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HAOL, Nm.

5 (Otoo, 2004), 39-52

ISSN 1696-2060

LA CUESTIN MILITAR EN LA REVISTA ESPAA


Beatriz Frieyro de Lara
Universidad de Almera, Spain. E-mail: frieyro@ugr.es
Recibido: 18 Julio 2004 / Revisado: 12 Agosto 2004 / Aceptado: 16 Septiembre 2004 / Publicado: 15 Octubre 2004

Resumen: En este artculo analizamos la visin


que del ejrcito espaol tienen los que, a
comienzos del siglo XX, escriban en la revista
"Espaa". Esta publicacin, redactada por
importantes intelectuales espaoles, se ha
convertido en una valiosa fuente para el estudio
de la descomposicin del sistema canovista de la
Restauracin. Este estudio se divide en: los
aspectos relativos a la propia organizacin del
ejrcito; las opiniones aparecidas sobre el
conflicto hispano marroqu; las competencias
que los gobiernos de la Restauracin otorgaron
al ejrcito en materia de orden pblico,
alejndolo de sus naturales funciones de defensa
externa del pas; las Juntas de Defensa que
aparecen en 1917 y que provocan diferentes
reacciones en la intelectualidad de la poca; y,
finalmente, analizaremos las opiniones sobre la
creciente tendencia autoritaria en los miembros
de la institucin armada, es decir, la ideologa
que va extendindose en estos aos en el ejrcito
y que tanta trascendencia tendr en el posterior
desarrollo poltico y social de la nacin. Cada
uno de estos aspectos tendr un doble anlisis: la
situacin real que relativa a estas cuestiones se
vive en la poca; y las reacciones provocadas
por cada uno de estos aspectos en los
colaboradores de la revista.
Palabras Clave: ejrcito, Espaa, Franquismo,
militares, revista Espaa.
______________________

a revista Espaa se public en nuestro


pas entre los aos 1915 y 1924,
sufriendo una nica interrupcin
importante en 1921. La revista sali a la calle
con una tirada sin precedentes y con una
plantilla de redactores, como iremos viendo,
tambin excepcional1. Aparece esta revista bajo
la direccin de Jos Ortega y Gasset, en cuyo
artculo de presentacin hace una exposicin de
los principios 'regeneracionistas'. Recientemente
se haba formado la Liga de Educacin Poltica
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a la que se le unen hombres como Manuel


Azaa, Fernando de los Ros, Pablo de Azcrate,
Ricardo Baeza, Salvador de Madariaga, Ramiro
de Maeztu, Luis Zulueta, Antonio Machado,
Ramn Prez de Ayala y Pedro Salinas. La Liga
fue concebida como "una especie de
organizacin perifrica de intelectuales del
Partido Reformista" de Melquades Alvarez y
Gumersindo Azcrate, al que la mayora
perteneca. Para Ortega el objetivo de la Liga era
fomentar la organizacin de una minora de
intelectuales que se encargara de la educacin
poltica de las masas. Pero a pesar de que
muchos de los primeros colaboradores de
Espaa estuvieran vinculados al Partido
Reformista o a la Liga, no fue un mero rgano
propagandstico, sino que siempre se caracteriz
por el pluralismo de sus colaboradores, y un
marcado espritu independiente. Lo que s
resulta evidente es la toma de conciencia de
estos intelectuales con una revisin de la
'ideologa' dominante de la Restauracin,
llegando a cuestionarse las teoras generales del
Estado Liberal adoptadas tras 1789 y, por
consecuencia, sus predecesoras del Antiguo
Rgimen.
Desde Febrero de 1916 y durante los siguientes
siete aos dirige el peridico Luis Araquistin,
afiliado desde 1911 al Partido Socialista y
primer terico importante espaol del marxismo.
En este perodo la mayora de escritores van
tendiendo a posiciones ms definidas de
izquierda. Si antes hablamos de un grupo
generacional con vinculacin al Partido
Reformista y a la Liga de Educacin Poltica,
tenemos ahora que hablar de la influencia
aglutinadora que la Escuela Nueva tiene entre
otra serie de intelectuales espaoles vinculados,
en esta ocasin, al Partido Socialista. A pesar
del cambio puede decirse que la revista se
mantiene en la misma lnea ideolgica, opuesta
al conservadurismo, partidaria de la revisin de
los ideales del rgimen de turnos, preocupados
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La cuestin militar

Beatriz Frieyro de Lara

por la educacin en un pas con ms de un 50%


de poblacin adulta analfabeta y por la agitacin
social vinculada a la caresta del nivel de vida de
la Espaa de los albores del siglo XX. Estos
intelectuales denuncian el binomio poltico y
econmico que en Espaa forman oligarqua y
caciquismo, a pesar de que sigue entonces
vigente la Ley de Jurisdicciones por la que se
encomienda la custodia de la libertad de
expresin, prensa y reunin a la Justicia militar2.
Son especialmente significativos de este perodo
los populares dibujos de Bagara, as como los
artculos sobre educacin de Fernando de los
Ros. Tambin la cuestin socioeconmica va
ganando terreno en las pginas del semanario.
Finalmente, en sus ltimos meses de
publicacin, cambi el formato de la revista, se
suprimi la cubierta y sus populares dibujos y se
otorg al semanario un tono ms literario.
Espaa en esta ltima etapa pas a ser dirigida
por Manuel Azaa, poca de abierto
enfrentamiento con el rgimen de Primo de
Rivera y de constante lucha por la supervivencia
del peridico.
Para comprender realmente los lmites de la
utilizacin de esta revista como fuente para el
estudio de la realidad poltico-social de la
Espaa de 1915-1924 hay que tener en cuenta
que refleja la opinin de un grupo de izquierda,
no ciertamente representativa de la opinin del
pas, y que no entra en el juego poltico del
turnismo que la Restauracin establece entre
liberales y conservadores, lo que no contradice
el hecho de que, ms o menos implicados, a los
intelectuales de esta poca les resulta imposible
distanciarse del debate poltico de la nacin. A
pesar de ello es importante sealar que los
redactores y colaboradores de Espaa suponen
una importante faccin de la elite intelectual
ms relevante de nuestro pas y cuya influencia
en la produccin cultural espaola se extiende
hasta la actualidad, como Unamuno, Baroja,
Ramiro de Maeztu; tambin Ortega y Gasset,
Manuel Azaa, Prez de Ayala, Eugenio d'Ors,
Nez de Arenas, Luis Araquistin y Fernando
de los Ros, entre otros muchos.
1. EL EJRCITO
ESPAA

EN

LA

REVISTA

Utilizando la revista Espaa como instrumento


de estudio del debate poltico-social en Espaa a
principios del siglo XX, es lgico que los temas
militares ocupen un lugar preferente. De una u
otra manera el ejrcito aparece en prcticamente
todos los nmeros de la revista: el recuerdo del
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desastre de Ultramar, el enfrentamiento hispanomarroqu, los ideales germanfilos de la prensa


militar y sobre todo la utilizacin del ejrcito
como aparato represor para el mantenimiento
del sistema, provocan continuas crticas entre un
grupo de intelectuales en su mayora jvenes,
que no cree en las bondades del 'civilismo
gubernamental'. A lo largo de estas pginas
trataremos de establecer cules son las
principales caractersticas que definen a este
ejrcito que viene entrando, desde los aos del
fracaso de la revolucin burguesa de 18681873, en un progresivo proceso de aislamiento
con respecto a la sociedad a la que sirve, a la vez
que la opinin que su actuacin les merece a los
redactores y colaboradores de la revista Espaa.
Para ello dividiremos los asuntos a tratar en
cinco bloques, aquellos en los que se centra
mayoritariamente la atencin de la revista en
torno a la cuestin militar. A saber, aspectos
tcnicos sobre la organizacin y el
funcionamiento del ejrcito como institucin; el
conflicto hispano marroqu; la participacin del
ejrcito como garante del orden pblico; las
Juntas de Defensa; y aspectos relacionados con
la mentalidad militar. En cada uno de estos
bloques realizaremos un doble anlisis, de una
parte explicaremos brevemente cul es la
situacin en los aos que nos ocupan y, en
segundo lugar, cul es la opinin que a este
respecto nos ofrece la revista.
2. FUNCIONAMIENTO Y
ORGANIZACIN DEL EJRCITO
El sistema de la Restauracin estableci una
especie de pacto de no agresin con el ejrcito,
incorporndolo al sistema. La frmula de
Cnovas para establecer el civilismo en un pas
que se haba caracterizado a lo largo de todo el
XIX por las intervenciones militares en el poder
pblico, consista bsicamente en dejar las
manos libres a los militares para manejar sus
propios asuntos a cambio de su no participacin
como grupo en la vida poltica del pas. Esto,
unido a las aficiones militares de Alfonso XIII,
result a la larga desastroso, pues constituy un
bloque de poder por encima de gobierno y
parlamento, agravando la paulatina captacin de
poder en el mbito castrense que se concretara
en los trgicos sucesos de aos posteriores.
El conservadurismo del sistema aadido a este
pacto con los generales, repudiaba cualquier
pensamiento reformista. Junto a esto, la clara
ineficacia para la guerra demostrada en Cuba y
la marea antibelicista y anticolonialista que el
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desastre produjo, dejaron como nica actividad


