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Contedo

Introduo ......................................................................................................................... 4
Representao do mundo .................................................................................................. 5
Diviso e contagem do tempo .......................................................................................... 8
O clima predominante no Crescente Frtil ..................................................................... 11
MESOPOTMIA ........................................................................................................... 13
Os babilnicos ............................................................................................................ 17
Os assrios ................................................................................................................... 18
MEDOS E PERSAS ....................................................................................................... 19
EGITO ............................................................................................................................ 21
O rio Nilo .................................................................................................................... 22
Clima, fauna e flora .................................................................................................... 24
Hebreus e o Egito Antigo ........................................................................................... 24
As Dez Pragas ......................................................................................................... 25
A passagem do Mar Vermelho ................................................................................... 28
A rota do xodo.......................................................................................................... 29
O man........................................................................................................................ 29
O relato dos codornizes .............................................................................................. 32
As guas de Mara ....................................................................................................... 32
A gua da rocha .......................................................................................................... 32
O monte Sinai ............................................................................................................. 33
PALESTINA .................................................................................................................. 33
Aspectos fsicos da Palestina ...................................................................................... 37
Hidrografia.................................................................................................................. 41
Clima .......................................................................................................................... 43
Fontes consultadas .......................................................................................................... 45
Sobre o autor................................................................................................................... 46

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Noes de Geografia Bblica

ILUSTRAES
Figura 1 - Cosmoviso Bblica ......................................................................................... 5
Figura 2 - Crescente Frtil (em verde).............................................................................. 7
Figura 3 - Mapa Mundi: regio mediterrnea em destaque. ........................................... 11
Figura 4 - Mar Mediterrneo (destaque)......................................................................... 12
Figura 5 - Mesopotmia .................................................................................................. 13
Figura 6 Expanso do Imprio Babilnico .................................................................. 17
Figura 7 - Imprio assrio ............................................................................................... 18
Figura 8 - panorama dos imprios medo e persa ............................................................ 19
Figura 9 - Egito Antigo ................................................................................................... 22
Figura 10 - Rotas propostas para o xodo ...................................................................... 29
Figura 11 - fotografia do "man"? .................................................................................. 30
Figura 12 - Evoluo da regio palestina ....................................................................... 34
Figura 13 - Diviso das Doze Tribos .............................................................................. 35
Figura 14 - a questo palestina ....................................................................................... 36
Figura 15 - mapa fsico da Palestina ............................................................................... 37
Figura 16 - Montes e rios da Palestina ........................................................................... 39
Figura 17 Mar da Galilia e cidades vizinhas.............................................................. 42

Introduo

s histrias narradas na Sagrada Escritura se passaram h muitos e


muitos sculos, em terras muito distantes das de nosso pas. Isso
pode causar certa dificuldade para entendermos alguns eventos nela

descritos. Voc seria capaz de situar em um mapa onde tudo aconteceu? Pequenas
noes de geografia podem nos ajudar no conhecimento das diferentes regies
mencionadas na Bblia, facilitando a interpretao de algumas passagens. A Geografia
das terras bblicas nos serviria no s para ilustrar os cenrios e paisagens, mas,
principalmente, para nos auxiliar na compreenso de como esse ambiente influenciou a
vida dos povos daquela poca e como eles modificaram o mundo a sua volta.

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Representao do mundo
Comecemos por pensar nas formas de representao do mundo.

Nem sempre se acreditou que a Terra fosse redonda. Para os mesopotmicos,


ela era imaginada como sendo uma travessa plana com a borda corrugada de montanhas
e boiando sobre o Oceano primordial. Houve pocas em que a Terra era representada
quadrada, triangular, oval, semicircular etc. Uma das formas que acho mais curiosas a
de Cristvo Colombo (sc.XV): atribua terra forma de pra!

Figura 1 - Cosmoviso Bblica

Os textos bblicos descrevem a Terra conforme aquilo que o povo de Israel,


semelhana dos povos vizinhos e seus contemporneos, imaginava e conseguia observar
de acordo com as condies e recursos da poca. Assim, a terra era um disco plano em
forma de crculo (J 26,10). Ela se encontra no centro do Universo criado por Deus,
rodeada pelas guas inferiores e superiores, separadas pelo Firmamento (Gn 1,7).
Aquelas so formadas pelos oceanos, rios e fontes; estas, pelas nuvens, chuva, orvalho,
granizo e neve: o dilvio sobreveio quando as comportas do Cu se abriram (Gn
7,11). Tanto o Firmamento quanto a Terra so sustentados por slidas colunas (Sl
5

104,5; Pr 8,29). No Firmamento, esto pendurados o sol, a lua (que conforme Gn 1,15ss
era tida como luzeiro) e as estrelas (Gn 1,16s) tidas como exrcito celeste (Eclo
17,27). Algumas estrelas eram conhecidas: Pliades, rion, Ursa Maior (J 38,31).
Sobre o Firmamento encontrava-se a Morada de Deus (Ap 4,1s) e debaixo da Terra, a
Morada dos mortos, conhecida como Xeol (Nm 16,33; Dt 32,22).

Foram os gregos os primeiros a imaginar a Terra redonda, chegaram at a


calcular sua circunferncia: 45 mil quilmetros (cinco mil a menos que o real!), mas
isso foi s no sc. III a.C. Durante muito tempo essa idia ficou esquecida, sendo
retomada apenas no sc. XVI d.C. e, por fim, aceita.

Antes disso, algumas outras representaes eram conhecidas. O mapa mais


antigo que se conhece data de 2300 a.C., pertencia aos babilnicos, sendo gravado em
um pequeno tablete de barro de apenas 7cm, representando uma pequena rea da
Mesopotmia.

O mundo conhecido nos tempos bblicos era bem limitado: parte da sia, da
Europa e da frica, mais especificamente, as regies prximas ao mar Mediterrneo. O
exrcito de Alexandre Magno chegou at o extremo oriente, os romanos at a Pennsula
Ibrica; mas, isso no era de conhecimento comum. O povo, em geral desconhecia a
maior parte do mundo: Amrica, Oceania, grande parte da frica e os plos. Isso pode
ajudar a explicar o porqu se diz que o dilvio devastou a terra inteira, cobrindo os mais
altos montes e o porqu que se afirma que todos os animais pereceram e que na Arca de
No havia, ao menos, um exemplar de todas as espcies: poderia se tratar de uma
grande enchente que atingiu uma pequena regio conhecida pelo autor bblico claro,
que no poderamos descartar tambm o uso de hiprboles.

Existem vrias formas diferentes de se representar a Terra que resultam em


diferentes tipos de mapas, os quais podem destacar diversos aspectos (fsicos,
climticos, humanos etc.). O mais conhecido tipo de representao o planisfrio, pois
ele d uma viso geral dos continentes. Nesse tipo de representao, encontramos uma
srie de linhas verticais, chamadas de meridianos. O principal deles Greenwich, que
passa bem prximo a Londres, dividindo o globo em duas partes iguais. Para a direita,
temos o nascente (o lado onde o sol nasce), denominado ainda leste ou oriente. no
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oriente que o jardim do den se localiza (Gn 2,8) para l que o salmista gostaria de
voar para se esconder da presena de Deus (Sl 139,9). esquerda de Greenwich, temos
o poente (onde o sol se pe), tambm chamado de oeste ou ocidente.

Na linguagem comum, costuma-se chamar de oriente a sia. Desse modo,


quase todas as histrias contidas na Bblia se passaram a, mais precisamente na regio
mais perto da Europa e que por isso, habituou-se a chamar de Oriente Mdio.

A maioria dos eventos se desenrolou numa faixa bem limitada de terra (cerca
de 2.184.000 Km2) que vai do Golfo Prsico ao sul da Palestina, em uma trajetria
semicircular, por isso mesmo, chamada de Meia Lua Frtil ou Crescente Frtil. Diz
Frtil por conta dos grandes rios que banham essa regio: Nilo (no Egito), Tigre e
Eufrates e o Jordo. s suas margens, surgiram grandes civilizaes daqueles tempos:
os caldeus, os babilnicos, os assrios, os srio, os fencios, os palestinos, os persas, os
medos, os egpcios. Atualmente, o Crescente Frtil abrange o Iraque, Sria, Lbano,
Jordnia, Israel e Egito.

Figura 2 - Crescente Frtil (em verde)

Em decorrncia do movimento que a Terra faz em torno de seu prprio eixo


(rotao), tem-se os dias e as noites, a circulao dos ventos, as correntes martimas e os
fusos horrios. A cada 15 de rotao convencionou-se a dizer que se passa uma hora de
7

fuso, no sentido oeste-leste (esquerda para a direita). A hora de Londres corresponde ao


primeiro fuso. Da hora oficial do Brasil para a de Jerusalm, h uma diferena de cinco
fusos. Jesus se encontra com a samaritana, no poo de Jac, perto do meio-dia (Jo 4,6s),
isto , sete horas da manh no Brasil. Cristo morreu s trs horas da tarde (Mt 27, 4553) o que, horrio de Braslia, seria s 10 horas da manh.

Diviso e contagem do tempo


Na poca bblica, no havia ainda a conveno dos fusos horrios, o tempo era
contado de forma diferente. A diviso do dia em 24 horas remota aos sumrios. Na
Antigidade j havia recursos para medir o tempo, tratava-se dos relgios solares. O
profeta Isaas, certa vez, fez a sombra do relgio do rei de Jud, Acaz, retroceder em 10
graus (2Rs 20,1-11; Is 38,1-8) simbolizando o poder de Deus sobre o tempo. Os
judeus, at hoje, consideram que a mudana de um dia para outro se d com o pr-dosol. O dia natural, no Antigo Testamento, era dividido em manh (das 6 s 10), meio-dia
(at s duas da tarde) e a tarde (at s 18h). A noite era dividida em trs viglias ou
velas: a primeira ia das 18 meia-noite (Lm 2,19), a segunda ia at s trs da manh (Jz
7,19) e a terceira que terminava s 6 da manh (Ex 14,24).

poca de Jesus, os judeus dividiam o dia natural em doze horas, sendo que a
primeira correspondia s 6 da manh e a 12 s 18h, assim comum encontrar em
algumas tradues que Cristo morreu na 9 hora, ou seja, s 15h (trs da tarde). J a
noite, moda romana, era dividia em quatro viglias: a primeira, que ia das 18 s 21; a
segunda, at as 24; a terceira, corresponde ao cantar do galo, das 24 s 3 da manh; e
por fim, a viglia da manh que ia at as 6h. Quando Jesus disse a Pedro que ele O
negaria antes do galo cantar (Mt 26,34) se referia segunda viglia.

