You are on page 1of 133

M I MARIA DA SILVA P A R A

YI8C0NDE DO 10 BEANCO

E L O G IO

H IS T O R IC O

T lfflH m 3Ti L

E LO G IO

H IS T O R IC O

jose i m m

srn piemos

VISCOITOE DO RIO BRARCO

ELOGIO HISTORICO
PROFERIDO NA AUGUSTA PRESELA DE S. M. O IMPERADOR
EM NOME DA

SOOIZDASE AUSLUSOSA DA INDUSTRIA NACIONAL


PELO

D r. ROZBNDO M ONIS B A B A S T O

R IO

DE

J A N E IR O

TV POGRAPHU UNIVERSAL DE H. LAEMMERT &

71,

Ba dos Invlidos,

71

C.

A O

L E T O R

A Sociedade Auxiliadora. da Industria Nacional, poucos


dias depois de fallecer o Visconde do Rio Branco, elegeu o
Sr. Dr. Jos Pereira Rego Filho para, interpretando-lhe os
sentimentos de apreo e gratido ao benemrito estadista*
que a presidira durante 15 annos, apresentar o elogio hist
rico, de accprdo com os estylos do gremio, por occasio da
exhibir-se, no recinto de suas sesses, o busto do finado
juntamente com os de outros memorveis consocios e bemfitores.
Decorridos dous annos, o condigno eleito, pedindo escusa
por motivo de fora maior, exonerou-se da honrosissima in
cumbencia.
Foi ento que o actual presidente daquella Sociedade, o
illustre Sr. Conselheiro Nicolau Moreira, lembrou-se de mim
para o desempenho de to difflcil tarefa, superior s minhas,
foras pela magnitude do objecto.
Quiz recusar-me por insufficiente, mas sobrelevou a todos
os meus escrpulos, como um luzeiro irresistvel, a memoria
do grande homem, cujas virtudes de perto apreciei, dentro e
fra do Brazil.
Obedeci, pois, a to poderosa influencia, no firme propo
sito de arcar com os despeitos de zoilos, pelo facto de expor a
verdade em contribuio para a justia da historia, neste paiz

VIU

que, ainda to novo, j vai carecendo mais das censuras de


Tcito do que dos louvores de Plutarcho.
Transferida a solemne commemorao para o dia 1 de No
vembro, 3 anniversario do passamento de Rio Branco, e como
no fosse bastante espaosa a sala de honra da Sociedade,
propuz e resolveu-se que se effectuasse o acto no salo do Lyceu
de Artes e Offlcios, onde o cavalheirismo do magnnimo
Bethencourt da Silva, prestando-se a tudo com a maior bene
volencia e dirigindo os trabalhos decorativos, esmerou-se para
que o recinto correspondesse importancia da homenagem.
Durante mezes tive de consultar e colligir nas fontes principaes todas as informaes que me robustecessem a apreciao
de uma vida cheia de servios, relacionados com os ltimos
trinta annos do Imperio, supprindo-se as falhas do meu pobre
intellecto com os esclarecimentos fornecidos por insusp3itos
contemporneas do egregio Paranhos.
De tudo quanto aHrmei em abono do meu biographado
existem provas inconcussas nos annaes do parlamento, em ar
chivos officiaes, em artigos da imprensa nacionalje estrangeira,
em livros e opsculos de subido mrito e na palavra notoria
de autoridades ainda vivas e respeitabilssimas.
Em que peze a ingratos detractores do here, j esque
cidos de tanto civismo nas pendencias diplomticas, na questo
religiosa e nas lutas parlamentares que originou o projecto
da lei de 28 de Setembro, ha documentos de evidencia esma
gadora para quantos pigmos tentem apredrejar o sol ou inter
ceptar-lhe o brilho com as mos ennodoadas e dignas da penna
diffamatoria.
S no me foi possivel documentar opportunamente a ve
racidade das minhas asseres quanto valiosissima efflcacia
de Rio Branco, identificado com o brio nacional, na campanha
do Paraguay.
Tranquillisava-me, porm, a palavra categrica de Sua
Alteza Sr. Conde d'Eu quo, incapaz de fazer sobresahir o
mrito proprio no escurecimento do alheio, de prompo

IX

firmou-me por escripto a plena convico, honrando-me com


a seguinte resposta:

Rio de Janeiro, 2 de Dezembro de 1 88 3 .

Sr. D r . Rozendo M oniz.


E m carta-de
indicar-lhe o
meio

28 do

modo

proximo passado mez,

de encontrar o

da qual reconheci, na qualidade

Foras

Brazileiras

me pergunta si posso

texto da communicao official por


de Commandante em Chefe das

em operaes no Paraguay, os

relevantes servios

prestados pelo Visconde do Rio-Branco durante a ultima phase d aquel


las operaes.
No posso infelizmente

minuta do officio que com este motivo

dirigi ao benemrito Conselheiro Paranhs, ento Enviado Extraordinario


em Misso Especial
archivo
da

no P a r a g u a y : essa minuta deve ter sido, com todo o

do Commando em Chefe,

Guerra,

ou

remettida

Secretaria de Estado

repartio do Ajudante General, pelo meu benemrito

successor no Commando daquellas Foras, o Visconde de Pelotas.


O incluso officio, porm, (ora desentranhado do meu pequeno archivo
particular) com o qual o filustre diplomata um pouco mais tarde respondeu
ao

meu,

qu e,

no

comprova,
momento

ainda
para

quando no m*o assegurasse a

menforia,

mim solemne de deixar o Commando em Chefe

das Foras Brazileiras no P araguay, afim de regressar ao Rio de Janeiro,


considerei um dever reconhecer oficialm ente, e em documento especial,
a importancia da

dedicada cooperao

que para o desempenho d*esse

espinhoso encargo me prestara meu saudoso amigo o Conselheiro Paranhos,

e que concorreu

poderosamente, sobre tudo pela actividade que

seus esfores em mais de uma occasio imprimiram ao servio dos forne


cimentos

do exercito, para apressar

o termo dessa prolongada guerra,

nosso commum anhelo.


R ogo-lhe, S r. D r . Rozendo, tenha a bondade de devolver-me o officio
do Conselheiro Paranhs, que acompanha esta carta, e receba a expresso
de meus sentimentos de affectuosa estim a.

G sto

db

O elkans .

Do ofllcio de Paranhos em resposta ao de Sua Alteza, e


datado de 8 de Maio de 1870, destaca-se no trecho seguinte
o profundo agradecimento do preclaro diplomata aos louvores
do principe:
P or essa occasio V ossa A lteza

fez-me a

grande honra de enca

recer e agradecer o concurso dos meus fracos servios, como Brazileiro e


como M inistro, em favor da causa nacional que a ambos ns impunha
agrados deveres.

E ainda quando no existissem ou se houvessem extra


viado esses dous ollcios, bastaria, para confirmar tanta bene
merencia de Rio-Branco, a effuso de pezar com que numa
carta endereada de Paris, em Novembro de 1880, ao distincto
litterato o Sr. Dr. Alfredo Taunay, e da qual s agora tenhoconhecimento, Sua Alteza o Sr. conde dEu assim se exprimiu :
No posso concluir o

que nesta se relaciona com o

sem dizer-lhe quo sorprendidos

e pezarosos ficmoB com

morte do Visconde do Rio-Branco, ha cinco dias


matura catastrophe ! Que perda para o

paiz !

nosso

Brazil

a noticia da'

divulgada.

Que pre

Que immenso

talento !

Que fcello corao! Que dedicao ao servio dn patria !


Lembro-me com profunda saudade da amizade que elle me m ostrava,da
dedicada cooperao que elle me prestou nas difficuldades dh guerra do
P araguay, e cuja importancia, como o senhor sabe, sempre reconheci; e de
tantos outros servios, prestados ao paiz, de resultados immorredouros.
Basta citar entre muitos, o convenio de 1865 em Mi ntevido, a lei de 1873
que permittiu

o desenvolvimento das estradas de ferro provinciaes, a da

reforma do recrutamento e, sobre todas, a grande e previdentissima lei de

28 de

Setembro de 1 8 7 1 !

Nao muito que obscuro plebeu se enthusiasme com os


feitos de sobreexcellente compatricio, quando at os principes
se expandem no mais fervoroso acatamento ao filho do povo,
cuja famosa gloria, longe de obscurecer ou prejudicar os

XI

brazes e conquistas da realeza, deve recommenda-los pelo


inequivoco apreo que lhes tenha merecido.
Se ha quem se queixe de qualquer alluso oflfensiva na sin
ceridade com que defendi certos actos de Paranhos, mal retri
buidos ou deslustrados, a culpa no minha, nem me accusa
a consciencia de procurar confrontos odiosos e desnecessrios.
Devo, porm, dizer que usaria ainda de maior franqueza, se eu
escrevesse por conta prpria, em yez de guardar, como guar
dei, conveniencias interpretando o reconhecimento da Socie
dade Auxiliadora perante selecto auditorio.
Abaixo de Deus e acima dos mortos, s reconheo na
justia da historia a magostado a queme curvo, para a qual
appello, dando-me por bem pago, se os vindouros, mais
competentes do que os contemporneos, utilisarem alguma
cousa deste meu trabalho em homenagem ao Visconde do
Rio-Branco.
Por hoje termino paraphrazeando o sublime conceito do
almirante Barroso, depois do combate de Riachuelo:
N o fiz quanto eu desejava,

mas fiz o que pude.

TlozenoU? Jioniz.
R io , 12 de Dezembro de 1883.

E L O G IO

H IS T O R IC O

fenkob. fenhot,e.

Os grandes assumptos no carecem de exordio.


Basta-lhes a sympathia que inspiram e o interesse que
'despertam na alma do p ovo.
E o que succede, agora, nesta solemnidade commemorativa, para a qual vindes gratamente dispostos a vr
como se entrelaa a historia de um famoso varo com os
factos mais brilhantes da vida nacional.
Remontando-nos em pensamento ao primeiro quartel
do sculo IX, paremos alguns instantes no torro bemdito, onde se descortinou o Brazil aos compatriotas do
Oama e logo se erigiu a Cruz, a estender os braos para
o futuro do nosso paiz; naquella habitao hospitaleira
pacifica, onde mais se batalhou pela independencia da

ELOGIO

HISTOKICO DO

patria,onde os claustros se tornaram fortalezas, e os pre


lados serviram de generaes ; na provinda que tem sido
a cabea, o brao e o corao do Imprio em tormen
tosas conjucturas ; em summa, na generosa Bahia, contente do Beu passado e digna do melhor porvir, quer se
recommende por si mesmo o seu valor em tantas priori
dades e primazias, quer o proclamem insuspeitos juizes,
como por exemplo, o senador Francisco Octaviano, illustre fluminense de cuja penna lampejou o seguinte
elogio:
A Bahia, no p le invejar o progresso material de algumas
de suas irms, porque tem sobre ellas aquelle triumpho moral:
ainda a me dos Gracchos, que no ostenta braceletes nem
diademas de pedras scintillantes, mas tem uma cintura de
filhos benemeritos que lhe do realce maior.

Cheia de to assignalados titulos, ufana-se a Bahia


de ter sido bero para o Visconde do Rio-Branco.

Na cidade de S. Salvador, a 16 de Maro de 1819,


nasceu Jos Maria da Silva Paranhos, filho legitimo de
Agostinho da Silva Paranhos e D. Josepha Emerenciana
de Barreiros Paranhos.
Seu pae e seus tios o capito-mr da Bahia Antonioda Silva Paranhos e o coronel de milicias Joo da
Silva Paranhos, abastados commerciantes portuguezes,

VISCONDE DO RIO BRANCO

mereceram

applauso publico, de

par com honrosa

meno em documentos officiaes contemporneos, por


actos de beneficencia e por servios notorios ao pro
gressivo governo do Conde dos Arcos.
Entre as caricias da fortuna sorria no bero a
infancia do futuro estadista,embalada por mos philantropicas e ricas de ouro productivo no bem estar da familia
e no melhoramento da sociedade.
Dentro de tres annos, porm, a vria sorte mudava
inteiramente de aspecto, reduzindo a opulencia po
breza, fazendo retribuir benemerencias com lances de
despeito, transformando louvores em vituperios e pondo
estorvos ao porvir de uma criana, ameaada na ruina
pecuniaria dos seus ascendentes. Estes, por fidelidade
terra natal e crendo adherir defesa da patria na luta
politica, haviam apoiado vivamente a resistencia do ge
neral Madeira at o memorvel dia 2 de Julho de 1823.
Ficaram, pois, vencidos, malvistos e pobres, quando a
victoria, afinal, coroou os esforos da revoluo oriunda
do espirito do tempo, favorecida tanto pelo abatimento
moral da metropole quanto pela grandeza natural da co
lonia, atravs de trinta annos de aspiraes, por duas
vezes, ensanguentadas pelo elemento compressivo, mas
sempre firmes na ida da independencia.
Isto posto, coincidiu coma emancipao da America
Portugueza o infortunio da familia Paranhos, combatida
por amigos de outrora, exposta a perigos e embaraos
que produziram immenso prejuzo em seus haveres.

ELOGIO HISTORICO DO

De 1823 a 1835 prolongaram-se taes revezes at


quando tiveram descanso das agruras da vida, na paz do
8epulchro, os extremosos paes do adolescente que, trinta
e seis annos depois, subiu ao fastigio da gloria, distin
guindo-se entre os grandes do Imprio e immortalisando-se com o titulo de bemfeitor da humanidade.

Ainda na manha da vida, observa Alvarenga Peixoto, nessa


encruzilhada de caminhos que levam a fins to oppostos, quando
o homem, inexperiente e vacillante nos seus primeiros passos,
desaconchega-se do seio materno, que s sabe dar caricias, e
precisa dos conselhos de umpaequelhe decifre o difflcil enigma
do mundo, achou-se o joven Paranhos ajoelhado entre dous
tumulos, derramando do corao, amargurado de saudades, as
primeiras lagrimas de sua triste e solitaria orphandade.
Graas ao espirito com que o dotou a Providencia, espirito
capaz de elevar-se s mais arrojadas projeces dos conheci
mentos humanos, e aos sentimentos generosos de que deu prova
seu illustre tio materno, o coronel de engenheiros Eusebio
Gomes Barreiros, chamando-o para junto de si, habilitou-se o
joven estudante para o curso do ensino superior, onde o seu
nome conquistou justos applausos.

O trabalho o pae da gloria, diz o poeta grego.


Eis como se deve comprehender e explicar o engran
decimento do nosso here, para quem a pobreza e a or
phandade, providencialmente compensadas pela intelligencia e pelo brio, foram os- verdadeiros incentivos da
sua glorificao.
Habilitado com os preparatrios, obteve Paranhos
os meios de transportar-se para o Rio de de Janeiro.

VISCONDE DO RIO BRANCO

Graas ao dinheiro do seu tio materno ou passagem


facilitada pelo capito-tenente Jos Joaquim Raposo a
bordo da corveta Regenerao, deixou o bahiano as plagas
da Bahia, chegando crte no dia 9 de Fevereiro de
1836, para matricular-se na escola de marinha a 3 de
Maro do mesmo anno.
No poderia ser de outro modo.

A a g u ia d o ta

lento, achando escasso o ninho na cidade da montanha,


na terra de Paraguass, e querendo experimentar as azas
no descortinamento de mais largos horizontes, tomou o
vo, no para afogar-se no oceano, qual a cegueira de
Moema aps a no do infiel Diogo, mas para adquirir
mais fora, melhor vida e seguro pouso no seio da for
mosa e opulenta Guanabara. (*)
A quantos brazileiros ha succedido o mesmo, sem
que no melhoramento social de qualquer delles seja li
cito exprobrar a estreiteza do bero ou a ingratido
filial!
Impressionados pela centralisao, observvel em
todas as espheras da actividade nacional, e pelo aphorismo popular de que ningum propheta em sua

(*) Outros bahianos, ricos de extraordinrio talento, e hoje finados, de


veriam ter imitado Paranhos. Basta lembrar estes nomes Luiz Maria
Alves Falco Moniz Barreto, Dr. Jos Vieira Ataliba, Dr. Malaquias Alvares
dos Santos, conego Joo Quirino Gomes, Dr. Polycarpo Cabral, Dr. Antonio
Alvares da Silva, Francisco Moniz Barreto, Agrrio de Souza Menezes,
e Antonio Augusto de Mendona. Dos seis primeiros s restam lembranas,
na provncia, em quantos admiraram a palavra ou a sciencia de qualquer
delles na cathedra, na tribuna ou no plpito. Quanto aos outros, ainda os
recordam magnficos productos de litterafura nacional no drama, na poesia
lyrica e no dom improvisatorio.

ELOGIO

HISTORICO DO

trra bem raros so os que se deixam inutilisar em


urna provincia,quando podem facilmente subir e florescer
na vida commoda e ampia da capital, para onde con
vergem todas as fontes de riqueza do paiz.
D
A Babia, portanto, nao pde escapar semelhante
lei de concentrao politica, administrativa, econmica
e litteraria, por mais que tenha sido a Athenas Brazileira e ainda possua, com elementos de prosperidade
physica inexgotaveis, tantos filhos condignos, mas obrigados a viverem longe do torro natal, para melhor
acreditarem aquelle famoso bero de estadistas,oradores,
poetas, guerreiros e philantropos, conhecidos e victoriados em todo o Imperio.
Ao moo aspirante, orpho de pae e me, to se
quioso de saber quo falto de ouro e proteco, tinha de
abrir os braos o futuro, no lhe perguntando quem era,
ou donde vinha, mas correspondendo perseverana
de quem traz dentro da cabea a bagagem de Bias.
Promovido a guarda-marinha, Paranhos foi, por
aviso de 20 de Fevereiro de 1841, autorisado a matri
cular-se na escola militar.

J por esse tempo, desde que

chegra crte, dava explicaes de mathematicas, afim


de sustentar-se com decencia, ensinando aos seus con
discpulos menos adiantados o que havia aprendido.
Foi assim que

viveu nove annos o admiravel

mancebo, reduzido a seus proprios recursos, votado


a incessante labor, discpulo e mestre simultaneamen
te, at receber a carta de engenheiro.

VISCONDE DO RIO BRANCO

Comearam depois a sorrir bonanas

m dias

mais serenos, em fructos colhidos na senda do magis


terio, ao voluntario do trabalho scientifico, j des
embaraado entre as urzes da peregrinao, j certo
<io rumo para farta messe *de louros, graas es
trella que o encaminhava at gloria.
Cabe aqui mencionar um facto occorrido, em
1843, na vida
particular de Paranhos, e que
muito influiu no seu glorioso destino. O joven mi
litar casou-se com D. Thereza de Figueiredo Faria,
hoje viscondessa do Rio-Branco, respeitabilissima se
nhora, prototypo de resignao, modelo de peregrinas
virtudes, que tanto confortaram o grande batalbador
em horas de terrvel provana. Elle a adorava, con
siderando-a seu anjo da guarda. Ella se absorvia nos
cuidados do lar, poupando o esposo a preoccupaes domesticas, e assim lhe deixando livre para o
estudo a melhor poro do tempo. (*)
Promovido, a 9 de Fevereiro de 1843, a 2o te
jiente, o engenheiro Paranhos foi, a

20 de

Abril

do anno seguinte, nomeado

para reger interinamen

te

da escola de

a cadeira de artilharia

marinha,

donde, tendo recebido, por decreto de 9 de Maio do


mesmo

anno,

a nomeao

de lente substituto de

{*) Desse auspicioso consorcio provieram nove filhos, dos quaes restam
m eo. sendo um delles o primognito, o Sr. Dr. Jos Maria da Silva Paranhos,
consul geral do Brazil em Liverpool, e nome vantaiosamente co
ntact ido, qutr nas lutas da imprensa, quer por investigaes de historia patria.

-acUinltnente

ELOGIO

HISTORICO DO

mathematicas, passou nessa categoria,


de

10

de Dezembro

por

decreta

de 1845, para a escola

mi

litar. Nomeado, a 11 de Maio de 1848, lente cathedratico de artilharia e fortificao naquella es


cola, foi transferido, em 1856,

para a cadeira

de

mechanica. Por occasiao da reforma das escolas mi


litares do Imperio, em 1860, passou a reger a mesma
cadeira na escola central, at que o decreto de 3
de Junho de 1863 o transferiu para a cadeira de
economia politica, estatistica e direito administrativo.
No decurso de vinte anuos,

em grande parte

occupados com as lides da imprensa, as vicissitudes


polticas, os cargos administrativos e as misses di
plomticas, admira tanta variedade de conhecimentos
para nao desmerecer no ensino de materias to di
versas e importantes.

quem no conhecesse de

perto a privilegiada tempera e os hbitos laboriosos


no omnimodo talento do eximio professor, viria na
turalmente a ida de perguntar, acompanhando-lhe
a ascenso na escala social, se aquelle

homem es

tudava para subir ou subia para estudar.


Quando no sobrassem outros titulos para

distinguirem na estima publica e o sagrarem bellissimo exemplo

ao respeito da juventude, bastaria a

proficincia de que deu exuberantes provas no ma


gisterio, pela seguridade do philosopho espiritualista,
unida exactido do

mathematico

e experiencia

do homem pratico, trplice merecimento difficillimo

VISCONDE DO EIO BBANCO

de encontrar-se entre os invejosos e enthusiastas da


fortuna de Paranhos.
Reorganisada, em 1874, a escola central, que
passou a denominar-se polytechnica, foi, por de
creto de 13 de Setembro de 1875, nomeado para
dirigil-a o illustre e querido lente de economia po
ltica, a quem por direito de antiguidade e alta po
sio official cabia

esse honroso logar, cujo desem

penho teve de 6er simultneo com o exercicio daquella cadeira.


Em 1877 jubilou-se o preclaro mestre, deixan
do, entre as saudades dos collegas e dos discpulos,
a mais eloquente prova de benefica influencia nas
luzes perdurveis de suas lies.
Vem a pello rememorar um facto mencionado pelo

Jornal do Commercio de 3 de

Novembro de 1880:

Quando, depois da longa interrupo que fra obrigado a


fazer no magistrio, o ex-presidente do ministrio de 7 de Maro
apresentou-se de novo em sua cadeira, o edifcio da escola po
lytechnica regorgitava de homens illustres, attrahidos pela na
tural curiosidade de ouvirem a palavra grave e austera do
mestre que, tanto tempo havia, emmudecra no remanso das
labutaes pacificas da sciencia para vibrar nas lides ardentes
dapolitica. Osabio mestre no se deixou ficar aquem da grande
espectao, e nessa e nas subsequentes lies mostrou como a
agitao dapolitica lhe no fizera perder as qualidades do pro
fessor.

Segundo o asseguram juizes competentes, cumpre


ajuntar que naquelle estabelecimento scientifico, onde

10

ELOGIO HISTORICO DO

tanto brilharam os dotes magistraes de Raposo, Oli


veira, Cndido Baptista,

Freire Allemo, Gomes de

-Souza, Mello, Bellegarde, Lossio, Capanema e Villa


Nova, nenhum delles se avantajou a Paranhos no desempenho da cathedra.
Do quanto lhe valram os incentivos e disvelos de
preceptor edificante attestado o trecho seguinte do
discurso por eile proferido, a 13 de Novembro de
1877, em sesso solemne do Instituto Polytechnico
Brazileiro :

Este logar, (o edificio da escola polytechnica) desperta em


mim, seja-me permittido diz-lo, gratas recordaes de um pas
sado que no volta mais, porque era o sonho dourado do moo,
votado ao culto das letras, ou a f ardente do cidado, sem as
provaes que todos ns, no importa a posio, experimen
tamos nos caminhos escabrosos da vida social.

Dous annos depois, em Julho de 1879, com sor


presa geral e profunda magua do corpo docente e dos
alumnos) era demittido o dilecto e exemplarssimo
director, que

estava, no gozo de licena,

viajando

pela Europa e enriquecendo mais o seu espirito para


ainda melhor servir a patria. O presidente do minis
terio de 5 de Janeiro de 1878, dias antes, declarara,
em pleno parlamento, que no podia exonerar o ve
nerando funccionario, porque tal soluo ao conflicto,
suscitado entre o ministro do Imperio e o director in
terino da escola, seria um acto injusto.
)

VISCONDE DO RIO BRANCO

11

Entretanto praticou-se a injustia, para vencer em


baraos inopinadamente sobrevindos ao governo em
luta com a congregao e os estudantes. De to im
previsto desfecho nenhuma reparao se deu ao exo
nerado, nem ao menos uma carta communicando-lhe
os motivos do sorprendente decreto, do qual s teve
conhecimento pelo Diario O ficial!
O poder o poder! Felizmente pela boca do proprio ex-ministro, que celebrisou esta phrase do alto
da tribuna, levantaram-se enrgicos

protestos fulmi

nando esse acto do governo.


Deixemos, porm, o ciclo abrangido pela capa
cidade scientifia e profissional do prestantssimo varo,
para o acompanharmos em mais largos compartimentos
da vida publica.

Data de 1844 a estra de Paranhos na imprensa,


como redactor do Novo Tempo, onde o seu mrito
apenas careceu de mostrar-se para logo attrahir ad
miradores.
Dilatado o circulo dos seus estudos especiaes nas
sciencias exactas com os mltiplos conhecimentos da
philosophia, da historia, da litteratura e do direito, o
joven campeo se apresentava

nas justas politicas,

tendo por ai'ma de combate a penna de jornalista e


por meio de subsistencia a cadeira de professor. No
era, pois, um especulador adventicio, era um talento

12

ELOGIO

HISTOKICO DO

bemvindo que se filiava ao partido liberal, com a firme


resoluo de obedecer, no a caprichos individuaes,
mas ao interesse collectivo,

s leis do progresso,

aos verdadeiros factores do engrandecimento nacional..