al ejrcito el mantenimiento del orden interno,
es decir, la represin de las "alteraciones del
orden pblico" que lo enfrentan con una
sociedad que reclamaba sus derechos y
libertades en un sistema ciertamente represivo.
Excepto para los que servan en Africa, ser
militar en Espaa era ms un conjunto de
actitudes morales y un cdigo de costumbres,
que el verdadero ejercicio de una actividad.
As, los problemas que arrastraba el ejrcito
desde el siglo XIX no se resolvern con la
Restauracin: falta de medios y de preparacin
para la guerra; exceso de oficiales; enormes
deficiencias sanitarias en los cuarteles;
inadecuados planes de estudios; aislamiento
social; incompetencia gubernamental; y una
larga lista de factores, fueron potenciando la
creencia en las filas del ejrcito de la necesidad
de un cambio drstico, as como la esperanza en
su propia fuerza y capacidad para reconducir la
vida poltica del pas.
El tema 'militar' es, pues, una constante
preocupacin de la revista Espaa. Las crticas
irn desde la incompetencia del sistema de
ascensos o de los exmenes de ingreso en las
Academias, a la utilizacin del presupuesto
militar3. En este apartado hay que resaltar, desde
luego, la colaboracin en la revista Espaa que
lleva a cabo en 1917 y 1918 Oscar Prez de
Sols, quien fuera capitn de artillera y llegara a
convertirse en un fiel propagandista del
socialismo4. Sus amplios conocimientos sobre
aspectos tcnicos otorgan un gran valor a sus
escritos en los que trasciende la crtica fcil para
analizar con detenimiento los graves problemas
que afectan a la institucin. Para Prez Sols
parece evidente que los grandes problemas del
ejrcito espaol en esta poca se resumen en
tres: el exceso de mandos militares; los altos
presupuestos del Ministerio de la Guerra y, por
supuesto, la injerencia de los militares en la vida
poltica de la nacin5. Pero siguiendo su anlisis,
son muchos los factores que inciden en el escaso
nivel de preparacin del ejrcito espaol de
aquellos aos, algunos relacionados con la
institucin, "la profusin de personal, el
cientifismo pedante que impera en los centros
acadmicos del ejrcito espaol" y la resistencia
a las reformas internas y otros relacionados con
el propio desarrollo de la nacin. En ocasiones
el examen a que somete al ejrcito arranca de
presupuestos tan razonables como la necesidad
de un desarrollo industrial y econmico
adecuado a las propias necesidades militares de
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la nacin, poniendo de manifiesto las


deficiencias de la produccin siderrgica
espaola, el dficit de carbn y la escasez de
lneas ferroviarias, entre otras cuestiones6.
Si tuviramos que establecer cules son las
principales opiniones expuestas en la revista
Espaa en relacin con el ejrcito espaol stas
seran las siguientes: En primer lugar, su
deficiente nivel tcnico, su incompetencia para
la guerra e ineficaz organizacin, as como el
enorme gasto que supona para las arcas
estatales. En segundo lugar, y provocado por lo
anterior, la urgente necesidad de reformas
internas de la institucin. Se defiende una nueva
concepcin
de
ejrcito
ms
tcnico,
cuestionndose incluso en ocasiones la
existencia misma de fuerzas permanentes. Y,
finalmente, la complicidad existente entre el
sistema poltico de la Restauracin y las Fuerzas
Armadas, traducida en una importante presencia
militar en las Cortes, en el uso que del
presupuesto militar se haca o en la abusiva
utilizacin en el mbito de lo civil de la
jurisdiccin militar7. Esto deriva, por ejemplo,
en la postura crtica de Espaa frente a las Juntas
de Defensa formadas en 1917, o en la creencia
general de que aunque se solucionasen el
favoritismo y el problema de los ascensos las
deficiencias militares seguiran hacindolo poco
operativo hacia el exterior. En este mismo
sentido se encaminan las valoraciones de
Marcelino Domingo8. Personaje relacionado con
el republicanismo cataln, fue uno de los ms
asiduos colaboradores de Espaa, en cuyas
pginas se muestra partidario de las reformas
militares que potencien el carcter tcnico de los
ejrcitos espaoles. En su artculo "Las reformas
militares"9 establece una interesante relacin
entre el deficiente sistema tributario espaol y
los altos presupuestos del Ministerio de la
Guerra, en el contexto de las reformas del
Ministro de la Cierva a comienzos de 1918.
La creencia compartida por los colaboradores de
Espaa sobre la necesidad urgente de establecer
reformas en el seno de las Fuerzas Armadas se
deriva en dos posturas. De una parte la de
aquellos que ofrecen alternativas para un mejor
funcionamiento de los ejrcitos, y de otra, la de
quienes se plantean la naturaleza misma de la
institucin, plantendose la utilidad de los
grandes ejrcitos e, incluso, de los ejrcitos
permanentes. Aquellas voces que se centran en
un aspecto determinado del funcionamiento y
organizacin del ejrcito, un ejrcito "tan
antidemocrticamente
constituido,
tan
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La cuestin militar

despticamente mandado, tan injustamente


organizado"10, provienen precisamente de las
personas ms experimentadas en este mbito. En
esta lnea aparecen, desde luego, los artculos de
Oscar Prez Sols sobre la necesidad de limitar
el contingente de oficiales y de reducir y
reajustar el presupuesto militar11. En ellos alude
a la falta de utilidad y alto coste de determinadas
secciones del ejrcito espaol, como el Cuarto
Militar, el Escuadrn de la Escolta Real, la
Direccin General de Cra Caballar y Remonta,
las comandancias de Carabineros y de Invlidos,
etctera, con la intencin de sensibilizar a los
lectores sobre la incompetencia y el importante
desorden administrativo que reinaba en el
Ministerio de la Guerra, "un revoltijo sin pies ni
cabeza [...] que a la nacin le sale por un ojo de
la cara"12. Otra de las reformas que considera
ms urgentes este especialista en asuntos
militares es la del Cdigo de Justicia Militar, al
que caracteriza por la "inaudita severidad de
algunos de sus preceptos [...]; la pobreza de
garantas que en l se reconocen al procesado y
la limitacin de los derechos que se atribuyen al
defensor". Ante estos preceptos opina el autor
que la disciplina ha de apoyarse en el
convencimiento, no en el terror, por lo que se
muestra partidario de su inmediata reforma13.
Nuevas denuncias sobre las deficiencias de la
Justicia Militar podemos encontrar bajo la firma
de Leopoldo Bejarano, jurista que colabora en
estos aos en otras publicaciones como en El
Liberal. En su artculo "De Barracheles a
vocales"14, compara la calidad y eficacia de la
justicia militar frente a la civil y reflexiona en
torno a la falta de preparacin que la oficialidad
espaola reciba en los cuarteles.
Pero las propuestas de reforma de la revista
Espaa alcanzan adems a cuestiones vitales
para la democratizacin de la institucin15, en
unas fechas en que empieza a ser evidente el
distanciamiento social que se viene produciendo
en los miembros de las Fuerzas Armadas16 y
cuyo detonante podemos establecer hacia 1868,
en torno a la lucha popular por el
incumplimiento de las promesas de eliminacin
del sistema de quintas que tantos adeptos haba
hecho ganar a la causa revolucionaria. En este
sentido destacaramos las reformas propuestas
sobre el sistema de recompensas. Se rechaza la
concesin de "las cruces pensionadas, que
implican un gasto para la nacin", y se apela por
"la concesin de empleos"17, proponiendo el
establecimiento de la escala abierta "por arriba y
por abajo", es decir, ascenso y degradacin de
quienes lo merezcan. En esta lnea podemos
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Beatriz Frieyro de Lara

