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La Medicina Maya

Este trabajo consta de indagar en los origenes y dar a conocer un poco de la historia de
los mayas, y de como ellos sin el uso de grandes tecnologias de ese tiempo, a diferencia
de los habitantes de Europa, logran tener muchos avances, no solo en la medicina, sino
en su cultura, agricultura, economia, arquitectura y varios aspectos mas y logran ser uno
de los pueblos mas prosperos y avanzados en lo que ahora es el continente Americano.
Los Mayas son una de las culturas mas ricas que existi y siguen exisitendo. No son solo
una etnia con su lengua y tradiciones, sino que son un conjunto de etnias con lenguas
distinatas, costumbres distintas y varias realidades historicas, pero que en conjunto la
consideramos como una unidad cultural. Y estos forman parte de una cultura mayor, la
cultura de Mesoamerica.
La zona maya se extiende desde lo que hoy le llamamos la Republica Mexicana, que
incluye los estados de Yucatn, Tabasco, Campeche, Quintana Roo, una parte de
Chiapas (la zona oriental), al igual que la mayor parte de Guatemala, Belice, Honduras, y
El Salvador.
Asi podemos observar que el territorio maya abarcaba una extension de 325,000
400,000 km2 aproximadamente.
Tenian limites como el Golfo de Mexico, y el mar de las Antillas; el rio Usumacinta, el
Oceano Pacifico.
Su territorio se dividi en 3 grandes partes:
1. Zona Norte: que incluye Yucatan, parte de Campeche y Quintana Roo. Era una
zona muy pedregosa, con mucha planicie con vegetacion de monte bajo, clima
mayormente seco y muy calido. No contaban con rios visibles en la superficie, pero
el terreno es permeable y se filtraba el agua formando rios subterrneos con
corriente que se les da en nombre de "cenotes".
2. Zona Central: va desde el rio Usumacinta en Tabasco, hasta la parte del oriente de
Honduras, incluyendo parte de Guatemala y Chiapas. Tiene un clima calido
hmedo; en temporada, las lluvias son muy abuntandantes, con vegetacion
tropical.

3. Zona Sur: son las tierras altas y la parte costera del Oceano Pacifico, con una parte
de Chiapas, Guatemala y El Salvador. En las partes de serros, el clima es templado
frio, tambien posee zonas calientes al igual que humedas. Su vegetacion
principalemente consta de pinares y cipres. Las zonas mas altas sobrepasan los
1500 metros de altura sobre el nivel del mar.

La historia de los Mayas se puede dividir en 3 pocas importantes: el preclasico, el clasico


y el postclsico.
El Preclsico:
Aqui los rasgos de la cultura maya se empiezan a estructurar. La agricultura empieza a
alzarse como la principal fuente de la economia. Empiezan a situarse en aldeas y crean
centros ceremoniales. Nace la religion y se crean actividades entorno a ella.
El Clsico:
Epieza por el Siglo III, y fue la epoca en la cual empezo a enriqueserse la cultura y floreci
la civilizacion maya. La argricultura se desarrollo con nuevas tecnicas, nacieron nuevas
tecnologias; el comercio creci, se usaba el trueque; nace la jerarquerizacion en areas
como la politica, la sociedad, el sacerdocio y la militar. En esta epoca se crearon grandes
centros ceremoniales y grandes ciudades, donde la cultura, el arte y la histografia floreci.
Sin embargo a finales del Siglo IX, hubo una gran decaida cultural que pudo ser producto
de una gran crisis econmica en el puebmo maya, y en consecuencia una crisis sociopolitica. Como resultado de esta crisis, muchas grandes ciudades fueron abandonadas y
muchos centros ceremoniales olvidados e inicia el periodo postclsico.
El Postclsico:
Inicia alrederor del Siglo X. Este perodo fue una epocade crecimiento demografico, y de
la creacion de instituciones sociales y politicas para muchas sociedades mesoamericanas.
Empezaron a surgir sociedades estratificadas en regiones de la costa de Guatemala, al
igual de la creacion de cacicazgos. En este periodo las reas bajas se desarrollaron
rapidamente en cuanto a complejos socuales y politicos. Tambien hubieron proyectos de
contruccion a grandes escalas. Se desarrollaron varias tecnicas agricolas para es
sostenimiento de las nuevas poblaciones crecientes. Termino este periodo en el siglo XVI
con la conquista de los Espaoles y puso fin a la sociedad Maya como una cultura

mesoamericana, y quedaron sometidos por los espaoles en su propia tierra.