A semana com sete dias uma inveno mesopotmica, que o povo judeu
acabou por adotar tambm (Gn 1). Os babilnicos davam nomes de suas divindades a
cada dia, correspondendo a sete astros: Samas (Sol) para o domingo (1 dia da semana);
Sin (Lua) para a segunda-feira; Nergal (Marte) para a tera-feira; Nabu (Mercrio).
quarta-feira; Marduque (Jpter), quinta-feira; Ishtar (Vnus), sexta-feira; e, por fim,
Ninb (Saturno) para o sbado. A mentalidade bblica, obviamente, excluiu os nomes das
divindades, limitando-se apenas a chamar de primeiro, segundo, terceiro, quarto, quito e
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sexto dias, conforme a narrativa do primeiro captulo de Gnesis deixa claro. Ao stimo
dia, deu-se um nome especial: Shabath, sbado, que significa descanso, repouso (Lv
23,3).

O calendrio egpcio j possua 12 meses fixos de 30 dias, com mais cinco dias
suplementares. Para os romanos os meses podiam ter entre 28 e 31 dias. Mas, ambos
calendrios eram solares, pois se baseavam no perodo em que a Terra leva para dar
uma volta completa ao redor do sol (movimento de translao), contabilizando 365 dias.

O calendrio judaico diferente, baseia-se na lua, pouco se conhece dele, mas


a ttulo de ilustrao podemos expor algumas referncias baseando-nos no calendrio do
judasmo moderno.

Como a lua leva 29 dias, 12 horas e 44 minutos para passar por todas as suas
fases, resulta que o calendrio judaico possui 354 dias. Os meses variam entre 29 e 30
dias. Dependendo de uma complicada ordem de meses e anos, o calendrio judaico
pode ter 353, 354 ou 355 dias. O que mesmo assim muito menos que o calendrio
solar. Para solucionar essa discrepncia, adiciona-se um ms inteiro suplementar, sete
vezes em um perodo de 19 anos (chamado Adar Shemi ou VAdar, que significa
segundo Adar): no 3, 6, 8, 11 14, 17 e 19 ano desse ciclo de dezenove anos. Isso
faz com que um ano bissexto com o ms de Adar Shemi, possa ter 383, 384 ou 385
dias. A justificativa para isso que algumas festas no poderiam cair em alguns dias
especficos da semana.

Nas pocas mais remotas da histria dos hebreus, os meses apenas eram
designados pela ordem, no tinham nomes especficos, por exemplo, o Dilvio comeou
no segundo ms (Gn 7,12), no stimo ms a Arca de No encalhou sobre o monte
Ararat (Gn 8,4) e as guas continuaram escoando at o dcimo ms, quando apareceram
os picos das montanhas (Gn 8,5). S no ps-exlio que os meses receberam seus
nomes.

O calendrio civil inicia-se entre setembro e outubro. Mas o calendrio


litrgico, entre maro e abril ou abril e maio. Abaixo, esto seus respectivos nomes (os
ordinais indicam a ordem do calendrio religioso):
9

7 ms: Tishrei (nome antigo: Ethanim), dura 30 dias (= setembro/outubro)


8 ms: Cheshvan ou Marcheshvan (antigo Bul), dura 29/30 dias (=
outubro/novembro)
9 ms: Kislev ou Kisleu, dura 29/30 dias (novembro/dezembro)
10 ms: Tevet ou Tebet, dura 29 dias (dezembro/ janeiro)
11 ms: Shevat ou Shebat, dura 30 dias (janeiro / fevereiro)
12 ms: Adar, dura 29 dias, 30 nos anos bissextos (fevereiro/ maro)
13 ms: Adar Shemi ou VAdar, dura 29 dias
1 ms: Nisan (antigo: Abib), dura 30 dias (maro/ abril ou abril/ maio)
2 ms: Liar (antigo: Ziv), dura 29 dias (abril/ maio ou maio/ junho)
3 ms: Sivan, dura 30 dias (maio/ junho ou junho/ julho)
4 ms: Tamuz, dura 29 dias (junho/ julho)
5 ms: Av ou Ab, dura 30 dias (julho/ agosto)
6 ms: Elul, dura 29 dias (agosto/ setembro)

O primeiro dia do stimo ms (Lv 23,24), marca ainda hoje o incio do ano
hebraico, o rosh hashan, entre setembro e outubro. A Pscoa judaica celebrada em
14 de Nissam, primeiro ms do ano litrgico (Ex 12,2; Lv 23,5), o Purim (Est 9,26ss)
cai no dia 14 de Adar, a festa da Dedicao ou Hanuk (1Mc 4; Jo 10,22) ocorre no dia
25 de Kisleu (novembro/ dezembro) e o Yom Kipur ou dia da Expiao se celebra em
10 de Tishrei, entre setembro e outubro (Lv 23,26-32).

No Antigo Testamento, os acontecimentos histricos eram datados a partir do


momento em que um novo rei subia ao trono ou fazia referncia a grandes eventos
nacionais (xodo, exlio etc.). Mesmo durante o Novo Testamento, no havia
uniformidade. Fariseus e saduceus no seguiam a risca as mesmas datas, havia pequenas
diferenas. Essas prticas variadas ajudariam a explicar o porqu de a ltima ceia no
coincidir com o dia da Pscoa celebrada no Templo. Atualmente, a contagem mais
padronizada, por exemplo, se este texto foi escrito no ano de 2011 em nosso calendrio,
no calendrio judaico corresponderia aos anos de 5771 5772 da criao do mundo.

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O clima predominante no Crescente Frtil

Figura 3 - Mapa Mundi: regio mediterrnea em destaque.

Voltando ao mapa-mndi, pode-se notar uma srie de linhas horizontais


chamadas paralelos. A principal delas o Equador, que divide o globo em hemisfrio
norte (tambm chamado de setentrional ou boreal) e sul (meridional ou austral). As
terras em que se desenrolaram as tramas bblicas se situam todas no norte.

Quanto mais prximo do Equador, mais quente o clima, medida que se vai
afastando dele, torna-se mais frio. O Brasil, por exemplo, quase todo tropical: quente
o ano inteiro, apresentando uma estao seca e outra chuvosa. J a Europa e a sia se
encontram na zona temperada: mais amena, com quatro estaes bem definidas.

O clima de uma regio no se define apenas por sua posio com relao ao
Equador, sofre influncia da temperatura, da presso atmosfrica, dos ventos, das
massas de ar, da umidade, das nuvens, das precipitaes, da altitude, da
continentalidade, da maritimidade, das correntes marinhas. Por isso, ainda voltaremos a
esse assunto em outras ocasies. Por hora, deve-se registrar que as terras em que se
passaram boa parte das histrias bblicas sofreram influncia do Mar Mediterrneo, por
isso, se diz que o clima que a predomina o mediterrnico: veres quentes e secos,
invernos amenos e chuvosos, bastante parecido com o clima tropical do ponto de vista
11

da temperatura, no entanto, seus ndices pluviomtricos so menores e as chuvas


ocorrem no inverno e no outono.

Figura 4 - Mar Mediterrneo (destaque)

As estaes do ano so causadas pelo movimento de translao da terra e pela


inclinao do seu eixo a cada trs meses. Isso provoca uma distribuio de calor e luz de
forma desigual sobre a superfcie da Terra. Quando o planeta se encontra mais afastado
do sol, temos os equincios (no qual norte e sul so igualmente iluminados),
proporcionando dias e noites com doze horas cada. Assim, a partir de 21 de maro, no
hemisfrio norte o incio da primavera, enquanto no sul outono. A partir de 21 de
setembro ocorre o contrrio. Quando nosso planeta se situa mais prximo do sol,
ocorrem os solstcios, os quais provocam a diferena na durao dos dias e das noites. A
partir do dia 21 de junho vero no norte (sinnimo de dias mais longos). A partir de 21
de dezembro a situao se inverte.

No clima mediterrneo, entretanto, o inverno e o vero predominam. O


primeiro, frio e chuvoso, prolonga-se de novembro a maro. Sobre as montanhas
chega a cair neve, seguindo-se dias de neblina. O vento sul e oeste so responsveis
pelas chuvas. O vero comea em maio e termina em setembro, quente e seco. A
intensidade de calor amenizada pelos ventos frescos e secos que chegam da regio
norte e leste. A primavera fica reduzida, aproximadamente, a abril e o outono a outubro.

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Nesses perodos os ventos da vm da regio leste e sul, so quentes secos e carregados
de areia, por isso, so prejudiciais ao ser humano, aos animais e agricultura a ele
que Jeremias se refere em Jr 4,11.

MESOPOTMIA

Figura 5 - Mesopotmia

A partir de agora vamos estudar cada regio separadamente, a fim de mostrar


suas especificidades. Comecemos pela regio que os hebreus chamavam no Antigo
Testamento de Aram Naharayim (Gn 24,10; Dt 23,5; Jz 3,8; 1Cr 19,6) e que os gregos
chamaram de Mesopotmia literalmente entre rios, por se localizar entre o Tigre e o
Eufrates. Regio a seis fusos horrio da hora oficial do Brasil e corresponde hoje ao
atual Iraque, mas na Antigidade nunca chegou a ser uma nao unificada, pois foi
diversas vezes palco de vrios conflitos e invases por diversos povos: sumrios,
acdios, gutis, elemitas, cassitas, persas, babilnicos, assrios etc.

Hoje, ela faz fronteira com o Ir, Turquia, Sria, Jordnia, Arbia e Kuwait. Na
poca do Antigo Testamento, a Assria a limitava pela margem ocidental do Tigre; Elam
ou Susiana era o limite prximo ao Golfo Prsico; Sria ou Ar fazia a fronteira desde a
Cordilheira do Tauro pelo norte do Eufrates, estendendo-se pelo deserto da Arbia.

Como o Egito dom do Nilo, a Mesopotmia do Tigre e do Eufrates. Eles


tm suas nascentes no macio montanhoso da Armnia, onde reinam neves eternas,
13

descem impetuosos para a plancie, onde a areia substitui a rocha, e vo desaguar no


Golfo Prsico, aps se unirem no Chat-el-Arab. Na Antiguidade, cada um possua sua
desembocadura prpria. Com o passa dos anos, as aluvies depositadas pelas guas
provocaram a unio nas proximidades da cidade moderna de Kornah, ao noroeste de
Bassarah, a cerca de 160km do atual delta. A fuso da neve provoca, em maro, o incio
das cheias de ambos rios. Em maio as guas atingem o maior nvel para voltarem ao
curso normal em setembro. As cheias so repentinas, violentas e irregulares, ocorriam
tarde demais para as safras de inverno e cedo demais para o vero. Sem a interveno
do homem, a Mesopotmia teria permanecido um deserto escaldante e estril. Graas ao
sistema de irrigao que coletava e canalizava as cheias repletas de sedimentos, ela se
tornara uma regio frtil, com uma agricultura capaz de alimentar uma grande
populao. Era um trabalho extremamente rduo, demandava o esforo de uma vasta
fora de trabalho. Mesmo assim no havia garantia de sucesso, bastava que o nvel das
guas se mantivesse baixo por poucos anos para que a terra se tornasse um deserto. Por
outro lado, uma nica cheia excessiva podia transform-la em um gigantesco pntano.
s vezes, as chuvas torrenciais e ventos abrasadores carregados de poeiras tornavam a
vida intolervel. E mesmo nas melhores pocas Mesopotmia era terra difcil de ser
cultivada.