Isto mesmo reconhecido pelo escriptor do ops
culo Os nossos homens, quando se exprime assim:
Ningum com mais bellos dotes e titulos mais legitimos.
bateu j porta de um partido. Moo, talentoso, illustrado,
brando,affavel, insinuante, sabendo mostrar-se atempo...S.Ex.
era inquestionavelmente o que se podia chamar uma boa
acquisio.
Alguns artigos de estra bastaram para dar ida do valor
de tal auxiliar.

A este incompleto perfil, traado por adversrio que


deixa na sombra a melhor parte do retrato, accrescenta
um consciencioso biographo:
Auxiliar iniciado nos segredos do corao humano, por ter
passado atravs de todas as penosas estaes da vida; auxiliar
recrutado nas fileiras do povo, inspirado e robustecido nas suas
dolorosas provas, e a quem s a gerao que nos succeder ter
o direito de perguntar por actos que nos impem silencio.

A imprensa facilitou-lhe accesso ao suffragio po


pular.

Foi-lhe conferido mandato assembla legis

lativa provincial do Rio de Janeiro, em 1845.

Logo

depois recebeu a nomeao de secretario do governo e,


em 1846, a de vice-presidente da mesma provncia. Em

VISCONDE DO RIO BRANCO

13

taes cargos soube captar a estima de adversarios, mere


cendo louvores e provas de muito apreo do presidente
effectivo, o senador Aureliano Coutiuho.
No impedimento deste, que veio tomar assento no
senado, o Dr. Paranhos serviu de presidente, desde Maio
at Setembro de 1847, buscando conhecer e remediar as
necessidades mais urgentes da provincia, em to curto
periodo administrativo, ao qual se deve a expedio de
instruces regulamentares para o ensino primario e se
cundario.

Com esse acto de administrao provincial

appareceu, pela primeira vez, no Brazil, a ida de crear


escolas mdias, destinadas aos que, no querendo se
guir cursos superiores, carecem de preparar-se para os
diversos misteres da vida. Este generoso pensamento, logo
abandonado por prematuro,

realizou-o, muitos annos

depois, a Sociedade Auxiliadora da Industria Nacional,


por iniciativa do seu presidente (Visconde do Rio Branco)
a quem o tempo veio dar plena razo.
Hoje todos reconhecem e apregoam a urgentssima
importancia do ensino profissional para as classes industriaes, como forosa premissa da livre concurrencia a que
deve aspirar o trabalho brazileiro, disposto cultura in
tensiva na abolio do brao escravo e devendo pro
duzir melhor para encontrar maior consumo no estran
geiro.
Eleito, em 1847, deputado Assembla Geral, com
a mais numerosa votao, pela provincia do Rio de Ja
neiro, valiosissimo ttulo para o moo,

que apenas

14

ELOGIO

HISTORICO DO

contando 28 annos, no era herdeiro de um nome fa


moso, nem dispunha do favor dos grandes, o sympathica
bahiano, se em seus primeiros discursos no patenteou
magnificencias oratorias, distinguiu-se logo por muita
perspicuidade em pareceres produzidos na commisso do
marinha e guerra.
Adiadas as sesses legislativas e depois dissolvida
a camara temporaria, em 1848, ao rebentar a revoluo
em Pernambuco, o Dr. Paranhos voltou-se para a im
prensa como redactor do Correio Mercantil, orgo do
partido liberal, e em cujas luminosas columnas se abri
garam talentos do quilate de Salles Torres-Homem, Jos
de Assis e Francisco Octaviano.
Empregando-se na defesa da causa democrtica e
dos co-religionarios proscriptos, a flammejante penna do
novo paladino, opposto aos abusos do poder, no serviu
de arma contra a ordem, a monarchia e as instituies,
juradas do paiz.
Deste radioso periodo de sua vida, dizem insus
peita e cabalmente os seguintes trechos do opsculo Os
nossos homens :
As derrotas inesperadas no abatem as foras, exaltam-nas,
O Correio Mercantil desse tempo foi o orgo legitimo das aspi
raes, das dolorosas agonias do grande partido derrotado e
desbaratado...Quando se tem consciencia da propria fora, no
se capitula com o primeiro revez.
Uma commoo geral activava os espritos. A combusto
era patente. Uma fasca bastava para produzir o incendio.
Rompeu a revoluo de Pernambuco.

VISCONDE DO BIO BRANCO

15

O Sr. Paranhos commoveu-se com a derrota de seus alliados, com o desmantelamento de todas as foras do seu par
tido. Echo sincero das agonias e dos gemidos das victimas, a
sua palavra eloquente vibrou accentos de suprema dr e de su
prema consternao pela ruina dos seus principios, pela morte
dos seus amigos, pelo destino dos seus camaradas de combate.
De sua penna inspirada rebentaram espontaneamente bellos e
vigorosos artigos.

De sbito, porm, se recolheu das afanosas lides da


imprensa o estrenuo campeo. Este facto, que uns justi
ficam pelo cansao, outros o explicam pela exagerao
partidaria de collegas em desharmonia com o espirito
lhano e cordato de Paranhos.
Para quantos entendem que os homens polticos
devem, por falso pundonor convencional, sacrificar a ve
lhos principios o melhoramento da patria no progresso
de novas idas, para esses contemporneos injustos e
adversarios gratuitos o ex-redactor do Correio Mercantil
no escapou pecha de verstil e apostata. A defesa no
se fez esperar e foi completa, quando, pela primeira vez
no parlamento, lhe atiraram em rosto o ter patrocinado a
todo transe a causa da revoluo, para depois ligar-se ao
partido conservador. Basta rememorar as seguintes pa
lavras de Paranhos, no recinto da representao na
cional :
Sempre esposei os principios de paz, de ordem, de uma li
berdade bem entendida. Nunca segui o principio de resistencia
armada. Entendo que este principio desnecessrio no systema representativo, (apoiados) que perigoso, quasi sempre

16

ELOGIO HISTORICO DO

fatal aos proprios que a elle recorrem (apoiados) sempre condemnavel e puuivel, segundo a nossa constituio e as nossas
leis. (Apoiados).
Militei, senhores, nas fileiras do partido mais progressista
do nosso paiz, recordo-me desse passado com muita satisfao;
mas militei seguindo os principios de uma liberdade bem en
tendida; e mesmo nunca vi que os homens mais eminentes e esr
clarecidos desse partido abraassem o principio da resistencia
armada. No ha um s acto, no ha uma s palavra por mim
pronunciada ouescripta em minha curta e obscura vida pol
tica, que possa desmentir a minha assero. Foram sempre
esses os meus principios, e so ainda hoje; ha s uma diflerena:
que hoje os comprehendo melhor pelas poucas luzes e expe
riencia queo tempo me tem dado.

No tardou muito que o retrahido escriptor, apro


veitando as horas vagas do magisterio, se restituisse
imprensa, rainha da opinio, a cujo imperioso attractivo no pde fugir de todo quem j teve a ventura ou
desgraa de obedecer-lhe aos feiticeiros acenos. Appareceram, ento no Jornal do Commercio (1850) as
celebres Cartas a um amigo ausente, comparveis na
graa e bom senso a folhetins de Octaviano e Lopes de
Mendona, escriptas com grande sabor de actualidade,
mais litterarias do que polticas, notveis tanto pelo
brilho purssimo da frma, quanto pelo fundo da ob
servao, rica de estudos srios e alis despretenciosos.
To utis e chistosas missivas, cujo autor se es
condia sob o vo do anonymo, mereceram sempre o
maior acolhimento, pela verdade com que semanal
mente se occupavamdas causas de atrazo, ensinando
remedios para melhorias do Brazil.

17

VISCONDE DO RIO BRANCO

S por excepo, esses artigos hebdomadrios occuparam-se das aggresses do tyranno Rosas, as quaes
serviram de popularisar a guerra que sobreveio, bem
como dos vexames de Monte vido, nova Troya aper
tada, durante dez annos, em vigoroso assedio pelo
general Oribe.
Quem leu mais tarde as Cartas de um solitrio,
devidas penna de Tavares Bastos e as Cartas de
Erasmo, por Jos de Alencar, se admirou os talentos
c a nobre franqueza de cada um em seu genero, no
poderia esquecer o cunho especial de espontaneidade e
patriotismo das Cartas a um amigo ausente, gabadas e
colligidas por estrangeiros distinctos, quaes o general
Mitre e os Drs. Roque Prez e Joo Maria Gutierfez.
Desde 1 de Maio de 1851, Par anhos comeou a
fazer parte da redaco do Jornal do Commercio, empreza j prospera e convidativo abrigo para o filho do
trabalho, prevenido contra os azares da politica, essa
infecunda Messalina que de seus braos convulsos pelo
hysterismo a ningum deixa sahir seno

quebrantado e

intil.
Referindo-se com louvvel orgulho

a tamanha

acquisio, disse o mais seguro orgo da imprensa brazileira:


Foi aqui que Honorio Hermeto Carneiro Leo, de saudosa
memria, veio convidar ao joven quehavia deser o Viscondedo
Rio-Branco, para o acompanhar como secretario da misso es
pecial, por esse tempo enviada aos Estados do Prata.
2

E. H.

18

ELOGIO HISTORICO DO

Querem uns que os elogios feitos pelo Visconde


de Sepetiba a seu ex-secretario, e outros que lisonjeiras
informaes do Conde de Condeixas, negociante portuguez e amigo particular do indigitado, levassem o
Visconde de Paran a ir em procura do seu novo au
xiliar, com a presteza de mergulhador a quem apontam
um thesouro no fundo das aguas.
Pdem ser verdadeiras ambas as verses, entre
tanto, reconhecida a perspiccia do estadista mineiro,
capaz de descobrir agulha em palheiro, quanto mais
de aquilatar um homem de talento em plena vida so
cial, justo dizer que a escolha foi aproveitvel e hon
rosa para ambos. O estadistautilisou-se dos raros dotes
de um seu vigoroso adversrio, a quem no conhecia
pessoalmente; o moo, rico de esperanas e brios, en
controu a mais auspiciosa confirmao dos seus mritos.
Houve quem affirmasse (e ainda ha quem sirva de
cho a to falso boato), que o feliz convidado respondra
ao seu poderoso interlocutor:
Com V. Ex. irei at para o inferno.

Esta anecdota, repetida por D. Manoel de Assia


Mascarenhas no senado, quando j no era vivo o
Marquez de Paran, deu logar a immediato protesto da
conselheiro Paranhos, que apenas disse :

E uma inveno a que no preciso de responder.

VISCONDE DO BIO BRANCO

19

Do como trabalhou e sobresahiu o secretario da


misso especial nas republicas do Prata, nomeado a 20
de Outubro de 1851, ha provas irrecusveis tanto em
palavras do Marquez de Paran e do Visconde do Uruguay, quanto em louvores escriptos, como homenagem
posthuma, luz da imprensa de Buenos Ayres pelo ge
neral Mitre. Em artigo editorial da Nacion de 3 de No
vembro de 1880, assim se exprimiu este preclaro argen
tino :
Mui joven ainda veio Paranhos ao Rio da Prata no caracter
de secretario do plenipotencirio do Brazil, o ministro
Carneiro Leo, cuja politica preparou a grande alliana que
derribou Rosas em Monte-Cazeros. Paranhos foi a alma dessa
misso, e desde ento identiQcou-se com as questes do Rio
da Prata.

Terminada a incumbncia diplomtica de Honorio


Hermeto, o Visconde de Uruguay, ento ministro dos ne
gcios estrangeiros, perguntou-lhe qual das duas lega
es deveria confiar a Paranhos, se a de Buenos-Ayres
ou a de Montevido.
Confie-lhe a que V. Ex. julgar mais importante.

Respondeu Paran.
Foi assim que, alguns mezes depois de recrutado na
imprensa para a diplomacia, tornou-se digno de receber
a nomeao de ministro residente em Montevido, por

20

ELOGIO HISTORICO DO

decreto de 19 de Abril de 1852, aquelle moo de 33


annos, j habilitado a influir vantajosamente na poltica
internacional, a ponto de causar pasmo e merecer en
comios de provectos estadistas.
O Visconde de Uruguay diziaem Fevereiro de 1853
ao commendador Moreira de Castro, do Jornal do Com-

mercio:
Approvo muitas vezes o que fazem os nossos agentes di
plomticos, mas parece-me quasi sempre que, se eu estivesse
no caso delles, faria mais alguma cousa. Com o Dr. Paranhos
nao succede assim. Sempre que leio os seus despachos, digo
para mim: E precisamente o que eu faria ou diria.

Como documento honrosissimo do quanto j mere


cia na confiana do governo imperial o seu emissrio em
Montevideo, basta recordar o trecho do relatorio em que
o ministro dos negocios estrangeiros, ponderando a im
portancia das questes pendentes e os nieritos do nego
ciador brazileiro, justifica o pedido feito camara tem
poraria para consentir que o Dr. Paranhos, eleito de
putado pelo Rio de Janeiro, pudesse continuar no exercicio do cargo de ministro residente no Estado Oriental.
Bem inspirado andou o governo brazileiro em con
fiar a sua mais importante legao no Rio da Prata
ductilidade intellectual de Paranhos, cujo habilssimo tra
balho sabia tirar grande proveito da sympathia e ameni
dade caractersticas de sua pessoa.
A verdadeira diplomacia no ameaa com a fora

VISCONDE DO RIO BRANCO

21

bruta de canhes e bayonetas, mas argumenta sem


pre com os direitos de um povo; no obriga a dis
pendios onerosissimos com a infecunda paz armada,
mas evita, pelas bisarmas da intelligencia, lutas san
grentas entre naes separadas por interesses e systemas diametralmente oppostos. A verdadeira diploma
cia no arranca os braos mais vivificantes da indus
tria para servirem de pasto metralha, mas prepara
em cidados laboriosos e instruidos os perdurveis
defensores da integridade nacional; no alimenta dissenes entre vizinhos para medrar com a ruina delles; no

o abutre sinistro a esvoaar, farejando os despojos do


vencido na imminente hecatombe ; mas symbolo de
bonanas, como aguia que paira auspiciosamente
sobre a concordia dos Estados. A verdadeira diplo
macia no Bellona transfigurada em Astra para in
clinar a seu favor, a peso de our o, o fiel da balan
a da justia, emquanto no rompe, com a espada
de Breno, sagrados ajustes. No Luiz Napoleo, nem
Bismark annexando ou absorvendo; Cavour, Thiers,
unindo e recompondo. A verdadeira diplomacia no
a arrogancia mal disfarada em queixas ou pro
testos extemporneos e absurdos, mas a briosa pa
ciencia que tudo consegue, sem armadilhas, seqj em
bustes, sem my8tificaes, apagando odios incendidos
de um lado por inveja e despeito do fraco, do outro
lado por orgulho e intolerancia do forte.
A verdadeira diplomacia no se improvisa,forma-se
V

22

ELOGIO HISTORICO DO

custa de muita vocao, de muito estudo, de muito


meneio e trato dos negocios internacionaes. Tudo isto
requer prudencia, argucia, delicadeza e longanimidade.
No diplomata quem logo se enfurece e des
atina com a primeira contrariedade; no diploma
ta quem se offende com os assomos proprios da n
dole e origem do contendor; no diplomata quem
se refugia da elegancia e polidez dos sales no
viver egoistico do lar inaccessivel e mesquinho, para
decidir questes que entendem com a mais genero
sa permuta de idas; no diplomata o mando
politieo, habituado a ser obedecido na provincia, e
que, de repente, se incumbe de sustentar a paz ou
combater a guerra entre dous povos cultos, impon
do-se com o formidvel cortejo de esquadras e exr
citos; no diplomata quem pensa que
questes se resolvem a ferro e fogo,

todas as

ou s reco

nhece a razo e o direito na superioridade de terri


torio, de populao e de riqueza; no diplomata
quem procura allianas, reconciliaes ou desaggravos,
exigindo impossveis, irritando prevenes ou recor
rendo logo aos extremos em reptos furibundos.
Poder-8e-hia ento chamar diplomata quem, na
melhor sociedade, se desembaraasse inopinadamente
da casaca e das luvas, investindo de punhos cerra
dos e voz trovejante, com a inteno de recobrar no
pugilato o que perdeu no embate das idas.
S diplomata quem pde vencer-se a si mesmo,

VISCONDE DO RIO BRANCO

antes de

23

vencer os outros, sabendo ganhar tempo e

adheses, para no comprometter o futuro de uma grande


causa no arrebatamento de grosseira e irrisoria vaidade.
Seria intil argumentar com o melhoramento
progressivo

da humanidade,

se

a diplomacia no

fosse a mais bella conciliao do cosmopolitismo com


o patriotismo, isto , a harmonia de interesses da
generosa ida do philosopho, que aspira a vr congraados os povos em uma s familia, com o senti
mento ineffavel do homem que adora no torro na
tal a miniatura do universo.
Paranhos sentia e pensava assim, quando em paiz
estranho, ainda que mui proximo do seu, teve de exhibir
em mais vasto scenario maravilhosas faculdades.
Vm muito a proposito as seguintes palavras^ de
um bem informado apologista :
As novas idas, de que se fizera elle (Paranhos) o campeo,
comearam a transfigurar a diplomacia, que fra at ento o
signal precursor da guerra, ou a ave de rapina que voejava
na retaguarda dos exercitos para disputar e recolher o melhor
quinho dos campos de batalha. Estava longe o tempo da cor
respondencia intima entre o Baro de Brteuil e o sol de Versailles, e o das escandalosas confidencias do Duque de Richelieu ao Bem-Amado do povo pariziense. Nas mos de Para
nhos a diplomacia era um poderoso instrumento de paz e de
civilisao.

Quantos obstculos, porm, se oppuzeram ao novo


diplomata em Montevido, fcil de aquilitar, j por
antigos preconceitos, resultantes da differena de origem.

24

ELOGIO HISTORICO DO

e frnia de governo dos dous povos vizinhos, j pela


instabilidade das instituies de um paiz continuamente
exposto a lutas intestinas, j por desconfianas e resentimentos da Republica Oriental, em consequncia de
inconvenientes discusses no parlamento brazileiro, e
alm de tudo isto, pelo espirito partidario quenoBrazil
carregava de negras cres o quadro, vendo atravs da
mais horroroso prisma os negocios politicos daquella
nao limitrophe!
O agente diplomtico brazileiro entendia, com toda
fundamento, que, depois de alcanada a pacificaa
da Republica pela alliana do Imperio, ao governo deste
no era licito distinguir colorados e blanos.
De facto, se no convem arrastar interesses da
patria na sorte de um partido, em paizes onde as
bandeiras polticas se mantenham pela tradio e impor
tancia numrica dos principios, pela firmeza de suas
crenas, pela estabilidade das instituies, sobe de ponto
a inconveniencia na vida intima de povos habitualmente
expostos a procellas sociaes, pela mobilidade e existencia
ephemera de grupos dominantes sob o arbitraria
impulso de aventurosos caudilhos. Assim inspirada,
no poderia deixar de sahir victoriosa e bemquista a
diplomacia brazileira, graas pericia do seu represen
tante, cujo proceder, s tendo por objectivo estreitar os
vnculos de amizade entre os dous povos, foi estricta
mente regulado pelas relaes subsistentes entre a
Imperio e a Republica.

VISCONDE DO KIO BRANCO

25

Depois de promover a conservao da paz do Estado


Oriental sobre as bases da alliana celebrada em 12 de
Outubro de 1851, Paranhos, sabendo conduzir-se, no
trato particular entre gregos .troyanos, com a mesma
iseno official, prestou o possivel apoio presidencia
de D. Joo Francisco Gir. Destarte conseguiu que os
partidos belligrantes depuzessem as armas, reconcili
ando-se e prometiendo viver despreocupados da ida de
vencedores e vencidos.
No tardou muito, porm, que se rompesse to
bello

pacto, mediante o qual se poderia restaurar a

Republica abatida por 10 annos de guerra civil.


Ante a parcialidade do presidente Gir, influida
por actos da maioria parlamentar, que visaVa o predo
minio de um partido para excluso de outro, renasceram
osodios polticos e com as exploses partidarias a inmi
nencia de luta fratricida.
Assim contrariados os benficos intuitos do diplo
mata brazileiro, em cuja opinio o governo imperial devia
prestar ao da Republica principalmente conselhos e
bons officios, para impedir na anarchia a effuso de
sangue, negou-se terminantemente Paranhos a interpor-se, com as bayonetas e canhes do Brazil, na cala
mitosa situao creada pelos desacertos do governo
oriental. Se o Imperio no tinha o direito de ser ouvido
como amigo e alliado, no era justo que se convertesse
em passivo instrumento de paixes partidarias.
Antes de restituir-se ao seio da patria, onde o

26

ELOGIO

HISTORICO DO

Mrquez de Paran lhe reservava a pasta da marinha, recommendando-o ao mesmo tempo com o maior empenho
ao suffragio popular, o Dr. Paranhos teve a fortuna de
subscrever, a 22 de Abril de 1853, com D. Florentino
gj
*

Castellanos, representante do Estado Oriental, o accrdo


que pz termo questo de limites, pendente desde 1774.
Tendo sido nomeados pelos dous governos os commis8arios que deviam proceder demarcao estipulada
em 12 de Outubrode 1851 e em 12 de Maio de 1852, suscitram-se duvidas entre os demarcadores, quando j es
tavam concluidos os trabalhos geodsicos da fronteira e
se ia fixar a linha de limites. O commissario oriental in
sistia em dar uma direco inaceitvel para o commis
sario brazfleiro, o marechal Baro de Caapava, que logo
officiou autoridade competente, protestando contra o
facto de se confundir o pontal do Paraguayo com o de
S. Miguel, e fazendo vr que o terreno disputado valia
bem urna guerra.
Consultado o governo imperial, que logo deu plenos
poderes ao seu representante em Montevido, ficou defi
nitivamente resolvida uma questo insolvel durante
quasi 80 anuos, sendo alfim coroados de bom xito as
justas pretenes do Brazil e os esforos do seu presti
moso diplomata.
Este era, pois, mui digno de occupar os altos postos
que o esperavam nos conselhos da corda e no parla
mento, quando, tres mezes depois de organisado o ga
binete da conciliao, veio, em 14 de Dezembro de 1853,

VISCONDE DO RIO BRANCO

27

tomar conta da pasta da marinha e assumir o mandato


popular, graas poderosa e honrossima iniciativa do
Mrquez de Paran,

cuja gratido se esmerra em

recommendar a candidatura do seu ex-secretario aos


eleitores do Rio de Janeiro.
Em abouo dos mritos de Paranhos e dos reaes ser
vios prestados em sua primeira misso diplomtica, o
venerando Mrquez de Abrarites proferiu no senado, a
10 de Junho de 1854, o seguinte vaticinio :

O Sr. Paranhos, em todos os negocios que passaram por


suas mos no Estado Oriental, deu provas de muito tino, muita
habilidade e muito desinteresse, e escreveu notas que eu me
ufanaria de assignar. O Sr. Paranhos no va com azas em
prestadas, tem azas prprias, e eu me atrevo a fazer a prophecia de que elle ha de avultar muito na administrao deste
paiz pelo seu caracter pessoal, pela sua habilidade e tino.

Tudo isto responde cabalmente a cegos adversarios


que explicavam a rapida asceno de to laborioso ta
lento pela sua versatilidade,exprobrando-se-lhe at o des
empenho de funceB diplomticas, s quaes nada im
portam as cres da politica interna.
Ante as srias difficuldades oppostas a Honorio
Hermeto, ao compr um ministerio principalmente des
tinado a conciliar os partidos, regenerando a politica do
paize fazendo desapparecer a luta que por tantos annos
agitra as questes administrativas, fra absurdo querer
que o Mrquez de Paran deixasse de incluir entre os

28

ELOGIO

HISTORICO DO

collegas de gabinete o seu magnifico auxiliar no exte


rior, isto , o liberal exaltado e intolerante no dizer de
muitos invejosos, o energmeno aos 25 anuos, mas cujas
idas em 1844 ero estas :
0
Quereis a prosperidade da nao?... Derramai o balsamo
da conciliao, por vossos actos inspirai ao paiz a maior con
fiana possvel no seu futuro: franqueza e justia para todas
as opinies, a par de fortaleza para com o delirio das faces;
alargai a esphera dos cidados que podem tomar parte nos
negocios do Estado : proscrevei o exclusivismo, que manda
dar smente importancia a um limitado numero de pessoas ;
usai de clemencia para com o vencido; conomisai o suor da
nao; estendei afoutamente a espada da justia at os lo
gares onde empregados delapidadores estragam a riqueza pu
blica ; fazei com que as camaras sejam realmente a expresso
do paiz inteiro e no commisses de certas potestades. Assim
conservareis cora todo o seu brilho e magestade, a consti
tuio deixar de ser uma chimera, a vertigem dos revolu
cionarios desapparecer, como as nvoas da madrugada ao pri
meiro claro do oriente.
Quereis a desgraa do paiz ? Pois bem : exercei a par
cialidade e a injustia para com aquelles cujas opinies frem
diversas; concentrai todo o vosso poder nesses amigos que vos
acompanharo nos dias de felicidade, que vos daro o ultimo
empurro para o abysmo no dia da desgraa ; sde desapieda
dos com os vencidos, condemnai fome, miseria e morte os
que se no jungirem ao vosso carro : eternizai as dissenses
civis, e a vossa obra estar completa com o desmantelamento
do Imperio, e o aniquilamento de tudo quanto tem de mais
caro a nao.

