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PETROQUIMICA DEL GAS

La situacin que se esta viviendo en estos momentos en el mundo con la


escasez de hidrocarburos liquidos y gaseosos y la alza en el precio de los
mismos es lamentable para aquellos pases que no cuentan con estos recursos,
pero es ah donde nuestro pas que cuenta con una gran potencia
hidrocarburfera el gas debe aprovechar a lo mximo este recurso para darle el
respectivo valor agregado a este producto.
Bolivia por otra parte es un pas muy prebiligiado por las reservas de gas que
en la actualidad posee ya que de un tiempo a esta parte el gas a pasado a
tener gran importancia, por diferentes factores lo cual esta ayudando a
promover en la utilizacin de tecnologas de transformacin qumica de gas
natural. Ahora depende de nosotros de darle ese valor agregado que tiene el
gas como materia prima y comenzar a pensar a futuro el de promover la
creacin de Industrias Petroqumicas para que Bolivia no solo quede como pas
exportador de materia prima a otros pases si no que el mismo Bolivia pueda
sacarle provecho a las reservas de hidrocarburo que tiene.
A continuacin de acuerdo a las experiencias adquiridas en la parte
industrializacin del gas natural les presento algunos conceptos al respecto

de

1.1. Industrializacin del Gas Natural


La Ley de Hidrocarburos N 3058 define la industrializacin del gas natural
como las actividades de transformacin qumica de los hidrocarburos y los
procesos industriales (Petroqumica, Gas To Liquid y otros) y termoelctricos
que tienen por finalidad aadir valor agregado al gas natural (GN).
Conceptualmente, se entiende por industrializacin del gas natural a todo
proceso fsico y/o qumico que permite transformar el gas en derivados con
valor agregado, sea para la industria o para el consumo masivo. Este proceso
de industrializacin se realiza para producir varios grupos de productos
importantes, con tecnologas tradicionales de larga data (amoniaco/urea,
metanol, a partir del metano y olefinas/poli olefinas, a partir del etano), o con
tecnologas recientes desarrolladas, en los ltimos 40 aos (gas to liquiddiesel, polmeros a partir del metano, reformado del gas natural para procesos
siderrgicos).
Bajo esta definicin, no se considera industrializacin del GN al uso del gas
como energtico en las industrias de cermica, fabricacin de cemento, y otras
industrias donde el gas es quemado tal como es. Asimismo, la distribucin de
GN para uso vehicular y domiciliario, tampoco se considera como
industrializacin. Todo lo mencionado como uso del gas natural cae dentro del
esquema de comercializacin para uso industrial.
El Grfico siguiente muestra la gama de productos que se pueden obtener a
partir de la industrializacin del GN boliviano.

Grfico 1.1. Productos del Gas Natural

Fuente: Elaboracin Ministerio de Hidrocarburos y Energa.

El gas natural, a parte de ser materia prima fundamental para la petroqumica,


es un insumo importante para la industria siderrgica (fierros y aceros).
Bolivia cuenta con importantes reservas de gas natural (Probadas + Probables
de 48,7 TCF al 2005) que le permitirn industrializarlas a travs de la
petroqumica y el objetivo que se ha planteado el gobierno dentro de la poltica
hidrocarburfera, es pasar de ser un pas exportador de materias primas a ser
un pas productor y exportador de productos terminados. Por ello es de inters
y prioridad nacional desarrollar la industria petroqumica del gas natural para
generar valor agregado y empleo
Por lo expuesto la industrializacin del gas natural comprender:
Plantas de Extraccin y Fraccionamiento de Licuables (etano, GLP
y gasolina natural)
Plantas Petroqumicas:
Petroqumica del Metano:
Fertilizantes (amoniaco/urea)
Metanol
Petroqumica del Etano:
Olefinas y polmeros (etileno y derivados)
Plantas Gas To Liquid (GTL) (diesel y naftas sintticas)
Asimismo de acuerdo a la definicin de la Ley N 3058, la industrializacin
incluye a las plantas termoelctricas, sin embargo el gobierno privilegiara la

generacin de electricidad va centrales hidroelctricas, geotrmicas, elicas y


otras no convencionales.
Adicionalmente podr ser considerada como parte de la industrializacin a las
Plantas de Licuefaccin y Regasificacin del gas natural (Plantas LNG) y Plantas
Termoelctricas.
Por lo tanto, lo que se busca es identificar los Proyectos Industriales de GN
que incorporan verdadero valor agregado y otorgan los mayores beneficios
econmicos y sociales al pas y sus regiones.
1.2. Petroqumica del Gas Natural
EL GAS NATURAL Y SU COMPOSICIN
El GN puede encontrarse asociado con el crudo al ser extrado de un pozo, o
estar libre (no-asociado) cuando se encuentra solo en un yacimiento. El GN se
define de acuerdo a su composicin y sus propiedades fsico-qumicas, las
cuales son diferentes en cada yacimiento, y su procesamiento busca
enmarcarlo dentro de unos lmites de componentes, bajo una norma de calidad
establecida.
Los tipos ms comunes de GN que existen en el mundo son los siguientes
(Galvis 1995):
Gas cido: Gs que contiene ms de 6 mg/m3 de H2S.
Gs dulce: Gs que contiene igual o menos de 6 mg/m3 de H2S.
Gas hmedo: Gas con un contenido de humedad mayor a 14 cm3 de agua por
m3 de gas natural.
Gas seco: Gas con un contenido menor o igual a 14 cm3 de agua por m3 de
gas natural.
Gas rico: Gas que contiene cantidades considerables de
componentes
licuables ms pesados que el metano, con poder calorfico superior a 1000
btu/pc en condiciones estndar (60 F y 1 atmsfera de presin).
Gas pobre: Gas que contiene pocas cantidades de componentes licuables ms
pesados que el metano, con poder calorfico menor o igual a 1000 btu/pc en
condiciones estndar.
En la Tabla N 1.1 se puede observar la composicin promedio del GN
boliviano.