situar aquellos artculos en los que se denuncia


la terrible situacin que en estos aos padece el
estrato ms bajo del estamento militar. Este
tema est muy relacionado, adems, con la
preocupacin que este grupo de intelectuales
manifiestan hacia los temas sociales, en esta
ocasin centrando sus miras en la clase de tropa
extrada de las capas sociales menos favorecidas
que sostienen con el servicio militar obligatorio,
este obsoleto e incompetente ejrcito anclado en
"las voces de mando y los golpes de sable". Una
de las denuncias ms interesantes en este sentido
aparece en un artculo titulado "La epidemia en
los cuarteles"18, una de las pocas referencias a
un tema tan crucial como son las malas
condiciones higinico sanitarias en los cuarteles.
Se denuncia aqu el alto ndice de mortandad
que estos sufran a comienzos del siglo XX por
lo que entonces se llam "la fiebre de los
cuarteles", una enfermedad poco definida y que
supuestamente, dice de forma socarrona el autor,
"no ataca al elemento civil". Efectivamente, el
problema de mortandad en los centros militares
espaoles, ni que decir tiene en los
campamentos de Marruecos o anteriormente en
Cuba, est directamente relacionado con una
absoluta falta de higiene. Tambin es cierto que
la inmensa mayora de la poblacin cuartelaria
reciba una mejor alimentacin en sus aos de
vida militar que en sus casas, pero las terribles
condiciones de vida en los hacinados cuarteles
facilitaban desde luego la profusin de la
enfermedad entre la soldadesca.
Sorprende, sin embargo, la poca atencin que en
la revista Espaa se dedica a la figura del
soldado de cuota, sobre todo en relacin con las
importantes movilizaciones populares y
denuncias en la prensa que motivaron la
existencia de sus predecesoras, la redencin a
metlico y la sustitucin. Una excepcin la
podemos encontrar en un artculo de Nuo
Febrero19 en el que denuncia la injusticia innata
a un sistema que permite la reduccin del
tiempo en filas a cambio de un pago que poda
ser de mil o dos mil pesetas y protesta por el
trato que los estratos ms bajos de la escala
militar padecan de sus superiores, as como la
educacin que se reciba en las Academias y que
otorgaba
una
determinada
mentalidad
diferencial al estamento militar.
Podemos decir que en ciertos momentos los
anlisis del tema militar en la revista Espaa
adquieren un tinte de actualidad, por ejemplo, en
torno al debate que sobre la naturaleza misma de
la institucin genera la discusin parlamentaria
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sobre reformas militares que se desarrolla en el


verano de 1918 en torno al discurso de Indalecio
Prieto en el Parlamento ese mes de Junio.
Podemos diferenciar dos posturas en el amplio
grupo de redactores y colaboradores de Espaa,
los que defienden las tesis socialistas que ponen
en tela de juicio la propia existencia de los
ejrcitos, y quienes critican el posicionamiento
del Partido Socialista a este respecto, en el
contexto de la independencia y pluralidad de
opiniones que caracterizan a esta publicacin.
En este sentido, Camilo Barcia en su artculo
"Palabras de un pacifista"20 no slo desmonta la
teora de Romanones sobre la necesidad de
armar al pas y las tesis sobre la poltica de la
'paz armada', sino que se declara opuesto a toda
existencia de una fuerza armada permanente.
Camilo Barcia, quien se define a s mismo como
"un antimilitar, que no antimilitarista", nos
ofrece una de las visiones ms comprometidas
con el pacifismo que podemos encontrar en la
publicacin que analizamos. Se mantiene,
adems, en una lnea que podramos definir de
europeista, la que ya apuntara Ortega con su
compromiso de crear una Espaa nueva, una
Espaa a la Europea21.
Uno de los autores que ms se identifica con el
discurso del Partido Socialista en el Congreso es
Manuel Nez de Arenas22, al evocar las
palabras de Indalecio Prieto abogando por una
reforma tributaria previa a la reforma militar23.
Aunque el autor es partidario de que no han de
existir fuerzas permanentes, contestando a un
artculo de Barcia del 30 de Mayo, opina que al
ser el Partido Socialista minora debera intentar
que las decisiones del Parlamento perjudicasen
lo mnimo a la clase obrera en lugar de una
postura de negacin que consideraba falta de
realismo.
Pero no siempre la protesta contra la existencia
de grandes ejrcitos permanentes se queda en
una mera exposicin de ideas. En ocasiones los
redactores ofrecen sus propias alternativas, por
ejemplo en un artculo en el que, motivado
quizs el autor por el recuerdo de 1808 de la
Patria en armas, se aboga por la creacin de un
pequeo ejrcito defensivo en tiempo de paz que
habra de apoyarse en la participacin ciudadana
en tiempo de guerra24.
Pero el idelogo que en este contexto ms
relevancia otorga a la necesidad de una nueva
concepcin en Espaa sobre el ejrcito,
prevaleciendo su funcin tcnica, es de nuevo
Marcelino Domingo25. Sus propuestas pasaran
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La cuestin militar

por la completa profesionalizacin del ejrcito


espaol. Se establecera, as, un ejrcito que
contara con un importante cuerpo de tcnicos,
formado por militares de carrera, y en el que la
poblacin civil participara slo como reservista,
debiendo alzarse en armas solamente en caso de
guerra.
Estas
propuestas
nacen
del
convencimiento de una urgente necesidad de
cambios en la postura que el Ministerio de la
Guerra est teniendo en Marruecos, aunque
tambin est en la lnea de una importante
preocupacin por los temas sociales, destacando
as las malas condiciones en las que desarrolla
sus servicios la clase de tropa.
3. EL CONFLICTO HISPANO MARROQU
Marruecos fue el nico lugar donde el ejrcito
espaol actu fuera de la Pennsula tras el
rotundo fracaso en Cuba. Pero la experiencia de
Ultramar no sirvi para que desde las ms altas
instancias polticas del pas se rectificara la
insostenible
situacin
espaola
en
el
Protectorado. Todos los especialistas coinciden
en destacar la gran ignorancia geogrfica que
sobre Marruecos tenan los mandos militares
espaoles; la mala administracin; la
corrupcin; la exclusividad de la jurisdiccin
militar en el Protectorado; la poca
profesionalizacin militar y la enorme cantidad
de bajas; as como la falta de precisin
legislativa que delimitara las competencias de
poder en la zona entre el Ministerio de la Guerra
y otros Ministerios del Estado. Para la mayora
era evidente ya entonces la mala preparacin de
los soldados espaoles trasladados a Marruecos,
donde primaban el fraude, el favoritismo, la
prostitucin, robos, juego, alcoholismo, las
malas condiciones higinico- sanitarias, la
incompetencia, una enorme insuficiencia tcnica
y una importante confusin de responsabilidades
en la estructura del mando.
A partir de 1918, tras un parntesis de relativa
tranquilidad en el Protectorado, la tirana del
Raisuni en el Noroeste comenz a ser ms fuerte
que nunca. Especialmente a comienzos de los
aos veinte a la opinin nacional de abandono se
enfrenta la inflexibilidad del ejrcito, del Rey y
de los polticos ms influyentes. Las opiniones
de la revista Espaa se centrarn principalmente
en la ineficacia espaola como pas colonizador
y civilizador y la inutilidad del mantenimiento
del Protectorado a base de vidas humanas y un
altsimo coste presupuestario, opiniones que se
recrudecen -especialmente en los textos de
Unamuno- tras los sucesos de Annual. Quizs
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La cuestin militar

uno de los artculos ms interesantes en este


sentido sea el que ocupa la portada el 17 de Julio
de 1919, donde se pregunta el autor qu razones
llevan a Espaa a permanecer por ms tiempo en
Marruecos, ya que no responde a una necesidad
militar, ni de expansin econmica, ni a un
propsito colonizador desinteresado. Predomina,
por tanto, un criterio abandonista con una fuerte
carga de pesimismo en artculos de
colaboradores como Leopoldo Alas y Marcelino
Domingo; incluso en ocasiones se presenta
algn trabajo partidario de reconocer una
Repblica del Rif; aunque encontremos tambin
opiniones enfrentadas como las del jurista
Camilo Barcia.
El tema de Marruecos ocupa gran parte de las
preocupaciones polticas de los intelectuales que
escriben en la revista Espaa. Adems de la
pura labor informativa sobre movimientos de
tropas, campaas, estado del conflicto,
negociaciones, etctera, destacaramos tres
colaboraciones asiduas en torno a la cuestin
marroqu. De una parte la de Lpez Baeza,
perteneciente al equipo de Escuela Nueva y
colaborador de El Socialista, quien se manifiesta
de forma muy crtica con la actitud del gobierno
espaol en Marruecos y ofrece una serie de
opiniones reveladoras sobre las posibles
consecuencias para una futura actuacin en el
campo de la poltica exterior, con respecto a
Alemania26. En segundo lugar, aunque slo a
partir de 1920, destacaramos las aportaciones
de Manuel Azaa, por aquel entonces director
de La Pluma, sobre el problema del Rif. Sus
artculos sern especialmente crticos con la
poltica romanonista27, tema en torno al cual
escribe:
"Quizs el camino importa aqu ms que la
meta. El resultado de la guerra ha infundido en
el nimo del seor conde de Romanones la
conviccin de que es necesario dotar a Espaa
de un gran ejrcito; pero no as como quiera,
sino grande, grande, 'provisto de todos los
elementos de destruccin necesarios'. Claro es
que este ejrcito necesita una oficialidad
enorme: el seor Conde de Romanones promete
crearla, sin reparar en gastos, y a la oficialidad le
promete desde ahora el oro y el moro: el oro, por
las dotaciones esplndidas, y el moro, porque el
seor conde de Romanones cree que un ejrcito
as de grande necesita 'un ideal', y ese ideal es
Marruecos"
Pero, en trminos generales, puede decirse que
las opiniones compartidas mayoritariamente por
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Beatriz Frieyro de Lara