Assim escrevia, em plena juventude, o redactor do

Novo Tempo, dirigindo-se ento aos seus cp-religionarios

VISCONDE DO RIO BRANCO

29

no poder, e prgando aquella tolerancia caracteristica, de


que deu provas at os ltimos dias de vida.
Quando, porm, se modificasse Paranhos em suas
idas liberaes para adherir, como tantos outros, mu
dana que resultou da conciliao dos partidos, justificarse-hia tal procedimento no seguinte juizo critico de Jos
de Alencar, a proposito desse periodo de transformao
poltica:
Os nossos partidos, fora confessa-lo, nunca tiveram prin
cipios bem pronunciados, e naquelle tempo mais do que nunca,
certos dogmas de um e outro lado pareciam seno proscriptos,
ao menos esquecidos ou modificados; os nomes eram os nicos
symbolos das duas opinies que por muito tempo dividiram o
paiz.

Que sabor de actualidade nesta verdadeira aprecia


o ! Hoje, mais do que nunca, a confuso ou, para
melhor dizer, a inverso das idas tal que liberaes pa
recem conservadores e conservadores parecem liberaes.
Quantos, porm, dos que tentaram estygmatisar Pa
ranhos, estariam isentos da pecha de versteis ?
Dos que j no vivem quantos acabaram no partido
liberal e haviam comeado nas fileiras oppostas ?
Basta recordar o Mrquez de Olinda, Souza Franco,
D. Manoel, Ferraz, Zacarias, Nabuco, etc.
Dos que ainda vivem. . . . o melhor no declinar
nomes. Responda a consciencia de cada um, podendo
alis augmentar com a Inglaterra nas deseres politcas

30

ELOGIO

HISTORICO DO

de Canning, Robert Peel, Disraeli, PalmersLon, Gladstone e outros, ou com a Frana na impersistencia de
vultos como Th.ierB, que nem por isso deixou de subir
presidencia da Republica, celebrizando-se pelo^distinctivo de libertador do territorio.
Entrando no exercicio do cargo de ministro da ma
rinha o deputado Paranhos, distinguido com brilhante
reeleio, occupou-se assiduamente de altos negocios ad
ministrativos daquella pasta at 14 de Junho de 1855,.
quando houve recomposio ministerial.
O notvel projecto de promoo na armada, a ex
pedio de varios regulamentos acerca de voluntarios e
recrutas,bem como para marcar os prazos de servio, accesso, soldos e outras vantagens dos imperiaes mari
nheiros, a creao das companhias de aprendizes no
Par e na Bahia, emfim, oapparelhamento da fora naval
que teve de apoiar o diplomata enviado ao Paraguay, fir
maram ainda mais a reputao do eminente bahiano, to
prompto em atinar com as subtilezas da diplomacia, quo
fcil em multiplicar-se por todos os compartimentos ad
ministrativos.
Ao retirar-se do gabinete o Visconde de Abaet
para ir ao Rio da Prata em misso especial, coube a
Paranhos substitui-lo na pasta dos negocios estrangeiros,
e, aps brilhante discusso, que lhe mereceu louvores
dos proprios adversarios, firmar a 6 de Abril de 1858,
com o plenipotenciario de D. Carlos Lpez, o tratado
de amizade, navegao e commercio.

VISCONDE DO RIO BRANCO

31

Desde 1852 esforava-se o governo brazileiro por


cliegar a um accrdo com o do Paraguay, quanto
navegao fluvial, isto , a questo de vida ou de morte
para a provincia de Matto-Grosso, ainda hoje na de
pendencia da principal arteria dessa republica limitropbe, afim de communicar-se regularmente com o
Imperio.
O governo paraguayo, representado por D. Jos
Berges, discipulo da escola jesutica, suppondo que o
Brazil estava nos paroxismos de naufrago prestes a
succumbir, no queria separar a questo de limites,
impossivel de resolver-se por absurdas pretenes, da
questo de transito fluvial, implicitamente estipulado
no art. 3o do pacto de 25 de Dezembro de 1850.
Comquanto se adiasse, por intransigencias do mi
nistro paraguayo, a esclarecida questo de limites, na
qual segundo o juizo insuspeito de D.

Manoel de

Assis Mascarenhas, o direito do Brazil ficra vencedor,


foi realmente satisfactorio o desfecho da enredada ne
gociao, tornando-se um floro de gloria para o pleni
potenciario brazileiro, que evitou a guerra imminente
e abriu communicao pelo rio Paraguay to infeliz,
quo vasta provincia de Matto-Grosso.
A 7 de Maro do mesmo anno, o conselheiro Paranhos, ligando o seu nome ao do Ilustre Visconde de
Abaet, conseguiu celebrar o tratado que assentou em
novas e solidas bases as relaes da Republica Ar
gentina com o Imperio.

32

ELOGIO

HISTORICO DO

Esto gravadas na memoria de todos os contempo


rneos as scenas do horroroso trafico, indizveis para
Livingston, inolvidveis no remorso de quantos se em
pregaram nesse commercio de carne humana, estygmatisadas pela musa de Castro Alves na bellissima poesia

O Navio Negreiro, e s desapparecidas entre a Africa


e o Brazil, quando, pela interveno humanitaria da In
glaterra, de par com a tenacidade administrativa de
Euzebio de Queiroz, supprimiu-se a abominavel cor
rente, contra a qual no pde o governo brazileiro
durante vinte annos, sob a presso da agricultura
nacional em calamitosa alliana com os fornecedores
de escravos.
Tudo quanto possa exprimir cobia, egoismo,traio,
covardia, infamia, ferocidade, pallida cpia da es
peculao que teve por cmplice o oceano, que abusou
da propriedade, da vida e da honra de uma raa, para
tortura-la dentro de verdadeiros tumulos fluctuantes, e
que fazendo impunemente do sangue da Africa o veneno
da America, veio concretisar, na mais odiosa das in
stituies, o monopolio da terra, do capital e do tra
balho, em detrimento de todas as fontes de riqueza, em
desproveito de todos os agentes de progresso, em des
crdito de todos os incentivos patriticos e pliilantropicos.
Para quem estudar imparcial mente os embaraos
c desgostos a que se viu exposto o nosso paiz, at desapparecer a nefaria importao de africanos, ha muito

33

VISCONDE DO RIO BRANCO

fundamento na seguinte observao do Sr. Joaquim


Nabuco em seu livro 0 abolicionismo :
Se o que se fez em 1850 houvesse sido feito em 1844, no
teria por certo havido bill Aberdeen. A questo nunca devra
ter sido collocada entre o Brazil e a Inglaterra, mas entre o
Brazil com a Inglaterra de um lado, e o trafico do outro.

E foroso, porm, confessar que John Buli, fe


chando os olhos para os Estados-Unidos, e abrindo-os
demais para o novo Imperio, foi fraco para com o forte
e forte para com o fraco.
Em abono do pundonor brazileiro e do talento de
Paranhos, ergueu-se enrgico e notabilssimo protesto
resguardando os direitos da soberania nacional contra
actos violentos dos cruzadores inglezes. Tem a memo
rvel data de 6 de Abril de 1856 a decorosa nota,
dirigida pelo ministro dos negocios estrangeiros do
Brazil a legao britannica, em resposta s ameaas de
que fra orgo Mr. William Jermingliam.
Esse documento diplomtico, a cuja nobreza de in
tenes e linguagem condigna fizeram justia varios
oradores da camara alta da Inglaterra, entre os quaes
lord Malmesbury, foi redigido quando ainda fumegavam
as ruinas da fortaleza de Paranagu, desmantelada pelos
canhes da orgulhosa rainha dos mares.
Depois de mostrar que no se devia s attribuir a
abolio do trafico vigilancia dos cruzadores inglezes,
insuficientes para o extenso littoral do Brazil, nem ao
3

E. H.

34

ELOGIO HISTORICO DO

bil Aberdeen, que apenas autorizou violencias contra


navios e subditos brazileiros apprebendidos em aguas
territoriaes do Imperio, disse Paranhos :

a
Hoje, porm, quea paz da Europa se afigura possivel,o hon
rado Sr. Jermingham julga conveniente contestar os esforos
do governo imperial, exprobrar-lhe frouxido e ameaa-lo em
nome do governo de S. M. Britannica com a execuo do bil
de 8 de Agosto de 1845.
A ameaa, que to injusta se faz ao governo imperial, po
der servir para despertar alembranadequeaGran-Bretanha
uma nao mais forte do que o Brazil, e para significar que
no duvidar usar, ainda sem motivo legitimo, do seu grande
poder material; mas no poder nem encobrir a sem-razo de
semelhante procedimento, nem abalar a tranquilidade que ao
governo imperial inspira a consciencia de sua dignidade e da
inteireza de seus actos.

Em 1857 coube ainda ao Conselheiro Paranhos


adherir aos quatro principios da declarao final do
congresso de Parizde 16 de Abril de 1856. Aceitando-os,
manifestou

o ministro brazileiro

desejo de

vr

proclamada a abolio do direito de captura da pro


priedade privada no mar.
Eugne Couchy, no seu livro Le droit maritime in-

temational, cita o trecho da nota de 18 de Maro, com


a qual Paranhos formulou esta nobre aspirao do di
reito das. gentes.
'Entretanto na imprensa e no parlamento do nosso
paiz levantaram-se algumas censuras contra a adheso

VISCONDE DO RIO BRANCO

35

do governo imperial s novas maxima?do congresso de


Pariz. Entendiam que o Brazil deveria ter seguido o
exemplo da Unio-Americana, para a qual, no pensar
de taes censores, a conservao do direito de crso era
medida mui licita e um meio conveniente de guerra.
Errnea apreciao. Querendo que o principio de
propriedade particular inviolvel de um dos belligran
tes no alto mar etivesse ao abrigo do direito martimo
contra os ataques dos cruzadores de guerra, os EstadosUnidos no sustentaram que seja a carta de crso um
recurso digno da civilisao actual.
Os inconvenientes resultantes para o Imperio, se
outro f8se o procedimento do ministro brazileiro, de
monstrou-os Paranhos, na camara dos deputados, com
a hypothse de uma guerra em que entrasse alguma das
potencias signatarias do pacto de 30 de Maro de 1856,
ou qualquer das outras adhrentes aos mesmos prin
cipios :
As mercadorias brazileiras seriam ba preza sob
o pavilho inimigo, as mercadorias inimigas no seriam
protegidas, nem ficariam isentas sob o pavilho bra
zileiro. Isto redundaria no sacrificio das vantagens da
paz a um recurso de guerra para o Brazil, pobre de
marinha mercante, e cuja exportao quasi toda feita
em navios estrangeiros.
J nesse tempo o digno ministro dos negocios es
trangeiros occupava-se interinamente ,da pasta da ma
rinha, da qual passra para a da fazenda o, Baro de

36

ELOGIO HISTORICO DO

Cotegipe, em consequncia do laraentavel fallecimento


do Mrquez de Paran, a 3 de Setembro de 1856.
O inclyto Mrquez de Caxias, cuja espada feliz
tanto pesou na balana politica, servindo por mais^de
meio seculo independencia, integridade e desaffronta do Brazil, foi o successor do grande estadista
mineiro na presidencia do conselho de ministros.
Em tao curta interinidade o ministro da marinha,
sem descuidar-se, na outra pasta, de assumptos impor
tantes da politica externa, ainda teve ensejo de levar a
effeito a concluso do dique da ilha das Cobras, de
formular as reformas dos corpos de saude e de fazenda,
trabalhos que foram adoptados pelo seu illustre successor
no gabinete Olinda.
Dissolvido, a 4 de Maio de 1857, o primeiro mi
nisterio da conciliao, o ex-ministro de estrangeiros e
da marinha, empregando os recursos da sua adestrada
palavra ao servio de to distincta pessoa, esteve sempre
na tribuna, como deputado pelo 2 circulo da crte, a
defender, com o mesmo empenho, os seus actos e os
dos seus collegas de administrao.
Novas difficuldades, porm, sobrevinham, porque
o governo do Paraguay, annullando de facto o tratado
de 6 de Abril de 1856, submettia a navegao a re
gulamentos que impossibilitavam o commercio externo
com a provincia de Matto-Grosso. Tudo prenunciava a
guerra, porque o venerando Conselheiro Jos Maria do
Amaral fra obligado a romper as negociaes, depois

VISCONDE DO BIO BRANCO

37

de mal succedido, em misso especial, o chefe de es


quadra Ferreira de Oliveira.
O dictador do Paraguay, D. Carlos Lpez, augmen
tando suas tropas, mandava executar grandes obras de
fortificao por engenheiros contratados na Europa.
Por sua parte o Brazil apercebia-se para a luta a
que era infelizmente arrastado.
O gabinete Olinda, escolhendo acertadamentef por
que ningum melhor conhecia todas as questes desde
o Prata ao Paraguay, conseguiu, aps reiteradas instan
cias, que Paranhos aceitasse a misso especial de acabar
de urna vez os regulamentos fluviaes promulgados pelo
governo paraguayo, a despeito dos pactos vigentes, e
resguardar a observancia do tratado de 1856.
O plenipotenciario brazileiro, depois de porfiada
negociao com o ministro do exterior, D. Francisco So
lano Lpez, mais tarde presidente da Republica e cele
brrimo tyranno, alcanou firmar a verdadeira intelligencia das estipulaes de 1856 na conveno de 12 de
Fevereiro de 1858.
Com o livre transito para Matto-Grosso, franqueou-se ento o rio Paraguay a todas as bandeiras do mundo.
O feliz negociador foi cordialmente acolhido naquella
provincia e depois na capital do Imperio, sendo to rele
vantes servios galardoados pelo Imperador com a cignitaria do Cruzeiro, e com a offerta das insignias dessa
ordem, mediante enthusiastica subscripo promovida
entre bahianos.

38

ELOGIO HISTORICO DO

Alludlndo bem succedida misso, o erudito con


selheiro Antonio Pereira Pinto, em seus Apontamentos

para o direito internacional, escreveu entre outras pala


vras apologticas o seguinte :
D
No meio dos nossos infortunios com o Paraguay desenha-se,
com vio e brilhantismo, a phase que gerou o ajuste interna
cional, commettido ao talento do conselheiro Paranhos.
A conveno de 12de Fevereiro resolveu satisfactoriamente
todas as questes controvertidas............................
................
.............e, abrindo a mesma navegao do Paraguay ao commercio de todas as naes, honra as paginas de nossa historia
d.iplomatica.

Ainda em homenagem a seus grandes prestimos,


por occa8So de se discutir no parlamento esse memo
rvel ajuste, cerca do qual proferira, na cantara tempo
raria, dous magnificos discursos elucidando todos os
factos, Paranhos ouviu do Visconde de Maranguape,
ministro de estrangeiros, estas palavras :
Se alguma gloria tenho, do acrto com que concorri
para que esse digno plenipotenciario fsse escolhido. O Sr.
conselheiro Paranhos bem mereceu no s do governo, como de
todo o Brazil.

t Sobre taes elogios avultou o reconhecimento dos


adversarios nesta honrosissima asseverao do deputado
Francisco Octaviano :
O Sr. Paranhos livrou-nos da necessidade de umh guerra.

VISCONDE DO RIO BRANCO

39

Alm da misso junto ao governo paraguayo, o


illustre diplomata, incumbido de negociaes differentes
nos Estados do Prata, conseguira no s celebrar com o
general Urquiza o convenio de 20 de Novembro de 1857,
regulando a navegao dos rios Uruguay,Paran e Para
guay dentro das raias jurisdiccionaes da Confederao
Argentina e da Republica Oriental, mas tambm sub
screver, a 14 de Dezembro, dous ajustes importantes,
um reconhecendo os limites daquelles paizes entre os
nos Uruguay e Paran, outro regulando a extradio
de criminosos.
Quanto ao Estado Oriental, apezar das ponderaes
do seu representante, que declarra ser empenho de
honra para o governo uruguayo a ratificao do accrdo, foi este repellido pelo senado como desvantajoso
Republica.
Logo ao regressar patria, foi nomeado Paranhos
juntamente

com o

Visconde de Uruguay, afim de

ajustar com os plenipotenciarios argentino e oriental]


D : Luiz Jos de la Pena e D. Andr Lamas, o tratado
definitivo de paz, que substitusse o accrdo preliminar
de 27 de Agosto de 1828.
Abertas as negociaes a 6 de Noveibro 1858]
e depois de largas conferencias, assignaram os diplo
matas brazileiros, a 2* de Jan eirod el859j o pacto que
no foi ratificado pelo general Urquiza, porque o governo
imperial se recusra a auxilia-lo na empreza de submeh*
ter a provincia de Buenos-Ayres.

40

ELOGIO HISTORICO DO

Quando occorreu esse facto, j o Conselheiro Paranhos havia occupado, at 12 de Dezembro de 1858, a
presidencia da provincia do Rio de Janeiro, da qual
se retirara para assumir, no ministerio presidido pela
Visconde de Abaet, successor do Mrquez de Olinda, a
pasta dos negocios estrangeiros, em cujo desempenha
realizou a reforma ainda hoje subsistente da secretaria de
Estado, e que serviu de thema aos mais violentos ataques
de alguns opposicionistas do senado.
Findando com o gabinete Olinda o dominio da
poltica denominada conciliao o ministerio Abaet
apoiou-se francamente nos conservadores. No parlamento
brazileiro travou-se ento renhida luta, que inflammava
todos os nimos pela celebre e palpitante questo ban
caria, assumpto melindroso de graves consequncias, a
proposito do qual se tea manifestado Paranhos em
opposio s medidas financeiras do gabinete de 4 de
Maio de 1858, se no houvesse chegado do Rio da
Prata j nos ltimos dias de sesso.
Crescendo a opposio, ao discutir-se o projecto
de reforma dosj[estabelecimentos de credito, de accrdo
com as idas de^RobertPeel, e brilhantemente defendida
por Salles Torres-Homem, tornou-se impossvel a conti
nuao do ministerio, indisposto com uma parte da
commercio, e sobretudo com os liberaes que, em ambas
as camaras, faziam convergir todo o despeito partidario
contra a j>essoa do[ministro de estrangeiros, qualificada
de apostata.

41

VISCONDE DO BIO BRANCO

Ainda uma vez falharam o alvo as settas hervadas


de intolerantes adversarios, porque o aggredido, revestindo-se de tanta franqueza quanta circumspeco,argu
mentou com os factos da sua vida e com as seguintes
palavras de Canning perante accusao idntica:

Querem os meus adversarios que eu lhes diga quaes so hoje


os meus principios? Eu satisfarei pergunta, servindo-me das
palavras de uma autoridade insuspeita e muito superior s
mediocridades, como eu sou. Eis o que disse Canning, whig dis
tincte, tao liberal como devem ser os conservadores do Brazil,
respondendo a igual accusao :
Respondo a meus adversarios que o dever do homem de
Estado consiste em manter-se entre os extremos, evitar assim
as aberraes do despotismo, como a licena de uma liberdade
sem freio ; conciliar o poder com a liberdade ; no entregar-se
a experiencias afoutas ou a theorias nebulosas, mas exclarecersena direco dos negocios com todas as luzes uteis e salutares,
e adoptar todo o principio generoso e liberal com sabedoria
e circumspeco.

Releva ainda uma vez repetir que a luta dos


partidos era menos pelos princpios do que pelos homens,
mais por nomes proprios do que por crenas tradicionaes;
e se fsse bem fundada a censura a quantos se tem
dobrado s progressivas exigncias do tempo e do meio,
ento iria ferir quasi todos os estadistas do mundo.
Succedem peiores cousas na actualidade, segun
do o afirmam juizes competentes. J no se mudam
os rotulos; trocam-se os involufcros,

misturam-se e

42

ELOGIO

HISTORICO DO

corrorapem-se as essencias, cmquanto os bons enten


dedores, para os quaes a importancia da idda po
ltica se aquilata

pela sua

efficacia no

organismo

social, continuam a dizer que a verdade dos principios


se realiza no trabalho dos grandes homens, ou com o
attic8mo latino res non verba.
No admira que Paranhos mudasse politicamente
de frm a; admiravel que no mudasse de essencia, como tantos outros intitulados

liberaes, que s

valem... o titulo. Aquella victima generosa e inoffensiva de tantos peccadores, que lhe atiraram a pedra
symbolica do socego de consciencia, disse

uma vez,

sorrindo na expanso da amizade, para certo cava


lheiro seu admirador:
Embora me desconheam e maldigam, continuo a ser li
beral, s no tenho o perfume.

Fechado este parenthesis sem o minimo intuito


de offender a ningum, volvamo-nos para o gabi
nete de 12 de Agosto de 1859, presidido pelo con
selheiro Ferraz, successor do Visconde de Abaet, e
que teve de arcar com a liga constitucional, compos
ta de liberaes e conservadores moderados.
Habilmente dirigida a campanha opposicionista
no suffragio das urnas, do qual resultou a quda do
ministerio, antes de abrir-se o parlamento, Paranhos,
apresentando-se pelo municipio neutro, foi derrotado

VISCONDE DO RIO BRANCO

43

(primeira vez e nica!) nas eleies geraes em Ja


neiro de 1861. A maioria dos eleitores o reputava
candidato do governo, e, portanto, solidario com os
erros deste, cada vez mais antipathico ao commercio e s classes inferiores, no s pelo novo regu
lamento do sello, mas por demisses em globo de
operarios e empregados subalternos.
Entretanto o derrotado, longe de ser apologis
ta ou amigo, tinha razo para fugir do presidente
do conselho, o chefe da famosa patrulha contra a
conciliao, o

implacvel e corajoso accusador

de

Honorio Hermeto, e por isso mesmo naturalmente


infenso a quem melhor defendesse a memoria ou os
actos do estadista mineiro.
Mais tarde, porm, a provincia de Sergipe fez
o que no pde fazer a Bahia : compensou brilhan:
temente aquella derrota, enviando camara tempo
raria, na vaga deixada pela escolha senatorial do Ba
ro de Maroim, o amabilssimo Paranhos, o bahiano
ja conhecido em todo o Brazil, o brazileiro j res
peitvel fra da patria, o espirito accessivel a todos
os assumptos,

capaz de florir em qualquer atmos-

phera e de vencer as maiores contrariedades. Assim


o representa, no

mais

expressivo quadro, um' dbs

seus adversarios intransigentes, mas pintor verdadei


ro, quando lhe copia os mltiplos dotes no minis
tro da fazenda do gabinete organizado pelo Mrquez
de Caxias, a 2 de Maro de 1861.

44

ELOGIO

mSTORICO DO

Para quem no o viu na tribuna, aos 40 annos,


esvelto, de estatura elevada, de temperamento sanguineo, de suias ingleza, bem parecido e trajado,
inaltervel, amenssimo,

prazenteiro, conservando

vio juvenil no rosto coroado pela calva luzidia, se


duzindo com a voz de sereia feras de casaca, res
pondendo a todos por tudo e a tudo por todos, re
velando novas foras em novos conhecimentos e im
pondo-se turba com os attractivos da sua palavra
despretenciosa, lucida e correcta, basta reproduzir a
seguinte apreciao, feita por mo de mestre:

O Sr. Paranhos nunca havia occupado essa pasta, nem


mesmo tinha no parlamento interessado o seu talento nas
renhidas discusses sobre a especialidade financeira.
Pouco importava isso. O talento de Paranhos um talento
real. Seu amr ao estudo, sua rara applicao ao trabalho triumphain das maiores difHculdades. A sua vontade enrgica*
desenvolvida ou instigada pela sua grande ambio, conseguiu
de ha muito tyrannisar brilhantemente as suas faculdades, e
com algumas horas de estudo o Sr. Paranhos habilita-se para
tratar de qualquer questo.
Fcil em improvisar, hbil no manejo dos recursos par
lamentares, imperturbvel em meio dos conflictos e tra
quejado ern todos os assumptos da administrao, sua resposta
sempre prompta e bem dirigida. Ao espectador que chegava
galeria da camara, a primeira figura que naturalmente
attrahia a sua atteno era a de Paranhos. Seu porte notvel,
sua physionomia sympathica, sua presena distincta, seus
ademanes cortezes e moderados. Sua fronte larga e expressiva,
calva e bem contornada, derrama sobre sua physionomia uma
irradiao serena. Seus olhos, gazeos e pequenos, despedem
raios frouxos, mas frequentes.

VISCONDE DO RIO BRANCO

45

Tenaz no estudo e infatigvel no trabalho, quando mi


nistro s ministro. No se distrahe um momento das suas
funces, e dahi vem que nenhum dos chefes o dispensa, por
que lhes allivia o peso dos cuidados.

Para confirmar a aptido e servios do novo mi


nistro da fazenda, no qual j se annunciava um finan
ceiro emprehendedor ao paiz cansado de vr tanto
guarda-livros

do thesouro, consulto quem quizer, na

colleco de leis, innmeras providencias tomadas afim


de conciliar os interesses do Estado com os do commercio e dos contribuintes. S assim, s com a razoavel
interpretao que se deu lei de 20 de Agosto de 1860,
cessaria o desprazer dos negociantes exacerbados pelos
regulamentos aduaneiros do ministro Ferraz.
Tomado de sorpresa por seus adversarios em uma
votao da camara temporaria, a 24 de Maio de 1862,
o gabinete Caxias deixou o poder ao ephemero gabi
nete Zacharias que, em 30 de Maio, foi succedido pelo
Mrquez de Olinda, ento senhor do terreno e dis
posto com todos os elementos para assegurar defi
nitivo triumpho ao partido progressista, constituido pela
unio dos liberaes com
dissidentes.

um grupo de conservadores

Quando se operou essa mudana poltica, apparecia em lista trplice de eleio senatorial por MattoGrosso o nome de Paranhos, que, s tendo perdido
um voto nos collegios eleitoraes, foi merecidamente
escolhido, a 26 de Novembro de 1862.