Tabla N 1.1. Componentes del gas natural

Componente
(Sustancia)
Metano (*)
Etano (*)
Propano
Butanos
Pentanos y superiores
Dixido de Carbono
Nitrgeno

Mezcla Bolivia
(% Vol.)
89.03
6.12
1.75
0.66
0.26
1.40
0.78

(*) Componentes del gas para la industrializacin en


Bolivia
Fuente: Elaboracin Ministerio de Hidrocarburos y
Energa, en base a datos de YPFB.
Fuente: Elaboracin Ministerio de Hidrocarburos y Energa, en base a datos de YPFB.

Es importante hacer notar que el GN boliviano est exento de sulfuro de


hidrgeno, y otros heterotomos, pero la presencia de dixido de carbono
puede ser muy ofensiva para el transporte, en ciertas reas de consumo o para
las reacciones que involucren procesos de conversin del gas en otros
productos. Por lo tanto, su remocin es altamente aconsejable; para este
efecto existen varios procedimientos muy efectivos, incluyendo la utilizacin de
tamices moleculares y algunos absorbentes basados en aminas.
LA PETROQUMICA
La petroqumica se define como la industria derivada de las transformaciones
fsico-qumicas del petrleo y GN; por lo general el trmino no incluye la
produccin de combustibles, lubricantes, ceras ni asfaltos
Segn la materia prima de suministro la petroqumica se divide en:
Petroqumica del procesamiento del GN.
Petroqumica del procesamiento de las corrientes de refinacin del
petrleo (naftas).
Las materias primas para la petroqumica son: metano, etano, propano y
butanos, que se obtienen a partir del fraccionamiento del GN y de insumos de
la refinacin como las naftas, ciertos componentes de gases de refinera,
azufre y otros productos. El metano es procesado en plantas de reformacin
(steam reforming), los licuables del GN y los gases de refinera en plantas de
desintegracin trmica (steam Craking), y las naftas en plantas de reformacin
cataltica o desintegracin trmica.
Como resultado de los procesos de Craking y reformacin se obtienen las
siguientes tres lneas de productos petroqumicos primarios (Grfico N 1.2.),
que constituyen los productos bsicos de toda la cadena de productos
petroqumicos secundarios y de qumicos a partir de los cuales se puede

manufacturar aproximadamente unos 70.000 productos intermedios y de


consumo final.
Grfico N 1.2. Esquema Productos Petroqumicos Primarios

Fuente: Elaboracin Ministerio de Hidrocarburos y Energa

La cadena productiva petroqumica est conformada por distintos eslabones


que abarcan las materias primas, petroqumica primaria o bsica, secundaria,
y de tercera o cuarta generacin o de transformacin (Grfico N 1.3.).
Grfico N 1.3. Eslabones de la Industria Petroqumica

Fuente: PEQUIVEN 2005

PETROQUMICA DEL GAS NATURAL


El Grfico N 1.4. nos muestra la cadena petroqumica del GN, desde la
materia prima principal (metano, etano y propano) pasando por lo productos
bsicos (metanol, amoniaco, etileno y propileno), productos intermedios (urea,
polietilenos, etc.) hasta los productos finales que forman parte de la industria
manufacturera.

Grfico N 1.4. Cadena Petroqumica del Gas Natural

Fuente: PEQUIVEN 2005


MTBE
:
ter terciario butlico metlico
PVC
:
Poli cloruro de vinilo

PETROQUMICA DE LAS CORRIENTES DE REFINACIN


La cadena petroqumica de las corrientes de refinacin se inicia desde la materia prima
principal (naftas) pasando por los productos bsicos (benceno, tolueno y xilenos), que
asociada con la cadena petroqumica del GN, permite mayor fabricacin de productos
intermedios y finales, obtenindose alrededor de ms de 700 productos, se muestra en el
Grfico N 1.6.
Grfico N 1.6. Cadena Petroqumica de Corrientes de Refinacin

Fuente: PEQUIVEN, 2005


LAB:
Benceno alquil lineal
PET:
Teraftalato de polietileno
SBR:
Caucho de butadieno estireno
ABS:
Sulfonato alquil benceno