O rio Tigre, na Bblia Hebraica, aparece com o nome de Hideqel, mede cerca
de 1760Km. Foi suas margens que o anjo Gabriel apareceu a Daniel (Dn 10,4),
tambm l onde se localiza a cidade de Nnive para onde Jonas foi mandado. O rio
Eufrates chamado na Bblia Hebraica de Perat e se estende por 2165Km, formando
dois ramos um leste e outro oeste. Durante sculos ele tem constitudo o mais
importante meio de transporte entre a sia ocidental e oriental. nele que Saras
deveria jogar o livro com as palavras do profeta Jeremias (Jr 51,59-64). Ezequiel,
durante o Exlio, teve a viso dos quatro animais s margens do rio Cobar, um dos
afluentes de Eufrates.

No que tange aos aspectos fsicos podemos distinguir trs grandes regies na
Mesopotmia. Ao norte e nordeste tem-se a as montanhas, onde o ponto mais alto o
monte Rast-hazarent (3607m). A oeste, encontra-se o planalto desrtico do Chamiye de
200 a 1000m de altitude. Por fim, a vasta depresso mesopotmica, de noroeste a

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sudeste, formada essencialmente de depsitos aluviais dos rios Tigre e Eufrates, sua
parte frtil no ultrapassa 100-150 km de largura.

Ainda possvel distinguir quatro sub-regies: 1-) a baixa Mesopotmia ou


vale inferior, formada pela plancie do Tigre e Eufrates, estendendo-se desde as
cumeadas entre Ramadi e Bagd atuais em direo ao Golfo Prsico por cerca de
536Km; 2-) a regio da alta Mesopotmia que compreende os vales superiores do Tigre
e Eufrates; 3-) a regio da Assria, entre o vale do Tigre e a Ldia (atual Turquia); 4-) e o
deserto ocidental que se estende ao sul e oeste da depresso aluvial.

Quanto ao clima, sofre influncia da continentalidade: muito quente, no vero,


e umidade escassa, exceto no delta e nos arredores de Bassara. Durante a estao
chuvosa, so freqentes os ciclones nas terras baixar. Precipitaes so reduzidas e
irregulares, alcanando as mdias anuais de 250mm na baixa Mesopotmia e 370mm na
alta. A estao seca chega a temperatura mxima de 50 C e, no inverno, a mnima de
8,8 C.

O vento predominante no pas sopra de norte a oeste, com mais intensidade de


maio para agosto. Durante o inverno, o vento das montanhas penetrante e frio e o
Golfo Prsico relativamente frio e mido com formao de neblinas matinais.

A vegetao de norte a leste formada por arbustos perenes; e nas montanhas,


florestas de carvalhos, choupas, nogueiras e pinheiros. Produz-se tmaras, trigo, cevada,
linhaa, lentilhas, feijes, arroz, gergelim, milho, vinhas, oliveiras, algodo.

A fauna composta de uma variedade de animais: leopardos, antlopes,


chacais, hienas, olbos, tartarugas, cabras, mulfes, javalis auroques, gatos selvagens,
nagros, abutres, carangueijos, escorpies, serpentes, lees, touros, ovelhas, patos,
gansos, cavalos (introduzidos no segundo milnio) e camelos (introduzido somente no
primeiro milnio).

A Mesopotmia uma regio importante na histria do Antigo Testamento.

15

de l que vieram os patriarcas. Uma tradio bblica, menciona Har como


ponto de partida da viagem de Abrao (Gn 11,32;12,5), outra tradio posterior (Gn
11,28.31; 15,7) especifica que o pai de Abrao, Ter, tinha migrado antes de Ur para
Har. A casa de Labo, parente de Abrao colocada em Pad-Ar (Gn 27,43; 28,10;
29,4), e mais precisamente, em Aram-Naaraim, na cidade de Nacor (Gn 25,20; 28,17.31,20-24). Uma confisso cltica primitiva comeava assim: um arameu errate foi
meu pai (Dt 26,5). Parece que o nome, originalmente, designava o povo de fala
aramaica da alta Mesopotmia foi pouco a pouco aplicado aos povos semi-nmades
vizinhos que adotaram a mesma lngua.

Essa duas tradies no se excluem, pois a queda de terceira dinastia de Ur, por
volta de 1960 a.C., assinala um perodo de incertezas civil e poltica extremamente
favorvel s migraes, sobretudo para Haram, que nessa poca estreitara os laos
religiosos com Ur: tinham o culto comum as divindade lunares Sin e Nirgal.

Sob o governo de Ur-Nammu (2112-2095 a.C.), a cidade se tornara capital do


imprio neo-sumeriano, um perodo de grande progresso: ocorre a reunificao da
Sumria por meio de manobras polticas e foca militar; promulga-se um cdigo de leis
substituindo a lei do talio por dispositivos mais humanos, que aplicavam multas em
vez de penas corporais; revitalizou o comrcio, as artes, a arquitetura; reconstruiu os
canais de irrigao e construiu o maior e mais importante Templo religioso da regio,
com 60m de base e 20m de altura. Ur era uma metrpole prspera. Porm, com seu
filho que a poltica se torna mais agressiva e opressora: o imprio comea a se expandir
em direo ao norte e ao leste, cria-se uma administrao unificada entre Sumria e
Acdia, h criao de novos tributos. Mas os fundamentos da civilizao comeavam a
ruir. A agricultura estava comeando a declinar sculos de irrigao haviam por fim
esgotado a fertilidade dos campos, principalmente aos resduos salinos acumulados com
a evaporao da gua. A produo de cereais reduziu-se gradualmente, as reservas de
excedente estavam sendo consumidas e angstia tomava conta do povo. No de se
estranhar que muitos abandonassem acidade em busca de melhores condies, dentre os
quais, Tar, Abrao e sua famlia.

Porm, preciso observar que sempre um pouco arriscado aplicar Bblia os


dados histricos que possumos, e ainda mais quando se trata das primeiras pginas da
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histria da salvao. Em Gn 11,28, por exemplo, aparece Ur dos caldeus como a cidade
natal de Abrao. Ora, os caldeus surgem nos textos assrios somente a partir do sculo
IX a.C. e a sua presena em Ur est nos documentos exclusivamente em fins do sculo
VII a.C. Estamos, portanto, diante de um anacronismo, lembrando-nos que a
reconstituio das origens acontece no mximo a partir do exlio (sc. VI a.C.). No
por acaso que o itinerrio percorrido por Abrao para chegar Terra Prometida o
mesmo itinerrio que os exilados percorreram para entrar em sua ptria.

Os babilnicos

Figura 6 Expanso do Imprio Babilnico

O principal povo da Mesopotmia citado na Bblia so os babilnicos,


responsveis pela queda de Jerusalm (587-586 a.C.). Sua principal cidade era a
Babilnia, cujo nome significa porta dos deuses era o ponto do culto ao deus
Marduque, cidade fundada pelos amoreus, durante o incio do segundo milnio, na
poca da terceira dinastia de Ur. dela que provem o famoso cdigo de Hamurabi
(1722-1750 a.C.). A cidade fora saqueada em 1595 a.C., pelos hititas, e depois pelos
assrios, em 698 a.C. Mas sob Nabopolassar (625-506 a.C.) que ela atinge seu auge:
trata-se do chamado 2 imprio babilnico ou caldeu. nessa fase, que ocorre o exlio:
1 deportao em 597 e a segunda em 586 a.C. (2Rs 24s; 2Cr 36).

A Babilnia era uma cidade suntuosa: palcios, templos, jardins, ruas novas,
canais, uma ponte magnfica, muralhas e fortificaes poderosas. L se encontrava
tambm os famosos jardins suspensos: na verdade, tratava-se de uma srie de
17

plataformas de pedras erguidas prximo ao palcio como falsas montanhas, dotadas


de um complexo sistema de irrigao, aquedutos distribuem a gua trazida do Eufrates
de maneira a garantir umidade para as razes das plantas uma profuso de vegetais,
tanto de ornamento como de frutas e flores.

Havia tambm uma enorme construo de sete andares com mais de 90m de
altura, conhecida por ns como zigurates. Serviam como templos. Talvez, serviram de
inspirao para o relato da torre de babel (Gn 11,1-9), se faz at um trocadilho entre
Bab-ilu (porta dos deuses) e Babel (confuso).

Seja como for, Babilnia era uma cidade extremamente desenvolvida: cerca de
110 mil habitantes, em 850 hectares e com cerca de 1179 templos e capelas. Conheciase a matemtica, a astronomia, j haviam desenvolvido o calendrio e possuam
excelentes mdicos. Havia aperfeioado o direito sumeirano e deixaram um imenso
contedo escrito em tabuinhas de argila em diversos gneros literrios que certamente
influenciaram as narraes bblicas (Dn 1,4). Um exemplo disso a narrativa do dilvio
(Gn 6-9), bastante semelhante epopia de Gilgamesh.

Os assrios

Figura 7 - Imprio assrio

Entre a margem do Tigre e os montes Zagros, na Antigidade, situava-se a


Assria, nao conhecida nas pginas do Antigo Testamento por ter submetido a
Samaria em 721 a.C. (2Rs 15-17). O solo dessa regio era frtil nas plancies, produzia
timas colheitas de cevada e gergelim e boas pastagens para gado e cavalo. Chovia o

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suficiente em grande parte do pas, tornando a irrigao praticamente desnecessria. Era
objeto de desejo dos povos das montanhas e das estepes desertas ao norte e a leste, alm
de situar-se entre as principais rotas de comrcio entre a Babilnia e a Anatlia e entre o
Mediterrneo e os montes Zagros.

No auge do seu poder, a Assria ia do norte da atual Bagd at as mediaes


dos lagos Van e Urmia. Na linha leste-oeste, ia dos montes Zagros ao vale do rio Habur.
Uma das cidades mais conhecidas nas pginas da Escritura Nnive, capital da Assria,
localizada s margens do Tigre, prximo a atual Mosul (Iraque). Foi para l que Jonas
foi enviado por Deus (Jn 1,1s). Era uma grande cidade, tinha cerca de 50 a 100Km de
um extremo a outro. Habitada por 120 mil pessoas. Possua um templo dedicado a deusa
Istar. Tanto o rei Assurbanipal II (883-859) como Sargo II (722-705) tiveram palcios
em Nnive. Provavelmente foi para l que o tributo de Neaem, em 744 a.C>, foi levado
(2Rs 15,20) e o de Samaria, em 722 a.C. (Is 8,4).