La Organizacion Politica:
Los mayas primitivos tenian una forma de organizacion social dondese agrupaban en
pequeas aldeas llamadas caseros, y se situaban unos distantes de otros. Ya despues
fueron juntandose en algunos centros ceremoniales. La vida de estos primeros habitantes
mayas, dependia mayormente de elementos naturales y de lo que sembraban y
recolectaban en sus diferentes cosechas.
Cuando porfin adaptaron la forma sedentaria de vivir, como ya hemos dicho previamente
la agricultura se volvio un elemento de vital importancia. Los elementos relacionados con
la cosecha, tales como la lluvia, el sol, el viento, la tierra, las montaas, el agua, etc
fueron de vital importancia para desallorar tecnicas eficacases de siembra. Gracias a los
sacerdotes y sus conocimientos en la ciencia, astronomia y religion, fueron posibles
descubrimientos como el calendario maya, la cronologia del tiempo y la escritura
jeroglifica.
Como podemos ver, esta primera parte estuvo correspondida principalmente al cultivo de
plantas, la caza, la pesca y la recoleccion de frutos. Durante la segunda etapa surgio una
nueva forma de de unidad politica basada en en aldeas gobernadas por un consejo de
jefes o cabezas de familias. En una tercera etapa podemos ver que la mujer empezo a
tener una mayor influencia en la sociedad y se forman los matriarcados, donde la familia
era dirigida por la mujer. Y a cuarta etapa paso por el derecho materno al paterno
definitivo, osea que los hombres dominaban por completo en la sociedad.
En la epoca de mayor hauje de la civilizacion maya, el poder jerarquico se dividio en estas
castas:
1. Sacerdotes Gobernantes
2. El sumo sacerdote maya (Ah-Kin-May)
3. El sacerdote (Halach Uinic)
4. Jefes y Seores Principales (Bacab)
5. Mayordomo Real
6. Consejo de estado, formado por los sacerdotesy gente principal.
7. Jefes Guerreros (Nacon)

Organizacion Econmica:
La economia de los mayas era muy simple, ya que lo que se necesitaba producir
dependia de la candidad de personas que la familia estubiera formada, pero poco a poco
se va dando una division en el trabajo, que va a dar origen a las diferentes calses
sociales.
Como ya dijimos anteriormente cuando los mayas se vuelven sedentarios, la agricultura
surge como principal fuente de la economia y se complementa con la ayuda de la caza de
animales, la recoloeccion de frutos y la pesca. El sistema agricola de los mayas fue un
sistema de rosa o milpa, el cual consistia en derribar los arboles y arbustos, quemarlos y
despues en esa area sembrar lo que vayan a cosechar, con la ayuda de un palo aguzado,
el cual le llamaban baston plantador. Normalmente esta actividad se realizaba al principio
de la epoca de lluvias. Los mayas crearon canales de riego para facilitar sus cosechas.
Eran muy inteligentes a la hora de cosechar y asi lograban sacar el mayor porvecho a las
tierras. A la hora de comercializar los productos, tuvieron un gran exito. Se
comercializaban alimentos como la miel, el copal, el algodn, el cacao, plumas y
obsidianas.
Organizacion Social
La sociedad de los mayas empezo como una sociedad de caracter tribial, osea, grupos de
familias relacionadas por parecntesco eran las que compartian la cultura, el lenguaje y el
territorio.
A medida de que la agricultura crecia

La Medicina de los Mayas


Como ya vimos un poco de la historia y de las caracteristicas que este pueblo poseia,
demostrando que era un pueblo sumamente inteligente y desarrollado con base a sus
capacidades. Ademas de todos los avances en arquitectura, matematicas, agricultura, etc.
La medicina fue uno de sus avances mas significativos. A continuacion veremos estos
avances y como ayudo a mantener a este pueblo sano y prospero.
Los Mayas no solo eran una cultura guerrera, sino tambien una cultura enfocada al arte, la
filosofia, la religion, a la medicina. Los mayas se involucraron en analizar las causas de
sus enfermedades, utilizaron mas de 1500 plantas diferentes para hacer un recetario y
tener medicamentos para conbatir diferentes enfermedades. Ejemplos: aguacate,
almendro, chicozapote, hierbas como la Kalawala, aloe, lechuga, etc.
La Medicina de los Mayas era una mezcla entre la religion y la ciencia. Los que
practicaban este arte eran los sacedotes, y este puesto era entregado de generacion en
generacion y se les enseaba a los futuros sacerdotes las tecnicas necesarias para poder
emplear estas tecnicas de medicina. Los mayas suturaban heridas con la ayuda de
cabello humano como nsotros usamos ahora el nylon u otros tipos de hilos para sutura. Al
igual que nosotros utilizaban yeso para las fracturas de huesos.
En el area de odontologia se hacian protesis con la ayuda de piedras preciosas como el
Jade y turquesa hacian rellenos de pirita y usaban navajas de Obsidiana. Hoy en dia la
obsidiana se utiliza para algunas cirugias cardiovasculares para procedimientos de
bypass, ya que tiene un corte limpio y asi las heridas sanan mas rapido y mejor.
Entre sus hallasgos, tres enfermedades fueron las mas destacadas que ellos describieron.
La pinta, Leishamiasis y la fiebre amarilla, asi como algunos sindromes psiquiatricos.
Diagnosticaban enfermedades rapidamente como el pie de atleta y la diarrea y las
curaban rapidamente antes de que se volvieran un problema mayor. Tambien describieron
la existencia de la conjuntivitis granulomatosa.