46

ELOGIO IIISTOBICO DO

Dissolvida a cantara no anno seguinte, o novo se


nador alistou-se na opposio para ser o fiel inter
prete dos seus correligionarios

polticos. Quando em

1869 se reabriu o parlamento, as primeiras palavras


do filustre opposicionista foram de cortez e moderado
protesto contra o govern, occupando-se depois com os
de veres e servios do corpo diplomtico, em discurso
to notvel que mereceu as honras de ser impresso e
distribuido em avulso, por ordem do ministro dos ne
gocios estrangeiros. No era possivel maior signal de
apreo do que a vulgarisao dada pelo proprio adver
sario a to precioso repositorio de preceitos e conheci
mentos diplomticos.
No tardava, porm, que o eminente brazileiro,
antepondo a tudo os reclamos da patria e cedendo, ainda
uma vez, a instancias de adversarios polticos, tivesse
de amargurar perante o estrangeiro a mais dolorosa
prova de sua natural condescendencia e superioridade.

Se" ha momentos em que o potentado mais cynico e predilecto da fortuna, colhido quasi em fla
grante ou ro confesso da falta, sente de improviso
escapar-lhe o terreno, impr-se-lhe, pela primeira vez,
a seriedade da vida, converter-se-lhe em longo es
pasmo a gargalhada habitual da galhofa, gravandose-lhe para sempre no. pensamento, com a conciso
do ferro em braza, o veredictum dos contemporneos;

47

VISCONDE DO BIO BRANCO

ha horas que valem sculos, contados por silentes ago


nias na indole mais suave e no corao mais puro,
quando o homem de bem, pungentemente offendido
em seus maiores incentivos,
necessidade de

esconder

encontra-se na dura necom sorrisos os naturaes

assomos de indignao contra

o inesperado revez.

Tal foi o soffrimento de Paranhos, sorprendi


do pelo decreto de 3 de Maro de 1865, que o exautorava dando por finda a sua misso,

quando

emerito diplomata era o alvo de estrondosas demons


traes, pelo bom xito dos seus efficacissimos labo
res em honra do Brazil e em prol da humanidade.
Contraste da sorte ou effeito insanavel da contin
gencia humana, aquelle acto de reprovao official
attingia a pessoa do victorioso plenipotenciario, quan
do elle, resumindo no convidativo recinto do seu lar
o hospitaleiro territorio da patria, congregava para
um banquete, em homenagem ao anniversario na
talicio de S. M. a Imperatriz, os altos funccionarios da
Republica, o corpo diplomtico, almirantes europos,
generaes brazileiros, em summa a gente mais grada
e tributaria da paz sem distinco de nacionalidades !
Durante a festa os convivas, j scientes do facto
clamoroso, admiravam a serenidade inseparvel do mi
nistro demittido, sobretudo quando elle saudou jubilosa
mente a virtuosssima consorte do Imperador, fazendo
votos pela sua preciosa e exemplar existencia.
Felizmente alli mesmo, combatida entre o fundo

48

ELOGIO

HISTORICO DO

pezar e as exterioridades impostas a


illustre victima comeou

sen cargo, a

a receber lenitivos a to

acerba injustia, em calorosas manifestaes de apre


o do povo de Montevido ao representante do Brazil,
em notas de ministros das Republicas Oriental e Argen
tina, em cartas dos generaes Mitre e Flores, do al
mirante francez Chaigneau e de D. Andr Lamas,
no esquecendo o inspirado brinde em que o legen
dario Osorio, no banquete de 14 de Maro, appellou para o bom-senso de seus compatriotas, porque
todo o Brazil ainda bavia de applaudir o convenio
de 20 de Fevereiro. Demais o proprio offendido,
recolhendo-se no foro intimo da consciencia, e medindo-se pela estatura daquelles para quem o amor da
gloria se acendra no infortunio, devia lembrar-se de
idnticas decepes, antigas ou modernas, de heres
do civismo esquecidos no exilio, no carcere, na indi
gencia e na morte ; devia resignar-se com os exem
plos de Aristides, Cimon, Themistocles,

Scipio o

Africano, Caio Gracho, Cicero, Dante, Cames, Jos


Bonifacio e outros, em desaggravo dos quaes foi e
ser verdadeira a eloquentissima exprobrao de Mirabeau face da historia, quando exclamava:
* Eu bem sei que o Oapitolio no eit longe da rocha
Tarpa.

Que fizera, entretanto,

o magnnimo

cidado,

o digno interprete dos direitos e aspiraes nacionaes,

triumphante

VISCONDE DO RIO BRANCO

49

obstculo da guerra,

para incorrer

em desagrado to patente do governo imperial ? !


Antes de tudo volvamo-nos para as circumstancias em que o ministerio Furtado recorreu a Paranhos, comquanto fsse
opposio parlamentar.

este um dos

chefes da

Era gravssima a situao, na imminencia de uma


guerra com o Estado Oriental.

O governo legal de

Montevideo havia repellido os sete artigos do ultimtum


Saraiva, dando assim logar ao comeo de represalias.
Os blancos impotentes contra o prestigio de Flres,
que dirigia a revoluo desde 1862, estavam decididos
a resistir s justas reclamaes do Brazil, e dispunham
de certo apoio no corpo diplomtico estrangeiro.
O Paraguay arremessara, como um repto ao Im
perio, a nota ameaadora de 30 de Agosto de 1864.
Examinada a questo, vista dos documentos officiaes, redigiu Paranhos dous memorandos, de que foram
transumptos as instruces dadas posteriormente pelo
governo ao seu plenipotenciario. Este, ausentando-se da
patria, podia repetir, como bem o recordou mais tarde,
na camara vitalicia, as palavras do marechal de Villars a
Luiz X I V :
Senhor, vou combater os inimigos de Vossa Magestade e
<leixo-vos cercado dos meus.

Chegando ao Rio da Prata, quando o dictador do


Paraguay rompia as hostilidades, com a apprehenso do
4

X.

H.

50

ELOGIO

HISTORICO DO

vapor Mrquez de Olinda, e no tendo o governo im


perial declarado a guerra, nem publicado manifesto s
potencias cultas, dirigiu Paranhos ao corpo diplomtico
residente em Buenos-Ayres e Montevido a famosa nota
circular de 2G de Janeiro de 18G5, na qual se explica
vam os justos motivos da attitude do Brazil. Para daj:
plena ida da importancia desse documento, basta dizer
que mereceu louvores do senador Zacharias, incapaz de
lisonjas, sentinella impertrrita da lei e estrenuo defensor
das conveniencias do Estado.
No desempenho de to arduo mandato, reconhe
cendo o general Flres como belligerante e alliado, dis
sipando prevenes da diplomacia estrangeira, impe
dindo a mediao argentina em favor do governo de
Aguirre, e prevendo, com prophetica intuio, quantos
bices encontrara o Brazil at vencer o despotismo de
Lpez, o negociador brazileiro teve a fortuna de celebrar
o honroso convenio de 20 de Fevereiro.
No era possivel obter mais, evitando a effuso de
sangue, impedindo outros damnos que trariam serios
embaraos com o corpo diplomtico estrangeiro, e satis
fazendo todas as reclamaes do brio nacional, segundo
o afirmou o chefe do exercito imperial e mais tarde o
reconheceram adversarios implacaveis, levados pela pri
meira impresso dos boatos e pelo espirito de partido.
Dispondo apenas de 8,000 praas de todas as armas
para atacar Montevideo, onde os blancos se entrinchei
ravam com 40 canhes e 4,000 soldados, promptos a

VI8C0NDE DO BIO BRANCO

resistir a todo transe, o Brazi], graas a esse accrdo, al


canou quanto poderia desejar, isto , todas as reparaes
exigidas no s pelo ultimatum de 4 de Agosto, como
pelos excessos praticados durante o governo de Aguirre;
indemnisao pelos prejuzos da antiga guerra civil; a
derrota dos inimigos que fugiam em debandada; a quda
do governo que insultra o Imprio; a ascenso de
Flres ao poder e a alliana com a Republica Oriental
contra o governo do Paraguay.
E tudo isto foi retribudo com uma demisso vio
lenta e humilhante, que deu causa a exploses de feio
descontentamento popular,contra o qual vm muito a pello
os conceituosos versos de Porto-Alegre, quando verbera,
no prologo do seu Colombo,
.........................o inconstante povo
que na aurora em triumpho exala um nome
e aps, no occaso, furioso o insulta;
ebrio de amor num dia, em outro de odio,
e a estatua que adorou no lodo immerge !

Felizmente, dentro em pouco, operou-se reaco fa


vorvel, surgindo, luz da imprensa no Jornal do Commercio e no Correio Mercantil, vigorosos artigos que de
fendiam magistralmente o convnio, e profligavam a le
viandade do governo. Jos Feliciano de Castilho, sob o
pseudonymo Epaminondas,o Souza Ferreira, em um ele
gante opusculo, bateram-se galhardemente com os accusadores de ParanhoB, entre os quaes avultava no Dirio

52

ELOGIO

HISTOEICO DO

do Rio Quintino Bocayuva, que mais tarde rendeu pu


blica homenagem ao nobilissimo accusado. (*)
O principe actual dos jornalistas brazileiros no se
envergonha de reconsiderar falsas apreciaes, assim
como no se nega autoria da acerada crtica Os nos
sos homens.
Iniciada sob to bons auspicios, no se fez esperar
no parlamento a categrica justificao do insigne di
plomata entre seus pares e juizes legitimos.
A 5 de Junho de 1865,em um discurso que durou 8
horas e cujo brilho no desmereceu com o entrar da noite,
no recinto da camara vitalicia, o invejvel e supposto

(*) Vem a pello recordar o banquete offerecido pelos representantes da


imprensa do Brazil ao plenipotenciario do Chile, o aistincto litterato e jor
nalista Guilherme Blest-Gana. Teve logar essa homenagem no dia 33 de Ju
nho de 1876. A hora opportuna, e sendo-lhe concedida a permisso, tomou a
palavra o promotor da festa, Quintino Bocayuva, que disse o seguinte :
Que a precedencia que lhe era concedida naquella occasio s se jus
tificava por uma circumstancia: por ser elle apenas o annunciador, em nome
dos seus collegas da imprensa, do nome do cavalheiro Ilustre a quem ia
solicitar a honra de representar ofQcialmenlc os jornalistas brazileiros
naquelle festim. Que se se tratasse de dirigir apenas um brinde ao Sr. BlestGana, como cavalheiro e particular amigo, acharia facilmente a inspiraro
nos seus sentimentos de cordial afiecto pela sua pessoa, mas, que tratandose do diplomata, do representante illustre de um paiz cuja amizade to
apreciada no Brazil, convinha que uma voz mais autorisada do que a
sua fsse a qne exprimisse os sentimentos da imprensa e do Brazil inteiro.
Essa voz autorisada era ainda a de um jornalista que, em posio eminente da
sociedade, tinha o prestigio e a fora necessria para, atravez da distancia,
ferir os cos de um nobre paiz que, embora pequeno territorialmente,
tem por limites duas grandezas quast incommensuraveis: a d o Oceano Pacifico
e da Cordilheira dos Andes. 0 orador concluiu pedindo ao illustre Vis
conde do Rio-Branco, seu antecessor e mestre no jornalismo, onde assentra os fundamentos da sua gloria pessoal, que se dignasse de ser o in terpetre daquella reunio, para com o estimado conviva Blest-Gana.
Muitas das pessoas mais gradas do paiz assistiram ao banquete, que foi
residido pelo Baro de Cotegipe, ento ministro d'Estado, a quem cabia tal
onra, sendo como era o festim em obsequio a um diplomata com o qual o
overno pde sempre tratar os assumptos de natureza poltica nesse p de co riaiidade e franqueza, que deve ser o caracterstico da diplomacia americana.
0 Visconde do Rio Branco, em maravilhoso improviso, correspondeu
plenamente ao convite, levantando o brinde em honra a Blest-Gana e ao
Chile sobre estas tres grandes idas: luz, trabalho, paz.

E
S

VISCONDE DO RIO BRANCO

53

ro, electrisando o areopago brazileiro com os lumes


da palavra, e vencendo as prevenes mais fras com
a exhibio de inconcussos documentos, foi absolvido
pelos applausos quasi unanimes dos pais da patria. (*)
O povo, que o esperava porta do senado, rehabilitou-se
da pecha de injusto, cobrindo de ovaes o egregio
compatricio, to aggredido pela calumnia, quo firme
na consciencia.
No faltaram felicitaes municipaes, pennas de
honra e outras mostras de sympathia, sendo muito para
notar que a camara dos deputados, quasi inteiramente
composta de adversarios politicos de Paraniios, abstevese de discutir a conveno de 20 de Fevereiro, e em sua
grande maioria reparou, por signaes de apreo particu
lares, o procedimento do gabinete de 31 de Agosto.
O senado,congratulando-se com a cora na respos
ta falla do throno, pela pacificao da Republica
Oriental, assim como pelo restabelecimento das relaes
do Imperio com aquelle paiz, assim se exprimiu:
O convenio de 20 de Fevereiro, conseguindo esses dous
grandes fins e a elevao do general Flores, nosso fiel alliado,
ao cargo de governo provisorio da mesma Republica, completou
(*) Esse brilhantssimo discnrso, que bastaria para dar foros de completo
parlamentar e diplomata no paiz mais importante dom ando culto, foi im
presso em avulso com todos os documentos e um prefacio magistral. O
precioso folheto, que serviu de titulo para admisso do visconde do Rio-Branco Academia Beal das Sciencias de Lisboa, traz o seguinte frontespcio: c A
conveno de 20 de Fevereiro demonstrada luz dos debates do Senado e
dos successos de Urugnayana pr Jos Maria da Silv Paranhos. Rio de
Janeiro 1865.
No poder haver melhor subsidio para os conscienciosos historiadores
do Brazil acerca de to interessante assumpto diplomtico.

51

ELOGIO

HISTOBICO DO

a nossa campanha no Estado Oriental, estipulando a satisfao


de nossas justas reclamaes, e garantindo a permanncia das
bas relaes que, com vantagem reciproca, devem reinar entre
os dous povos.

Distinctos senadores, entre os quaes o Visconde


de S. Vicente e o Baro de Itana, defenderam com
ardor o convnio. Quanto demisso, foi acremente
censurada pelo conselheiro Zacharias,que a qualificou de
anti-diplomatica e desairosa, chegando a dizer:
Se a diplomacia cala luva de pellica, no para descar
regar mo de ferro em um cidado illustrado e cheio de
servios.

O Baro de S. Loureno, lembrando uma excla


mao de Chateaubriand, ao ser demittido com a mesma
rudeza, quando o diplomata francez disse Ingratido,

teu nome diplomacia observou a Paranhos que esse


nome podia ser substitudo pela palavra poltica. E de
facto, porque o unico erro do venervel autor do con
vnio foi, segundo o affirmam juizes competentes, no
contar com o ciume da rivalidade que solicita os desas
tres, nem com o interesse partidrio que conspira para
o mallogro de nobres emprezas.

De 1865 a 1868 o distinctissimo bahiano man


teve-se em franca opposio no parlamento, sem faltar

VISCONDE DO

BIO BEANCO

55

ao seu dever nas reunies do conselho de Estado, para


o qual o nomearam, em 1866, seus proprios adversa
rios.
Preoccupavam ento o espirito publico os successos
da campanha do Paraguay, essa luta estupenda, que parecra facilima a improvisados ou novios estadistas, e
durou cinco annos, tornando-se o sorvedouro de 100,000
brazileiros e de 600,000:000$.

Frustrados os planos

de Lopez, na attitude offensiva terra marique, pela


esplendida victoria- de Riachuelo e pela rendio das
foras de Estigarribia em Uruguayana, desfecho este.
que muito dependeu da presena do Imperador, as ope
raes militares subsequentes, no obstante o desbarato
do exercito paraguayo na batalha de 24 de Maio e a
tomada de Curuz em 3 de Setembro de 1866, acon
selharam ao governo imperial, aps o revez dos alliados
om Curupaity, a unidade de aco em um chefe presti
gioso, capaz de extinguir, no theatro da guerra, as riva
lidades existentes entre os generaes brazileiros.
O gabinete Zacharias, reconhecendo emfim que no
se tratava de uma questo de partido, mas do interesse
nacional, confiou ao Marquez' de Caxias o supremo com
mando das foras em campanha e substituiu na es
quadra o Visconde de Tamandar pelo Conselheiro Joa
quim Jos Ignacio. Realizaram-se assim as nomeaes
lembradas pelo senador Paranhos, que, firme no seu
posto de opposicionista, no tardou a assumir a pasta
de estrangeiros no gabinete organizado pelo Visconde

56

ELOGIO

HISTORICO DO

de Itaborahy, a 16 de Julho de 1868, quando os pro


gressistas, enfraquecidos em discordias intestinas e conscios dos embaraos financeiros,deixaram de ser governo
por uma questo da exclusiva competencia do poder
moderador.
D
Firmados os conservadores na opinio publica e
bem dirigida a campanha do Paraguay, onde a afortu
nada pericia de Caxias, depois da triumphante passagem
da esquadra e da occupao de Humayt, encaminhara
o exercito de victoria em victoria at Assumpo,
pareceu de muito acerto politica imperial organizar
naquclla cidade um governo provisorio, composto de
paraguayos que fssem auxiliares da trplice alliana
n ruis patente desmentido a imaginosos planos de
conquista.
Incumbido de to importante misso, o ministro de
Estrangeiros, deixando interinamente a pasta ao seu
collega da Marinha,seguiu, em Fevereiro de 1869, para o
Rio da Prata, donde ento se recolhia enfermo ao Brazil
o Duque de Caxias, a quem dignamente succedeu no
commando das foras imperiaes Sua Alteza o Sr. Conde
d Eu, brazileiro de corao e joven militar, a cujos leaes
servios muito deve sua patria adoptiva, to felicitada
pelo acabamento da guerra.
Inteirando-se de tudo na capital do Paraguay,
depois de influir eficazmente nos preparativos da campa
nha das Cordilheiras, o incansvel Paranhos regressou
a Buenos-Ayres, para firmar com os representantes daa

r
VISCONDE DO RIO BRANCO

57

potencias alliadas um accordo atinente organizao do


governo provisorio ; celebrou em seguida com este o
ajuste preliminar da paz ; attendeu a numerosos servi
os diplomticos, administrativos e militares, e quando
no fsse, como disse algum, o vice-rei do Paraguay,
manteve-se em Assumpo, como intermediario principal
dos esforos do Imperio, angariando sympathias em prol
do Brazil, salvando da crise de fome o exercito, emquanto Sua Alteza se internava pelos desertos e matas
no encalo do fugitivo despota. Destarte a lgica e o bom
senso do estadista,ajudando bravura e pericia do ge
neral, cooperaram efficazmente para a terminao da luta.
Emquanto a posteridade no verifica se com a
suppreso de um homem abriu-se espao a uma nao,
fra de duvida que, pelo successo to decisivo quanto
inevitvel de Aquidaban, livrou-se o Brazil do seu mais
rancoroso inimigo, desaffrontou-se a civilisao e redimiu-se o Paraguay de um senhorio atroz.
Honra,

pois, ao perspicuo diplomata que, sem

deslustrar as armas da diplomacia e bem correspon


dendo perseverana do seu soberano identificado com
os brios nacionaes, tanto serviu A concluso de urna
guerra, calamitosa para vencedores e vencidos.
To valiosos prestimos, reconhecidos com o louvor
do Principe, foram devidamente recompensados pelo
governo, quando ao voltar patria, recebeu Paranhos a
nomeao de conselheiro de Estado ordinario e no titulode Visconde do Rio-Branco as honras de grande do

58

ELOGIO HISTORICO DO

Imperio. Em taes provas de gratido a munificencia


da coroa se confundia com o applauso do povo.
Muitos cidados distinctes, juntamente com a
maioria das duas camaras, offerecratn ao eximio diplo
mata as insignias de dignitrio do Cruzeiro, cravejadas
de brilhantes.
Na mesma occasio, o gabinete presidido pelo
Marquez de S. Vicente encarregou-o de celebrar os
ajustes definitivos de paz. Ja se occupava dessa misso,
tendo concluido, em Buenos-Ayres, com os Drs. Adolpbo
Rodrigues e Carlos Tejedor o accrdo prvio entre os
alliados, quando, em Fevereiro de 1871, recebeu ordem
de S. M. o Imperador para vir organizar o ministerio
que devia succder ao de 29 de Setembro de 1870.
Chegando crte no dia 20 de Fevereiro, (notvel
coincidencia ! ) e tendo de lutar com os bices de uma
organizao ministerial na ausencia das camaras, o Vis
conde de Rio-Branco s resolveu aceitar o difficilimo
encargo, quando contou com o pleno apoio dos seus
principaes amigos politicos e ante a resoluo inabalavel do Marquez de S. Vicente em deixar o poder. (*)
Bastariam os servios que abi vo rememorados
(*) 0 gabinete ficou assim organizado: Presidente no conselho, ministro da
guerra e interino da fazenda, o senador Visconde do Rio-Branco; ministro do
Imprio, o deputado, hoje senador, Joo Alfredo Corra de Oliveira; da justia,
o senador Sayo Lobato, hoje Visconde de Nitherohy; dos negocios estrangei
ros, o deputado, hoje senador, Manoel Francisco Corra; da marinha, o deputado
Manoel Antonio Duarte de Azevedo; da agricultura,o deputado Theodoro Machda
Freire Pereira da Silva. Pouco depois completou-se o ministrio, entrando
para a pasta da guerra o Senador Domingos Jaguaribe e ficando elfectivamente na da fazenda o Visconde do Rio-Branco. Mais tarde, retirando-se os
senadores Visconde de Nitherohy e Jaguaribe, e os deputados Corra e
Theodoro da Silva, passou a ser ministro da justia o deputado Duarte de

VISCONDE DO BIO BRANCO

59

para darem nome a qualquer estadista. Maiores conquis


tas, porm, esperavam o magnanimo patriota, para que
elle entrasse vivo na gloria com o titulo de bemfeitor da
humanidade.

Ei-lo no periodo mais importante da sua vida publi


ca, frente do gabinete de 7 de Maro, e occupando junto
do throno o primeiro cargo da monarchia representativa.
Para dizer quanto fez Rio-Branco, exemplo e orgulho
dos seus dignos collegas, dividido por todas as funces
administrativas, pondo mais dura prova potentissimas
faculdades, basta resumir a historia desse ministerio
superior a todos os outros na longura da vida, na
resistencia a incessantes ataques, no empenho propor
cional crescente importancia de mltiplos negocios, em
smma, na lucida intuio dos magnos destinos de uma
patria inteiramente livre e feliz.
Os senes, de que no pde isentar-se tanta diligen
cia e actividade, somem-se no immenso brilho de factos,

Azevedo e entrram o senador Joaquim elfino Ribeiro da Luz para a pasta da


marinha, o senador Visconde de Itana para a da agricultura, o deputado,
hoje senador Oliveira Junqueira, para a da guerra e o senador Visconde de
Caravellas para a de estrangeiros. Fallecido o Visconde de Itana, succedeulhe na pasfa da agricultura o senador Barros Barreto, que, retirando-se por
doente, deu logar entrada do deputado Jos Fernandes da Costa Pereira.
Abstrahindo das transferencias, ha treze nomes de senadores e deputados que
representam o gabinete de 7 de Maro, dos quaes s tres figuram desde a
orgaiiisao at a retirada do gabinete. 0 senador Joo Alfredo, porm, que
j pertencia ao ministrio de 29 de Setembro de 1870, esteve no poder quasi
cinco annos, facto de que no ha outro exemplo no Brazil.
E7justo confessar que S. Ex., revelando-se logo estadista, occupou bem
o seu tempo, sobretudo em assumptos da instruco publica.

60

ELOGIO HISTORICO DO

em honra dos quaes o melhor elogio se exprime pela


confisso de adversarios. Sirva de exemplo o que ainda
ha pouco se ouviu na camara temporaria, onde, pela
nobre franqueza de um representante de Minas, a admi
nistrao de Rio-Branco, em confronto com a de seus
detractores, foi equiparada a uma palmeira frondosa
entre fetos arborescentes. (*)
No desanime, porm,a vaidade que faz de Thersites
o terror de Achilles, de Zoilo o rival de Homero, de
Eschines oegual a Demosthenes.
Antes de pr em relevo

os grandes mritos do

gabinete de 7 de Maro, no seria difficil responder com


vantagem a quantos pessimistas o accusam de ter au
gmentado

consideravelmente os dispendios pblicos.

Para no ir muito longe, cinja-se a defesa s seguintes


ponderaes:
Que o progresso material de uma joven nao
depende essencialmente do emprego de muito dinheiro;
que nos paizes melhor constituidos, de superabundantes
capitaes e da maior iniciativa particular, nem por isso
diminuem as obrigaes do erario com todos os meios
governativos de
Estado

no

engrandecimento nacional,-

que o

o avaro a recolher thesouros para os

sepultar comsigo no desmoronamento de immundo


casebre; que mais vale despender para abrir fontes de

() 0 Sr. Dr. Antonio Felicio dos Santos, em seu positivo e consciencioso


discurso, proferido a 16 de Agosto deste anno, assim se manisfestou refe
rindo-se a palavras e actos de Rio-Branco.