MEDOS E PERSAS

Figura 8 - panorama dos imprios medo e persa

A Mdia se estendia a oeste e sul dos montes Zagros para o oeste, Partia pelo
leste e Elam e Prsia ao sul. Os medos eram denominados de madai (Gn 12,2) eram
criadores de gado e, especialmente, de cavalos de raa. Estiveram reunidos em uma
nica nao aps a decadncia a Assria. Fizeram aliana com os babilnicos para
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dividi-la, por fim acabaram anexando os territrios assrios ao leste do Tigre, enquanto
aqueles se apoderaram do Crescente Frtil. Alguns judeus foram deportados para
algumas cidades da Mdia (2Rs 17,6). Foi na cidade de Ecbatana, capital da Mdia, que
foi encontrado o decreto rela permitindo a reconstruo do Templo de Jerusalm (Esd
6,2), tambm a cidade de Sara, filha de Ragel (Tb 3,7) com que Tobias se casa, onde
ele foi morar, aps a morte de sua me e onde foi sepultado (Tb 14,12ss).

Entretanto, devemos ter cuidado ao interpretar os dados do Livro de Tobias,


pois, embora, seja classificado em nossas bblias como sendo um Livro Histrico, se
assemelha mais ao relato sapiencial. Tem pouca preocupao com a preciso da
topografia e da cronologia. Em Tb 5,6 pe Rages nas montanhas e Ecbtana nas
plancies e fixa a distncia entre as duas em dois dias de caminhada normal. Na
realidade, Ecbtana cerca de 900m mais alta do que Rages e distam uma da outra em
cerca de 400Km. Tobit no podia ter sido testemunha do cisma, ocorrido em 931 a.C.
(Tb 1,4) e ter sido deportado, em 734 a.C. (Tb 1,10). Seu filho, nascido antes da
deportao (Tb 1,9), dificilmente pde ter ouvido falar da destruio de Nnive, em 612
a.C. (Tb 14,15).

Com relao Prsia, documentos encontrados nas ltimas dcadas do sculo


XX, revelam existiram duas Prsias. A Grande Prsia, localizada no sudeste do Elam, e
que corresponderia rea ocupada atualmente pelo Ir; e a Pequena Prsia, que se
limitava ao norte com a Mdia.

Num sentido amplo, o territrio persa compreendia o planalto do Ir, toda a


regio confinada pelo Golfo Prsico, o vale do Tigre, o Mar Cspio e os rios Oxus,
Jaxates e Indo. A sua mxima extenso ia da ndia at a Grcia, incluindo a
Mesopotmia, a Palestina e o Egito.

No Livro de Ester, relata-se que alguns judeus foram exilados para a cidade de
Susa (Est 1,1a-c) que era a capital administrativa do imprio persa, possua tambm um
grande palcio, para o qual se trouxe material de todo o imprio.

No que se refere geografia da regio, o imprio medo-persa cobria a regio


do planalto do Ir, com 1200m de altitude, deprimindo na sua parte central e orlado por
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todos os lados de dobramentos montanhosos. Indo do Mar Cspio, ao norte, ao Golfo
Prsico, ao sul. No h escoamento para o mar. As guas que a circulam pedem-se nas
areia ou se infiltram nas fendas calcrias. Em certas depresses existem, entretanto,
alguns lagos salgados. H somente um rio navegvel, Karum, com 50Km de extenso,
cujo curso se inicia a mais de 400m de altitude, indo terminar no Golfo Prsico. As
aluvies arrancadas dos montes Zagros por esse rio constituem uma plancie frtil a
sudoeste.

O clima localizado na zona temperada norte, predominantemente seco,


integra-se a uma grande faixa desrtica que vai do Saara (Egito) Monglia. As
montanhas tambm afetam seu clima, pois absorvem quase que totalmente a umidade
trazida pelos ventos, a os invernos duram seis meses, so frios e os veres suaves, o ar
seco e curto, no perodo chuvoso. Nas plancies litorneas do Golfo Prsico, o clima ,
principalmente, seco. A temperatura pode variar, durante o ano de 0 a 50C no
sudeste, pode chegar a 56 C. No litoral do Mar Cspio, as temperaturas mdias anuais
so mais baixas e as precipitaes elevadas durante o ano.

No nordeste, h densas florestas, ao longo dos rios e canais de irrigao, tinhase oliveiras, ciprestes, salgueiros, lamos. Produzia-se tambm diversos tipos de cereais,
furtas, algodo, beterraba aucareira, arroz, ch, fumo, trigo, cevada. Por outro lado, no
planalto, existem dois grandes desertos. (o Dash-i-lut e o Das-i-Kavir), que ocupam um
sexto do territrio, e no so freqentes osis, exceto aos ps das montanhas.

Isso d uma idia, de como viviam os exilados no imprio medo-persa e o


porqu dos persas terem uma necessidade to grande de expandir suas fronteiras.

EGITO
Outra grande regio importante nos tempos bblicos o Egito. A poca seu
formato seguia o curso do Nilo (6705km de comprimento), no Delta, assemelhava-se a
flor de ltus, com um talo sinuoso. O Mediterrneo era seu limite norte, a Nbia ao sul,
a Lbia a oeste e o Mar Vermelho a leste. Hoje seu formato e quase um quadrado
perfeito, ocupando rea bem menor que naqueles tempos e fazendo fronteira com a
Lbia (oeste) e Sudo (sul).
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A estreita faixa frtil era cercada por dois deserto: o lbico e o arbico. O que
forneceu certo isolamento geogrfico, dificultando as invases estrangeiras e servindo
como defesa natural.

Figura 9 - Egito Antigo

No comeo da civilizao, a populao podia ser calculada em torno de um


milho e meio de habitantes e, posteriormente, na poca ptolomaica e romana, em torno
de seis a sete milhes.

Pode-se dividir o pas em duas regies: o alto Egito, regio ao sul de Mnfis
que os hebreus chamavam de Patros (Jr 44,1.15); e o baixo Egito (norte), chamada de
Mizram nas Escrituras. Esta era a regio mais rica.

H uma diferena de cinco fusos horrios da hora de Braslia para o Egito.

O rio Nilo
O Egito uma ddiva do Nilo a famosa frase do historiador grego
Herdoto, que expressa toda a importncia desse rio para a civilizao egpcia. A
origem inicial do Nilo so os riachos, tais como o Kgera que flui para dentro do Lago
Vitria, em Tangonhica; desse lago o rio emerge seguindo para o Norte, atravessando o
lago Albert Nyanza e os vastos pantanais Sudd, do sul do atual Sudo, para transforma-

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se no Nilo Branco. Em Carum (atual capital do Sudo), ajuntam-se-lhe as guas do Nilo
Azul, que desce do lago Tana, nas terras da Etipia, e as duas correntezas reunidas
formam o Nilo propriamente dito. Depois de receber as guas do rio Atbora, cerca de
320Km a nordeste de Cartum, o Nilo percorre cerca de 2750Km atravs do Sudo e do
atual Egito, em direo ao norte, at o Mediterrneo. Entre Cartum e Assu (Egito),
existem seis cataratas que impedem a navegao naquela poro do curso.

No alto Egito, o Nilo corre dentro de um vale estreito que nunca tem mais que
19Km de largura, e em certo trechos ainda mais estreito, cercado de colinas ou
penhascos, alm das quais se espraiam desertos rochosos para leste para oeste.

A caracterstica mais notvel do Nilo sua cheia anual e a inundao de suas


margens, na primavera e no princpio do vero, na atual Etipia e no sul do Sudo, as
pesadas chuvas e as neves das terras altas que se derretem transformam o Nilo superior
especialmente o Nilo Azul numa vasta torrente que trazem em suas guas massas de
terra fina e avermelhado em suspenso a qual depositada nas terras alagadas de ambas
as margens, no Egito e na Nbia atuais. Assim, at ao sistema de irrigao perene das
represas em Assuan e noutro lugares haver sido institudo no sculo passado, aquelas
reas do vale e do delta egpcios quer eram atingidas pelas inundaes recebiam cada
ano uma nova e fina camada de lama frtil. As guas lamacentas costumeiramente eram
represadas por represas de terra, e eram soltas quando o nvel das guas do Nilo baixava
novamente. No Egito, o Nilo est mais baixo no ms de maio; sua enchente ali comea
em junho e as principais guas da cheia atingem o Egito em julho/ agosto, atingindo seu
mximo em setembro, para da por diante baixarem lentamente. No fosse o Nilo e sua
inundao, o Egito seria to desolado como os desertos que ficam para ambos os lados
do mesmo; at onde chegam as guas do Nilo, a vegetao pode crescer, a vida pode
existir. To abrupta a alterao das terras alagadas para o deserto que se pode pr um
p em cada faixa. A agricultura do Egito dependia inteiramente da inundao, cujo nvel
era verificado por mostradores do nvel da gua o nilmetros. Uma cheia alta produzia
as esplndidas colheitas que fizeram proverbial a riqueza agrcola do Egito Antigo. Um
Nilo de cheia insuficiente significava fome; mas a cheia demasiada arrastava consigo as
obras de irrigao e trazia destruio atrs de si, no era melhor.

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O ritmo regular do Nilo era algo familiar para os hebreus (Is 23,10; Am 8,8;
9,5), e, semelhante a dependncia daquelas guas em que ficavam os cultivadores,
pescadores e pntano do Egito (Is 19,5-8; 23,3).

Clima, fauna e flora


O clima do Egito caracterizado pela constncia e periodicidade de certos
fenmenos: atmosfera serena, dias e noites quase sempre iguais (essa igualdade se torna
mais sensvel quanto mais se avana para o sul), regimes de ventos regulares, ar seco e
chebas, devido ao poder absorvente dos desertos vizinhos e ausncia de relevos
importantes, raros nos vales. No Alto Egito seco e no baixo apresenta grande umidade.
Os ventos que sopram quase constantemente de norte para sul facilita sobremaneira a
navegao rio acima.

Quanto vegetao, cultiva-se trigo, legumes, algodo, cebola, gro-de-bico,


ervilha, lentilha, figo, tmaras, uvas, linho. A flor de ltus freqentemente
representada em ornamentao. O papiro fornecia matria-prima para embarcaes,
esteiras, cordas, sandlias, papes. O melo mencionado em Nm 11,5, quando os
hebreu peregrinavam pelo deserto, com esprito de queixa, se lamentavam da falta de
diversas comidas deliciosas que nunca mais poderem comer, desde que saram do Egito.

Florestas no existiam na paisagem egpcia. As rvores indgenas, como


sicmoros, palmeiras e accias no podiam ser trabalhadas com facilidade; assim, eram
importadas madeiras tropicais da Nbia e , atravs da Fencia, cedros e pinheiros da
Sria.

Os egpcios criavam diversos animais: bois, asnos, porcos, carneiros, gansos e


patos. O cavalo s foi introduzido por intermdio dos hicsos, na segunda metade do
segundo milnio. Alem deles havia crocodilos, chacais, gatos, bis, babunos, falces,
abutres, serpentes, hipoptamos, lees, panteras. O Nilo era abundante em pesca.