los periodistas de Espaa sobre la cuestin del


Rif, en un momento de tanto compromiso como
es ste, son tres. La primera de ellas en relacin
con el ejrcito, cuya mala organizacin interna
condiciona su fracaso como brazo armado de la
nacin y, por ende, la larga duracin del
conflicto blico28. La segunda hace referencia al
Gobierno cuya incompetencia administrativa y
falta de reaccin ante el conflicto pone de
manifiesto su propia incapacidad para dirigir los
asuntos internacionales29. Y, finalmente, en
relacin con la propia sociedad espaola, cuya
pasividad ante los sucesos en frica preocupa
mucho a los redactores del peridico. Es en este
contexto donde situamos a la tercera persona
que decamos colaboraba asiduamente en
Espaa con artculos de opinin sobre
Marruecos. Nos referimos a Jos Ortega y
Gasset, cuyo origen social, la 'circunstancia' de
la que l mismo defiende que nadie puede
escapar, determina su falta de confianza en el
pueblo como agente activo del cambio hacia la
democratizacin de la vida poltica nacional30.
Este aire pesimista ante la postura que adopta la
sociedad espaola, que demostr estar en contra
de la guerra marroqu en 1909, pero nunca ms,
se convierte en decepcin, cuando opina,
adems, que "si el pueblo sintiera realmente
enojo hacia la poltica marroqu no hallara
oposicin",
puesto
que
las
minoras
parlamentarias se cuestionan abiertamente la
inutilidad de alargar el enfrentamiento31.
Adems del debate en torno a la implicacin
popular en el problema marroqu, se tratan dos
cuestiones ms que queremos, por su relevancia,
poner de manifiesto: las crticas por los enormes
gastos que la guerra en el protectorado supona
para las arcas estatales; y el debate sobre la
naturaleza de la colonizacin de Marruecos y la
capacidad "civilizadora" espaola. Sobre la
primera cuestin, una de las conclusiones de la
revista es la ntima relacin existente entre los
presupuestos de gastos del Ministerio de la
Guerra con el problema de Marruecos. Esta
guerra se presenta como una carga para el pas,
por el coste humano, por la injusta
diferenciacin social que marca la "cuota
militar", y sobre todo, por la increble prdida de
dinero que supone para el Estado espaol32. Pero
la revista Espaa no slo denuncia el importante
gasto que genera el conflicto, sino cmo desde
el Ministerio de la Guerra se viene utilizando el
enfrentamiento blico en el Protectorado como
excusa para "justificar aumentos de tropas e
incrementos de gastos"33. Quizs una de las
personas ms crticas en este sentido sea aqul
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que firma como Alfonso el Africano, quien


denuncia la poltica gubernamental en
Marruecos como copiosa fuente de ingresos para
ciertas Compaas, llegando a culpar a
determinados altos cargos militares en la zona
de este favoritismo econmico y de la
proteccin a determinadas entidades como la
Compaa de Colonizacin. Advierte adems
que a fines 1916:
"Espaa habr gastado en frica, desde 1908,
doscientos mil millones de pesetas. Africa
representa para Espaa la suma de todas las
equivocaciones y de todos los despilfarros [...]
Caminamos hacia el rgimen vergonzoso de las
Antillas, que precipit la catstrofe de 1898"34
Las ilegalidades cometidas por altos cargos
polticos y militares en la administracin en
Marruecos, as como el evidente favoritismo
econmico, son denunciados asimismo por
Lpez de Baeza35, quien apunta que la ineficacia
de la actuacin espaola en Africa se extiende
en su versin militar, econmica y
administrativa, pero que es al Parlamento
exclusivamente a quien se debe responsabilizar
y a quien corresponde evitar este tipo de abusos.
Cuando la nacin se recuperaba an del impacto
que produjeron las muertes ocurridas en Annual
se denuncia una supuesta implicacin personal
de Romanones en Marruecos, en el sentido de
que prevalecen sus intereses personales por
acceder al poder, ante los signos de decadencia
del gobierno Snchez Guerra, sobre los intereses
nacionales de solucionar la cuestin que tantas
vidas y capital costaba al pueblo36.
El tema de Marruecos se utiliza en Espaa como
un escenario en el que poner de manifiesto las
profundas deficiencias del ejrcito espaol como
elemento armado de la nacin, as como el
desequilibrio entre coste y eficacia del ejrcito37,
pero adems sirve para generar un debate terico
en torno a las capacidades colonizadoras de la
Espaa de la Restauracin Borbnica y la
naturaleza de la colonizacin hispana de
Marruecos. Hay que decir que son pocos los
artculos firmados que tratan estas cuestiones.
Una de las ms brillantes excepciones es el
texto, titulado38 "Nuestra accin en Marruecos y
la paz europea", en el que Fernando de los Ros
analiza distintas polticas coloniales. Para
resumir, diremos que, frente a las bondades que
el pensador expone en torno a la poltica
colonial francesa e inglesa (sobre cuyas nefastas
consecuencias futuras no tena, probablemente,
elementos de juicio a la altura de 1916), presenta
Historia Actual Online 2004

La cuestin militar

la poltica colonial espaola carente de sentido.


Segn el autor dos son las posibles finalidades
de una nacin colonizadora y en ninguna de
ellas se encuadra la poltica gubernamental
espaola puesto que no responde ni a un
objetivo econmico, de respuesta a los intereses
econmicos que sobre una colonia tiene su
metrpoli, ni a uno humanitario, de tutelar a un
pueblo hacia su progreso. Ello determina su idea
del anquilosamiento en viejas ideologas
expansivas de la poltica colonial de Espaa en
Africa39. Estas tesis vienen corroboradas por
otras opiniones sobre la ineficacia colonizadora
espaola, como aquella en la que se reproduce
un discurso del General Primo de Rivera
defendiendo las tesis abandonistas, con las que
mayoritariamente se identifica la revista
Espaa40. Ello sirve al autor para reafirmarse en
su teora de que es el gobierno de la
Restauracin, y no el ejrcito, quien defiende
por sus propios intereses la accin espaola en
el continente africano.
La situacin, incluso la implicacin social, en
torno al conflicto marroqu cambi bastante tras
los sucesos de Annual. Este tema es tratado de
manera particular por Chaprieta41. El autor, que
sobre todo trata el debate que Annual genera en
las Cortes, enfoca sus crticas hacia la
depuracin de responsabilidades, no tanto
militares como de los responsables del gobierno
de quienes espera la dimisin42. De hecho, la
conmocin que provoc el desastre marroqu en
la Pennsula llev a la cada del gobierno
Allendesalazar y a la formacin por Maura de
un nuevo gobierno, adems del nombramiento
de una comisin presidida por el general Picasso
que investigara posibles responsabilidades
militares y polticas. Sorprende a Chaprieta la
escasa reaccin gubernamental frente al
desastre, adems de la escasa reaccin del
pueblo espaol, "estoico, una vez ms". Pero lo
realmente interesante de este autor es la defensa
que realiza de los miembros del ejrcito espaol
trasladado a Marruecos. Dibuja Chaprieta un
panorama en el que relaciona las causas de la
masacre sucedida en 1921 en Annual con una
verdaderamente deficiente moral dentro del
ejrcito. Describe un ejrcito desmoralizado por
la suspensin de recompensas, los abusos en la
concesin de permisos, de destinos, la
corrupcin y el fraude en la Administracin
militar, el trato indebido de las unidades
indgenas por parte de sus jefes, la mala
instruccin de los soldados, el deficiente
armamento, el abandono. Termina el autor
sumndose al nutrido grupo de intelectuales que
45

La cuestin militar

entonces se identificaba con el


abandonista de Primo de Rivera43.