VISCONDE DO BIO BRANCO

61

riqueza do que economisar supprimindo ou evitando


servios productivos; que contraproducente a panaca
dos emprestimos, dos impostos e do papel moeda, quando
o restaurador das finanas no cogita do augmento da
renda, pelo auxilio indirecto, mas essencial, a novos
factores da produco; que, pelo accrescimo de taes despezas, ascendeu annualmente a receita; que no houve
prodigalidade em melhorar os recursos de subsistencia
da magistratura, dos funccionarios de fazenda, da classe
docente e dos militares; que a opposio parlamentar
foi solidaria com o ministerio em to justas melhoras*, e
que, finalmente,se muito ouro absorvramos aprestos do
exercito e da armada, hoje ainda foroso gastar para
o mesmo fim, como naquelle tempo, ante os vaticinios
de quantas Cassandras exhortavam o governo a aprender
no triste exemplo de 1864, no se deixando apanhar
desapercebido na imminencia de uma guerra externa.
O gabinete

de 7 de Maro de 1871 teve duas

phases distinctas em sua larga existencia, terminando a


primeira com a dissoluo da camara temporaria, em
1872, e estendendo-se a segunda at Junho de 1875.
Na primeira phase destaca-se a grande campanha
parlamentar, que deu historia patria glorioso monu
mento com a lei emancipadora. Tambm pertence a
esse curto periodo a importante reforma judiciaria,
promulgada a 20 de Setembro.
Por ser a de maior alcance e pelos ingentes obst
culos que superou, no desmerecer em ultimo logar,

62

ELOGIO HISTORICO DO

constituindo objecto de mais detida apreciao, a reforma


do elemento servil.
Quanto lei que reformou o processo civil e
criminal, separando a policia da judicatura, esse melhoramento veio consagrar na legislao patria nobres
idas e justas aspiraes do espirito publico. Se o bene
ficio foi incompleto, porqae a administrao de justia
ainda funcciona em systema complicado e embaraoso^
tal deficiencia no desvirtua o decreto que instituiu a
fiana provisoria e ampliou a garantia do hbeas<orpust
firmando a competencia dos tribunaes para concede-la
preventivamente, para d-la em casos de priso admi
nistrativa e para opp-la ao recrutamento. Complemento
salutarissimo dessa reforma, a creao de sete tribunaes
de

2a instancia, estreitando os limites territoriaes da

competencia, apressou o desenlace de todas as questes


que interessam honra, vidae propriedade.
Augmentada

a dissidncia conservadora com a

adheso de alguns descontentes do governo, o Visconde


do Rio-Branco, ante as formidveis aggresses de tantos
co-religionarios, viu-se obrigado a dissolver a camara,
a 22 de Maio de 1872, e, victorioso na resposta das
urnas, emprehendeu, em larga escala, melhoramentos
de ordem civil, politica e material.
Realizaram-se ento duas reformas completas, a da
guarda nacional e a do recrutamento, porque attingiram
o verdadeiro escopo, isto , libertar o cidado de
vexames da antiga milicia cvica, instituida em 1850, e

VISCONDE DO BIO BRANCO

63

da barbara caada de homens, hediondo recurso de


cabalas eleitoraes e opprobrioso disfarce dos grandes contra a firmeza dos pequenos.
A instruco publica em todos os gros recebeu
louvvel impulso na capital e nas provncias, comquanto
no se effectuassem reformas fundamentaes, de que
ainda hoje carece tanto o paiz. A transformao da antiga
escola militar em escola polytechnica, a fundao do
asylo dos meninos desvalidos, o augmento de aulas da
ensino primario na crte, bem como a construco de
varios edificios para escolas populares, foram providen
cias to dignas de apreo, quo significativas de inte
resse verdadeiro e real pelo incremento dos mais pro
ficuos meios de engrandecer a patria.
Releva no esquecer um decreto apparentemente
diminuto, mas avultado

em

sua doutrina, isto , a

constituio de juntas provinciaes, como delegaes da


directora de instruco primaria e secundaria do muni
cipio neutro, com o fim de procederem a exames prepa
ratorios, aceitos para a matricula de qualquer dos esta
belecimentos de ensino superior do Imperio. pena que
esse inicio de auspiciosa descentralisao no se definisse
mais amplamente em acto legislativo. Entretanto, fora
dize-lo, as administraes posteriores no adiantaram um
passo em sentido to vantajoso, quer para as conquistas
universaes do ensino, quer para o desenvolvimento
das provincias, tolhidas pela excessiva influencia do go
verne geral.

64

ELOGIO

HISTORICO DO

Mereceu especiaes cuidados outro assumpto impor


tantssimo. Organizou-se e teve execuo o recensea
mento geral do Imperio. Este utilissimo empenho deter
minou a creao da

directoria geral de estatstica,

imprescindivel em um paiz com fros de culto, porquanto


sem a lio eloquentssima dos algarismos, pelos quaes
se governa o mundo, e sem o cmputo exacto de todos
os seus elementos de fora em parallelo com as causas de
fraqueza, no ha povo que se adiante e prospere. Desgraadamente, em 1880, foi quasi suppressa, a pretexto
de economia, aquella j preveitosa repartio, dando-se
assim tristissima ida doatrazo brazileiro.
Com a reorganizao das secretarias da agricultura
e do imperio,da bibliotheca nacional, do archivo publi
co, do instituto dos surdos-mudos, da caixa de amortisao,da caixa econmica e monte de soccorro na capital,
sem esquecer a fundao de instituies congeneres nas
provincias, dos arsenaes de guerra, do corpo de enge
nheiros militares e de outras classes ou dependencias do
exercito e da armada,o ministerio de 7 de Maro imprimiu
em todo o paiz o cunho de sua eficacissima actividade,
expedindo regulamentos (*) para definir, methodisar,

n Regulamentos: para a casa da moeda; para a marinha mercante


nacional e industria de construco naval; para cobrana de armaze
nagem e taxas de embarque nas alfandegas e mesas de rendas; para
concesso e explorao de terrenos diamantinos; para o registro c iv il; para
as appellaes e aggravos; para cobrana de custas judiciaes; para o curso
de infantaria e cavallaria do Rio-Grande do Sul; para a escola de tiro do
Campo-Grande; para disciplinar o exercito en tempo de paz; para o corpo
ecclesiastico do exercito; para promoes na armada; para os arsenaes de ma
rinha; para venda de terras devolutas nas provncias limitrophes, etc., etc.

VISCONDE DO RIO BRANCO

65

estender e recompor servios dependentes da iniciativa,


interveno, vigilncia ou plena competncia do poder
executivo.
No foi desattendida a hygiene do Rio de Janeiro,
ainda hoje to exposto a flage lladoras visitas do typho
americano.

Basta lembrar o grandioso projecto de

abastecimento dagua capital, bem como o estudo


para o esgoto das aguas pluviaes, a fundao do novo
matadouro em Santa Cruz e a transformao do velho
campo de SantAnna em bellissimo e recreiativo jardim.
De par com a iniciativa de taes meios sanitrios, justo

recordar a construco dos actuaes edifcios da typographia nacional, do correio e da secretaria da agri
cultura, obras architectonicas

indispensveis para a

administrao que honrou as bellas-artes, patrocinando


ou reconhecendo os mritos de Carlos Gomes, de Victor
Meirelles e de Pedro Amrico.
Tendo sempre em mira a transio economica,
inevitvel para o Brazil, pelo facto de converter-se, com
o desapparecimento da escravatura, a grande lavoura
em pequenas propriedades, florescentes na diviso do
trabalho, empenhou-se o ministrio emancipador em
fomentar o progresso das

industrias, mediante um

completo systema de communicaes imprescindveis


continua affluencia de proveitosa im migrao europa,
e ao facil transporte de productos do paiz, to sacri
ficado pela enormidade das distancias.
Nesse patritico intuito promulgou-se a lei de 1873
B. H.
5

60

ELOGIO

lUSTOKICO DO

autorizando a garantir 7 /0 de juros, at o capital de


100.000:000$, a ferro-vias provinciaes ; concederam-se
taes favores a oito estradas de ferro em direco aos
centros industriosos e para apropinquar do littoral os
municipios ruais distantes as provincias do Paran, de
Minas-Geraes, do Rio de Janeiro, daParahyba, do RioGrande do Norte e do Cear, das quaes algumas ja esto
concluidas e outras prximas de concluso ; activou-se o
prolongamento das linhas frreas de Pedro II, de S.
Paulo, da Bahia e de Pernambuco ; foi decretado o ca
minho de ferro do Rio-Grande do Sul, duplamente til
em seus fins commerciaes e estratgicos ; desenvolveuse consideravelmente pelo interior a rde telegraphica ;
estendeu-se ao sul do Imperio e melhorou ao norte a
navegao por vapo r ; assentou-se o cabo transatlntico;
o insigne engenheiro Hawkshaw veio estudar o melho
ramento dos portos; facilitou-se o credito hypothecario
em vasta zona productiva, e entrram, no decurso de
cinco annos, mais de 100,000 immigrantes, povoandose territorio importante da provincia do Espirito-Santo,
crescendo os ncleos coloniaes da de Santa Catharina e
creando-se alguns na do Paran.
A quantos lamentam o ouro despendido com esses
estrangeiros

justo responder: Quando escassa a

immigrao espontanea, antes gastar dinheiro attrahindo


correntes immigratorias capazes de inocular sangue
forte, enrgico e generoso na circulao do Brazil, do que
perder tempo com ajustes diplomticos para introduzir

VISCONDE DO RIO BRANCO

trabalhadores chinezes,

67

elemento pernicioso e repu

gnante a todas as naes cultas do mundo. O Imperio


Americano j est cheio de negros, vermelhos e amarellos. Venham mais brancos melhorar as raas existen
tes no paiz, cruzando-se com ellas, radicando os seus
haveres, perpetuando-se nos vin culos da familia, em vez
de viciar-se ainda mais a sociedade brazileira com gente
corrupta, dbil e inimiga da raa branca. Querer o chim
como succedaneo do africano sabir de Scilla para en
trar em Carybdes. Se isto ha de succeder, fiquemos com
o pouco que possumos, aproveitando os manumittidos
e ingenuos em ncleos de colonisao nacional.
De todos os seus actos de utilidade material
evidencia-se que o criterio administrativo do gabinete
de 7 de Maro
nde no

revelou-se pela altura da inteno,

pde confirmar-se pela magnificencia da

execuo.
Pertence tambm a esse periodo activissimo a ce
lebre questo religiosa, originada pelo proceder dos
bispos de Olinda e do Par, os quaes iildependentemente do placei constitucional, fizeram rigorosa applicao de breves pontificios, contrarios maonaria, lan
ando interdictos sobre irmandades em que se contavam
individuos filiados naquella instituio.
Interposto o recurso pelo procurador da cora de
Pernambuco e provido pelo conselho dEstado pleno,
de accordo com o importantissimo parecer da seco
dos negocios do Imperio, cujo relator foi o preclaro

68

ELOGIO niSTORICO DO

Visconde de Bom Retiro, desobedeceram os dous pre


lados, um aps outro, deciso do poder competente,
exprimindo-se D . Vital, no ardor enthusiastico de sua
crena e de sua juventude, em termos da maior energa
contra o beneplcito estatuido na lei fundamental do
paiz. (*)
Travada a luta, por motivo de to formal desobe
diencia, sujeitos a processo e mais tarde conduzidos pe
rante o supremo tribunal de justia, tiveram de cumprir
sentena os dous principes da Igreja, sendo-lhes commutada em priso simples a pena severa que Ibes era
imposta pelo codigo criminal.
Entretanto, desejoso de empregar todos os meios
prudentes, compatveis com a dignidade da soberania
nacional, o ministerio procurou conseguir do Summo
Pontfice providencias que terminassem a contenda, e de
facto, por intermedio do

Baro de Penedo, a quera

incumbiu extra-diplomaticamente dessa particular mis


so, alcanou de Sua Santidade uma carta ordenando a
cessao dos interdictos.
Sem effeito a ordem pontificia, naturalmente por
que algum escreveu ao Papa, annunciando-lhe a condemnao e encarceramento dos bispos, emquanto os
governadores das respectivas dioceses proseguiam no
mesmo desacato s leis temporaes, tentou de novo o
(*) A consulta do conselho dEstado pleno, divergindo do parecer da
seco dos negocios do Imperio smente na parte que julgava iA no ser
possivel a applicao das temporalidades, considerou-as vigentes, de accordo
com a opinio do conselheiro Nabuco.

VISCONDE DO RIO BRANCO

69

gabinete Rio-Branco dissipar as prevenes de Pio IX,


antes de recorrer a medidas mais enrgicas, no s re
pugnantes aos principios orthodoxos do ministerio, mas
tambm gravssimas pelas funestas consequncias de uma
luta religiosa, que j comeava a turbai' a paz da familia
no fro inviolvel da consciencia.
Firme o governo imperial na idea de no ceder dos
seus direitos, appellava para o criterio do Santo Padre,
emquanto o Vaticano exigia na liberdade dos bispos a
condio para o levantamento dos interdictos. Estavam
as cousas neste ponto quando o ministerio, por outras
causas, entendeu resignar o poder.
Crticos apaixonados atrevem-se boje a dizer que,
emquanto D. Vital procedia com a sublime audacia dos
heres antigos, a magistratura era subserviente e o go
verno esbarrava em uma vereda sem sabida. S o tempo,
com a sua aco calmante nas idas, permittir apreciar
devidamente os actos do Visconde do Rio-Branco e dos
seus dignos collegas, reconhecendo por um lado a firmeza
com que se mantiveram no terreno legal, epor outro lado
a moderao que guardaram na luta, quando os prelados,
to anti-patrio tas e desobedientes, quo ricos de talento
e illustrao, foram submettidos competencia de um
tribunal, composto, em grande parte, de magistrados ad
versos aos principios polticos do ministerio. E consta
que este, pouco antes do julgamento, querendo ex
cluir a mnima suspeita de influencia partidaria nos ve
nerandos juizes, ou para no sujeitar-se a consequncias

70

ELOGIO HISTORICO DO

da impunidade episcopal, pediu demisso que lhe foi


recusada pela Cora.
No, no houve tibieza, nem odiosa exorbitancia do
governo, incapaz de offender ancios togados.
Houve, pelo contrario, o proposito de no alterar o
pio fervor de um povo catholico, pela adopo de provi
dencias mais graves e alis proficuas, taes como o ca sarnento civil, a secularisao dos cemitrios e outras,
apregoadas e pedidas com a maior franqueza, quer na
imprensa, quer no parlamento.
O ministerio teria sido fraco e inconsequente, se
depois se conformasse com a amnista dos bispos, sem
assentar em bases mais seguras as relaes da Igreja e
do Estado, sem prevenir maiores embates dos ministros
do altar com os do throno, sem empecer novos abusos
da tyrannia clerical. Pelo contrario, o gabinete de 7 de
Maro resistiu, em nome da civilisao, a uma fora perigosissima que, em nome de Ohristo, sorrateiramente
introduzindo-se nas consciencias e afrouxando os laos
da familia, sabe cavar abysmos entre a razo e a f,
sabe crescer quando a nao definha, quando em vez
de elevar e nutrir as tendencias progressivas do povo, o
espirito religioso mutila, amesquinha, embrutece e de
grada a natureza humana.
Demais, no foi o governo quem promoveu o con
flicto, provo caram-o os dous prelados, a pretexto da in
compatibilidade, alis inoffensiva, de homens que usavam
de opi; durante o dia e de avental durante a noite. Pouco

VISCONDE DO BIO BRANCO

71

importaria a questo, se apenas consistisse em mandar


despir aos maons o balandrau.

Tinha, porm, muito

maior alcance a imposio prelaticia. Attribuindo ma


onaria brazileira sinistros fins de heresia e solidariedade
com associaes secretas que atacaram o poder temporal
do papa, os dous bispos rebeldes, ardentes de zelo
ecclessiastico e impassiveis aos reclamos da patria, urbi
et orbi falia vam, sem vr que accendiam, com o fogo da
palavra sagrada, a revolta da ignorancia, da superstio
e do fanatismo, tremendos factores da mais horrvel desorganisao social.
Comprehendendo que ha um meio termo entre Voltaire e Torquemada, entre o Mrquez de Pombal e o
Santo Officio, entre as faltas do mo catholico e os ex
cessos do padre intolerante, o Visconde do Rio-Branco
esteve sempre na altura de estadista christo, sem faltar
aos deveres para com a religio, nem s obrigaes para
com a patria.
Se quanto aos negocios internos levantaram-se to
srias dificuldades para o gabinete de 7 de Maro, tam
bm muito lhe coube resistir acautelar,em relao politica externa, salvaguardando os interesses futuros do paiz.
Taes embaraos e lutas,

habilmente travadas no

terreno diplomtico, referiam-se aos ajustes finaes da


alliana de 1865 com as Republicas do Prata, em termos
que, evitando para o Im perio a guerra com um dos alliados, garantissem ao m esmo tempo a integridade do ter
ritorio paraguayo.

72

ELOGIO

HISTORICO DO

Resolvra o plenipotenciario brazileiro, o senador


Baro de Cotegipe, ante as manobras da diplomacia pla
tina para conseguir

a almejada conquista da Villa

Occidental, fronteira capital do Paraguay, celebrar


parte o tratado definitivo de paz entre o Brazil e a nao
vencida. Contra este proceder, justificado pela fora
maior das circumstancias, ergueu o governo argentino
violenta reclamao, quasi excedendo o ministro Tejedor,,
nos primeiros impetos, os limites das conveniencias
diplomticas e levando as cousas at muito perto de
formal rompimento.
Respondeu-lhe o governo imperial com a nota de
20 de Junbo de 1872, digna de figurar entre as peas
mais brilhantes da diplomacia moderna. Seguiram-se a
essa enrgica resposta honrosas explicaes por parte do
governo argentino, e a misso Mitre, da qual proveio o
accrdo de 19 de Novembro, em que representou o
Brazil o filustre Mrquez de S. Vicente.
Frustrados os planos de ajustes definitivos da Con
federao com o Paraguay, renovaram-se as negociaes
na capital do Imperio em 1875, para as quaes veio di
plomaticamente investido o ex-ministro Tejedor. O tino
superior de que deu provas o presidente do conselho
nas respectivas conferencias, a firmeza e seguridade que
o animaram, no intuito de inutilisar infundadas pretenes nocivas ao Paraguay e ao Brazil, suggeriram ao
mallogrado plenipotenciario argentino o extremo recurso
de pactuar ad referendum, exclusivamente com

VISCONDE DO EIO BE ANCO

representante daquella Republica,

73

retirando-se, acto

continuo, com o tratado satisfactorio a seus ns, isto


, a incorporao do pretendido terreno.
Sciente do facto, o governo paraguayo reprovou
de prompto o procedimento do seu plenipotenciario, que
foi demittido a bem da causa publica.
Chegaram,afinal:, as potencias contratantes ao razoavel accrdo proposto pelo Brazil, celebrando-se em
Buenos-Ayres o tratado definitivo com o Paraguay, em
virtude do qual foi sujeita a arbitramento a questo re
lativa Villa Occidental.
Desse arbitramento resultou deciso favoravel ao
Paraguay, que assim pde conservar, graas nobre
interferencia do governo brazileiro, um territorio to im
portante a todos os respeitos, sobretudo quanto segu
rana externa daquella republica.
Em to brilhante resultado teve parte principal o
Visconde do Rio-Branco.Aos seus talentos,tacto diplom
tico e patritica energia deve o Brazil to honrosa pagina
de sua historia, e o Paraguay esse valiosissimo servio.
Aps quatro annos e tres mezes de incalculveis
fadigas em prol do engrandecimento nacional, quando
estava prestes a ser adoptado pelo parlamento o pro
jecto de reforma eleitoral, e novos projectos iam entrar
em discusso, completando a grande obra de exempla
rssimo empenho, o preclaro estadista e seus collegas
resolvram retirar-se do governo.
Contribuiu muito para esta resoluo o desgosto

74

ELOGIO

HISTORICO DO

proveniente do mallogro de uma operao financeira,


effectuada com o estabelecimento bancario de um cidado,
cujo nome figura gloriosamente na iniciativa de quasi
todos os progressos materiaes do paiz, e cujo desinteresse
patritico acudiu e valeu a mais de um ministro da fazen
da em apuros com urgentssimos compromissos do Estado
na praa de Londres. E grato reconhecer,e a imprensa o
affirmou, que, na discusso parlamentar de to melindroso
assumpto, foi a probidade intacta de Rio-Branco o mais
forte argumento do seu partido, sem nunca esfriar
para com o presidente do conselho a sympathia pu
blica.
Poucos dias antes de tomar as redeas do governo o
duque de Caxias, a camra temporaria, votando o pro
jecto de resposta falla do throno, exprimira-se em ter
mos da mais enthusiastica adheso ao gabinete RioBranco, e na hora extrema, ante peremptria declarao,
por parte de todos os ministros, de que lhes era impossivel continuar, o Chefe do Estado fez vr que elles se
retiravam com a plenitude da sua confiana.
Isto posto, o ministerio de 7 de Maro no cahiu,
desceu voluntariamente do poder.
E quando cahisse, pela fora das vicissitudes politicas ou pelo cansao proveniente de tantos labores, j
era inabalabel na gratido nacional e credor da poste
ridade o prestantssimo estadista, que
fastigio
de 1871.

da gloria

com a lei de

ascendra ao

28 de Setembro

VISCONDE DO BIO BRANCO

75

A primeira vista parecer uma ofensa ao espirito


publico a rememorao de factos para sempre gravados
na memria do povo.
Entretanto no essim, porque o decurso de doze
annos tem amortecido a lembrana de homens sensatos
e vai autorizando os desvarios de quem tente reduzir,
de sbito, o Brazil a uma fogueira para cozer o ovo de
sua popularidade.
Hoje, ante o aodamento do abolicionismo, prompto a desultrajar, a todo transe^a natureza humana mu
tilada no escravo, e ante a lentido do governo, absorto
a defender na ordem social e na riqueza publica os di
reitos da mais repugnante propriedade, todos ou quasi
todos ainda reconhecem que a reforma do elemento ser
vil foi um passo de gigante dado pelo paiz, e que o prin

cipio fundamental, em que ella assenta, basta para fazer


dessa lei o primeiro acto da legislao humanitaria da
nossa historia.
Assim o affirma o Sr. Joaquim Nabuco em seu livro
O abolicionismo.
liste reconhecimento, porm, no impede que al
guns apologistas, em flagrante contradico, qualifiquem
de imperfeita, incompleta, impolitica, injusta e at
absurda a esplendida victoria pela qual foi extincta
t a pirataria exercida em roda dos beros, nas aguas da
jurisdico divina e debaixo das vistas immediatas de
um povo christo.
Assim como possvel ao ferro e ao fogo inutilisar

76

ELOGIO HISTORICO DO

dentro de um dia o trabalho de sculos em colossos da


floresta virgem, assim tambem o ardor da fantasa pde
com alguns traos de penna amesquinhar ou destruir as
maiores conquistas da civilisao, representada pelo tra
balho de um povo ou de um homem.
E fcil deprimir a obra to custosa de RioBranco porque, dizem, autorizou a prolongao do
captiveiro por mais meio seculo, porque no prohibiu
o trafico inter-provincial e a diviso da familia es
crava, porque expoz os ingenuos servido at a
edade de 21 anuos, porque deu ao proprietrio da es
crava o direito indemnisao de uma apolice pela
criana que elle no deixou morrer, porque foi incom
pleta no systema de resgate e insignificante na classe de
escravos a libertar.
E faclima a resposta aos esquecidos e descon
tentes.
A lei de 28 de Setembro, como producto humano,
se no escapa de abusos e deturpaes, <5 susceptvel de
aperfeioamento. Entretanto, com todos os seus defei
tos, alm de estancar subitamente a fonte de perpetui
dade do captiveiro, foi um categrico aviso nacional,
um irresistvel appello ao patriotismo e, ainda mais, a
causa eficiente de enthusiastco accesso a todas as pro
pagandas, que hoje reclamam com o maior desemba
rao a abolio inmediata.
No fique, porm, despercebido, falta de cornmentario, um facto importantssimo entre os que pretendem

VISCONDE DO RIO BRANCO

77

esgotar por uai crivo o pantano do captiveiro, nutrido


por sculos, e os que tentam supprimi-lo, em um dia,
sem verem quanta fadiga e quanto sangue generoso se
perder nesse immenso fco de miasmas deleterios para
a atmosphera social.
O facto este :
Antes da lei de 28 de Setembro parecia temerar
ria qualquer proposta no intuito de restringir a escra
vido ; hoje a coragem maior consiste em reagir contra
a imprudencia daquelles que no se importam de sacri
ficar a vida preciosa da patria na extinco repentina
do inveterado mal.
Se o peculio dos escravos est a discrio dos senho
res ; se a bondade destes e a iniciativa particular tm
feito dez vez mais do que o fundo de emancipao e dez
vezes menos do que a morte ; se o governo at agora
no attendeu seriamente educao dos ingenuos, fun
dando asylos apropriados ; se a obrigao da matricula
especial no rigorosamente cumprida; se ainda no ha
estatstica do elemento servil, pela qual se coteje o nu
mero dos nascimentos, obitos e alforrias ; se a magistra
tura cmplice de violaes, cons entindo na hasta pu
blica dos servios de ingenuos; se o poder competente,
faltando aos seus compromissos, se esquece de inspec
cionar durante cinco annos os manumittdos, afim de
obriga-los a contratarem seus servios ; se o governo
ainda no cogitou de estabelecer condies de trabalho
para aquelles que se entreguem ociosidade ; se a lei

78

ELOGIO

HISTORICO DO

parece menos um acto de soberana nacional do que


uma transaco do Estado com os proprietrios de es
cravos ; se todas as peas do mecanismo administrativo
no unccionam simultaneamente,, por inepcia da auto
ridade, por insuficiencia dos meios coercivos, por alliana das ms paixes, que especulam at com a pureza
dos sentimentos philantro picos ; se tudo isto exacto, o
presente no deve attribuir ao passado erros que s
a experiencia corrige, nem responsabilisar a lei por fal
tas de quantos no a executam plena e fielmente.
Os censores injustos devem antes reconhecer que o
prudente legislador, permittindo a alforria, sobretudo no
interesse nacional, bem longe de querer a desordem pela
admisso de classes perigosas na sociedade, instituiu
garantias de trabalho e disciplina. Ante a successo
tristssima de certos factos, no maldigam dos bellos
principios da lei. Queixem-se das incurias de uns, das
astucias de outros, das morosidades que do logar a pro
pagandas reaccionarias e at jubilosa imprevidencia dos
proprietrios, no parecer dos quaes tudo vae optima
mente e nada mais preciso para extinguir a escravido.
Aquelles, porm, que exigem tudo em desaffronta
da humanidade e beneficio da patria, no devem escure
cer ou menosprezar o quanto j se obteve, a custo de
indizveis esforos, na lei emancipadora.
Ningum mais nasce escravo. Nestas quatro
palavras de sublime conciso, porque, oppostas crueza
de tres sculos, respondem pela ventura do porvir, est

VISCONDE DO RIO BRANCO

o principio capital ou a parte

79

definitiva do itumenso

triumpho, alcanado na luta mais renhida a que j serviu


de arena o parlamento brazileiro.
Se este mundo uma balana,na qual se compensam
o bero e o tumulo, pde-se dizer que no decurso de 12
annos a liberdade ganhou para a vida 300,000 brazileiros,
emquanto a escravido perdeu outros tantos pela morte.
Por quanto tempo durar semelhante compensao
at que a natureza deixe de carecer da lei emancipadora,
pelo facto de sepultar-se o derradeiro escravo ? Eis a
interrogao commovente do hodierno abolicionismo a
protestar, em nome da equidade e dos escravos actuaes,
contra o viver de um paiz que, por desgraa, ainda
espera da morte de tantos filhos o complemento de sua
regenerao social.
E at quando foi degradada a feitura divina pelos
herdeiros de um crime, legalmente consentido na cubia
do Caim que, tendo a coragem de rebaixar a sua origem
no semelhante, ainda tinha o direito de escravisar o
futuro ? Quantos annos durou no Brazil essa monstruosissima violao do direito natural, sem que a abolissem
compromissos tomados face do mundo sob palavra
de rei e pela honra de brancos, em promessas feitas an
tes e depois da independencia, durante a menoridade e
no actual reinado ?
A esta pergunta responda a historia, para bem se
definir a importancia da conquista realisada na lei de 2 8
de Setembro.