Los mayas veian la salud como un balance del cuerpo y el alma. Asi la enfermedad era
vista como un desbalance de estos elementos en la persona.
El balance esta sumamente realcionado con las estaciones del ao, y varian deacuerdo
con el sexo de la persona, su edad, su tipo de personalidad y la exposicion que tenga a
los cambios de temperatura bruscos. Un punto importante que los mayas consideraban
para conseguir el balance era el tipo de dieta que tenian. Aqui podemos observar que al
igual que en nuestros dias, la dieta viene siendo un factor importante para el
mantenimiento de una correcto estado de salud.
Los mayas del periodo Clasico utilizaban plantas como la Chaya (Cnidoscolus
chayamansa) que tambien se le conoce como la espinaca maya. Esta planta tenia un alto
numero de prateinas, calcio, hierro y vitaminas y era utilizada como fuente poderosa de
alimentacion. Hoy en dia es utlizada como ingrdientes alternativos para varios productos
como la tortilla, para lograr una mejor alimentacion en la poblacion.
Tambien utilizaban la resina del arbusto EkBalam (Croton flavens L) que lo utilizaban
para controlar hemorragias causada por lesiones. El Bakalche (Bourreria pulchra Millsp)
para tratar y cerrar heridas en tejidos musculares.
Muchos de estos usos de plantas estan escritos en el libro de inscipciones como el
Quirigu, Ceibal, Tikal y Altar de sacrificios, entre otros.
Como vimos anterior mente utilizaban el Jade como remedio para enfermedades renales
y afecciones en la espalda.
La arquelogia nos ha demostrado con echos y evidencias, que la primera tecnica utilizada
para realizar una cirugia de craneo fue la abrasion, que en un futuro se fueron utilizando
tambien las perforaciones y los cortes.
Como vimos los mayas consideraban las enfermedades como un desbalance en el
cuerpo, pero este desvalance tambien podia ser causado por el enojo de los dioses.
Los mayas veian la vida como una constante lucha entre el bien y el mal, entre los dioses
benevolos y los malevolos. Esto para ellos hacia que crearan diferentes conexiones entra
la salud, la enfermedad y la religion como ya habiamos dicho anteriormente.

Ya vimos algunas plantas y remedios que utilizaban los mayas para curar algunas
afecciones medicas, ahora veremos que origines tenian para ellos la enfermedad.
La enfermedad para los mayas tenian varios origenes:
Estaba la parte de la etiologia divina, donde la enfermedad se producia como castigo de
los dioses por haber ofendido de alguna manera directamente a los dioses o a sus leyes,
por la violacion de varios tabes, por desobedecer a sus padres, o por cometer abusos
sexuales con parientes cosanguineos o por la practica de la sodomia.
Normalemente los mayas pensaban que los dioses, especialmente el dios de la muerte,
adoptaban diversas formas semihumanas para provocar el mal entre los hombres.
Los Mayas utilizaban sus medicinas de diferntes maneras. Utilizaban instrumentos echos
a base de hueso, obsidiana, cuero (para Enemas). Pero las plantas eran las principales
medicinas y el mejor metodo para entender mejor su medicina.
La medicina para los mayas tenia una estrecha relacion con el calendario, la astrologia y
la astronomia. En Maya Xiu es el nombre de las plantas, Ix Xiu es la mujer que conoce el
uso de las plantas y el Ja Xiu se refiere al hombre que sabe utilizar las plantas
medicinales. Men se refiere a los procesos de la mente. Los mayas ponian mucho enfasis
en la conexion de la mente con el cuerpo. Asi la mente indicaba nuestra conexion directa
con el espiritu. Cuerpo y espiritu eran uno y no se separaban para fines medicos. Ix Men
se le daba el nombre a la psicologa y Ja Men se refiere al psicologo.
Tambien estan las palabras Pul Yaj, que Pul significa tomar, y Yaj es dolor. Asi el Pul Yaj
se relacionaba con el medico. El Uay era el estado primario de la enfermedad. Nos dice
que puede ser detectadas con desbalances en el espiritu. Que seria una equivalencia a la
hipocondriasis. La mujer que trataba esta era Ix Uay y el hombre Ha Uay.
Como dijimos enterior mente la medicina maya es clasificada como una tradicion
Medico_religiosa. Toma en cuenta no solo la parte fisica sino tambien los efectos de la
vida en el espiritu, las emociones, la despresion, las penas, el miedo, enojo, alegrias,
dolores, etc. Y reconoce que estan muy entrelazadas unas con otras.