Hebreus e o Egito Antigo


O relacionamento do Povo de Deus com o Egito remota poca dos patriarcas.
Assolado pela fome Abrao desceu para l (Gn 12,10-20). Jos foi vendido por vinte
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moedas de prata aos ismaelitas, por seus irmos, e da foi parar no Egito (Gn 37,28),
onde se tornou primeiro-ministro do Egito (Gn 41,37-46). Foi l que Jac morreu, Jos
tambm e foram embalsamados (Gn 50,1-6;50,25s). O Egito tambm o cenrio da
perseguio e da escravido (Ex 1). Salomo foi casado com a filha de um fara (1Rs
9,16). Aps a morte de Godolias, muitos judeus fugiram para o Egito (2Rs 25,25s). A
Sagrada Famlia tambm foi para l (Mt 2,13-23).

Alguns pontos so importantes e alguns eventos merecem destaque: as Dez


pragas, a passagem do Mar Vermelho (Ex 14,15-31) e o xodo, o episdio do man e
das codornizes (Ex 16), as guas de Mara (Ex 15,22-26), a gua que brotou da rocha
(Ex 17,1-7) e a localizao do Sinai.

As Dez Pragas
Nos dias atuais tornou-se muito comum interpret-las como sendo uma
catstrofe ecolgica de grandes propores. O cientista Colin J. Humphreys em seu
livro Os milagres do xodo explica as dez pragas da seguinte forma. A primeira, a
transformao da gua em sangue (Ex 7,14-24) se deu devido ao avano das guas do
Nilo durante uma cheia, trazendo consigo uma grande quantidade de partculas de terra
vermelha que ficaram suspensas na gua, mas isso no suficiente para matar os peixes.
Essa terra acumulada em esturios de guas paradas, ricas em nutrientes e devido ao
tempo muito quente, proporcionaria a combinao perfeita para o desenvolvimento de
algas vermelhas txicas, estas, sim, seriam letais aos peixes e isso faria com que o rio
cheirasse mal. Outros estudiosos explicam esse fenmeno como tendo sido produzido
por atividade vulcnica que, devido cor da terra do Nilo, poderia fazer o Nilo virar
sangue vermelho e causar a morte dos peixes.

A segunda praga, a invaso das rs (Ex 7,26-8,11) seria conseqncia natural


da morte em massa dos peixes: os peixes em decomposio poluram as guas do
esturio do Nilo, focando as rs a irem para a terra no encontrando insetos suficientes
para sobreviverem longe do seu ecossistema natural, as rs foram vtimas de morte em
massa por fome e desidratao.

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Acerca da terceira praga, o enxame de muruins (Ex 8,12-15), no de


surpreender que a morte em massa dos peixes, que fez o rio exalar mau cheiro, e os
corpos em decomposio de rs e sapos, amontoados em altas pilhas, tenham sido
seguidas por enxames de muruins e moscas. Alm disso, os mosquitos e as moscas
estavam livres para se reproduzir rapidamente, porque os predadores naturais, rs e
sapos, tinham sofrido colapso populacional em massa.

A quarta praga, a das moscas (Ex 8,16-28), provavelmente se refere mosca


dos estbulos que tem uma picada dolorosa que perfura a pele e deixa uma ferida aberta,
expondo a vtima infeco que vai desencadear a 6 praga, a lcera nos homens e
animais. Outros pesquisadores dizem que cinza vulcnica quente em contato com pele
poderia ter causado as lceras nos homens.

J a mortandade dos animais como cavalos, jumentos, camelos, bois, ovelhas e


cabras (Ex 9,1-7) que constitui a 5 praga, se deve a dois vrus distintos, disseminados
pelo mesmos muruins da terceira praga. O primeiro vrus causa a doena africana do
cavalo e o segundo, a lngua azul que mata em poucos dias bois, ovelhas, cabras.
A stima praga (Ex 9,13-35) descreve uma chuva de granizo evento raro,
mas possvel no Egito, a qual teria deixado a terra mida, proporcionando o lugar ideal
para que os gafanhotos da 8 praga (Ex 10,1-20) depositassem seus ovos e se
reproduzissem rapidamente. A nona praga, a das trevas (Ex 10,21-27) seria uma terrvel
tempestade de areia ou, segundo outros estudiosos, um eclipse solar, cinza vulcnica, ou
simplesmente um grande enxame de gafanhotos.

A dcima praga, a morte dos primognitos (Ex 12,29-34), segundo Humphreys


foi causada por alimento contaminado, devido a umidade causada pela chuva de granizo
e a estocagem s presas e pelas fezes dos gafanhotos. Como, em tempo de emergncias,
os primognitos tinham a prioridade na alimentao, receberam a parte mais
contaminada dos alimentos e, portanto, foram os nicos a morrerem. Argumentam
alguns crticos que a palavra que ns conhecemos como "primognito" pode ter
significado a classe social mais alta em lugar de literalmente os filhos primognitos.

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O frei Mauro Strabeli fornece uma explicao mais mirabolante para a ltima
praga, apoiando-se em So Jernimo: supe-se que naquela noite era celebrada a Festa
da apresentao dos primognitos s divindades. Tal festa era tradicional no calendrio
dos egpcios. Com o terremoto morreram todos os primognitos dos egpcios, pois
estavam todos reunidos no templo.

Devemos ainda observar que alguns estudiosos dizem que o texto atual das
pragas compsito, ou seja, foi composto originalmente em vrias etapas diferentes, em
vrias pocas, por pessoas diferentes, com intenes diferentes. Strabeli defende que a
narrativa mais antiga das pragas s continha trs delas (a 3, 6 e 9) e que a segunda
constava da 1, 2, 4, 5, 7 e 8, nada fala da poca da dcima praga. Outros estudiosos
dizem que a narrativa de Ex 7-12 formada por trs tradies distintas. Seja como for,
isso elimina a possibilidade de um evento em cadeia.

Deve-se deixar claro que no h nenhuma evidncia arqueolgica aceitadas


por todos os arquelogos. Alguns arquelogos cristos, como William F. Albright,
consideram que existe referncia as Dez Pragas em um hierglifo de El Arish que
detalha um perodo de escurido. O papiro egpcio de Ipuwer descreve uma srie de
calamidades que acontecem o Egito, inclusive um rio virado a sangue. Porm,
normalmente pensada que isto descreve em termos gerais e uma longa desastre
ecolgica que durou dcadas e acabou resultando na destruio do Mdio Imprio
Egpcio. Aqueles que tentaram relacionar as descries desse papiro aos eventos do
xodo nunca ganharam muita credibilidade no meio cientfico.

Se hoje alguns intrpretes dizem que as pragas foram fenmenos naturais


conhecidos no Egito. O aspecto extraordinrio estaria na intensidade delas e na sucesso
rpida. Evento em cadeia ou no, o fato que podemos consider-los como
especialmente providenciais, isso se forem reais, pois aconteciam e cessavam ao
comando de Moiss, no momento em que ele ordenava.

No se pode negar tambm o carter teolgico e apologtico, presente no


simbolismo das pragas: Deus fez com que o deus Egito trouxesse runa e no
prosperidade, que as rs difundissem a doena em lugar da fecundidade, que o poder do

27

deus R (o sol) fosse eliminado mostrando claramente que Jav superior aos deuses
egpcios.

A passagem do Mar Vermelho


Muitas teorias foram criadas para tentar explicar esse fenmeno. Alguns
sugeriram tratar-se de uma tsunami, causada pela colossal erupo vulcnica de
Santorini, uma ilha grega do Mediterrneo. Porm, isso ocorreu muito tempo antes do
xodo. Ou ainda, essa onda gigantesca teria sido ocasionada por uma erupo vulcnica
subaqutica no Mar Vermelho que atingiram os golfos de Suez e Aqabah. O problema
que isso causaria uma rpida inundao, seguindo de um rpido recuo das guas,
exatamente o oposto da narrativa. Uma outra teoria seria a de que a travessia ocorreu
durante uma mar vazante muito baixa, seguida de uma mar enchente muito alta. A
primeira dificuldade dessa explicao que mars no formam muros de gua,
conforme a narrativa do xodo. Segundo, as mars nos golfos de Suez e Aqabah sobem
devagar demais para permitir algum ser surpreendido por elas.
Outros estudiosos dizem que a designao Mar Vermelho no original,
mas de procedncia etiica do sc. IV d.C., fazendo referncia a esse mar por ser o que
banha a costa da Etipia. Depois, assumida pela traduo grega do Antigo Testamento e
do Novo (p.ex., At 7,36; Hb 11,29). Mar Vermelho a traduo grega do hebraico
yam suf, que significa mar das taboas, uma planta abundante no norte do Delta do
Nilo, local mais raso do mar, portanto, onde h taboas, no h profundidade.
Uma outra teoria tem ganhado fora desde 1992 a do wind setdown. A
Bblia diz que um forte vento leste soprou a noite inteira (Ex 14,21) sobre as guas
levando-as para longe da praia. Isso o que os oceangrafos chamam de wind
setdown. O movimento contrrio o wind setup. Um vento de velocidade prxima
de 100 km/h, soprando sobre a desembocadura do rio Nilo por 12 horas, teria sido
suficiente para empilhar as guas e abrir uma passagem com alguns quilmetros de
largura. Fenmeno perfeitamente documentado. Para se formar um muro de gua
direita e esquerda (Ex 14,22), basta haver uma crista de elevao que se estenda pela
superfcie do solo: o vento sopra, as guas recuam, a elevao fica exposta, as guas

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ficam de um lado e outro da elevao, os israelitas passam, o vento pra de repente e
arrasta consigo os egpcios.

A rota do xodo

Figura 10 - Rotas propostas para o xodo

Quanto rota do xodo, eis uma questo complexa. Muitas das localidades
citadas permanecem desconhecidas. Outras correspondem a itinerrios contraditrios.
Todas as tradies mencionam o mar, mas no possvel identific-lo. As diferenas
podem ser explicadas melhor se admitirmos diversos xodos: alguns hebreus expulsos
no tempo da perseguio aos hicsos teriam seguido pelo caminho do litoral, mais ao
norte, controlado pelos egpcios, outros fugindo dos trabalhos forados, teriam seguido
mais tarde a rota do deserto, sob a guia de Moiss. As diversas etapas dessa caminha
permanecem em todos os casos desconhecidas e as dificuldades continuam. O grande
problema que no h menes ao pico nos registros egpcios nem artefatos ligados
migrao de 40 anos de Moiss e hebreus no deserto, alm do mais, a rota do litoral era
bastante vigiada por fortificaes egpcias no seria um local propcio para a fuga em
massa.

O man
Com relao ao man (Ex 16), tem-se procurado explic-lo da seguinte forma:
certos insetos produzem excrees parecidas com orvalho doce, sobre raminhos de
tamareiras, periodicamente, em cada ms de junho, durante algumas semanas. noite,
tais gotculas caem das rvores no cho, onde permanecem at que o calor do sol traga
29

as formigas que as removem. Tais gotas so pequenas, pegajosas, de cor clara, e doces
como mel, notavelmente parecidas com as descries bblicas de Ex 16 e Nm 11.
Outros insetos produtores de excrees similares so conhecidos no Sinai e noutros
lugares como, por exemplo, certas cigarra. Entretanto, tais produtos no cabem dentro
da descrio bblica em todos os pontos.