80

ELOGIO

HISTORICO DO

Durante o periodo colonial, surgiu a primeira pro


messa de redempo raa negra com o alvar de 6 de
Junho de 1755, o qual, estatuindo a liberdade dos indios
na America portugueza, smente exceptuou do beneficio
os oriundos de pretas escravas, emquanto, dizia a regia
ordem, eu no der outro providencia sobre esta materia.
Nada se providenciou. Pelo contrario, ao passo que era
abolida a escravido na metropole, o rei de Portugal
tolerava-a em seus dominios do Brazil e da Africa.
Vieram depois as lutas da independencia, fonte de
esperanas para os captivos, em virtude das relaes
destes com os representantes do movimento politico, a
cuja idda esteve associada a das alforrias dos negros,
como o demonstra a proclamao dirigida ao povo per
nambucano, depois da revoluo de 6 de Maro de
1817, pelo governo provisorio. (*)
* 0 documento este: Patriotas pernambucanos I A suspeita tein se
insinuado nos proprietrios ruraes: ellescreni que a benfica tendencia da
presento liberal revoluo tem por fim a emancipao indistincta dos bomens
de cr e escravos. O G ov ern o lites p e rd a u m a s u sp eita q u e o h o n ra . Nutrido
em sentimentos generosos no pde jmais acreditar que os homens, por
inais ou menos tostados, degenerassem do original typo de igualdade, mas
est igualmente convencido de que a base de toda a sociedade regular a invio
labilidade de qualquer especie de propriedade. Impedido destas duas foras
oppostas, deseja uma emancipao que no permitia mais lavrar entre elles
o cancro da escravido; mas deseja-a lenta, regulare legal. O goveno no en
gana a ningum; o corao se lhe sangra, ao vr to longnqua urna poca
io interessante, mas no a quer prepostera. Patriotas, vossas propriedades
ainda as mais oppugnantes ao ideal de justia sero sagradas; o Governo
por meios de diminuir o mal, no o far cessar pela fora. Crdc na palavra
do Governo; ella inviolvel, ella santa.
As palavras desta proclamao, transcriptas pelo Sr. Joaquim Nabuco,
em seu livro o A b o lic io n is m o , no obstante serem as mais nobres proferidas
al hoje por um governo brazileiro, segundo o assevera aquelle propagan
dista, nada produziram durante 51 anuos. A favor das grandes idas pullulam
sempre oradores inspirados e calorosos, que muitas vezes sacrificam o fim aos
meios.
A dilficuldade, porm, est em dispr as foras do paiz ou de um par
tido para no errar o golpe contra qualquer monstruosidade social ou poltica.

81

VISCONDE DO BIO BRANCO

Decorridos alguns annos, a constituinte incluia, em


um dos artigos do seu projecto de constituio,o dever de
crear a assembla estabelecimentos para a emancipa
o lenta dos negros e sua educando religiosa e industrial.
Em 1822-1823, Maciel da Costa, depois Mrquez
de Queluz ( um dos redactores da actual constituio ) e
Jos Bonifacio proclamaram por escripto a necessidade
de abolir o captiveiro. O patriarcha da independencia,
com a intuio de vero patriota, tendo a feliz ida de
querer extinguir o trafico e aniquilar gradualmente a
escravido, dizia no prefacio de sua Memoria :
. . . pois o Brazil no pde civilisar-se e progredir, sem
cortar, quanto antes, pela raiz este cancro mortal, que lhe re
e consome as ultimas potencias da vida e que acabar por lhe
dar morte desastrosa.

A dissoluo da constituinte e o exilio do magn


nimo cidado impediram que vingasse to generosa ida
nessa poca.
Apenas emancipado, o Brazil annunciou formal
mente a abolio da escravaria na lei de 21 de Outubro
de 1823, pela qual foi conferida aos governos das pro
vincias a faculdade de propor os meios mais adequados
para a emancipao gradual.
Promulgada, ao comear o periodo regencial, a
lei de 7 de Novembro de 1831, em seu artigo I o, diz:
Todos os escravos que entrarem no territorio ou portos
do Brazil, vindos de fra) ficam livres.
6

E. H,

82

ELOGIO HISTORICO DO

Entretanto essa parte da lei, que teve a referenda de


Feij, no mereceu a honra de ser executada nem pelos
ministros da regencia, nem pelos do segundo reinado.
Datam de pouco antes da lei de 28 de Setembro os
compromissos nacionaes, contrahidos face do mundo
culto, a favor de quasi dous milhes de escravos.
Cumpre mencionar o decreto de 6 de Novembro de
1866, e o procedimento do governo, de accrdo com o
conselho de Estado, alforriando escravos para a campa
nha do Paraguay; o discurso da cora emMaio de 1867;
a mensagem dos abolicionistas europeus, dirigida ao
Imperador, e a resposta do ministro da justia em nome
do monarcha (*); a iniciativa tomada pelo Sr. Conde dEu
contra a escravido no Paraguay (**) ; os projectos de
emancipao no conselho de Estado; a agitao do parti
do liberal que exigia a reforma emancipadora, depois de
organizar-se o gabinete Itaborahy ; a substituio deste

(*) A mensagem ao Imperador pela junta de emancipao em Frana


trouxe a assignatura dos seguintes abolicionistas: duque de Broglie, Guizot,
Laboulaye, A. Cocliin, Andaluz, Gaumont, principe de Broglie, Lon Lavedan,
Borsier, conde de Montalembert, EugneYung, Henri Martin, Wallon, Henr
Moreau e Edouard de Pressens.
Entre outras cousas, diziam esses grandes homens ao imperador: clima
vontade de Vossa Magestade poder produzir a liberdade de dous milhes de
homens.
(**) Sua Alteza o Sr. Conde dEu, em seu humanitario appello ao governo
rovisorio do Paraguay, dizia que, sefsse concedida a liberdade aos escravos
S
aquelle paiz, rornper-se-bia com uma instituio que foi infelizmente le
gada a muitos povos da livre America por seculos de despotismo e de deplo
rvel ignorancia.
Confrontando-se, porem,o diminuto numero de escravos no Paraguay com
os existentes no Brazil, no houve inconsequncia em promover e applaudir a
liberdade daquelles, emqnanto no era possvel conseguir a deste s. Honra,
pois, ao generoso appllo do principe e ao decreto de 2 de Outubro'de 1869.
cujo artigo 1 este : Fica desde hoje abolida totalmente a escravido no
territorio da Republica.

VISCONDE DO EIO BRANCO

83

pelo do Mrquez de S. Vicente e, finalmente, a ascenso


do ministerio Rio-Branco.
Tantos factos, porm, do mais auspicioso prenuncio
de reparao no remorso nacional, no bastaram para
desempecer o caminho ao governo, quando este, digna
mente representado no gabinete de 7 de Maro, inspi
rando-se na justia da causa e resolvido a inutilisar o
manancial do captiveiro, esbarrou-se com arrogantes
protectores do feudalismo agrcola, formidvel inimigo,
to insidioso em maldizer o peso da herana nefanda^
como em disfarar-se no direito de propriedade.
O espirito da reforma, contando com o sentimento
de abnegao da maternidade, e fazendo o possvel em

i favor da arvore, visva ao pleno beneficio do fructo. O


sabio legislador, no podendo logo desapropriar todos
aquelles que equiparam o semelhante s cousas inanima
das, quiz ao menos impedir a degradao de seres porvindouros. Nada mais razoavel, porquanto, no dizer expressibilissimo e pathetico de Salles Torres Homem, as
creaturas em questo ainda no viviam, a poeira de que
seus corpos seriam organisados ainda fluctuava dispersa
sobre a terra, a alma immortal que os tinha de animar
ainda repousava no seio do poder creador, serena e livre,
e j o impio escravagista os reclamava como sua pro
priedade, j os reivindicava do dominio de Deus para o
inferno da escravido!
O governo, disposto a iniciar a desaffronta da lei
natural no dominio da civilisao, no podia merecer

84

ELOGIO

HISTORICO DO

complacencias da cubia que enriquece custa do ani


quilamento moral do homem, impondo-lhe a negao
do livre arbitrio, embotando-lhe a consciencia, absor
vendo-lhe todos os productos do trabalho e supprimindo-lhe as affeies mais caras da familia.
Devem estar ainda bem vivas na memria do povo
fluminense as scenas degradantes e indescriptiveis de
tumultuaria resistencia, a que foi quotidiano theatro,
durante tres mezes, o recinto da camara dos deputados,
desde que entrou em discusso o projecto emancipador,
at que 3hiu victorioso para ir alcanar mais prompto
veredictum na camara vitalicia.
Para a magna luta, assim levada ao seu auge no
recinto da representao nacional, que se transformou
em verdadeiro campo de batalha, extremaram-se as opi
nies do paiz em dous partidos : um, em maioria sym pathica ao povo, apoiava com o governo e seus amigos
politicos a grandeza da ida humanitaria ; o outro, que
rendo compensar a inferioridade do numero pelos ex
cessos da aggresso, sustentava com os temores de uma
subverso social os interesses econmicos e o egosmo
da grande propriedade.
Parece incrivel, mas foi real, a intensidade de co
lera em recrudescentes desatinos a que chegou a opposio, esgotados a principio todos os meios sorrateiros,
e mais tarde os recursos francamente protelatorios, j
formando concilibulos secretissimos para derrubar o
gabinete, j consumindo o tempo com intil verbiagem,
/

VISCONDE DO BIO BRANCO

85

j propondo adiamentos absurdos, j fazendo interpellaes consecutivas e provocadoras.


De quanta dedicao, paciencia e disciplina se re
vestiu a maioria para manter-se a postos, dependendo
apenas de um voto,

durante longas sesses, o anda

mento e bom xito da campanha parlamentar! (*)


Quanto esforo foi despendido, sem perder-se a
serenidade e energia das puras convices, para que
brar uma por uma as armas da minoria turbulenta, que,
em desespero de causa, assumia propores ferozes,
prorompendo em horrfica exploso de affrontas pessoaes,
oppondo a vozeria anarchica aos primores da eloquncia
meliflua, brandindo pedaos de balaustre, desafiando
para o pugilato ali mesmo ou para a revoluo das ruas,
como se os apologistas da escravido pudessem contar
com o povo, enthusiastica e naturalmente propenso s
idas generosas e pbilantropicas !
To lamentveis desastres da razo, naquella tem
pestade humana, dignamente commpensou-os a attitude
serena, imperturbvel, magestosa, olympica do Vis
conde do Rio-Branco.

(*) Dentre os que mais ajudaram o presidente do conselho em seu gran-.


dioso empenho, manda a justia da historia destacar o eloquentssimo senador
Torres-Homem, cuja orao monumental arrebatou o senado; o ministro do
Imprio, conselheiro Joo Alfredo, cuja energia influiu poderosamente not
menos corajosos governistas; e monsenhor Pinto de Campos, relator do lu
minoso parecer da commisso especial cerca do projecto, e illustrado sacer
dote que, attento e fiel a seus deveres para com a Igreja, nem por isso deixou
de mostrar-se pariota, quando na questo religiosa absorveu-se o espirito
publico.

86

ELOGIO HISTORICO DO

Quasi sempre na brecha e alvo de todos os ataques,


ou resurgindo inopinadamente onde era foroso bater
com a sua clava de Alcides da tribuna os temerarios inimi
gos da liberdade^ no auge da refrega, fazendo estacar ^s
contendores que o assaltavam de todos os lados ; res
pondendo com o sorriso, o silencio e a immobilidade s
mais furibundas invectivas, como rochedo illuminado
pelos arrebes e impassvel aos continuos embates das
ondas espumantes; a imponente figura do impvido
estadista sobresahia, no centro do scenario parlamentar,
naquelle claro-escuro de esperanas e receios, naquelle
quadro emmoldurado pela assistncia respeitosa da turba,
irresistvel mente attrahida para o imprevisto das extraordinarias situaes.
Quando, porm, o egregio bahiano, interprete do
Brazil e patrono da gerao ainda por nascer, mas j
escravisada, empregava na voz to lucida, altiloqua e
segura, as armas que a grandeza de Deus pde confiar
superioridade de um homem, ento desapparecia tudo
para s representar-se e vencer, nos argumentos do es
tadista philantropo, a facundia magntica de Rio-Branco;
ento, absorto no orador o auditorio e dominada em
todos os sentidos a alma publica, dir-se-hia que o
recinto do parlamento se prestava a transformaes
sobrenaturaes, porquanto, se os vivos se alienavam da
propria consciencia nos raptos oratorios daquelle incru
ento batalhador, parecia que os mortos voltavam dalm
tumulo e que os grandes fundadores da patria vinham

VISCONDE DO BIO BRANCO

87

ali mesmo, naquella arena de cvicos triumphos, assistir


influencia posthuma dos seus incentivos no conceito e
na palavra desse predestinado compatriota !
Alii esto, para quem os queira lr, mais de 40
discursos que o athleta parlamentar proferiu contra a
escravido. Quantas provas de assombrosa fecundidade,
de profunda meditao, de arrebatadores improvisos,
nesses tbesouros paludamente copiados pela stenographia, porque impossvel transportar para o papel a
estatura que impe, o gesto que domina, a inflexo de
voz que enamora os ouvidos e a irradiao da physionomia que tanto seduz os olhos !
Ao prodigioso effeito, produzido pelo memorabilissimo brazileiro em seus ouvintes, quadra perfeitamente
esta apreciao magistral de Latino Coelho :
De todos os generos de litteratura o mais difflcil; e por
isso mesmo aquelle em que so mais raros os triumphos que
os naufrgios, a oratoria politica ou, como hoje dizemos,

parlamentar.
O orador ao mesmo tempo artista e homem de estado.
Pelas graas da imaginaao, pela harmonia do desenho, pela
variedade e frescura do colorido, pela textura rythmica do
periodo, pelo sublime ou gracioso dos seus quadros ou hypotyposes, pelo grave e engenhoso dos seus conceitos, o orador
o primeiro entre os artistas. Pela agudeza em observar e dis
tinguir os successos do presente, pela providencia com que
sabe conjecturar os do futuro, pela discrio com que elege o
melhor partido e prope o melhor conselho, pelo privilegio
singular com que governa do alto da tribuna as mal soffridas
multides, e ora levanta e concita as paixes em um auditorio
adormecido, ora aplaca e remitte os affectos descompostos na

ELOGIO HISTORICO DO

88

turba irrequieta e rebellada, o orador o mais efflcaz ou o


mais perigoso dos repblicos.
As musas, que s por si bastam a inspirar as manifesta
es do bello, no tm jurisdico absoluta, para modelar na
mente do orador estas creaes bifrontes, que se compem de
formosura e de paixo, do grosseiro barro dos interesses
humanos e ephemeros e do espirito immortal que sobrevive s
republicas e s civilisaes. *

At hoje nenhum ministro do nosso paiz desenvol


veu tanta energia espiritual, conservou tanta impassibi
lidade e exhibiu tantos dotes mentaes como o Visconde
do Rio-Branco, obrigado a subir quasi todos os dias
tribuna, em ambas as casas do parlamento, durante
cinco longos mezes, para evangelisar a doutrina social
que se agitava na torrente impetuosa das idas, re
produzindo-se

assim, nos fastos da vida brasileira,

os bellissimos tempos do Agora com os seus luzeiros


oratorios no apogo da mentalidade hellenica.
A eloquncia de Rio-Branco, estimulada nos peri
gos da occasio, no se caracterisava por qualquer desses
dons peculiares aos mais distinctos oradores brasileiros,
igualando ou excedendo a altivez do civismo de Antonio Carlos ; a dialectica de Bernardo de Vasconcellos
em luta com o insigne Alves Branco ; as louanias
e melifluidades de Miguel Calmon e Maciel Monteiro; as
verberaes e sarcasmos de Zacharias ; a tactica doutri
naria de Nabuco ; os monumentos de philosophia architectados pela meditao de Torres Homem ; a frma
irreprehensivel do atticismo de Jos de Alencar; a flamma-

VISCONDE DO BIO BRANCO

89

e o vigor do genuino tribuno em Silveira Martins, e a


dupla opulencia do hodierno Jos Bonifacio, cu jo es
plendor de idas, acompanhando a correnteza da ver
bosidade, assemelha-se ao iris atravs da catadupa.
Pois bem, no obstante a fama desses vultos par
lamentares, pde-se dizer que o presidente do ministerio
de 7 de Maro revelou-se na altura de tantos predicados
especialssimos, batendo-se galhardamente, at em ques
tes de jurisprudncia, com os mais proficientes, e me
dindo-se com uma opposio numerosissima e cheia de
talentos robustos como, por exemplo, Ferreira Vianna
e Andrade Figueira, ainda hoje os mais temidos e emeritos censores na camara dos deputados.
De tantos lances arrebatadores, com que RioBranco inutilisou na camara temporaria as armas dos
seus mais fortes antagonistas, ao menos reproduza-se
aqui o fecho de ouro do seu discurso de 14 de Julho de
1871, em resposta a Jos de Alencar:
\

Sr. Presidente: O nobre deputado pela provincia do


Cear deu fim hontem ao seu discurso fantasiando um cho de
alm-mar, que devia recordar-me os deveres da posio em
que S. Ex. considerou o ministerio e a maioria. Direi por
minha vez ao nobre deputado que elle, attentando bem para
a posio que tem tomado e reflectindo sobre os factos da nossa
vida politica, ha de ouvir tambm um cho de alm-tumulo,
dos fundadores da nossa independencia, adverti-lo : Extre
mado conservador e joven estadista, no ataqueis as institui
es em nome do partido conservador; no digais perante um
parlamento de catholicos que a religio no deve inspira-lo,
quando se trata de uma reforma desta ordem! (muitos apoiados)

90

ELOGIO HISTORICO DO

A religio a luz que deve Iluminar todas as consciencias,


(muito bem), o Evangelho o codigo dos cdigos, {apoiados),
e a nao que, quando se trata destas grandes medidas geraes,
teme a influencia da moral e da religio, essa nao expe-se
ao socialismo brutal e feroz,que ainda ha pouco fez estremecer
o mundo civilisado. (apoiados, muito bem, palmas).

Elle no era, como o pintam alguns, inerte por na


tureza, incapaz de se abrazar, adstricto ao calculo do
mathematico e ao subterfugio do diplomata, habituado
a exprimir-se com a exactido de uma frmula algbrica,
to rico de estudo quo pobre de inspirao, e insensivel
ao que dizia, qual a estatua de Memnon tocada pelos'
raios do sol.

Pelo contrario, attravessando ssinho as

maiores agruras da vida, crescendo na intelligencia sem


minguar-se-lhe o corao, e supportando incurveis des
gostos no fastigio social, elle, to forte na esperana
quo fcil no perdo, sabia vencer-se a si mesmo, para
no sacrificar, em feias exploses do amor proprio, os
magnos interesses da patria.
Outros o qualificaram de fraco, porque facilmente
se compadecia das lamentaes exageradas ou hypocritas de quem quer que procurasse alcanar-lhe favores
para depois trahi-lo e maldiz-lo, fiando-se em sua bene
volencia inesgoatvel.

Se isto defeito, elle era defei

tuoso.
Sua ndole, genuinamente liberal, no se des
mentia no poder, ostentando a coragem de sobrepr-se
equidade da lei para exercer vinganas mesquinhas,

VISCONDE DO EIO BRANCO

91

desrespeitar o habeas-corpus e at impedir, com a eco


nomia de migalhas, a instruco do operario.
Se elle no recebesse as inspiraes da natureza
nos sentimentos da humanidade, ou no sentisse na
parte mais nobre do seu ser as affrontas irrogadas pela
escravido pessoa do semelhante, ter-lhe-hiam falhado
todos os clculos da mais slida reflexo e, combatendo
por idas que custaram muito sangue potentissima
terra de Washington e Lincoln, deixaria de ganhar uma
victoria logo retribuida com chuva de flores e estron
dosas acclamaes de regosijo nacional, enquanto no
repercutiu em todo o mundo civilisado at recommendar-se, em honra do sculo, aos sculos vin-douros. (*)
A falta de outro meio para amesquinhar a gloria
do nosso Wilberforce, a inveja atreveu-se a dizer que o
Visconde do Rio-Branco, ao subir s alturas de primeiro
ministro, pouco antes de ausentar-se o Imperador em
viagem pela Europa, renuncira s prprias convices,
expendidas no conselho de Estado, s por satisfazer, como
um automato, os caprichos philantropicos do soberano,
to desejoso de corresponder aenthusiasticas homenagens
dos sabios e abolicionistas do velho mundo, quo empe
nhado em que a regencia de sua augusta filha abrilhan
tasse o throno, e se trasmitt8se posteridade na grandiosa
lei de emancipao.
(*) 0 ministro norte-americano, que estava presente, ao passar no senado
o projecto da lei emancipadora, no poude conter o enthusiasmo e recolhendo
algumas flres atiradas sobre Rio-Branco exclamou :
Quero que em meu paiz se saiba que o que l custou tanto sangue
derramado, no Brazil apenas custou flres.

92

ELOGIO HISTORICO DO

Quasi tudo isto falso.

Quando, porm, se com

provasse interesse particular no chefe do Estado e incon


sequncia no estadista, nada mais humano e louvvel
que o procedimento de quem se furta ao erro para en
tregar-se verdade, nenhum titulo melhor para um
principe, amigo da sciencia, comparecer em plena civilisao, nenhum servio maior para o subdito honrar a
confiana do rei.
A justia da historia, porm, espalhando jorros de
luz sobre o passado recente, que uns fingem ignorar e
outros tentam escurecer, manda repetir o seguinte:
A ida da emancipao foi discutida, pela primeira
vez em 1867, no conselho de Estado, graas iniciativa
do benemrito Mrquez de S. Vicente que, em 23 de
Janeiro de 1866, apresentra ao Imperador cinco pro
jectos cerca do assumpto. Sua Magestade, a quem era
extremamente sympathica e interessante a causa dos es
cravos, entregou os preciosos trabalhos de Pimenta
Bueno ao Mrquez de Olinda, presidente do conselho, e
desde ento exerceu continua e mui louvvel influencia
no estudo da questo.
Por aviso reservadissimo de 17 de Fevereiro de
1866, consultados quanto conveniencia, ensejo e modo
de apressar a extino do captiveiro, o Visconde de Souza
Franco e o Mrquez de Sapucahy responderam que, s
depois de linda a guerra do Paraguay, quando o numero
de escravos tivesse diminuido pela morte e pelas alfor
rias, emquanto pela immigrao fsse augmentando o

VISCONDE DO KIO BBANCO

93

numero de trabalhadores livres, conviria tratar de to


grave assumpto, para cuja soluo, affirmava Souza
Franco, seria indispensvel o accrdo de todos os brazileiros.
Transmittida a consulta, em Abril de 1866, a todos
os membros do conselho de Estado pelo Mrquez de
Olinda, que por ser contrario reforma, deixou de o
convocar, s em Abril do anno seguinte foram discu
tidos os projectos S. Vicente, cujas idus capitaes, eram:
liberdade dos nascituros, fundo de emancipao, e prazo
para a abolio total no dia 31 de'Dezembro de 1899.
Manifestaram-se contra a fixao de tal prazo e a
favor das outras medidas os conselheiros Abaet, Itaborahy, Jequitinhonha, Euzebio de Queiroz, Nabuco, Souza
Franco, Torres Homem e Paranhos. Este opinou, quanto
ao I o quesito, pela conveniencia de abolir directamente a
escravido; quanto ao 2o, pela execuo do projecto, de
pois de concluida a guerra do Paraguay, quando fssem
menos desfavorveis as condies financeiras do paiz;
quanto ao 3o, pela liberdade do ventre, ficando os filhos
das escravas at certa idade ao servio dos senhores
daquellas, se elles tivessem de os educar e sustentar
durante esse tempo.
O Visconde do Rio-Branco ainda indicou provi
dencias para mitigar o captiveiro, com o' por exemplo,
todo o favor aos processos de liberdade; a prohibio de
separar os conjuges, as mis e os filhos menores; restrico na transmisso de escravos por herana, legado

94

ELOGIO

HISTORICO DO

ou doao ; garantias a bem do peclio ; a matricula de


toda escravatura e o registro dos respectivos nascimentos
e obitos.
Pareceu-lhe, porm, inconveniente o prazo fixado
para a abolio total em 1899, por ser mui longo e
assim matar desde logo toda a esperana dos escravos.(*)
A perversidade partidaria teve a ousadia de falsi
ficar em 1871 aquelle parecer, mas seu autor protestou
immediatamente contra a falsificao. Nem esseprompto
desmentido, nem a publicao dos pareceres do con
selho de Estado, hoje ao alcance de quem os procure lr,
bastar para dissipar em certa gente o preconceito de
que Rio-Branco amparou na tribuna, por interesse de
ulico, uma reforma contraria a suas idas?!
Fundidos em um s os cinco projectos de Pimenta
Bueno com a eliminao do artigo relativo ao prazo, s
em Abril e Maio de 1868 submetteu-se o magno asumpto
nova discusso, que ficou adiada, ao se retirarem do

(*) Eis]como se exprimiu Rio-Branco, ao terminar o seu parecer:


c Creio tambm desnecessrio, e at muito inconveniente que a lei marque

o prazo da extinco total da escravido. 0 prazo proposto (31 de Dezembro


de 1899) Io lo n g o que sua lixao no serviria seno para matar desde
logo toda esperana da populao escrava. E excusado, porque, ainda suppondo que a mortalidade dos escravos entre ns no exceda de 3 / como
aconteceu em algumas colonias inglezas e francezas, no flm dos 32 annos de
que falia a proposta, essa populao estar quasi toda extincta, desde que se
no renove, nem pelo trauco, nem pelo nascimento. Para que. pois, prefixar
um prazo que entristece, e que alis as circumstancias futuras do paiz
podero encurtar, ento, sem grande onus para o thesouro T
Concordo com as idas capitaes dos projectos do Visconde de S. Vicente
quanto aos escravos da nao e das ordens religiosas.
< Creio que, com as medidas concernentes emancipao dos escravos, se
deve cuidar dos meios mais efDcazes para attrahir populao livre ao Im
prio....