Hay 6 principios en la medician maya:


1 Principio: La fuerza de la vida (Ch ulel) diceque es una fuerza que esta en todos lados y
cosas, como montaas, rios, cosas, plantas, personas, etc. Y proviene de una fuerza
espiritual divina. El Ch ulel une a todo. Es la meta de el doctor en la cultura maya.
2 Principio: No hay separacion entre el alma y el cuerpo. El Ch ulel dice que todo estra
entrelazado. Siginifica que la medicina se puede encontrar en todos lados alrededor tuyo
y que hay espiritus que nos pueden ayudar a sanar.
3 Principio: el reconocimiento de los llamados ciclos naturales y el reconocimiento hacia
las plantas. Pensaban que las plantas elegian a los sanadores, por medio del Way (su
alma-animal acompaante) el sanador eraescogido y las plantas lo ayudaban a tratar
diferentes enfermedades.
4 Principio: dice que el sanado tiene un enfoque integrativo y comprensivo con los todos
los elementos que se necesitan para curar, esto incluye el trato con el paciente, el
sanador, los espiritus, las plantas, etc. Ningun componente es mas importante que el otro
y se debe de trabajar en equipo para lograr sanar, y dice que la oracion es importante y
debe de estar siempre presente.
5 Principio: el estado de la sangre. Tambien ayuda a distinguir entre el origen de las
enfermedades fisicas y espirituales y poder dar un tratamiento adecuado al paciente.
6 Principio: el del frio y el calor. Aplica por igual a las enfermedades, alimentos y plantas.
Las enfermedades se consideran calientes tales como la fiebre, el vomito, la diarrea; en
cambio los colicos, la constipacios y la paralisis se les consideraba ejemplos de
enfermedades frias. Lo importante de lo caliente y frio es que para tratar una enfermedad
caliente se necesitaba una planta fria como las frutas, y para una enfermedad fria se
necesitaba una planta caliente como el chile, el atol, etc. Tambien pensaban que algunas
enfermedades resultaban del choque en el cuerpo a causa de mesclar comidas y bebidas
frias y calientes asi como cambios de temperatura bruscos que causaban desordenes
gastrointestinales.
Tambien utilizaron el masaje para tratar algunas afecciones como el colico menstrual, la
menopausia, el sindrome premenstrual (PMS) e infertilidad.
Algunas semillas como el cacao eran utilizadas para tratar pacientes con poco peso,
estimular el sistema nervioso en pacientes apaticos, para mejorar la igestion.

A las enfermedades se les daban nombres casuales, muchas veces atribuidos a los
espiritus de aves relacionadas a arboles especificos (ej. La Guacamaya Roja o Mo).
Utilizaban mezcalas de cacao con chile, miel y jugo de tabaco para tratar erupcuiones,
convulsiones y fiebre.
Tambien empleaban el uso de drogas y bebidas alcoholicas (Balch). Estaban
relacionadas con la practica de la adivinacion y buscar una respuesta a enfermedades
que no podian comprender. Se preparaba con la corteza del arbol de Balch y miel.
Tambien utilizaban tabaco salvaje como alucinogeno.
Para terminar este trabajo, podemos ver que los mayas fueron un pueblo rico en cultura y
que ademas de los grandes avances que tuvieron en arquitectura, astronomia,
matematicas, agricultura y comercio, la medicina fue una fuerte rama de su cultura y que
ayudo a muchos en su epoca y a ser tratados para mejorar su estado de salud con los
recursos que en ese momento poseian.

Bibliografia:
http://www.yucatantoday.com/es/topics/medicina-tradicional-maya
http://www.monografias.com/trabajos10/maya/maya.shtml
http://www.paginasprodigy.com/serpienteenplumada/tradicional.htm
http://www.mayasautenticos.com/maya_medicina.htm