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La ciencia es una forma de pensar,

solo cuenta lo que es verdad


El Nobel de Qumica Harold Kroto confiesa en esta entrevista que
sufre "la misma enfermedad que Stephen Hawking" y que "pronto"
ya no podr hablar

Hace algo ms de un ao, en medio de una rueda de prensa durante el festival


cientfico Starmus, un brioso Harold Kroto se lanz a una discusin acalorada
con dos astronautas del programa Apolo. Los dos hroes de la carrera espacial
negaban que los humanos estuviesen acelerando el cambio climtico y eso fue
ms de lo que este acrrimo defensor de la ciencia como forma de
comprender el mundo poda soportar. Aunque nada en su actitud lo
delataba, ese da Kroto ya saba que padeca una enfermedad de la neurona
motora, un grupo de dolencias neurodegenerativas.

Tengo la misma enfermedad que sufre Stephen Hawking, explic Kroto a El


Pas hace dos semanas, durante la presentacin en Londres de la Medalla
Stephen Hawking, a la que acudi en una silla de ruedas para sorpresa de
muchos asistentes. Ahora no puedo andar y mi voz se est yendo, detall.
El cientfico britnico gan el Nobel de Qumica en 1996 por descubrir los
fullerenos junto a los estadounidenses Robert Curl y Richard Smalley. Estas
molculas esfricas de carbono muy parecidas en estructura a un baln de
ftboleran interesantes por su potencial aplicacin en nuevas terapias, aunque
su hallazgo surgi de la ms pura curiosidad por la formacin de estos
compuestos en las estrellas.
Kroto (Wisbech, Reino Unido, 1939) ha sido siempre una mente inquieta. De no
haber descubierto los fullerenos podra haberse dedicado al diseo grfico, otra
de sus pasiones. Tambin ha hecho importantes apuestas por la divulgacin
cientfica, en especial entre nios y jvenes, y ha mantenido una activa vida
poltica que le ha llevado a criticar pblicamente a papas y presidentes. Ahora
est jubilado. Lo que hago es trabajar en mi pgina web, publicando en ella
todo lo que he hecho, pero pronto no podr hablar, reconoce. En esta
entrevista, breve por el visible cansancio que le produce hablar, el cientfico
discurre sobre la importancia del hallazgo que hizo en 1985 y sobre la necesidad
de redirigir la investigacin hacia los verdaderos problemas de la humanidad.

Hay que dirigir la investigacin hacia criterios de


inters humanitario
Pregunta. Qu ha sido lo ms excitante en su campo de trabajo?
Respuesta. Lo ms excitante es que la prediccin que hice hace 27 aos se
ha hecho realidad, que las molculas de C60 [el fullereno hecho de 60 tomos
de carbono] estn por todo el universo.
P. Qu implicaciones tiene eso?

R. Puede que sea esta la molcula que transporta carbono al lugar en el que se
forman los planetas. La implicacin es que el C60 puede sobrevivir y despus
romperse en molculas ms pequeas
P. Cree que hay vida en otros planetas?
R. Supongo que hay bacterias, formas primitivas de vida.
P. Y vida inteligente?
R. Bueno, no hay vida inteligente aqu. Creo que ese es el problema. El mismo
impulso que ha hecho que lleguemos hasta donde estamos actualmente puede
ser autodestructivo. A medida que se desarrolla la tecnologa, la gente puede
usarla para destruirnos. Ahora mismo estamos mandando seales por toda la
galaxia y an no hemos visto nada. Tenemos radiotelescopios muy sensibles,
pero por ahora no hay nada obvio de que haya formas de vida tan avanzadas
desde el punto de vista tecnolgico como nosotros.
P. En 1996 dijo que sin educacin cientfica la humanidad no durar ms all del
siglo XXI Cree que han mejorado las cosas?
R. Es cierto. Mira por ejemplo el uso de combustibles fsiles. Necesitamos un
gran descubrimiento rompedor en ciencia y tecnologa para evitar una catstrofe.
No estamos lo suficiente preparados en ese aspecto. Un montn de gente se
cree falacias. La ciencia es como es y la gente no la quiere reconocer. La ciencia
es una forma de pensar, mantiene que solo lo que es verdad merece ser
contado. La gente que inventa cosas puede ser muy mala. Es lo que vemos hoy
cada da, la gente se cree cosas y hace cosas horribles. Por ejemplo, el
terrorismo. Antes tenas que matar a la gente de uno en uno, ahora puedes
matar a 90 de una vez y sern posibles armas que podrn destruirnos a todos.

Si tu mvil fuese tan efectivo como rezar no lo


compraras
P. La crisis econmica ha empujado a muchos gobernantes, incluidos los
espaoles, a reducir el presupuesto para investigacin Qu les dira?
R. Deberan reconocer que nuestra nica esperanza es la tecnologa, pero esta
debe estar guiada por criterios humanitarios y no por el beneficio econmico. Yo
no quiero que se desarrollen aviones de combate. Tenemos que pensar en este
asunto y dirigir a la sociedad y a la investigacin hacia criterios de inters
humanitario.
P. Cul cree que ser la prxima revolucin cientfica?
R. Soy un cientfico, no tengo ni idea. Pero una cosa es segura, la prxima ser
una gran sorpresa y vendr a travs de la ciencia bsica, la fundamental, no la
que usa la ciencia para hacer dinero. Mi descubrimiento se hizo gracias al
inters por las estrellas, no en la nanotecnologa, y ese es el problema.
P. Hace unos aos firm una carta de condena del Papa Benedicto XVI Qu
piensa del nuevo?
R. Bueno, ha hecho cosas buenas. El anterior era antagonista de lo secular. Por
ejemplo, no reconoca que el 50% de la gente en Reino Unido declara no tener
religin. No poda simplemente ignorarlos. Por eso gente como yo, que solo
aceptamos la validez de la verdad, de la evidencia, reconocemos que lo que la
gente inventa, las religiones, pueden ser peligrosas. Como podemos ver en
Oriente Medio. El papa actual es mucho mejor que el anterior pero, an as, se
puede hacer mucho con el humanismo. El humanismo rene todo lo bueno que
hay en la religin y nada de lo malo.
P. Hay algn lugar para Dios en la ciencia?

R. Yo creo que no. Nueve de cada diez cientficos de lite son escpticos, solo
aceptan evidencias, pruebas. Depende de a qu llames Dios. Si dices que es la
naturaleza entonces s, pero si quieres que sea el concepto de la iglesia, no hay
ninguna prueba. La ciencia se basa en probar si las cosas funcionan y, si lo
hacen, entonces tu mvil funciona. Si fuese tan efectivo como rezar, no lo
compraras. Las ecuaciones de Maxwell estn probadas y funcionan cada vez
que enciendes tu telfono, cada vez. Billones y billones y billones de pruebas a
favor de esas ecuaciones.
P. Por qu le gustara ser recordado?
R. No me importa mucho. Creo que he sido un tipo bastante decente. Intento
ayudar a la gente a travs de la educacin, con mi web, a travs de unos
cuantos proyectos humanitarios, como por ejemplo escribir cartas a favor de Raif
Badawi, un bloguero que est en prisin en Arabia Saud, o hace ya tiempo
escribir a Bush y Blair para que no invadieran Irak. Ese tipo de cosas son las
ms importantes. Ya que gan el premio Nobel, lo us para intentar mejorar un
poco las cosas.