VISCONDE DO RIO BRANCO

95

poder os liberaes, at quando, em- consequncia da pro


posta do deputado Teixeira Junior, foi eleita uma commisso especial, cujo projecto, com a data de 18 de Agosto
de 1870, quasi o mesmo do Marquez de S. Vicente.
Em Setembro de 1870, de volta do Paraguay, onde
promettra, em uma festa manica e perante muitos es
trangeiros, metter bombros grandiosa empreza, o
Visconde do Rio-Branco, ento ministro do gabinete Itaboraby, declarou no senado, que durante a sesso do
anno seguinte, o governo apresentaria s camaras o seu
pensamento cerca da emancipao. (*)
(*) 0 autor deste elogio historieo estava presente e pdc assegurar a ve
racidade do facto, assim reproduzido por Alvarenga Peixoto, em seu estudo
biograpbico O v isc o n d e d o R io -B r a n c o :
Em 1870 a loja manica denominada F , instituida em Assumpo,
depois que o Paraguay, graas aos esforos da alliana, saboreava os primeiros
fructos da liberdade, celebrou uma sesso magna em honra do Visconde do
Rio-Branco, que recebra noticia da sua eleio para gro-mestre da ma
ouaria brazileira.
Nessa reunio achou-se elle entre ura gTamle humero de brazileiros,
de estrangeiros de varias nacionalidades e de paraguayos.
0 thema dos discursos ento proferidos era a liberdade de que gozava
a republica, os servios generosos do Brazil, e particularmente os que em
transe to doloroso bavia prestado a esse povo irmo o distincto estadista e
diplomata brazileiro.
Ali, um Ilustrado brazileiro, o ex-deputado Felippe Nery, levantndo
se por sua vez, interpellou o Visconde do Rio-Branco sobre a grande questo
da emancipao dos escravos no Brazil.
Libertamos um povo, exclamou elle, mas em nossa patria geme
ainda na escravido um sem numero de homens que nasceram no mesmo
solo abenoado em que ns nascemos, e que so to brazileiros como qual
quer do ns brazileiro. Vossa posio social, predarissimo gro-mestre,
vossas luzes e vosso estremecido patriotismo podem fazer com que para esses
infelizes raie tambm o sol da liberdade. E' uma empreza digna de vossas
virtudes patriticas, de vossos sentimentos generosos.
O Visconde do Rio-Branco respondeu :
Reformas corno esta no podem ser impostas. Hoje que o paiz est
preparado, hoje que a nao inteira a aceita, e tempo de leva-la a eTeito.
Pela minha parte, asseguro solemnemente que empenharei todas as minhas
foras para que tnumphe quanto antes esta causa, que a causa da huma
nidade, e tambm a causa dos verdadeiros interesses e futuro engran
decimento da minha patria.
Sentimos no poder reproduzir textualmente esse brilhante improviso,
que excitou em toda a assembla, em nacionaes e estrangeiros, enthusiasmo
ndescriptivel.

96

ELOGIO HISTORICO DO

Organizado o ministrio de 29 de Setembro e,mezes


depois, succedido pelo de 7 de Maro de 1871, porque
Pimenta Bueno, intellecto mui forte no gabinete da me
ditao, era pouco affeito s lutas da tribuna, apresen
tou-se ento o melhor ensejo para o Visconde do RioBranco e assim pde a promessa do grande patriota cum
prir-se em brilhantssima victoria.
Quando, no recinto do senado, sob a impresso do
mais profundo silencio, o suffragio dos paes da patria co
roou a reforma emancipadora elogo a anciedade publica,
expandindo-se em jubilo immenso, prorompeu nas mais
estrondosas manifestaes, quem ousaria negar ao pre
sidente do conselho as culminantes honras daquelle
triumpho ? S a cegueira de partidrios da escravido ou
o orgulho de loucos.
Nacionaes e estrangeiros bateram palmas; grandes
e pequenos cobriram de flreso indefessobatalhador. Du
rante muitos dias acclamaram-o instrumento da Provi
dencia todas as classes sociaes, nos sales e nas ruas, nos
palacios e nos tugurios, na tribuna e na imprensa, na ci
dade e na alda, com a repercusso magntica de unisonas homenagens, a que no pdem resistir a inrcia
do mais descrente e a tristeza do mais solitrio. Seu nome,
transmiti ido de boca em boca, assignalava-se qual o de
um here legendrio, fazendo esquecer, como um sonho
dourado, as agonias do captiveiro, levantando altares
nos coraes das mes escravas, e fulgindo, como symbolo
de excelsa reparao, no fundo da conscincia nacional.

VISCONDE DO RIO BRANCO

97

O velho mundo, associando-se cordialmente aos regozijos philantropicos do joven Imprio, enviou-lhe nas
azas da imprensa demonstraes inequivocas de ap-*
plauso.
Sem menosprezar os outros, basta rocordar louvores
da Frana, desse povo que realmente foi o soldado de
Deus na phrase de Victor Hugo, quando, em 1789,
destruindo na Bastilha as relquias do feudalismo, pde
mais que a inveno da imprensa, o descobrimento da
America, a renascena intellectual e a reforma reli
giosa.
Michaux Bellaire, distincto advogado de Pariz,
assim se exprimiu em um livro de grande importncia
ecohomica para o Brazil :
Un jour viendra, et sans doute il est proche, o lescla
vage sera compltement aboli dans lEmpire. Mais cela se fera
sans danger, sans commotion, parce que la loi, que nous exa
minons, a sagement prpar la transition.

O jornalista Julien Penei escreveu na France, redi


gida ento por Emile de Girar din :
Quiconque est au courant des affaires brsiliennes recon
natra quen formulant cette loi, Mr. de Rio-Branco est all
jusqu'aux limites extrmes du possible.

Depois da victoria o festejado estadista, sem escu


recer o mrito alheio na iniciativa da ida, nem alardear
7

E. H.

98

ELOGIO HISTORICO DO

os proprios sacrificios para traduzi-la em acto legislativo,


usou sempre de linguagem reconciliatoria, acalmando
.os despeitos e promovendo a concordia nas fileiras do
seu partido.
Sirva de exemplo o discurso proferido a 2 de Maro
de 1872, quando o Grande Oriente do Lavradio fes
tejou a emancipao em honra do seu gro-mestre. No

possivel mais edificante modestia, nem mais luminosa


apreciao, do que nestas palavras:
As distinces que me conferistes, muito superiores ao
merecimento de quem as recebe, so outros tantos factos e
symbolos commemorativos do vosso civismo e dos vossos sen
timentos philantropicos, expostos s vistas das geraes pre
sentes e vindouras. O mrito real vosso; a honra desta
solemnidade vos cabe principalmente. Eu sou apenas a ex
presso personificada do vosso generoso pensamento, pela
dupla e transitoria qualidade que recebi de vossa confiana e
do certamen da vida politica.
Yosso enthusiasmo tem os mais nobres incentivos. A re
forma social que o poder legislativo do Brazil acaba de
decretar de certo um triumpho assignalado da nossa
civilisao; a remisso de urna grande divida para com Deus
e os homens ; o marco de urna nova ra, ra de regenerao
moral e material preparada pela razo, reclamada pela justia
e favorecida pelo tempo ; bella e salutar como todas as obras
que a moral universal inspira; obtida a custo, como tudo o
que verdadeiramente grande, mas incruenta, como padro
eterno do caracter elevado e raro bom-senso do povo brazileiro. O feito social que hoje celebraes coip tanta effuso do
vosso patriotismo, illustrado pela mais s philosophia, parecia
o esforo mais arriscado da sociedade brazileira. No encon
trava contra si as differenas de casta, os preconceitos aris
tocrticos das republicas gregas e romana, as .idas falsas e

VISCONDE DO RIO BRANCO

99

egostas dos tempos de Plato e Aristteles; mas oppunhamse-lhe hbitos seculares, a organizao de todo o trabalho
industrial, as apprehenses naturaes de interesses legtimos
e to valiosos que nelles se cifra toda a nossa riqueza
publica e particular. A resistencia era inevitvel; em todo
caso seria enrgica, mas causas artificiaos ou as paixes dos
homens lhe augmentaram as propores, lhe desfiguraram o
caracter e ameaaram torna-la tempestuosa. Triumphou,
porm, e sem prolongada luta, aida do progresso; triumphou,
porque era a verdade e a justia, e este duplo sol das consci
encias bem formadas illumina e attrahe a si os proprios que
se desviam da estrada real da felicidade publica, para corre
rem desvairados pelos atalhos dos erros e das illuses momen
tneas. Fata viam invenient.
Quem venceu nesta luta pacifica (seja-me permittida a
expresso) foi a sociedade brazileira. E uma victoria que
agrada a Deus e a Cato, que honra a todos, que confunde
vencedores e vencidos, luz refulgente da imagem da patria,
aos olhos da historia e sob as inspiraes do Omnipotente. Nin
gum tem direito gloria exclusiva desse feito, como ningum
deve deixar de adherir lei ditada pela vontade da maioria
nacional e applaudida pela voz unanime do mundo civilisado.

To nobres sentimentos e tanta elevao de idas


do a medida extraordinaria do christo, do philosopho e do politice. Felizmente no diminuiu a estatura
moral do homem, quando o estadista, depois de entre
gar o poder a seus co-religionarios, foi perante estes
assim qualificado pela honrosissima franqueza de Silveira
Martins, por occasio de apresentar-se ao parlamento o
ministerio de 25 de Junho de 1875 :
O nobre presidente do conselho de 7 de Maro era (no
ha nega-lo, mais de uma vez o tenho dito) era um colosso

100

ELOGIO

mSTOEICO DO

pela flexibilidade do talento, que se adaptava a todas as


questes, p'ela infatigvel actividade que parecia multipli
ca-lo e inspirava a todos os seus amigos uma confiana illimitada, que s pdem conquistar os homens verdadeiramente superiores.

Livre dos arduos encargos de ministro, o Visconde


do Rio Branco, incapaz de dormir sobre os louros,
proseguiu nos seus deveres de senador e conselheiro de
estado, dando pareceres magistraes em altas questes
oramentarias, e defendendo com o mais vivo empe
nho na integridade da constituio o direito do suffragio popular, visivelmente restringido por um projecto de
reforma eleitoral, cujo xito era questo de vida ou de
morte para o gabinete de 5 de Janeiro de 1878.
O habilssimo opposicionista, sendo como Robert
Peei o mais liberal entre os conservadores e o mais con
servador entre os liberaes, fez frente e conteve os pa
ladinos da eleio dircta que, embora viesse, como veio
depois, corrigir abusos de qualquer dos partidos no go
verno do paiz, no deveria passar com tanto desacato
arca santa das nossas liberdades publicas.
Prompto sempre a intervir com a sua presena e
com o seu esforo em todos os asumptos de interesse
nacional, o benemrito cidado cumpria ininterrupta
mente obrigaes

de ordem poltica, administrativa,

scientifica e philantropica.
Sem descuidar-se da familia, empregava o seu pre
cioso, tempo em desempenhar o mandato popular, em

VISCONDE DO RIO 'BRAN CO

101

responder a consultas do governo, em dirigir a escola


polytechnica, ao passo que era presidente do monte-pio
dos servidores do .Estado e gro-mestre da maonaria
ao valle do Lavradio, instituio cujos fins humanitarios
lhe merecram honroso apreo.
O Visconde do Rio-Branco, alm de numerosos
ttulos honorficos, brilhantemente explicados por ser
vios ao governo e ao povo do seu paiz, era gr-cruz
de oito ordens estrangeiras, membro correspondente da
Academia Real das Sciencias de Lisba e socio hono
rario da Bristish and Foreign Anti-Slavery Society. (*)
Dentro desse peito, coberto de scintillantes conde
coraes, encontravarse o distinctive de mximo gro
a que pde subir o mais digno de ser condecorado pelos
homens e pela historia : Esse distinctivo era o seu
corao.

Trinta annos de afanosa e continua dedicao


causa publica estavam pedindo o salutar e recreiativo
descanso de alguns mezes.
. Viajar renascer, disse-o Lamartine. Inspirando-se

(*) 0 Visconde do Fio Rranco era gr-cruz das ordens da Legio de Honra,
de Frana; do Nosso Senhor Jesus Christo e Nossa Senhora da Conceio de
Villa Viosa, de Portugal; das imperiaes ordens russianas da Aguia Branca e
SantAnna, de 1* classe; da austriaca de Leopoldo, de 1 classe; da real ordem
italiana de S. Maurcio e de S. Lazaro, e da real e distincta ordem bespanhola de Carlos III.

102

ELOGIO

HISTORICO DO

na opinio do poeta, e querendo em uma viagem refazer-se para mais 20 annos de labores proficuos, o
preclaro brazileiro effectuou larga excurso pela Europa,
desde meiado de 1878 at Julho de 1879.
Modesto viajante, o Visconde do Rio-Branco, obser
vando de perto maravilhosos factores de progresso naquelle immenso laboratorio da civilisao, assegurou-se
cabalmente dos recursos e vantagens da patria, quando
nesta bella poro da America se utilisem thesouros da
mais prvida natureza que s espera pela vontade do
homem.
Estudando, no complicado organismo da vida europa, as grandezas e miserias humanas, o brioso filho
do Brazil requintou de patriotismo ao presenciar as mo
lestias sociaes, o contraste da paz com a militarisao
dos Estados, as lutas da philosophia impa com o fana
tismo religioso, a ordem ameaada nos thronos pelas
Conspiraes nihilistas, e os males a crescerem com os
bens as esplendidas victorias das sciencias, das artes
e das industrias.
A Inglaterra, patenteando-lhe innmeras prero
gativas que cercam a liberdade individual, no pde
esconder-lhe, no modo imperfeito pelo qual se pratica
a igualdade, os horrores do pauperismo e da prostitui
o com as desvantagens do talento preterido, na re
presentao nacional hereditaria,
sorte.

pela cegueira

da

A Allemanha, orgulhosa feitura de Bismarck e de

VISCONDE DO RIO BIANCO

103

Moltke, por mais que se ostentasse no fastigio de todo


o seu poderio, com o brilho das virtudes marciaes, no
conseguiria occultar-lhe, em tantos embaraos econ
micos, a pobreza do slo aggravada pela exagerao do
apparato militar.
No o impressionram menos as inconsequncias da
Frana, que evidenciou a sua grandeza em seu revez,
i

paiz riquissimo, centro de irresistvel influxo em todo o


mundo pensante, mas infelizmente absorto na idea da
desforra e assim exposto em perigosos declives ruina
moral na anarchia politica.
A moderna Italia, porm, engrandecida pelo enge
nho de Cavour e pelo civismo de Garibaldi, naquelle
mesmo slo to attractivo para a imaginao universal,
em vestigios da antiguidade, em obras primas do genio
e no culto indeclinvel do bello, ensinou-lhe quanto o
Brazil ganharia, se obedecesse aos verdadeiros dictames
da eBthetica, em vez de afeiar, em construces monfl
truosas, tantas magnificencias de sua natureza formosissima.
Aprendendo muito no bem estar de naes, como a
3elgica e a Hollanda, onde a grandeza do homem com
pensa em todos os sentidos a pequenez do territorio, elle,
srraigava, no intimo da alma, a conveniencia de separar
ts deveres da administrao dos interesses da poItica, em prl dd nosso paiz, onde o desprestigio
di principio autoritario, a comprovar-se na razo directa
des excessos de liberdade, tem contribuido tanto para o

ELOGIO

104

HISTORICO DO

atrazo social, mrmente em consentidos abusos da im


prensa, empregada como fabrica diffamatoria contra
o

socego

do

lar

e os incentivos

mais puros do

cidado.
Para dar uma ida completa da irresistvel sympatbia, inspirada pela distinctissima presena de Rio
Branco em paizes estrangeiros e cultos, sirva de teste
munho a seguinte apreciao do Correio da Europa:
Nascido nas terras de Santa Cruz e no tendo vindo
Europa seno quasi no fim da vida e da sua brilhante carreira,
o Visconde do Rio Branco pa recia ter sido educado na escola e
no convivio dos mais celebres estadistas europeus.
Na viagem que fez, ha pouco mais de um anno, pelas crtes
do velho-mundo, onde tratou de perto os mais distinctos vultos
da actualidade, a todos deixou maravilhados pela finura do seu
trato,pela distinco de seu porte, pela opulncia do seu talento.
Dotado de uma physionomia em extremo sympathica,
onde se lia, a par de uma intelligencia robusta e perspicaz, uma
inexcedivel bondade, o Visconde do Rio-Branco deixava ca
t i v o s de si todos os que se lhe approximavam.

Quando'o consciencioso observador se opulentava


espiritualmente em to fecundas impresses de viagem,
foi obrigado a consultar em Pariz notabilidades me
dicas cerca da affeco que se lhe manifestra en
Lisba.
No ligando a devida importancia enfermidade
ou crendo-se perfeitamente curado, depois de sujeitar-st
cauterizao feita pelo Dr. Yerneuil de preferencia
operao indicada pelos Drs. Labey e Gruion, o illuste

VISCONDE DO RIO BRANCO

105

enfermo embarcou-se para o Brazil, onde o acolheram


muitas e sinceras demonstraes de estima em Pernam
buco e na Bahia. De passagem pela sua provincia
natal o filho reverente, que no se esquecra de ir con
templar no Porto a pia baptismal de seu pae, sentiu-se
preso de ineffaveis recordaes. Quanto lhe foi grato
rever a casa em que nascera e donde o tirra orpho
e pobre a fortuna para deixa-lo sosinho nas encruzi
lhadas perigosas da vida! (*)
Quando chegou ao Rio de Janeiro, no dia 30 de
Julho de 1879, foi recebido com as mais pomposas e es
pontaneas mostras de sympathia, respeito e admirao.
Desde que desembarcou do Elba at chegar sua
habitao em S. Christovo, num trajecto que durou
horas, occupadas pela alacridade popular, em cuja effervescencia confundiam-se grandes e pequenos alcatifandolhe de flres o caminho, poder-se-ia dizer que o Vis
conde do Rio-Branco assumiu propores de um verda
deiro idolo, porque, acima daquelle delirio no enthusiasmo dos livres, a gratido nacional santificava-se no
regozijo das mes escravas. Estas, erguendo nos braos
os filhinhos e apontando-lhes no recem-chegado o inter
medirio da Providencia, diziam-lhes:
Ahi vae o nosso protector !
(*) Essa memorvel casa, situada, na freguezia da S, k direita de quem
desce pela antiga ladeira da Praa, mereceu condigno distinctivo na seguint*
inscripSo, feita em mrmore apposto k frontaria do prdio.
Nesta casa nasceu o Visconde do Rio-Branco.

106

ELOGIO

HISTORICO DO

Ainda no houve mais justa homenagem, porque


a capital do Imperio no se cobria de galas para felicicitar a soberbo conquistador, que trouxesse jungidos
ao seu carro triumphal os despojos sangrentos de uma
nao aniquilada, mas para festejar uma das mais
vivas esperanas nacionaes, personificada naquelle filho
do trabalho, naquelle here da paz, auspiciosamente
restituido ao seio da patria.
A proposito dessa recepo esplendida, o Conse
lheiro Olegario de Aquino e Castro, digno panegyrista de
homens de estado, poetas e guerreiros insignes, reconhe
cendo todo o direito a tantas honras extraordinarias no

laureado brazileiro que teve a invejvel fortuna de esculpir


seu nome nos mais altos monumentos da historia nacional,
recorda o seguinte facto em seu magnifico elogio, pro
ferido no Instituto Histrico :

Esvava Rio-Branco em Pariz, quando appareceu em


Londres o celebrrimo relatorio do cnsul inglez no Rio de Ja
neiro, o qual, pintando as cousas com cres carregadas, apre
sentava a situao do Imperio, se no como desesperada, borda
tio abysmo. Immediatamente Rio-Branco lana mo da penna,
e de uma nica assentada de sete horas successivas, escreve de
um jacto essa valente refutao que corre impressa eque,
traduzida em inglez, conseguiu desfazer a m impresso pro
duzida em Londres pela excessiva linguagem do cnsul inglez.

Isto, sim, pde chamar-se patriotismo, graas a

VISCONDE DO BIO BRANCO

107

quem sabe unir o util e o honesto ao agradavel, em


vez de proceder como a estulta diplomaciaf que at se
esconde da patria na pronuncia. O melhor no esta
belecer confrontos, porque Rio-Branco, ausente do Brazil,
valia, no seu nome e no seu brio, por um corpo diplo
mtico inteiro.
Dentro de breve tempo as alegrias de to ventu
rosa chegada se convertrara em tristissimas apprehenses.
Reappareceu a implacvel molstia, mais obsti
nada que o punhal de Ravaillac e o revolver de Booth,
insidiosamente occulta ou tendo suspendido a sua ela
borao destruidora para illudir o proprio enfermo,
distraindo em tantas occupaes beneficas, e mais tarde
zombar de todas as esperanas de amigos e admiradores.
Como se lhe aggravasse o incommodo, num ponto
ulcerado naquelle mesmo logar a que se applicra o
cautrio, o magnanimo estadista, obediente aos dictames
da sciencia e seduzido pela ida de prolongar os seus dias
para os interesses da patria, sujeitou-se extirpao,
resolvida e effectuada a 20 de Janeiro de 1880, pres
tando-se a todas as exigncias da cirurgia com inexcedivel coragem e sublime resignao.
Dous mezes e meio depois da operao, durante
os quaes o grande homem apparentou saude vigo
rosa, sobreveio-lhe o engorgitamento da glandula submaxillar esquerda, de par com

outros phenomenos

locaes que inspirram o mais srio receio. Applicados

ELOGIO HISTORICO DO

108

todos os recursos mdicos, prescriptos em successivas


conferencias de prticos distinctos, firmou-se unnime
mente o prognostico fatal, provando-se mais urna vez
a ineficacia dos meios cirrgicos para as affecOes can
cerosas diffusas.
O Visconde do Rio-Branco, apezar de gravemente
enfermo e desilludido, comparecia no senado, animando
a tribuna com os fulgores do seu vigorosssimo intellecto;
e quando, no auge do mal, j nao lhe era possivel apparecer em publico, fazia prodigios de solicitude e devotamento civicos, escrevendo pareceres do

conselho de

estado ou dictando-os, at se lhe quebrarem de todo as


foras no leito de acerbas dres, 48 horas antes de exhalar
o ultimo suspiro! (*)
Com a certeza da incurvel doena, que lhe veio
arrancar o involucro terreno, aquella alma sublime, sem

() Todos ([llantos se approximavarn do Visconde do Rio-Branco, dlsse


o J o rn a l d o C o m m ercio ,nessa dolorosa phase,tiveramoccasiu de admirar-lhe
o espirito verdadeiramente superior, nunca trahido por uma fraqueza. 0 seu
grande corao mostrava alegrias que espantavam. Os seus momentos de me
lanclico recolhimeufo eram na apparencia suaves. A dr no teve poder
sobre a sua forte organizao para perturbar-lhe a limpidez da alma, on [ara
quebrantar-lbe o valor moral.
Ainda no dia 28 de Setembro ultimo, 9" anniversario do grande acto le
gislativo que estancou a fonte da escravido no Brazil e ao qual o seu nome
ficar ligado immorredouramente como um monumento de sabedoria politica, deu o Visconde do Rio-Branco as mais vivas mostras de ineffavel con
tentamento de que a gloriosa data lhe inundava o corao.
Tem sido aqui um dia de festa: disse elle a varias pessoas que ento
recebeu, profundamente sensibilisado pelas demonstraes que de toda
parte Ibe chegavam. No entanto o seu estado era j irremedivel. Os pro
gressos da enfermidade no enganavam j ningum. Elle soilria muito, mas
fazia soffrer o menos possivel aquelles que o rodeavam.
Tinha elle consciencia, mais ou menos ntida, desse estado? E impos
svel determinar o gro da sua intuspeco, mas elle havia lido muito sobre
a natureza da enfermidade, e os symptomas desta eram muito aterradores
para que to elevado espirito se iliudisse completamente por tanto tempo.

