lob unterschiebt der
Literaturkritiker Burkhard Spinnen den deutschen Gymnasiallehrern. Kunstlose
Texte! Das klingt wie ein Sakrileg, wie Rufmord am deutschen Paradeliteraten. Es
ist was dran, sagt Spinnen, und auch wieder nicht. Einfach sagen, was Sache ist,
statt sich in schnen Metaphern ergehen wer das will, ist bei Bll richtig, so
knnte man Spinnens Urteil umschreiben. Sehen wir am Beispiel von einer
bekannten Geschichte, wie diese "kunstlose" Literatur geschrieben ist.
Inhaltsangabe
Der Ich-Erzhler, ein junger Soldat, wird als Verwundeter in eine Schule getragen,
die als Lazarett verwendet wird.
Vorbei an Bsten und Bildern von antiken Geistesgren, deutschen Herrschern,
Rasse-Archetypen usw. wird er in den Zeichensaal getragen, der als
Operationssaal fungiert. Allmhlich wird ihm klar, dass es die Schule ist, die er bis
vor kurzem besucht hat. Der Schwerverwundete merkt erst jetzt, dass ihm beide
Arme und ein Bein fehlen. Der Arzt gibt ihm eine Spritze, um ihn zu operieren.
Dann erkennt der Soldat seine eigene Handschrift an der Tafel: "Wanderer,
kommst du nach Spa..." steht da, als Schreibbung in verschiedenen Schriftarten.
Und er bemerkt unter den Helfern Herrn Birgeler, den Mann, der frher als
Hausmeister die Schulmilch verkaufte.
Am Schluss bittet der Schwerverwundete, der vielleicht in den nchsten Minuten
sterben wird, Birgeler um Milch.
Interpretation
In der konsequent aus der Ich-Perspektive erzhlten Geschichte wird gezeigt, wie
das zur Zeit des Nationalsozialismus bliche Bildungssystem als Vorbereitung fr
den Heldentod dienen konnte.
Wenn der Soldat an den Gemlden im Schulhaus vorbeigetragen wird, so ist das
wie die Promenade durch eine Ausstellung, nur dass hier der Betrachtende nicht
ein Schngeist ist, der von Gemlde zu Gemlde schreitet, sondern ein
Sterbender, der getragen wird. Die Abfolge der Bilder ist allerdings nicht streng
historisch, sondern Antike und Gegenwart sind bunt durchmischt. Es geht Bll
nicht um die Geschichte, sondern um die Bildungsinstitution des preuischen
Gymnasiums.
Humanismus und Nazitum
Humanistische Bildung (Griechenland, Rom) und Nazi-Ideologie wurden in der
Schule parallel vermittelt - bis hinein in den Zeichenunterricht. So wurde das Zitat
von dem Spartaner Leonidas ("Wanderer, kommst du nach Sparta, so sage, du

habest uns liegen gesehen, wie das Gesetz es befahl.") fr Schreibbungen


verwendet.
Leonidas (brigens auch der Name einer hervorragenden belgischen
Pralinenmarke - pardon) verteidigte 480 vor Christus mit 300 anderen den
Thermopylenpass gegen die anrckenden Perser und opferte sein Leben und das
seiner Kameraden im Kampf. So ist das Zitat ein Verweis auf die Helden-Ideologie
des Nationalsozialismus. Doch das Zitat ist verstmmelt (weil die Tafel zu kurz
war) - wie der junge Soldat, den die Folgen dieser Ideologie das Leben kosten.
Belsazar und das Menetekel
Gleichzeitig spielt die Handschrift an der Tafel auf die biblische Erzhlung von
dem babylonischen Herrscher Belsazar an, dem eine Feuerschrift an der Wand
das Ende seines Reiches prophezeit. Diese Botschaft, "Mene mene tekel, ufarsin",
bedeutet "gewogen und zu leicht befunden". Das kann auch ein hmischer
Kommentar zum Schicksal des jungen Soldaten sein. Oder es lag Bll daran, den
Untergang Babylons und den des Nazireiches in eine Parallele zu bringen.
Kurz nachdem der Soldat seine Handschrift erkannt hat, wird ihm klar, wie stark
er selbst verwundet ist: Ihm fehlen beide Arme und ein Bein. Auf dem
Operationstisch liegend, kommt er sich wie ein Embryo vor. Das Verlangen nach
Milch ist der Wunsch, in die Kindheit zurckzukehren.
Kulminationmsgeschichte
Bei "Wanderer, kommst du nach Spa..." handelt es sich um eine
Kulminationsgeschichte: Die Ahnung des jungen Soldaten, es knnte sich um
seine eigene Schule handeln, wchst allmhlich, wird langsam zur Gewissheit.
Doch erst als der Soldat seine eigene Handschrift erkennt, kann er sicher sein.
Der Soldat kommt vom Erdgeschoss nach oben, eine Bewegung, die sich parallel
zu der wachsenden Gewissheit abspielt und diese uerlich erfahrbar macht. Die
von drauen hereindringenden Artilleriegersche tragen dazu bei, das Bild eines
sich allmhlich steigernden Infernos entstehen zu lassen.
Bll versucht so, die Spannung langsam zu steigern. Doch die Geschichte verfehlt
ihre Wirkung auf den Leser: Der Soldat will es nicht wahrhaben, fr den Leser
steht aber schon bald fest, dass es sich um die Schule des Soldaten handelt.
Bll versus Hemingway
Im Unterschied zu den Geschichten Hemingways - etwa "Soldaten zuhaus" scheut sich Bll nicht, die Gefhle des Soldaten zu schildern. Er hat "berall
Schmerzen", sein Herz schlgt "wie verrckt", er erschrickt "tief und schrecklich".
Hemingway htte die Gefhle des Schwerverletzten nicht so drastisch
geschildert, Hinweise gegeben, aber das Schreckliche an der Lage des Soldaten
der Phantasie des Lesers berlassen.
Heinrich Bll
"Wanderer, kommst Du nach Spa..." ist wohl eine der bekanntesten Geschichten
eines der bekanntesten deutschen Autoren. Bll (1917-1985), begann nach

seiner Entlassung aus der Kriegsgefangenschaft 1947, Kurzgeschichten zu


schreiben, die sich an Hemingway anlehnten. Bald ging er zu Romanen ber, die
heute wohl populrer sind. Von den spteren Erzhlungen wurde "Die verlorene
Ehre der Katharina Blum" (1974), vor allem durch ihre Verfilmung von Schlndorff
und Trotta am bekanntesten.
Bibliographisches

Die Geschichte stammt aus "Wanderer, kommst du nach Spa...", 1950

Gelesen in: "Erzhlte Zeit. 50 deutsche Kurzgeschichten der Gegenwart",


Reclam 1980, S.72

Verwendete Literatur: H-D. Gelfert, Wie interpretiert man eine Novelle und
eine Kurzgeschichte, Reclam1993, S.161

Einfach sagen, was Sache ist: Empfehlenswerter Artikel von Burkhard


Spinnen zu dieser Geschichte (in der "Zeit")

Kritik an dieser Interpretation: norberto42 glaubt, methodische Fehler


gefunden zu haben

Letzte nderung: Mrz 2008


http://www.leixoletti.de
E-Mail: webmaster@leixoletti.de
Stefan Leichsenring. Alle Rechte vorbehalten.