Beatriz Frieyro de Lara

discurso

El debate en torno a la naturaleza de la


colonizacin espaola en Marruecos est
ciertamente ligado a otro, en este caso poltico,
sobre las opciones de respuesta del pas vecino,
motivado, en gran medida, por la larga duracin
del conflicto. Ser especialmente a partir de
1922, con el proyecto de Abd-el Krim de formar
una Repblica unida en el Rif, cuando a las tesis
abandonistas se suman las opiniones en torno a
la mejor va para el abandono44. As, se plantean
que para Espaa sera mucho ms fcil
establecer
relaciones
diplomticas,
de
colaboracin pacfica, con una vecina Repblica
del Rif, que con una serie de cbilas desunidas y
desorganizadas. En este sentido se dirigen los
artculos de Snchez-Rivera45, quien califica la
accin en Marruecos de "asesinato colectivo, el
cual es cometido con alevosa, con
premeditacin y con abuso de poder, puesto que,
con estas tres agravantes se conduce a las
muchedumbres de jvenes soldados a la muerte
en trgicos campos rifeos [...]".
Ya unas semanas antes haba expuesto SnchezRivera lo que l considera un concepto errneo
de honor, honor al que recurren los partidarios
de la continuacin de la accin en el
Protectorado46. Sostiene que el argumento del
honor se puede rebatir desde el momento en que
no se acepta la vinculacin entre el honor de una
nacin con su potencia militar. Apela, as, a la
rectificacin frente a la obstinacin, a la
sensatez frente a la equivocacin. Plantear la
discusin en estos trminos puede parecer algo
pueril, pero considerando el tono de los debates
parlamentarios en estos meses no es tan
descabellado recordar que reconocer que no se
tiene una capacidad que se crey tener, no
implica deshonor. As, para Snchez-Rivera, el
honor de un pas significa "ciencia, arte,
industria, trabajo y comercio", lo cual se vera
ms daado en Espaa si se permanece en
Marruecos que si abandona.
4. EL EJRCITO GARANTE DEL ORDEN
PBLICO
La principal funcin del ejrcito de la
Restauracin era la de salvaguardia del orden
pblico, a falta de una polica estatal organizada.
En el desarrollo de dicha funcin se amplan las
causas de la separacin social entre militares y
civiles, que viene fragundose desde pocas
anteriores, especialmente desde 1898.
46

En la dcada de los veinte, an reciente la


Semana Trgica de Barcelona de 1909,
directamente vinculada a protestas contra el
sistema militar, los principales movimientos de
izquierda van extendiendo su influencia entre el
pueblo, sobre todo en zonas industriales como el
Pas Vasco o Catalua, donde adems los
regionalismos van ganando importancia y
adeptos. Todo se enfrenta claramente a la idea
de la Unidad de la Patria y al clasicismo del
militar espaol de principios de siglo.
En este contexto, la revista Espaa se manifiesta
completamente contraria a la utilizacin del
ejrcito en funciones tanto policiales como
ocupando el puesto de los trabajadores que van a
la huelga. Sobre estas cuestiones Alvaro de
Albornoz47, denuncia la antidemocrtica
militarizacin de los trabajadores que considera
una violacin de la ley, adems de una eficaz va
para imposibilitar el derecho a la huelga.
Acompaa a esta denuncia la reflexin sobre
quines son los personajes que reprimen las
manifestaciones de protesta social de la Espaa
de comienzos del siglo XX, los soldados
procedentes en su inmensa mayora de las capas
sociales menos favorecidas a los que se obliga a
ponerse frente a los manifestantes y a responder
con el uso de las armas a las reivindicaciones
laborales de las clases obreras, ya que en Espaa
"como obrero tienes derecho a la huelga, pero
como soldado ests obligado a obedecer las
rdenes de tus superiores". Tambin sobre la
huelga decretada en Barcelona por los
empleados y obreros de la empresa La
Canadiense, Eugenio Xammar48 incide en el
tema de los abusos de poder por parte de los
garantes del orden pblico y la complicidad
expresa del gobierno Romanones al que
culpabiliza de responder a los conflictos sociales
con la declaracin del estado de guerra y con el
recurso al ejrcito, y seala que "el estado de
guerra sin guerra es absurdo, en efecto, como es
inconcebible la guerra sin un enemigo. Y el
principal enemigo del ejrcito espaol haban
sido durante los ltimos veinte aos, por
dejacin de los poderes civiles, los obreros
espaoles". Este tipo de discurso en la revista
Espaa se recrudecer a finales de 1920,
coincidiendo con el nombramiento de Martnez
Anido como gobernador civil de Barcelona,
quien restaurara poco despus la conocida Ley
de fugas49.
Un ltimo comentario en relacin con este tema
lo merece el artculo de Alvaro de Albornoz que
aparece en Espaa el 1 de Mayo de 1919
Historia Actual Online 2004

Beatriz Frieyro de Lara

("Napolen antimilitarista")50 en el que


reflexiona sobre la postura adoptada por
Napolen en los conflictos que se le presentaban
entre civiles y militares. El texto da una idea
muy acertada del espritu antimilitarista que
inspira a la revista, pero quizs lo ms relevante
sea cmo presenta la figura de Napolen como
un gran estratega que, adems, supo mantener el
equilibrio dentro de sus ejrcitos: ponindose de
parte del elemento civil en caso de conflicto,
llevando en multitud de ocasiones a sus ejrcitos
a la gloria, pero manteniendo un estricto control
sobre la actuacin de sus generales y
estableciendo
funcionarios
civiles
para
inspeccionar las cuentas de la administracin
militar. La idea que se esconde tras esta
reflexin, sin duda, es la advertencia del peligro
que para las libertades civiles puede suponer no
mantener a los ejrcitos en los lmites de sus
competencias.
5. LAS JUNTAS DE DEFENSA
Las Juntas de Defensa Militares surgen en 1917
como un elemento ms del proceso de
sindicalizacin de la clase media espaola. No
se trata de pronunciamientos, sino de
reivindicaciones que reflejan el descontento de
los militares de media y baja graduacin,
bsicamente, por lo inadecuado de sus sueldos,
los lentos ascensos, el favoritismo en los altos
mandos y la reintroduccin en 1910 de los
ascensos por mritos de guerra, que no existan
desde haca once aos51. La inflacin creciente
desde 1914 anul el valor real de cualquier
aumento de sueldo y empeor an ms la
situacin. La animosidad del ejrcito no slo era
contra los polticos, los regionalistas y los
revolucionarios, sino tambin contra los altos
mandos que parecan aliados de un gobierno
corrupto e injusto.
La ideologa de las Juntas nace de los rencores
de 1898, de 1905, de 1909. No se trataba de
derrocar a la oligarqua reinante, sino de colocar
a militares en el puesto de aquella oligarqua.
As, el movimiento juntero se extendi
rpidamente en los escalafones medios e
inferiores, hasta llegar a la tropa. Casi
inmediatamente
grupos
republicanos
y
progresistas mostraron inters en utilizar la
rebelin de las Juntas para provocar cambios
institucionales radicales; pero se trataba ste de
un movimiento de protesta en el interior de una
institucin profesional, no de un movimiento
revolucionario subversivo como el de la
Historia Actual Online 2004

La cuestin militar

izquierda proletaria, con lo que su identificacin


tena muy poco futuro.
La postura ms generalizada en la revista
Espaa a este respecto es de crtica a un grupo
de militares que utilizan la indisciplina como
medio de denunciar las injusticias en el ejrcito
que a ellos ataen, sin demostrar una verdadera
preocupacin por los principales problemas del
ejrcito de entonces. Aunque algunos autores
aprueban el movimiento juntero en el sentido de
considerarlo una extensin a los cuarteles del
espritu de libre asociacin que poco a poco
recorre la nacin, y utilizan el tema de las Juntas
para poner de manifiesto, una vez ms, las
deficiencias de la institucin como generadoras
del malestar moral, profesional y econmico de
los propios militares. As, por ejemplo, Luis
Araquistin52,
aunque
contrario
a
la
sindicalizacin militar, sostiene que es un
espritu de equidad y eficacia, de antioligarqua
y democracia, el que mueve a las Juntas. Afirma
que "democracia y ejrcito no se excluyen, antes
bien se complementan. La democracia sin el
ejrcito est expuesta a caer en el despotismo; el
ejrcito sin la democracia est expuesto a
disolverse bajo el favoritismo y la
desorganizacin".
Igualmente rechaza Araquistin los argumentos
gubernamentales de Snchez Toca a quien
critica su oposicin a la sindicalizacin de
funcionarios del Estado y, en concreto, de los
militares, y sus razonamientos sobre la base de
justificaciones econmicas (ya que el ejrcito
participa de un muy alto porcentaje del
presupuesto nacional) y de disciplina. Para
Araquistin, desde luego, la sindicalizacin era
el mtodo para defenderse de las injusticias del
Estado, aunque se mantenga contrario a la
sindicalizacin militar por razones como la
posesin de las armas de este grupo socioprofesional, que les otorgara la posibilidad de
utilizarlas en defensa de sus reivindicaciones.
Una reflexin que supera los mrgenes de las
opiniones expuestas hasta ahora en relacin con
las Juntas de Defensa, podemos encontrarla en
el artculo de Arturo Prez Camarero, "Las
Juntas de Defensa y la Ley de Jurisdicciones"53.
En l se relacionan estas dos cuestiones que el
autor entiende, una como las reivindicaciones de
militares que tratan de defender sus intereses, y
otra como una aberracin, contraria a toda idea
de libertad civil y que coloca al militar en una
situacin excepcional frente a la sociedad a la
que supuestamente sirve. En este texto
47