Em 1823 o botnico alemo G. Ehrenberg publicou uma notcia que seus


prprios colegas receberam com grande ceticismo. Com efeito, sua declarao era algo
verdadeiramente extraordinrio: dizia ele que o famoso man no era outra coisa seno
uma secreo das rvores e arbustos da tamargueira, quando picados por uma espcie de
cochonilha caracterstica do Sinai.

Figura 11 - fotografia do "man"?

Cem anos mais tarde, houve uma verdadeira expedio em busca do man. O
botnico Friedrich Simon Bodenheimer e Oskar Theodor, da Universidade Hebraica de
Jerusalm, seguiram para a pennsula do Sinai a fim de esclarecerem finalmente a to
debatida questo do fenmeno do man. Durante vrios meses, os dois cientistas
exploraram extensamente os vales secos e os osis em volta do monte Sinai. Seu
comunicado causou sensao. Eles no s haviam trazido a primeira fotografia do man,
no s os resultados de suas pesquisas confirmavam as declaraes de Breitenbach e
Ehrenberg, como mostravam tambm o realismo com que a Bblia descrevia a
peregrinao dos filhos de Israel pelo deserto.

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Sem a cochonilha mencionada pela primeira vez por Ehrenberg, no haveria,
com efeito, man. Esses pequenos insetos vivem sobretudo nas mencionadas
tamargueiras, nativas do Sinai, que pertencem s accias. Essas rvores exsudam uma
secreo resinosa caracterstica que, segundo os dados de Bodenheimer, tem a forma e o
tamanho da semente do coentro. Ao cair branca e s depois de ficar muito tempo no
solo adquire uma cor pardo-amarelada. Naturalmente, os dois pesquisadores no iam
deixar tambm de provar o man. "O gosto dos grozinhos cristalizados do man de
uma doura caracterstica", diz Bodenheimer. "A coisa a que mais se pode comparar
ao acar de mel, produto do mel de abelha velho." "Era como a semente de coentro,
branco", diz a Bblia, "e o seu sabor como o da farinha amassada com mel" (xodo
16.31).

Os resultados da expedio confirmaram igualmente o resto da descrio


bblica do man. "Cada um, pois, colhia pela manh quanto podia bastar para seu
alimento; e, quando o sol fazia sentir seus ardores, derretia-se" (xodo 16.21). Da
mesma forma, os bedunos da pennsula do Sinai ainda hoje se apressam a apanhar
todas as manhs seu "mann essama", isto , o "man do cu", porque as formigas so
concorrentes vidas. "Mas estas s comeam sua atividade quando o solo atinge uma
temperatura de vinte e um graus centgrados", diz o comunicado da expedio. "Isso
ocorre por volta das oito e meia da manh. At ento os animalculos esto ainda
entorpecidos." To logo as formigas ficam geis, desaparece o man. Devia ser isso o
que o cronista bblico queria dizer ao falar que ele se derrete. Os bedunos tm sempre o
cuidado de guardar o man num pote fechado, pois do contrrio as formigas caem sobre
ele. O mesmo aconteceu durante a peregrinao dos israelitas sob a direo de Moiss:
"E alguns conservaram at de manh, e ele comeou a ferver em vermes e apodreceu..."
(xodo 16.20).

A ocorrncia do man depende de uma chuva de inverno favorvel e


diferente de ano para ano. Nos anos bons, os bedunos do Sinai recolhem at um quilo e
meio por homem cada manh. Uma poro respeitvel que chega perfeitamente para
satisfazer um adulto. Assim foi que Moiss pde ordenar aos filhos de Israel: "Cada um
colha dele quanto baste para seu alimento" (xodo 16.16).
Os bedunos fazem das gotas de man uma massa muito apreciada e rica em
vitaminas, que usam como complemento de sua alimentao freqentemente montona.
31

O man at um artigo de exportao e bem conservado uma excelente "rao de


reserva", pois conserva-se por tempo indefinido.

O relato dos codornizes


A histria dos codornizes (Ex 16) bem plausvel. A codorniz uma das mais
finas aves para consumo. Estes pssaros tm sido observados em quase toda a Arbia de
meados de setembro a princpios de maio. Reproduzem-se no Imen (sul da Arbia),
onde passam o inverno. Na primavera, migram para a Europa, a fim de fugirem do
intenso calor do vero no sul da frica e da Arbia (maro-abril). Seguem duas rotas:
uma pela costa oeste da frica para a Espanha e outra pelo leste do Mediterrneo at o
Balcs, onde sobrevoam o norte da Arbia, a pensula do Sinai e o vale do Nilo. No
outono, empreendem o vo de volta. Aps se alimentarem no inverno todo, elas esto
gordas, o que torna a migrao cansativa, exigindo vrias escalas, nas quais param em
grupos numerosos para descansar e se alimentar de insetos e semente para s depois
prosseguirem. Quando tm de cruzar uma grande extenso de gua, sempre pousam
antes de atravessar e esperam at que o vento sopre na direo certa, a fim de ajud-las a
ir at o outro lado. Assim fica fcil capitur-las, inclusive com as mos.

As guas de Mara
Quanto regio de Mara (Ex 15,23-25) ainda pairam dvidas sobre sua
localizao. Mas sobre o fato de tornar suas guas potveis, sugere-se algumas teorias.
O pedao de madeira (Ex 15,25) ou planta poderia ser carvo de accia. Durante
muitos anos ele vem sendo usado como purificador de gua, pois remove as molculas
salgadas e outras molculas desagradveis ao paladar. Algumas plantas so
purificadores naturais e dessalinizadores de gua, mesmo sem queim-las.

A gua da rocha
A gua que emana da rocha (Ex 17,1-7) refere-se provavelmente a alguma
rocha porosa capaz de absorver grande quantidade de gua da chuva. Num deserto, as
rochas passam por um tipo especfico de desgaste por causa das tempestades de areia,
areia, poeira e matria orgnica de plantas e animais em decomposio so lanados
contra elas em alta velocidade pelo vento. Com o passar do tempo, isso pode resultar na

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formao de uma dura crosta imprvia na superfcie da rocha, mas ou menos como uma
camada de cimento, se a crosta for quebrada com um forte golpe, a gua poder fluir de
uma rocha porosa.

O monte Sinai
Acerca da localizao do Sinai, a tradio identifica o monte com o Gebel
Musa, onde se encontra o mosteiro de Santa Catarina, isso remota ao sc. IV d.C. e
desconhecido no meio judaico. Eusbio de Cessaria designa montanha de Deus com o
nome de Horeb e a situa no pas de Madian. Ele menciona tambm o deserto do Sinai e
o monte Sinai, onde Moiss recebeu as tbuas da Lei. interessante notar como no
menciona nenhuma construo, nem as peregrinaes ao lugar santo. H quem
propunha outros lugares: uma tradio documentada a partir do sc. VI, coloca a
montanha a 5Km mais ao norte, em Gebel Serbal. Outros testemunhos preferem a
regio da Arbia setentrional, onde a presena de vulces torna verossmil a descrio
dos fenmenos que acompanham a s teofanias do texto bblico (Ex 19,16-25). O Sinai
colocado tambm aqui pela tradio paulina de Gl 4,25. Uma curiosidade: em 1980, um
arquelogo italiano apresentou a hiptese da localizao do monte Sinai em Har
Karkom, muito mais ao norte e fora da pensula do Sinai. Sobre essa montanha ele
encontrou vestgio que remontam ao III milnio a.C. e incio do II a.C., entre os quais
muitas inscries e monumentos que testemunham a presena de um culto. Entretanto,
essa hiptese considerada infundada pelos especialistas, uma vez que subverte a
cronologia, utilizando nos texto sagrados sem nenhum esprito crtico. Portanto, o
enigma permanece insolvel.

PALESTINA
O referido territrio teve diversas denominaes no transcurso dos sculos.

Rentenu era o nome que os egpcios davam ao territrio que abrangia a SriaPalestina, no II milnio a.C.

Haru ou Huru uma denominao egpcia, a partir do sc. XV a.C., bem


varivel que englobava toda a Palestina e a Fencia.
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Cana (a partir do sc. XIV a.C.) era o nome tomado dos ancestrai primitivos
que designava a princpio, uma seco da regio costeira da Palestina ocupada pela
Fencia, estendendo-se depois a Saron para distigui-la da Cordilhiera Central; porm,
posteriormente se aplicava, em primeiro lugar, para incluir o vale do Jordo e depois
toda a regio entre o Jordo e o Mediterrneo, que se encontra entre o Lbano (norte) e o
deserto da Arbia. Na poca de sua maior extenso, Cana alcanava 4.589km2 (Nm
32,26-32; Ex 15,15; Jz 5,19; Gn 12,6;13,7). s vezes, os termos hititas e amoreus so
usados, na Escritura, como sinnimos de cananeu.

Figura 12 - Evoluo da regio palestina

A Palestina a regio que os gregos chamavam de Filstia, entre a atual Tel


Aviv e Gaza, territrio onde moravam os filisteus.

A Palestina propriamente dita, aterra das Doze tribos de Israel, abrange Cana
e a regio Transjodnica, limitando-se ao norte com o rio Leontes, o monte Lbano e o
Monte Hermon.

Os romanos chamavam-na de Sria-Palestina (sc. II d.C.)

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De 931 a 587 a.C., a Palestina estava dividida em dois reinos: Israel (norte) e
Jud (sul), este ocupava uma poro da tribo de Benjamin e a tribo de Jud, sua capital
era Jerusalm. No tempo de Jesus, os territrios da tribo de Jud, Simeo, D e
Benjamin correspondiam a Judia; os territrios de Zabulon, Aser, Isacar e grande parte
de Naftali correspondiam a Galilia. Entre as duas regies situava-se a Samaria. Jesus
nasceu em Belm da Judia, cresceu em Nazar, na Galilia, e na Samaria conversou
com uma mulher no poo de Jac.

Figura 13 - Diviso das Doze Tribos

Na Bblia, tambm se chama essa regio de Terra da Promessa: o territrio


que Deus reservou aos descendentes de Abrao, o qual foi possudo somente durante os
reinados de Davi e Salomo, desde Sior (Egito), Monte Hor e Cades Barnia,
estendendo-se a Hamate (norte) e entre o curso superior do Eufrates at o Mediterrneo.

Com o tempo passou-se a designar essa regio de pas ou terra de Israel (1Sm
13,19).