La cuestin militar

reflexiona sobre el carcter de clase, de grupo


cerrado y paulatinamente ms aislado de la
sociedad civil que se produce en el seno del
ejrcito; volviendo, adems, sobre una cuestin
que ya hemos visto anteriormente, la denuncia
que recae sobre el silencio y la pasividad de la
opinin pblica espaola en relacin con los
temas militares.
Pero los aspectos que con mayor frecuencia se
ponen de relevancia en torno al tema de las
Juntas de Defensa en la revista Espaa son, sin
lugar a dudas, los de la disciplina, la
preocupacin por la participacin en poltica del
grupo armado, y el favoritismo de determinados
sectores del ejrcito.
Una de las opiniones que mayor reconocimiento
nos merece en este contexto es, por su profundo
conocimiento del funcionamiento interno del
ejrcito como institucin, la de Prez Sols54 que
ayuda a comprender la finalidad de estas Juntas
militares que aparecen en 1917. La reflexin
sobre el movimiento juntero le vale al autor para
derivar su crtica hacia aspectos determinados de
la organizacin militar espaola: el sistema de
ascensos, las deficientes Academias, el
reclutamiento de la oficialidad, etctera. El autor
realiza una comparacin muy interesante entre
los requisitos que se exigen para el ingreso en la
oficialidad del ejrcito prusiano, francs e
italiano con respecto del espaol, para terminar
concluyendo que existe una correlacin entre las
clases sociales y el estamento militar, y que las
Juntas no son ms que la manifestacin de la
lucha de clases que se vive en Espaa, pero en
este caso en el seno del ejrcito. A pesar de la
postura moderada dentro del propagandismo
socialista de Prez Sols y a su antigua
pertenencia al Cuerpo de Artillera, deja este
autor de manifiesto su reproche a los junteros
por
considerarse
militares
antes
que
ciudadanos55 y se queja de las continuas
intromisiones del ejrcito espaol en el mbito
de lo civil. En ocasiones este debate se orienta
hacia posturas reformistas, en concreto en lo
relativo a la enseanza militar, baluarte desde el
que algunos autores pretenden que se difunda
entre los militares la idea de la supremaca de lo
civil. A esta propuesta acompaan otras como la
que sugiere que la enseanza de la oficialidad se
imparta en las Universidades y no en Escuelas
aparte, con una previa y escrupulosa seleccin
de los educadores. Es curioso que el tema de la
enseanza militar preocupe tanto a los
intelectuales que colaboran en Espaa, pero
tenga tan poco reflejo en la realidad espaola del
48

Beatriz Frieyro de Lara

siglo XX hasta bien avanzado el proceso de


transicin a la democracia.
Una ltima mencin merecen en este contexto
los escritos de Marcelino Domingo56. El autor
pone de relieve con manifiesta claridad lo
errneo de los planteamientos de las Juntas al
marginar los problemas reales de la institucin.
Centra sus crticas en el poder pblico que teme
y consiente la rebelin juntera y a quien
responsabiliza de la misma. A las Juntas hace
responsable de establecer una peligrosa divisin
dentro del ejrcito, y caracteriza las fuerzas
militares como fuerzas de desorden, en lugar de
garantes del orden. La solucin que ofrece
Domingo es la de que, parafraseando a
Napolen, a Ejrcito sublevado, Ejrcito
licenciado. As, utilizando el tema de las Juntas
compara dos momentos de indisciplina militar
en la Historia espaola: los ltimos das de la
monarqua de Amadeo y el momento que vive,
ambos caracterizados, adems de por la rebelin
militar, por la mala situacin de la Hacienda
Nacional, la profusin de alteraciones del orden
pblico, en concreto las protestas en Barcelona,
por el nombramiento del general Hidalgo en el
primer caso y por la destitucin de Milans del
Bosch en el segundo. Otro factor comn a
ambos momentos es que ni la monarqua de
Amadeo ni la de Alfonso XIII contaban con el
apoyo de la opinin pblica; calificando,
finalmente, como la mayor diferencia entre
ambos contextos histricos, no la propia
indisciplina militar sino la accin del gobierno,
que ahora se somete a los oficiales y sus
demandas57.
6.
MENTALIDAD
MILITARES

IDEOLOGA

Al principio de los aos veinte la mentalidad


militar haba evolucionado hacia posturas
autoritarias. Una vez atrs la poca de los
pronunciamientos, el militar espaol se
constituye en uno de los soportes del rgimen de
la Restauracin defendiendo los intereses de una
burguesa agraria y, en menor medida, industrial
y financiera, que lo utiliza como elemento
represivo frente a las reivindicaciones de las
clases obreras y campesinas. En este sistema
poltico la institucin militar ve potenciada su
funcin de defensor del orden pblico que ya le
haban otorgado las constituciones del siglo
XIX. Pero ello implic, adems, una importante
cesin de poderes por parte del gobierno que se
ceba, adems, en aquellos lugares donde se est
produciendo el desarrollo de los regionalismos,
Historia Actual Online 2004

Beatriz Frieyro de Lara

nunca entendidos por una institucin creada y


alimentada desde el centralismo feroz de los
Borbones y para la que la unidad de la Patria era
uno de sus dogmas ms sagrados. As, los rasgos
generales del ejrcito de esa poca eran la
germanofilia, el pensamiento integrista, la
legitimidad nacida de los sables, herencia del
pretorianismo liberal, y la consideracin del Rey
como representante de dicha legalidad; todo ello
en una institucin militar entendida como
guardiana del orden, ms que como mquina
militar moderna. Adems, los ejrcitos
constituyen sociedades en las que el vestuario y
el modo de vida propios estimulan a sentirse
diferentes. Piramidal por excelencia, requieren
de un jefe. As, Cnovas instituy la idea, nueva
en Espaa, del rey-soldado y coloc a Alfonso
XIII en una situacin paternal con respecto al
ejrcito, al que potenci an ms.
En el siglo XIX la enseanza que imparten las
Academias militares potencian el nacionalismo,
la educacin espartana, el elitismo de la
oficialidad. La tradicin se convirti en
anticatalanismo a principios del XX. Adems, el
ejrcito se senta en orden frente a una sociedad
civil catica a la que tena que socorrer para
mantener el orden pblico; trabajar si los
obreros en huelga no cumplan los servicios
esenciales; educar a los analfabetos que llegaban
al cuartel; todas aqullas eran funciones que
ponan en entredicho la capacidad de los
gobiernos. As, se estableca una especial
relacin entre ejrcito y patria, de la que los
militares eran servidores directos, lo que
provoc la paulatina impregnacin del poder
militar en los rganos civiles de la
Administracin.
Pero no podemos hablar de la generacin militar
de 1915 sin referirnos a los que pasaron por
Marruecos. La guerra en el Protectorado fue
fundamental en la configuracin de la
mentalidad militar de los aos treinta. Desde
1909 los movimientos obreros y parte de los
liberales se opusieron a la guerra, contribuyendo
la prensa, adems, a la radicalizacin del
problema. Ello y la falta de medios en
Marruecos fomentaron una obediencia ciega a
las rdenes y una rgida disciplina. La
mitificacin del sentido de la muerte fue otra
caracterstica de esa generacin de militares,
herederos de la de 1898. As, como reaccin
contra los movimientos regionalistas y la lucha
de clases, el ejrcito fue acentuando su carcter
nacionalista
y
ultra-conservador58.
El
distanciamiento entre los ideales militares y
Historia Actual Online 2004

La cuestin militar

civiles se reflejar en un progresivo aumento del


aislamiento
social
del
grupo
militar.
Determinados condicionantes de su vida,
adems,
ayudaron
a
potenciar
dicho
distanciamiento:
educacin
en
centros
exclusivos para militares, hbitat separados del
resto de la sociedad, distintas costumbres e
ideologas diferentes. La incomprensin, por
tanto, era mutua. Unos altos ndices de
endogamia y herencia ocupacional en el ejrcito
ayudan a incrementar el aislamiento social de
sus miembros. Estos se llegarn a considerar
como los nicos capaces de salvar a la Patria de
la incompetencia de los polticos. Y la sociedad
civil, que aborrece el sistema represivo
implantado en Espaa, culpa al ejrcito de ser el
instrumento armado no de la nacin sino del
gobierno.
Los fracasos en las guerras coloniales y la
inactividad militar en el exterior por la
neutralidad mantenida en la Primera Guerra
Mundial, ayudaron a reforzar esa idea del
enemigo interior que potenciaba claramente la
legislacin restauracionista. De todo ello dan
cuenta los colaboradores de la revista Espaa,
preocupados por las consecuencias que para la
nacin poda llegar a tener la extensin entre los
militares espaoles de los ideales germanfilos
en el contexto del enfrentamiento internacional
de 19145960. Uno de los ms relevantes
representantes de esta preocupacin es Miguel
de Unamuno. En un artculo que titula
"Profesionalismo antipatritico"61, reflexiona en
torno a la actitud del ejrcito espaol frente a la
guerra europea, poniendo de manifiesto la
germanofilia de determinados sectores, que
justifica por el propio prestigio que en Alemania
tienen en esos momentos los ejrcitos. A esta
realidad opone el escritor el hecho de que no
deba juzgarse esta guerra con criterio
profesional, sino atendiendo a la propia
conducta de las naciones enfrentadas, en
referencia al hundimiento de barcos neutrales
por parte del ejrcito alemn.
Pero si los sentimientos germanfilos en el seno
del ejrcito espaol preocupan hondamente a los
colaboradores de la revista, volviendo sus miras
hacia el interior del pas lo que ms les preocupa
es el progresivo intervencionismo militar en los
asuntos polticos de la nacin. Y ambos temas se
relacionan. Para empezar la revista sostiene que
las manifestaciones pblicas que se estaban
produciendo por parte de altos mandos militares
a favor de Alemania "exacerban las luchas de
nuestra poltica interior y lesionan los intereses
49

La cuestin militar

de nuestra poltica exterior"62. Se pide cautela


desde las pginas de Espaa ante la posibilidad
(estamos en 1916) de futuros pactos con pases
entonces en guerra. En trminos generales se
defiende desde esta revista el mantenimiento y,
sobre todo, el cumplimiento, de la prohibicin
de participacin militar en el mundo de la
poltica63, a la vez que se sugiere que los
militares que escriben en la prensa espaola en
torno a la guerra europea se decanten por
aspectos tcnicos del conflicto blico y
abandonen la postura propagandista que venan
demostrando. A este respecto, Prez de Ayala64
ofrece un razonamiento muy completo sobre lo
que considera que han de ser las libertades
polticas de los militares; habla de la situacin
de privilegio poltico que disfrutan en Espaa
los miembros del ejrcito, sosteniendo que el
mismo privilegio del monopolio de las armas es
lo que obliga a una limitacin de libertades para
el militar. Para l "la libertad acompaada de la
fuerza es coaccin, que no libertad. La ilimitada
libertad poltica del ejrcito valdra tanto como
la prdida absoluta de la libertad para el resto de
la nacin, sera el pretorianismo, obligado
prlogo de anarqua. [...] La libertad de cada
individuo all debe terminar en donde comience
la libertad del vecino".
En trminos generales podemos decir que las
preocupaciones que muestran los escritores de la
revista Espaa en relacin con el ejrcito
espaol de la poca, se pueden resumir en que
ste sobrepasa con creces sus funciones de
defensor de la sociedad civil, lo cual incide en
su creencia en que el rgimen civil en Espaa no
estaba garantizado. Sostienen en su mayora la
opinin de que los altos mandos de las Fuerzas
Armadas estn ganando una serie de
competencias en la vida poltica de la nacin
que llevan a considerar a Espaa como un
rgimen absoluto, aunque disfrazado de
constitucionalidad y, desde luego, sostenido por
el ejrcito, del que mantienen que se ha ido
beneficiando con botines burocrticos que le han
valido la hipertrofia de sus escalillas y el freno a
las posibilidades de promocin profesional.
As, la mentalidad que se va fraguando entre los
militares de esta poca se enfrenta a los ideales
promulgados por la revista que estudiamos. Este
enfrentamiento con 'el poder militar' ha ido
extendindose entre la sociedad civil, lo que se
traducir en un progresivo aislamiento entre el
mundo militar, que se considera el nico capaz
de salvar a la patria de la incompetencia de los
polticos, y el civil, que detesta el sistema
50

Beatriz Frieyro de Lara

represivo implantado en Espaa y culpa al


ejrcito como instrumento del gobierno. La
revista Espaa es el ejemplo de cmo la prensa
espaola juzga a un sistema poltico que, con el
apoyo de las armas, limita la libertad de
expresin. Se convierte, as, en una fuente de
primer orden para el estudio de la
descomposicin del sistema canovista y,
redactada por una gama de intelectuales
espaoles de primer orden, debemos entender
que representa la opinin de la mediana
burguesa espaola cuyos ideales llevarn al pas
a la II Repblica.

NOTAS
1

Recomendamos la lectura de los libros de Desvois,


J.M., La prensa en Espaa. 1900-1931. Madrid,
Siglo XXI, 1977; Mainer, J.C., La edad de plata
(1902-1939). Madrid, Ctedra, 1988; Romero
Salvado, F.J., Espaa 1914-1918. Barcelona, Critica,
2002; Trapiello, A., Las armas y las letras (19361939). Madrid, Planeta, 1994 y Villacorta Baos, F.,
Burguesa y cultura. 1808-1931. Madrid, Siglo XXI,
1980.
2
El artculo titulado "La Mordaza", que aparece en
repetidos nmeros de la revista da una idea de las
limitaciones que padeca la prensa en esta poca,
advirtiendo que: "La censura prohibe hablar: De la
cuestin militar, De movimientos de tropas, De
Juntas de Defensa, De manifiestos y proclamas
societarias, De mtines y huelgas, De movimiento de
buques de guerra, De torpedeos, De barcos
nacionales o extranjeros en aguas jurisdiccionales,
De exportaciones, tampoco estn permitidos los
comentarios sobre la guerra".
3
Prez de Sols, O., "El mayor defecto del ejrcito".
Espaa, 16 de abril de 1915.
4
Son muchas las colaboraciones de polticos,
idelogos, escritores y periodistas, algunos tan
relevantes como Alvaro de Albornoz, poltico y
escritor afiliado al Partido Republicano radical de
Lerroux, que en 1929, junto a Marcelino Domingo,
forma el Partido Radical Socialista. O Recaredo
Fernndez de Velasco, Snchez-Rivera, Eugenio
Xammar, quien en 1915 perteneca al grupo redactor
de La Publicidad, Nuo Febrero, Leopoldo Alas,
etctera. Tambin colaboran relevantes personajes de
la vida poltica y cultural espaola como Manuel
Azaa, Unamuno, Arturo Prez Camarero o Torralva
Beci, quien fuera miembro del Comit Ejecutivo del
Partido Socialista, entre otros, como Jos Ortega y
Gasset o Ramn Prez de Ayala.
5
Prez Sols, O., "Ms que hay en las cumbres".
Espaa, 17 de enero de 1918.
6
Id., "La verdadera cuestin militar". Espaa, 6 de
diciembre de 1917.
7
Id., "Invitacin al Sr. De la Cierva". Espaa, 20 de
diciembre de 1917.

Historia Actual Online 2004

Beatriz Frieyro de Lara


8

Domingo ofrece una amplia visin de las


posibilidades de reforma del ejrcito espaol, al
compararlo con los ejrcitos francs, alemn e ingls
("Las reformas militares". Espaa, 4 de abril de
1918). Destacaramos tambin las opiniones de Oscar
Prez de Sols ("En las cumbres del ejrcito".
Espaa, 03 de enero de 1918), quien compara los
Cdigos de Justicia Militares espaol y francs ("Un
Cdigo Troglodtico". Espaa, 15 de agosto de
1918).
9
Domingo, M., "Las reformas...", op. cit.
10
Febrero, N., "El ciudadano soldado". Espaa, 28
de noviembre de 1918.
11
Prez Sols, O., "Invitacin...", op. cit.
12
Id., "En las cumbres...", op. cit.; id., "Ms que
hay...", op. cit.
13
Id., "Un Cdigo...", op. cit.
14
Bejarano, L., "De Barracheles a vocales". Espaa,
8 de noviembre de 1917.
15
Estas opiniones se enmarcan en la preocupacin,
extendida entre ciertas facciones de la intelectualidad
espaola, por la democratizacin de las instituciones
espaolas en general, y en particular la del ejrcito,
para la entrada del pas en la proyectada Sociedad de
Naciones (Febrero, N., "El ciudadano...", op. cit.).
16
En "El favoritismo militar". Espaa, 27 de junio de
1916) se seala la endogamia caracterstica de la
profesin militar como el principal factor que limita
los vnculos de la institucin armada con la sociedad
civil a la que sirve y que potencia, por tanto, su
aislamiento de la misma.
17
Ibid.
18
"La epidemia de los cuarteles". Espaa, 26 de
septiembre de 1918.
19
Febrero, N., "El ciudada...", op. cit.
20
Barcia, C., "Palabras de un pacifista". Espaa, 30
de mayo de 1918.
21
Sobre ello podemos leer el artculo de Barcia, C.,
"Socialismo nacionalista". Espaa, 20 de junio de
1918, en el que comenta el discurso sobre las
reformas militares de Indalecio Prieto en el
Congreso.
22
Nez de Arenas, M., "Pacifismo y ejrcito".
Espaa, 13 de junio de 1918
23
Nez de Arenas (1896-1951), afiliado desde
joven al Partido Socialista fue Director de la Escuela
Nueva que l mismo ayudara a fundar en 1911. En
esta misma poca colabor con la publicacin El
Socialista, que comenzar a dirigir en Mayo de 1920,
habiendo sido antes Jefe de la Redaccin de la revista
Espaa. Fue miembro fundador del Partido
Comunista de Espaa en 1921.
24
Id., "Ms sobre el ejrcito". Espaa, 19 de octubre
de 1916.
25
Domingo, M., "Lecciones de guerra. El ejrcito
nuevo". Espaa, 5 de octubre de 1916.
26
Sobre los peligros que para los intereses espaoles
en Marruecos supone la influencia alemana en la
zona, de la que se responsabiliza en parte al Gobierno
espaol, as como su poder econmico, escribe Lpez
Baeza, "Tragedia y escndalo". Espaa, 28 de
septiembre de 1916. Otro interesante artculo de
Historia Actual Online 2004