Hoje, o nome Israel est ligado ao Estado de Israel, fundado em 1948, na


Cisjordnia, que na poca era de administrao britnica. Os israelenses em uma srie
de conflitos foram expandindo seu territrio pela Faixa de Gaza, pensula do Sinai,
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Cisjordnia e pelas Colinas de Gol. A sua rea cresceu quatro vezes em relao ao
territrio que detinha em 1949. Em 1982, Israel completou a retirada do Sinai e em
setembro de 2005 iniciou a sua retirada da Faixa de Gaza. Atualmente o Estado de Israel
to pequeno que cabe, aproximadamente 420 vezes dentro do Brasil, uma rea
equivalente ao nosso estado de Sergipe. A maioria dos pases no reconhecem
Jerusalm como sendo a capital do Estado de Israel e tm suas representaes
diplomticas em Tel Aviv.

Figura 14 - a questo palestina

Um outro nome comum para se referi a essa regio regio do Levante, que
inclui a Palestina, o Lbano e a metade ocidental da Sria.

O termo Palestina, no contexto atual, muitas vezes, refere-se criao de um


Estado independente.

Como se v a Palestina foi e continua sendo uma terra bastante disputada, j foi
ocupada por cananeus, filisteus, heveus, heteus, girgaseus, fereseus, jebuseus, horeus,
amonitas, zuins, rafains, em seguida, veio os babilnicos, os persas, a dominao
helenstica, a dominao romana, bizantina, mulumana, entre outras. A Palestina uma

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importante ponte para as relaes comerciais entre o Egito e a Mesopotmia, entre a
sia e a Europa.

Aspectos fsicos da Palestina

Figura 15 - mapa fsico da Palestina

De forma simplificada, pode-se dividir a Palestina em cinco regies fsicas: as


plancies costeiras (da fronteira do Lbano at Gaza), as colinas centrais (desde o norte
da Galilia at o Sinai composta por colinas e planaltos misturados), o Vale Escarpado
(seguindo o curso do Jordo), o planalto da Transjordnia e o deserto.

Trs plancies merecem destaques: Saron, Filstia e Armagedon.

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A primeira, localiza-se entre o sul do Monte Carmelo e a cidade porturia de


Jope. Com uma extenso de 85Km, sua largura varia entre 15 e 22Km. Regio florida,
onde havia grandes bosques de carvalho, extensos paramos e longas lnguas de areia,
provenientes da costa, que internavam no territrio ao norte. Por outro lado, a parte sul
era notvel por seus prados de ricos pastos e abundncia de lrios e anmonas que
atapetavam o solo. Mais trs flores vermelhas e de grande beleza a se encontram: o
boto de outro, a tulipa e a papoula. No Livro dos Cnticos, a amada diz ao amado eu
sou a rosa de Saron (Ct 2,1) que pode ser referncia a qualquer uma dessas flores, e
serve para ressaltar a sua beleza e perfume atraente.

A plancie da Filstia, de Jope a Gaza, no sudoeste de Israel, tem 75Km de


comprimento e 25Km de largura, era uma regio habitada pelos filisteus, inimigos
mortais dos israelitas. Era abundante em cereais e frutas, figos, azeitonas, azeite. A se
encontrava as cinco principais cidades filistias: Gaza, Ascalon, Asdode, Gate e Ecrom.
Josu conquistou desde Cases Barne at Gaza (Js 10,41), ou seja, a rota dos filisteus.
Sanso passou por Gaza (Jz 16,1-3). No caminho que vai de Jerusalm a Gaza, Filipe
encontrou o eunuco etope (At 8,26s). Jud, a poca dos juzes, tomou Gaza, Ascalon e
Acarom (Jz 1,18). Jope o porto em que Jonas pegou o navio para Trsis (Jn 1,3).
nessa cidade que Pedro ressuscita Tabita (At 9,36-43) e onde ele tem a viso dos
alimentos impuros (At 10).

Por fim, outra plancie importante a plancie do Armagedom, tambm


conhecida como Jezrael ou Esdraelon, localizada entre os montes da Galilia e os da
Samaria, insupervel por sua formosura, suavemente alarga-se em direo ao Monte
Carmelo at repousar nos montes do Lbano. Constitui-se em uma rea estratgica de
Israel, pois era a principal estrada entre Damasco e o Egito. Havia tambm a cidades
importantes como Meguido, Jezrael e Bet-Se famosas em muitas guerras (Jz 5; 7,1;
1Sm 29,1; 31,12), o local da batalha escatolgica (Ap 16,16). em Meguido que
morre o rei Josias de Jud (2Rs 23,29). Jezrael era a capital do reino do norte no tempo
do rei Acab e Jezabel. Paulo se converte no caminho de Damasco (At 9,1-9), curado
por Ananias nesta cidade (At 9,10-18) e l que comea a evangelizar (At 9,19-25).

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Quanto s colinas centrais, podemos dividir em montes de Jud ou da Judia
(Sio, Mori e das Oliveiras), os montes da Samaria ou de Efraim (do qual o mais
importante o Garizim) e os montes de Neftali ou da Galilia (Carmelo, Tabor).

Figura 16 - Montes e rios da Palestina

Foi no monte Sio que se construiu Jerusalm. a montanha mais alta da


Cidade Santa (800m). Foi conquistado por Davi contra os jebuseus e passou a ser sua
cidade desde ento (2Sm 5,6s). nesse monte que, primeiro a Arca foi guardada at que
se construiu o Templo sobre o Monte Mori. Mais tarde o nome Sio servia tanto para
este monte como para aquele.

Mori, localizado a leste de Sio, designa antes de tudo uma regio, cuja
altitude de 800m. A se encontra tanto o muro das Lamentaes (resqucios dos dois
Templos), como a Mesquita de Omar, um dos mais venerados santurios mulumanos.
Por isso, atualmente a cidade de Jerusalm palco de conflitos entre israelitas e
palestinos. O monte Mori conhecido como o lugar do sacrifcio de Isaac (Gn 22).

O Monte das Oliveiras um outro monte importante da Judia. Situado Leste


de Jerusalm, era coberto de oliveiras, vinhedos, figueiras e uma srie de outras rvores
frutferas e ornamentais, a oeste dele ficava o Getsmani, onde Jesus suou sangue (Lc
22,39-46)
39

Faz-se necessrio um breve comentrio sobre Jerusalm. No transcurso dos


sculos, teve diversos nomes: Urusalim parece ter sido o mais antigo aos tempos da
Conquista, era como os egpcios a chamavam; Salm um nome que aparece em
Gnesis, cujo rei era Melquisedeque (Gn 14,18); Jebus foi o nome dado pelos jebuseus
(Js 15,8); Jerusalm mencionado no tempo da Conquista (Js 15,8); Aelia Capitolina
o nome dado nova Jerusalm reconstruda pelo imperador romano Adriano, depois da
destruio da antiga cidade por Tito, em 70 d.C. El Kuds o seu nome moderno entre
os rabes.

Dos montes da Samaria (Efraim), o monte Garizim o mais importante. Est a


940m de altitude. Era o monte sagrado dos samaritanos, pois sobre ele, acreditavam,
que Abrao tinha pago o dzimo a Mequisedeque (Gn 14,18-20 e iria sacrificar Isaac
(Gn 22). l que Jesus conversa com a mulher no poo de Jac (Jo 4,19s). antigamente
era coberto de vegetao, onde muitas cisternas foram abertas para captar gua da
chuva.

Dos montes da Galilia, pode-se citar, primeiramente, o Carmelo. Onde Elias


desafiou 400 profetas de Baal (1Rs 18), de fato, l existia o altar-mor dessa divindade.
Na realidade, o Carmelo uma cordilheira que se estende por 30Km, e cujo ponto mais
alto tem quase 600m. era cheia de rvores e cavernas. Um pouco mais a noroeste dali,
situa-se o monte Tabor (Js 19,22) que se supe ter sido o lugar da transfigurao de
Jesus (Mt 17,1-9), porm, em seu cume havia uma fortaleza na poca.

Dos vales da Palestina, o maior o do Jordo. Comea no sop do Monte


Hermon, na atua Sria, e vai at o Mar Morto. Iniciando-se com uma largura de 100m
vai se alargando at chegar a trs quilmetros nas imediaes do Mar da Galilia; e,
quando chega nos limites do Mar Morto, alcana o seu ponto mximo: 15Km. A partir
da comea a estreitar. por ele que passa o mais famoso rio da Palestina: o Jordo. o
vale mais profundo da Terra: encontra-se a 426m abaixo do nvel do Mediterrneo. Seu
solo em parte argiloso e arenoso, interrompe-se por penhascos de puro cristais de sal (a
partir do Mar Morto) e inumerveis pedras de formas das mais fantsticas. A chuva e o
vento esculpiram formas caprichosas, algumas se parecem com esttuas humanas, tanto

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que alguns sugerem ter sido ao o lugar onde a mulher de L virou esttua de sal (Gn
19,20), tanto que o chamam de o Vale de L.

Na margem leste do Jordo, tem-se os planaltos da Transjordnia: Bas (ao


norte), Gileade (entre os rios Iarmuk ou Hieromax, ao norte, e o rio Arnon, ao sul) e
Moabe (entre Arnon e Zerede).

Os desertos da Palestina citados pelas Escrituras nem sempre representam


regies rochosas ou estreis, mas na maioria das vezes tranqilas solidades, geralmente
despovoadas, pouco suscetveis ao cultivo, porm cobertos de bons pastos: Jeric (Lc
10,30-35); Tecoa regio solitria de abundantes pastos (Am 1,1 2Cr 20,20); Judia
costa do Mar Morto (1Sm 17,28; Nm 23,28); En-Gadi, oeste do Mar Morto e sudeste
de Jerusalm (1Sm 24,1-23); Berseba, no limite meridonal da Palestina, adjacente ao
territrio filisteu (Gen 21,14); e, por fim, Betsaida, pastagem solitria, porm de
extraordinria fertilidade, localizada no lado nordeste do Mar da Galilia (Lc 9,10).

Hidrografia
Quanto a hidrografia podemos distingui trs mares na Terra Santa: o
Mediterrneo (oeste), o Mar Morto (leste) e o Mar da Galilia (ao norte do Mar Morto).

O Mar Mediterrneo chamado na Bblia de o Grande Mar, Mar Ocidental,


Mar dos Filisteus, Mar de Jafa e os romanos o chamavam de Marem Nostro. Com uma
extenso de 4500Km, ele banha a Europa Meridional, a sia Ocidental e a frica
setentrional, em suas margens surgiram grandes civilizaes: os micenas, os gregos, os
romanos, os turcos, os italianos, os franceses etc. Na costa de Israel, suas guas so
rasas, o que impedia a aproximao de grandes navios e dificultava o comrcio
martimo. Jope era o porto do Grande Mar utilizado pelos israelitas: Jonas o utiliza para
ir Trsis (Jn 1,3), Paulo o utiliza para evangelizar nos recantos mais distantes. Por
outro lado, isso dava a Israel certa proteo e isolamento: eles nunca sofreram um
ataque via Mediterrneo.