La cuestin militar
Lpez Baeza, "Militarismo, clericalismo e incultura".
Espaa, 25 de enero de 1917. Entre otras reflexiones,
da un repaso a las distintas posturas parlamentarias
en torno a la cuestin hispano marroqu.
27
De Manuel Azaa son, entre otros, los artculos "El
Conde de Romanones juega a los soldados". Espaa,
11 de septiembre de 1920 y "El conde de Romanones
no est por la Guardia Roja". Espaa, 18 de
septiembre de 1920. Sobre el pensamiento del conde
de Romanones podemos leer: Figueroa y Torres, A.
de, Ejrcito y poltica. Madrid, Renacimiento, 1921.
28
"De la semana". Espaa, 21 de mayo de 1915 y 11
de junio de 1915.
29
"Conferencia de Gonzlez-Hontoria". Espaa, 28
de mayo de 1915.
30
Aunque sea Ortega quien hacia 1920 mejor
desarrolle su teora sobre elitismo, sta es comn a
casi todos los que fueron miembros de la Liga de
Educacin Poltica, debido en parte a su origen
entroncado con la burguesa liberal y de familias con
una amplia tradicin intelectual. Se plantean as la
problemtica de Espaa desde una perspectiva
elitista, la de los valores de un grupo selecto que se
autodesigna para conducir a la Nacin.
31
Ortega y Gasset, J.,"Marruecos, s o no?. Espaa,
2 de junio de 1915.
32
Alas Argelles, en "Espaa en Africa y Africa en
Espaa". Espaa, 20 de mayo de 1922 desarrolla el
tema de los recortes presupuestarios, que se
introdujeron para mantener la guerra en Marruecos, y
el perjuicio que supuso, especialmente en materia
social.
33
"El Fondak y los presupuestos". Espaa, 18 de
mayo de 1916.
34
"Ruina nacional y negocios particulares". Espaa,
18 de agosto de 1916.
35
Lpez de Baeza, "Tragedia y escndalo...", op. cit.
36
"Marruecos o la tela de Penlope". Espaa, 1 de
abril de 1922.
37
Ortega y Gasset, J., "Marruecos...", op. cit.
38
De los Ros, F., "Nuestra accin en Marruecos y la
paz europea". Espaa, 2 de noviembre de 1916.
39
Marcelino Domingo aade un nuevo concepto de
colonizacin, el de la extensin de la cultura, en
contraposicin a la extensin de las armas:
"Recogiendo hechos. El nombre de la Historia".
Espaa, 10 de agosto de 1916. Ser, adems, a la
anunciada intervencin de Domingo en el Congreso
para exponer sus tesis sobre la poltica colonial
espaola en Marruecos a lo que algunos autores
achaquen la suspensin de las Cortes en Marzo de
1917 (Bejarano, L., "Marruecos. Mucho ruido y
pocas nueces". Espaa, 15 de marzo de 1917).
40
Primo de Rivera, M., "El abandono de Marrueco".
Espaa, 27 de febrero de 1919.
41
Chaprieta, "Marruecos en las Cortes". Espaa, 7 de
enero de 1922.
42
Tambin Chaprieta en "El cepo de Marruecos y la
Repblica del Rif". Espaa, 22 de julio de 1922,
analizando las declaraciones del Alto Comisario
General Berenguer en el Senado, el autor critica el
mal funcionamiento de la Justicia militar en Espaa,
51

La cuestin militar
que juzga a pobres soldados por indisciplina y limita
la libertad de expresin de los periodistas, pero que
no trata igual a altos mandos que han demostrado su
incompetencia en la batalla.
43
En "Espaa, Marruecos y Europa". Espaa, 8 de
julio de 1922 se trata el tema de la permanencia en el
Protectorado tras Annual. Se exige que se depuren
responsabilidades; que se abandone esa apariencia de
misin civilizadora y humanitaria cuando, sostiene el
autor, lo que priman son las ansias de conquista; y,
sobre todo, se pide el final de la guerra. Otros
artculos de la revista Espaa sobre Marruecos son
"Marruecos o la tragedia de la ineptitud". Espaa, 17
de julio de 1919; "Puede Espaa civilizar a
Marruecos?". Espaa, 22 de abril de 1922; y "Espaa
en Africa...", op. cit.
44
"La Repblica del Rif en Espaa". Espaa, 12 y 19
de agosto de 1922.
45
Snchez Rivera, "El Rif y los pueblos orientales".
Espaa, 14 de octubre de 1922.
46
Id., "Marruecos y el honor de Espaa". Espaa, 23
de septiembre de 1922.
47
Albornoz, . de, "La militarizacin de los obreros
de la Canadiense". Espaa, 13 de marzo de 1919.
48
Xamar, E., "Ineficacia de la violencia". Espaa, 27
de marzo de 1919.
49
Otras denuncias sobre la represin de conflictos de
orden pblico son el de Domingo, M., "Los sucesos
de Gerona. Ejemplo de militarismo". Espaa, 7 de
septiembre de 1916 y un artculo sobre la reforma de
la Guardia Civil (Espaa, 27 de febrero de 1919).
50
Albornoz, . de, "Napolen antimilitarista".
Espaa, 1 de mayo de 1919.
51
En un artculo de Bejarano, L., "De 1898 a 1917
Qu pide la Infantera?". Espaa, 14 de junio de
1917, se exponen los fines que persiguen las Juntas
de Defensa, adjuntando, adems, el Prembulo del
Reglamento por el que se rega la Junta de Infantera
y el famoso Manifiesto del 1 de Junio de 1917.
52
Araquistin, L., "El Ejrcito contra la Oligarqua".
Espaa, 7 de junio de 1917 y "En torno a una opinin
del Sr. Snchez Toca. El sindicalismo de Estado".
Espaa, 3 de enero de 1917.
53
Prez Camarero, A., "Las Juntas de Defensa y la
Ley de jurisdicciones". Epaa, 14 de junio de 1917.
54
Prez Sols, O., "Lucha de clases". Espaa, 10 de
enero de 1918.
55
Id., "Es un deber opinar". Espaa, 1 de enero de
1920.
56
Domingo, M., "O sumisin o disolucin". Espaa.
14 de marzo de 1918. Id., "Las Juntas". Espaa, 8 de
enero de 1920. Id., "De Don Amadeo a Don Alfonso.
Dos momentos de indisciplina militar". Espaa, 21
de febrero de 1920.
57
Otros artculos sobre las Juntas de Defensa son: "El
militarismo y el Parlamento". Espaa, 21 de febrero
de 1920 y "Proceso del militarismo en Espaa".
Espaa, 14 de enero de 1922.
58
Sobre la tirana del estamento militar por la
creencia en su superioridad podemos leer el artculo
de Fernndez de Velasco, "Libertad civil y ejrcito".
Espaa, 8 de noviembre de 1917.
52

Beatriz Frieyro de Lara


59

"El favoritismo...", op. cit.


Se denuncia igualmente la influencia alemana en el
Protectorado marroqu, lo cual viene a identificarse
con la propia poblacin militar espaola all
establecida, la francofobia de los marroques y la
vasta propaganda alemana en la zona (Lpez Baeza,
"Tragedia y escndalo...", op. cit.).
61
De
Unamuno,
M.,
"Profesionalismo
antipatritico". Espaa, 15 de febrero de 1917.
62
"La poltica internacional y los escritores
militares". Espaa, 14 de septiembre de 1916.
63
"Algunas consideraciones sobre el militarismo,
tecnicismo y el liberalismo". Espaa, 28 de
septiembre de 1916.
64
Prez de Ayala, "Sobre la libertad civil y militar".
Espaa, 1 de marzo de 1917.
60

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