O Mar Morto, conhecido como Mar Salgado, Mar Oriental (Ez 47,18), Mar de
Arab (Dt 4,49), localiza-se na foz do rio Jordo, entre Jud e Moab. Constitui-se na
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mais profunda depresso da Terra (400m abaixo do Mediterrneo). Possui cerca de


80Km de comprimento por 17Km de largura. Ao norte situa-se as runas da comunidade
essnica de Quram, onde foram encontrados os manuscritos do Mar Morto.

Alguns acreditam que nessa regio se encontravam as cidades de Sodoma e


Gomorra (Gn 19), de fato, os rabes ainda o chama de o Mar de L, o sobrinho de
Abrao. Costuma-se explicar a destruio dessas duas cidades atravs de uma atividade
vulcnica que fez o cho do vale ruir, liberando fogo e enxofre (Gn 19,24) e
destruindo as cidades prximas ao Mar Morto.

Figura 17 Mar da Galilia e cidades vizinhas

Outro mar importante na Terra Santa o Mar da Galilia, que no


propriamente um mar, mas um grande lago de gua doce, alimentado pelo Jordo.
Ainda recebe o nome de Mar de Quinerete, Mar de Tiberades e Lago de Genezar. Era
chamado mar por conta de sua grande extenso: 24Km de comprimento, 14 de largura e
50 de profundidade. Em suas cercanias se encontravam cidade importantes na trama
neotestamentria: Genezar, Betsaida, Tiberades, Cafarnaum, Corazim e Magdala. O
clima da regio era agradvel e propcio agropecuria, porm a pesca era a grande
atividade econmica da regio, graas ao Grande Lago: mais de 24 espcies de peixes,
entre as quais carpas, sardinhas, peixe-gato, peixe-galo e Chromis simonis, o peixe que
se supe ter sido aquele, na boca do qual Simo Pedro achou a moeda (Mt 17,27). Pelo
menos, sete dos discpulos de Jesus eram pescadores: Pedro, Andr, provavelmente,
Felipe, que vivia em Betsaida (Jo 1,44) que, em aramaico, significa, literalemente,
casa de peixe Tiago, Joo, Tom e Natanael (Mt 4,18.21). Alguns desses eram
scios na indstria de pesca e costumavam a trabalhar juntos (Lc 5,7-10).

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Foi nesse lago que Jesus andou sobre as guas (Jo 6,16-21) e fez parar o vento
(Mt 8,23-27). Na cidade de Cafarnaum, ele foi morar depois que saiu de Nazar (Mt
4,13). A se situava a casa de Pedro (Mc 1,31).

Em Magdala, encontrava-se um importante centro de preparo e conserva de


peixe. L moravam cerca de 40 mil pessoas. Foi de l que saiu Maria dita de Madalena.

Dentre os rios da Palestina, o mais importante, sem dvida, o Jordo que


nasce, no Monte Hermon, na atua Sria, passa pelo lago Neron (ou Huleh), pelo Mar da
Galilia e desemboca no Mar Morto, suas guas escuras e barrentas interromperam o
fluxo para permitir a passagem dos israelitas no incio da conquista de Cana (Js 3,117), foi nelas que Naam se curou da lepra (2Rs 5), a Joo Batista batizou Jesus (Mc
1,5-9).

Clima
Quanto ao clima da Palestina distingue-se quatro tipos: 1-) Mediterrneo (zona
mida): inclui as reas litorneas e do planalto que se estende da Judia at o norte da
Palestina. Descrita como zona mida sub-tropical, tem mdia de 35,5cm de chuva por
ano. Por causa desse alto ndice pluviomtrico uma rea de muitas matas. Nas
montanhas a vegetao se caracteriza por maquis e florestas, vegetao rasteira com
altas rvores esparsas: carvalhos, terebinto, pinheiros. Nos vales e rea litorneas, temse plantas baixas, campos atapetados de arbustos baixos com rvores de coroba
espalhadas. A maior parte das terras bblicas est nessa zona climtica; 2-) Clima iranoturoniano (planalto seco e estepe): inclui-se nessa regio as reas do Negub,
especialmente em torno do local de Berseba. menos chuvosa que a anterior, vegetao
mais baixa, esparsa, mato rasteiro e arbustos nanicos. Regio de agricultura simples e
de nomadismo; 3-) Clima Saaro-sindiniano (desrtico): desde o sul do Negueb,
incluindo os desertos da Arbia e do Saara. Vegetao pobre, espordica, mais
concentrada no leito de rios intermitentes; 4-) Clima Sudano-decaniano (osis):
aparecem, predominantemente, no Mar Morto. So pequenas reas, zonas climticas,
isoladas que sustentam temperaturas altas e mantm gua doce abundante. Jeric e EmGadi so os principais exemplos. Nesta rea, inclui-se mais de quarenta variedades de
plantas, destaca-se a rvore do loto.
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A localizao da Palestina dentro dessas quatro regies resulta em variaes


climticas marcantes sobre um pequeno territrio. A distncia de Jerusalm para Jeric
no chega a 23Km, no entanto, as diferenas climticas so enormes: na primeira,
chove, em mdia, 50cm/ano; na segunda, s 15cm/ano; enquanto esta tem temperatura
mdia anual de 46 C; aquela tem de 15 C.

Os hebreus concebiam o clima como algo influenciado pelos quatro ventos dos
quatro cantos da Terra (Jr 49,36; Dn 7,2; Ap 7,1). O vento norte associado com as
condies de frio, enquanto o vento nordeste dispersava as chuvas (Pr 25,23). O vento
sul varivel em seus efeitos: pode ser tempestuoso (Is 21,1; Zc 9,14) ou podem ser
suaves (Ct 4,16; At 27,13). O siroco, que usualmente associado ao vento sul
particularmente quente e dissecante, um vento enervante que soprava das terras altas da
pennsula do Sinai e da Arbia (J 37,16s; Jr 4,11; Os 12,1; Lc 12,55). Porm, os efeitos
enervantes podem ser causados onde quer que haja uma sbita alterao de direo do
vento, pelo que seus efeitos tambm so atribudos aos ventos leste (Is 27,8; Ez 17,10;
Os 13,15; Jn 4,8). Este vento destri a relva e toda a vegetao se resseca (Sl 103,16; Is
40,6-8; Tg 1,11). O vento leste semelhantemente descrito como vento seco e quente
proveniente do deserto (J 1,19; Jr 4,11; 13,24), poderoso e tempestuoso (Ex 14,21; J
27,21; 38,24; Jr 18,17) e dotado de um calor crescente (Am 4,9; Os 13,15) que afeta a
vegetao (Gn 41,6.23.27; Ez 17,10; 19,12). O vento oeste responsvel pelas chuvas
(1Rs 18,44.55; Lc 12,54). Com relao s chuvas, duas so importantes na Escritura: a
chuva tempor a chuva tardia. A primeira, forte e de pouca durao, costuma a cair
por um ou diversos dias consecutivos, pelo fim de outubro, comeo de novembro.
Inaugura o ano agrcola, pois refresca a terra depois de um clido vero, abrindo o solo
aretado para a lavra e a semeadura (Dt 11,14; Ct 2,11). A chuva tardia o nome que se
aplica s quedas intermitentes de chuva que se apresentam em fins de maro e no ms
de abril. Posto que vm antes da colheita e estiagem do vero, so de tanta importncia
para o pas como as grandes chuvas.

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Noes de Geografia Bblica

Fontes consultadas
Este trabalho foi desenvolvido de forma fragmentada, ao longo de muitos anos. Por isso, nem todas as fontes pesquisadas
constam nesta pequena bibliografia.

ANDRADE, Cludio de. Geografia Bblica. So Paulo: Casa publicadora das Assemblias de Deus,
2005 (14 Ed.).
GIORDANI, Mrio Curtis. Histria da Antiguidade Oriental. So Paulo: Vozes, 1997 (10 Ed.).

HARRINGTON, Wilfrid. Chave para a Bblia. So Paulo: Paulus, 1985 (4 ed.).


HUMPHREYS, Colin J. Os milagres do xodo. Rio de Janeiro: Imago, 2004
KELLER, Werner. E a Bblia tinha razo... So Paulo: Melhoramentos, 2002 (25 ed.).
MELLA, Frederico A. Arborio. O Egito dos Faras. So Paulo: Hemus Editora Limitada, 1998 (3 Ed.)
MONEY, Netta Kemp de. Geografia Histrica do Mundo Bblico. So Paulo: Editora Vida, 2006 (13
impresso)
PEREGO, Giacomo. Atlas bblico interdisciplicar. So Paulo: Paulus, 2001.
ROBERTSON, O. Palmer. Terra de Deus. So Paulo: Editora Cultura Crist, 1998.

SAB Servio de Animao Bblica. Terras bblicas: encontro de Deus com a humanidade
(coleo Bblia em comunidade srie viso global, v. 2). So Paulo: Ed. Paulinas, 2004 (3
ed.)
STRABELI, Mauro. Bblia: perguntas que o povo faz. So Paulo: Paulus, 1991 (9 ed.).

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Sobre o autor
Meu nome Srgio Gleiston Nicolete de Freitas, nasci em Campina Grande (PB),
no dia 25 de fevereiro de 1982. Mas, desde muito pequeno moro em Fortaleza (CE).
Estudei Histria na Universidade Estadual do Cear (UECE), onde j
apresentei alguns trabalhos acadmicos sobre Religio e Histria.
Atualmente, fao Processos Gerenciais na Faculdade Tecnolgica Darcy Ribeiro
(FTDR).
Desde 1997, sou catlico por opo: um apaixonado pela Bblia, a Igreja, Nossa
Senhora e Jesus Eucarstico. H dez anos perteno Comunidade Filhos da
Misericrdia, atravs da qual desempenhei servio de catequese de Crisma nos anos de
98, 2003, 2004, 2005 e 2007.
Tambm fui coordenador do Grupo de Crescimento em 99, 2000, 2001, 2004, um
grupo de formao bblico-doutrinal.
Em 2004, participei do projeto Escola de Maria, no qual era responsvel pela
parte de estudo bblico.
Em 2006, trabalhei com a formao bblica da Comunidade de Vida dos Filhos
da Misericrdia.
Em dezembro de 2007, ministrei curso de estudo bblico-doutrinal para minha
Comunidade e elaborei os textos-base para as formaes de Crisma.
No incio de 2009, organizei um grupo de estudos sobre os documentos da Igreja.
Atualmente, tenho um Blog

http://sergiogleiston.blogspot.com/
No qual abordo temas diversos: Teologia, Bblia, Histria, Artes, Msica,
Cinema, Filosofia, Literatura.
Sempre gostei muito de ler e escrever. Gosto sempre de aprender coisas novas. Sou
um apaixonado pela boa msica, pelas artes e por meus amigos... e amo
incondicionalmente, minha me e minha irm: santurio de Deus em todos os
momentos de minha vida. elas s tenho que agradece e ao Meu Deus reder graas!
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