VISCONDE DO RIO BRANCO

109

declinio da posse lucidssima de suas raras faculdades,


assistia dolorosa ruina do corpo, occupando-se dos
negocios do Brazil, embebendo-se na familia e despe
dindo-se desta vida com as effuses de purissima crena
religiosa e entranhado patriotismo. Pouco antes da sepa
rao inevitvel e natural, mas sempre assombrosa e
imlizivel para as creaturas, o moribundo, nos lampejos
da razo que se desprendia da matria, illuminou patheticameute os seus ouvintes, supportando os mais duros
transes com a sobranceria de um verdadeiro discpulo de
Scrates.
Emfim, s 7 horas e 5 minutos da noite de 1 de
Novembro, o poder mirfico daquelle composto humano,
reduzindo-se a cadaver para a terra e dilatando-se em
pensamento para o Altissimo, definiu-se condignamente
nestas palavras:

Estejam certos de que poderei confirmar perante Deus o


que hei afflrmado perante os homens.

Expirou!... Da aguia alterosa da esperana que,


batend > as pandas azas, sacudira todas as pennas ter
restres, para alcanar de um surto o pouso eterno, s
ficra, como despojo material no transitrio ninho, um
corpo inerte e algido, reclamado pela avidez da necropole. Mas a Providencia, to visivel nos movimentos
do animalculo, como no equilbrio dos orbes, permittiu
que mais uma creatura bemaventurada deixasse, para

110

ELOGIO HISTOKICO DO

consolo dos mortaes o incentivo de sculos, o rastro fulgentissimo de sua passagem neste mundo.
Ante a claridade indelevel, que o grande homem
espalhou nos espaos occupados pelo trabalho do seu
espirito, a prpria morte confundiu-se em maravilhoso
deslumbramento. E assim desaffrontou-se a natureza
humana, porque se o genio do mal tentra acintosamente paralysar, com a doena medonha, a lingua desse
gigante da tribuna, j no era possivel apagar em tantos
admiradores de Rio-Branco impresses da eloquncia
que, inspirada por Deus e pela patria, dra o mais vivo
realce s conquistas da liberdade.
Acclamada pelas homenagens mais espontneas do
povo, at os umbraes de alm-campa, a grandeza do
patriota no decresceu nos posthumos tributos da patria.
Pelo contrario, se a lei de 28 de Setembro j no
o tivesse immortalisado, poder-se-hia dizer que o tumulo
foi-lhe ultimo degro para a immortalidade.
Confundidas todas as classes sociaes num s pen
samento de profundssima reverencia em torno do ca. daver do here, os representantes mais autorizados da
opinio cortejavam-lhe o transito, synthetisando eloquen
temente os magnos servios que elle prestou nao e
a humanidade. (*)
(*} Eis como o J o rn a l d o C om m ercio descreve o sahimcnto:
Grandes, como os seus mritos, foram as honras fnebres tributadas
hontem ao Visconde do Rio-Branco, maiores ainda do que pela pompa e
numero e qualidade dos assistentes, pela dr sincera que em todos os sem
blantes se divisava.
Finara-se o Visconde na casa n. 75 da rua do Conde do Bomfim. Ves
tido com o farda de senador e conselheiro de estado, e ornado de todas as

VISCONDE DO BIO BRANCO

111

Entoando, por diversos orgos a unisona apologia,


a imprensa manifestava-se assim :

A sua vida foi uma serie ininterrupta de superiores esfor


os. Fez o bem que pde, mas nenhum mal.
O seu tumulo poderia ser regado pelas lagrimas de
300,000 Brazileiros que em grande parte lhe devem no ter
nascido escravos.
O seu nome no se poder apagar da memria nacional.
Elle consummou um trabalho hercleo: estendeu a patria at a
senzala e fez com que o ventre da escrava dsse luz cida
dos.

condecoraes, o seu corpo jazia sobre uma ea na capella da casa. Pouco


a pouco o atade foi ficando coberto de coras, com que de toda a parte
acudiam a gratido e a saudade.
s 1 1/2 horas achavam-se presentes todo o ministrio, excepo feita
do Sr. ministro da guerra que est em Petropolis, o presidente do
senado e muitos membros dessa camara e da dos deputados, conselheiros de
estado, funccionarios de todas as gerarchias, cidados notveis de varias
classes, numerosas commisses, e representantes da imprensa, extraordinrio
concurso, emfim, que ia render o ultimo preito ao eminente cidado.
Muitas corporaes se fizeram representar por commisses expressa
mente nomeadas. Entre ellas o senado por uma, composta dos Srs. Vis
conde de Abaet. Baro de Souza Queiroz, Baro de Pirapama, Visconde de
Muritiba, Silveira da Motta e Baro de Cotegipe, a camara dos deputados
por uma, composta dos Srs. Martinho Campos, Martim Francisco, Liberato
Barroso, Andrade Pinto, e Prisco Paraiso ; o Instituto Histrico e Geographico por uma, composta dos Srs. Visconde do Bom-Betiro, conse
lheiros Fontes e Olegario e Drs. Escragnolle Taunay e Bosendo Moniz; o
instituto Polytechnico por uma, composta dos Srs. Drs. Paula Freitas,
Andr Bebouas e Jos Carlos de Carvalho ; a Sociedade Brazileira Contra
a Escravido, por uma, composta dos Srs. Drs. Joaquim Nabuco, Adolpho de Barros e Sizenando Nabuco e C. de Carvalho ; a Associao Be
neficente dos Compositores do J o rn a l do C om m ercio por uma, composta
dos Srs. Gonalves Sobrinho, Marcellino dos Santos e Antonio da Silva
Monte; os empregados do thesouro nacional por uma, composta dos Srs. con
selheiro Jos Severiano da Bocha, commenaador Augusto Collin e Emilio
Miranda; o Club Gymnastico Portuguez por uma, composta dos seus presi
dente, vice-presidente e Io secretario. 0 Grande Oriente do Lavradio e o do
Valle dos Benedictinos, fizeram-se representar pelas suas mais altas digni
dades, e cada loja dos dous circulos por uma commisso de onze membros.
Acharam-se tambm representados o corpo docente e o acadmico da
Escola Polytechnica, a Sociedade Auxiliadora da Industria Nacional, a Impe
rial Associao Typographica Fluminense, a Liga Operaria, a Unio Acad
mica, a Associao Central Emancipadora, oCongresso Gymnastico Portuguez,

112

ELOGIO HISTORICO DO

No recinto do parlamento a mais franca e lucida


senilidade, sobrepondo-se crena partidaria, para associar-se com a representao nacional ao nobilissimo
sentimento do povo, rememorava
aquelle corao nobre, no qual nunca fermentou partcula
<le odio, e a nunca desmentida benevolencia em que elle envol
via amigos, indifferentes e envolveria, se os tivesse, inimigos
pessoaes.

A estas categricas palavras do senador Christiano


Ottoni, mestre de Rio-Branco, a voz da juventude en
tusistica e esperanosa, tendo por orgo o Sr. Joaquim
a Sociedade Portugueza de Beneficencia, a Associao Commercial, a Revista
B r a z ile ir a e o Gabinete Portuguez de Leitura.
0 cadaver foi conduzido para o c che pelos Srs. camarista Augusto
Meyer e veador Freitas Travassos, aquelle representante de S. M. o Im
perador e este de S. M. a Imperatriz, e pelos Srs. Baro Homem de Mello,
ministro do Imprio, Visconde de Jaguary, presidente do senado, Martinho
Campos, membro da commisso da camara dos deputados, e conselheiro
Cardoso, adjunto do gro-mestre do Oriente do Lavradio.
0 coche, enviado por ordem especial de S. M. o Imperador, foi o que
tem servido para o sahimento dos Principes, do Marquez de Herval e do
Duque de Caxias.
Aps o coche imperial onde ia o feretro, coberto pela bandeira da Es
cola Polytechnica, envolta em crepe levando superpostas numerosas coras,
seguiu o carro da mordomia da casa imperial, conduzindo o Rev. capello
da Imperial Quinta, e outro conduzindo o Rev. vigrio do Engenho-velho.
No coche de respeito ia o Sr. Baro do Rio-Bonito, guardando, a pedido da
familia, a cora de V isconde, coberta de crepe. Seguia-se um carro condu
zindo o Sr. Jos Maria da Silva Paranhos, e seu irmo Alfredo Paranhos, ilhos
do illustre finado. Ia depois o coche da empreza funeraria, aps o qual seguiam
os carros dos Srs. ministros, e indistinctamente os que formavam o nume
roso prstito.
m esquardro decavallaria escoltava o feretro e, ao chegar este a porta do
cemiterio de S. Francisco Xavier, uma fora de artilharia prestou as honras
devidas ao finado.
No cemiterio foi o corpo levado para o quadro n. 1, carneira 2,133,
pelos Srs. conselheiro Joo Alfredo, Visconde de Tocantins, Dr. Gusmo
Lobo, major Escragnolle Taunay, Dr. Andr Rebouas e o Sr. A. Feliciano
de Castilho, alumno da Escola Polytechnica.
Durante o trajecto, desde o carro at sepultura, o povo, que se achava
apinhoado no cemiterio, mostrou vivo desejo de carregar o cadaver, e as pes
soas que o levavam, s a muito custo, puderam chegar ao logar da sepultura,
sendo auxiliadas por varias outras.

113

VISCONDE DO $ 1 0 BSANCO

Nabuco, accrescentava, na camara temporria, os se


guintes encomios:
Ha dez annos, ningum nasce escravo, e quando mesmo
no fssemos alm da lei de 28 de Setembro, se esquecessemos
o dever da nossa gerao, ainda assim ella bastaria para dei
xar desassombrado o futuro, para assegurar que um dia a es
cravido no existir mais em nosso paiz. Foi esta a sua gloria
e eu venho afflrma-lo do alto da tribuna, porque esta gloria
patrimnio da nossa ida, a riqueza da nossa causa, a
.grande herana que elle aponta ambio dos nosos homens
de estado, mas que, como Alexandre, elle s deixou ao mais
digno,

Emquanto era assim correspondido pela gratido


nacional o mrito de Rio-Branco, a noticia do seu pas
samento repercutia em todo o mundo culto, e a im
prensa europa, dignamente representada no Times,
estampava em suas columnas uma prova de sympathico
apreo memria do estadista brazileiro. (*)

(*) E este o artigo do Tim es de 5 de Novembro de 1880:


0 cabo brazileiro annunciou hontem o fallecimento, no dia anterior,
do Visconde do Rio-Branco, na cidade do Rio de Janeiro, depois de longos
soffrimentos causados por uma enfermidade cruel e dolorosa, e em uma poca
da vida que, a no ser isso, promettia a continuao da sua grande carreira
de trabamos legislativos e administrativos.
Os relevantes servios, que prestou ao Brazil, comprehendem quasi
todos^)s ramos do governo e da diplomacia, na qual desempenhou papel
notaTOl no Rio da Prata, na occasio em que se debatiam os interesses do
Imperio e os das Republicas.
Dedicando-se ainda moo vida publica, o Sr. Paranhos, sem outro
auxilio alm do seu talento e influencia que este podia ter sobre o seu
adiantamento, subiu gradualmente de um ministerio a outro o periodo asss
longo da administrao conservadora no Brazil, foi eleito senador e tornou-se
membro proeminente do conselho de Estado, at que, como representante
mais eminente do seu partido, foi nomeado presidente do conselho de mi
nistros. Nessa posio satisfez os desejos mais ardentes do Imperador e do
paiz; fazendo passar uma lei para a abolio gradual da escravido no Brazil,
ttvendo essa instituio extinguir-se brevemente.

E. H,

114

ELOGIO HISTORICO DO

No ha exemplo de to duradoura e extensa reper


cusso em consequncia do fallecimento deum brazileiro.
Durante mezes o Jornal do Commercio, esmerndo
se como tributario do renome daquelle que fizera parte
de sua redaco, reproduziu homenagens individuaes ou
collectivas, consagradas ao memorabilissimo varo den
tro e f<5ra do paiz.
Complemento magnifico de to copiosos signaes de
apreo e gratido, surgiu a idea de elevar-se uma es
tatua era honra do proeminente estadista.
Contribuiu indirectamente para tanto o louvvel de
sejo de numerosos habitantes da cidade da Cachoeira,
provincia da Bahia.

0 Visconde do Rio-Branco era conservador moderado, e revelou libe


ralismo inspirado por uma alta intelligencia; sua vida olticial foi dedicada
realizao de melhoramentos de toda a qualidade. Muito lhe devem as vias
ferreas, qne esto rapidamente dando ao Imprio resultados, que bem valem
a despeza com ellas feila. Procurou promover a irnmigraao, e fra do
poder dedlcava-se inteiramente aos trabalhos do conselho de Estado.
S visitou a Europa depois que deixou de ser primeiro ministro, es
tudando aqui com intelrigencia e actividade tudo quanto julgava ser util ao
Brazil. Regressando patria, foi recebido no Rio de Janeiro por demoustraes
geraes de apreo, e voltou logo ao cumprimento dos seus deveres parlamen
tares. Mas, no gozo do que parecia muita vitalidade e ba saude, foi pros
trado pela enfermidade qne pz fim a uma carreira cheia de honra para si
e de vantagens para o Imprio.
0 J o rn a l d o C om m ercio de Lisba, ao ser ali recebida por telegramma
a tristssima noticia do fallecimento do Visconde do Rio-Branco, eonsagrouIbe um artigo, em que sobresahem os seguintes trechos:
Por esta unica lei (a de 28 de Setembro de 1871), o nunca esquecido es
tadista hrazileiro licar a par de Lincoln, de Canning e de S da BaiMleira.
e o seu nome atravessar as idades, cercado de uma aureola fulgente e
vivssima.
A humanidade inteira tem razes sobejas para prantear a perda deste
seu grande bemfeitor, que teve como compensao das mesquinhas rivali
dades da politiea, e das aggresses violentas e as mais das vezes injustas
dos partidos, esse instante de suprema alegria, esse raro e sagrado minuto
em que elle viu as camaras brazileiras approvarem a humnnitaria lei de 28
de Setembro, que dava fros de homem a milhes de escravos. Se o Brazil
deve muito a Jos Bonifcio, a humanidade deve muito mais ao Visconde do
Rio-Branco.
Gloria ao seu n om e!

VISCONDE DO RIO BRANCO


............... .................................................................................... ..........................

.......

............................

115
.................... ----- -- - - - - -

Graas iniciativa do engenheiro Antonio Henri


que Kessner, foi levantada entre os subscriptores, a
quantia de 1:567$ afim de adquirirem a mesa de. traba
lho, sobre a qual o presidente do ministerio de 7 de
Maro organizou o projecto da lei n. 2,040 de 28 de Se
tembro de 1871. Cedido por aquella quantia o precioso
movei, que j era propriedade do Commendador P i
menta Bueno, teve este a feliz inspirao de iniciar, com
o dinheiro enviado pelos cachoeiranos, o patrimonio RioBranco . Dentro de pouco tempo, a subscripo popular,
aberta no escriptorio do Jornal do Commercio, attingiu
a somma de 40:000$, convertidos depois em aplices da
divida publica e constituindo hoje fundo de penso para
a viuva do grande homem, emquanto no se lhe erige
o condigno monumento, cuja importancia pecuniaria in
dubitavelmente completar-se-ha com os obolos, mnimos
pelo valor material e mximos pela alteza da inteno,
de quantos reconheam o beneficio da prpria liberdade
no inolvidvel propughador da lei que impediu o captiveiro da prole de escravas.

Ha tres annos que essa vida preciosssima, alte


rando-se de repente em pleno gozo de fecunda energia,
foi arrebatada para sempre s maiores aspiraes da
patria, ao culto da familia e causa da civilisao. Ainda
parece um sonho, mas foroso admittir a realidade.
De accrdo com os seus estatutos e na medida de

116

ELOGIO

HISTORICO DO

suas foras, a Sociedade Auxiliadora da Industria Na


cional vem completar o mais grato dever para com esse
benemrito consocio.
Com 60 annos de existencia, desvanecendo-se de
ser a mais antiga da America do Sul entre suas irms
actuaes de trabalho scientifico, Iliterario, artstico,
industrial e philantropico, animando sempre em seu seio a
iniciativa de idas uteis ao Brazil, pondo o maior empenho
na manuteno de duas escolas nocturnas para adultos,
e havendo servido com as luzes de sua longa experi
encia mais escrupulosa interveno do governo em des
cobrimentos da industria, a Sociedade Auxiliadora, que
Jeve a honra de possuir na presidencia de suas sesses o
Mrquez de Abrantes, ainda teve a gloria de ser presidida,
por espao de 15 annos, pelo Visconde do Rio-Branco.
Pague-se mais este sincero tributo gloria no
talento nobilitado pelo trabalho em Jos Maria da Silva
Paranhos.
Ante o seu busto, destinado a resplender entre os de
outros finados consocios, o mais despretencioso espirito
de associao diz para a grandeza daquelle homem de
estado :
O teu fim correspondeu ao teu principio na
constancia do esforo, na sanidade da consciencia, na
sde de saber, no esquecimento dos maiores revezes,
emfim no apego divisa Deus t labor, que pde servir
de phanal para as novas geraes.
Por mais que subisses, compensando com o teu

VISCONDE DO RIO BRANCO

117

merecimento as iniquidades da fortuna, a tua bondade


caracterstica foi sempre superior tua posio nas emi
nencias do poder. Affavel, insinuante, moderado e cortez, o teu espirito, atravessando a terra, foi eminente
mente pratico e conciliado.
Ao pessimismo ou desespero dos que s esperam de
um cataclisma social o melhoramento do Brazil, respondias
com o testemunho histrico e a firmeza da tua esperana,
estudando sempre os recursos do paiz que em seu slo
possue mananciaes de opulencia inexhaurivel e na indole
do seu povo thesouros de energiae abnegao exemplares.
Erguido pelo trabalho ao mais alto posto a que j
foi dado chegar um brazileiro, sem que a mais pungente
dr te empanasse o brilho dalma ou o fausto da ri
queza te seduzisse a inabalavel honradez, foste sorpren
dido pela morte neste valle de lagrimas, legando a teus
descendentes, por nica riqueza, um nome que patri
monio nacional, confirmando-se assim o juizo dos adver
sarios mais vehementes, para os quaes nunca entrou em
questo, ainda a mais rude e aggressiva, tua exemplars
sima probidade.
Sanada pelos influxos do tumulo a cegueira parti
daria, honrosissimo para os contemporneos o facto de
reconhecerem, num homem da tua estatura moral, o
professor que, enchendo de nobreza a cathedra com a
sua presena e illuminando os dicipulos com as suas dou
trinas, foi sempre uma revelao scientifica; o jornalista
que usou da bisarma de Gruttemberg para ensinamento

118

ELOGIO HISTORICO DO

das turbas, com a delicadeza de urna dama e com


o zelo de vero democrata ; o administrador que geriu os
negocios da marinha, como provecto almirante, e a
pasta da fazenda, como atilado financeiro, em patri
tica identificao com as necessidades do commercio e
da industria; o diplomata que, deixando fulgidos vesti
gios de criterio e previso nos archivos da poltica inter
nacional, fez-se, por muito estudo das cousas patrias,
immensa garantia de paz no mundo americano ; final
mente o parlamentar que, ao servio do rei e do povo
em debito com a liberdade, sustentando na magnitude
da ida o folego oratorio, a maturidade da reflexo, a con
sistencia do saber e a polidez da frma, do alto da tri
buna dictou, para a historia escrever, a pagina mais
gloriosa da vida brazileira no segundo reinado.
Sem menospreo a tantos outros que se elevram
por si mesmos, ou crescram dignamente entre brazes
herdados; sem que desmerea o caracter ou o intellecto de
vultos polticos do quilate de Feij, Alves Branco, Ber
nardo de Vasconcellos, Paula Souza, Limpo de Abreu,
Araujo Lima, Honorio Hermeto, Paulino Soares, Rodri
gues Torres, Euzebio de Queiroz, Pimenta Bueno, Nabuco, Souza Franco e Zacharias, constitues, justo
dize-lo, o mais bello producto do meio em que viveste, em
abono da patria a que tanto serviste.
S dous grandes revolucionarios podem hombrear
comtigo nos fastos da historia patria : 28 de Janeiro de
1808, 7 de Setembro de 1822 e 2 8 d e Setembro de 1871,

VISCONDE DO RIO BRANCO

119

so as datas mais gloriosas que representam a influencia


patritica da mentalidade brazileira neste brilhantssimo
triumvirato: Jos da Silva Lisboa, Jos Bonifcio de
ndrada e Silva, Jos Maria da Silva Paranhos.
Separados pelo tempo, estes tres instrumentos da
Providencia approximam-se pelo amor sciencia, confun
dem-se na fama pelo nome baptismal, podendo-se dizer
que o facto da emancipao poltica do Brazil occupa
logar condigno entre a ida que abriu os portos do paiz
liberdade e a lei que fechou o futuro escravido.(*)

() Jos da Silva Lisha, Visconde de Cayr. o unico homem cuja instruco impoz silencio a MonfAlverne, o jurisconsulto, cuja obra de direito
mercantil ainda no desmereceu no progresso da sciencia moderna, era,
como bem o disse Miguel Calmon, depois Marquez de Ahrantes, o Neslor da
nossa gente eradita, o brazileiro Smitti, a quem devemos as primeiras idas
economico-politicas, o legislador do commercio e impvido orador, que.
na tribuna parlamentar, soube alliar (o que bem raro!) o saber de Cicero
\ constncia de Scrates, e o talento de Seneca virtude de Cato.
Exmio naturalitsa, a quem se deve o;desoobrirnento de ipiatro especies
de mineraes bem determinadas, alem da classificao de numerosas varieda
des, e cujo nome ficou associado aos progressos mineralgicos em livros
estrangeiros da maior valia, como por exemplo os de Haiiy, Nauinann,Queiistedt e Dufrenoy, equiparando-se assim ao dos mais notveis mineralogistas
francezes, britnicos, scandinavose allemes, Jos Bonifcio era.no dizercompetcntissmo de Latino Coelbo,ao mesmo passo um pensador profundamente
iniciado na sciencia do seu tempo,um poeta por vezes varonil, sempre correcto,
e um espirito versado largamente nas antigas e modernas lifteraturas.
Atarefado continnamente no decurso de 30 annos, dentro ou fra do
poder, com as lutas da imprensa e do parlamento, com as misses diplom
ticas e com os negocios administrativos, Jos Maria da Silva Paraulios, se
no pde competir com esses dous grandes vultos nacionaes em livros que
tanto os recommendam aos cultores da sciencia e das letras, excede-os na
fecundidade oratoria, cujos productos acerca de multplices assumptos da
riam para encher grossos volumes. E pena que a poutica, esse minotaum
que devora toda a aclividade intellectual dos nossos maiores homens, no
deixasse Rio Branco escrever urna obra de folego, para a qual sobrava-lhe
aptido enriquecida na mais lcida experieneia
Nem todos, porem, conseguiro passar posteridade com os vestgios
de flarnmejante eloqueneia. V erba v o la n l, s c r ip ta m a n en t. Sirva isto de es
carmento a polticos brasileiros que, em vez de imitarem o exemplo de Thiers,
Guizot, Lamartine, Almeida oarrett, Disraeli e Jos de Alencar, dispendem a
melhor parte da vida em polemicas de interesse ephemero ou em palestras
estereis, e assim ho^de sumir-se completamente no sepulcro.

120

ELOGIO HISTORICO DO

Projectando-te das alturas da historia no pensa


mento de um povo, enche com o brilho dos teus feitos
a gratido nacional, emquanto no se erige no bronze
para os evos a tua estatua, adquirida com os mais es
pontneos donativos, com os suavissimos juros de uma
divida, que a humanidade contrahiu perante Deus, ao
desempenhar-se a tua excelsa tarefa.
Resistindo aos ataques do tempo e da morte, o
melhor sustentculo da tua apotheose crescer com o
desenvolvimento physico e moral de uma gerao que
te deve a liberdade.
Assim rememorado na Amercia, onde o civismo
fulgura na espada de Washington e na penna de Franklin,
tu figurars condignamente junto delles, porque, em
nome do Brazil, desentranhaste nos esplendores da
palavra os maiores thesouros do corao para completar
a grandeza ideal do homem politico.
Quando o postero, absorto na concatenao phi
losophic dos sculos, admire maravilhosas resistencias
do espirito a hediondos poderes; quando a futuros pen
sadores communicar-se o fogo divino em lances da
eloquncia genial de Demosthenes contra Felippe, de
Cicero contra Catilina, de Bossuet contra a impiedade, de
Mirabeau contra o feudalismo, de Robert Peel contra o
monopolio, de Victor Hugo contra a pena de morte, de
Jos Estevo contra desacatos patria, de Grambettn
contra adversarios da Frana, e de Castellar contra ini
migos da luz, ento avultars tambm nas magnificencias

121

VISCONDE DO RIO BRANCO

da idea e da linguagem, com que soubeste impedir a


prolificao do peior dos abusos, oppondo-te em bonra
do teu paiz e do teu sculo aos mais teimosos usurpadores
-da personalidade humana.

Senhor! Se possivel a obscuro mortal sentir e


intrepretar o pensamento de um redivivo, dignae-vos de
acolher as palavras que ora inspira, por intermedio do
eu busto, o patriotismo do Visconde do Rio-Branco.
Elle vos diz: Ha beneficios que perigoso demorar
ou transmittir competencia de outrem.
Se preferieis abdicar a consentir na continuao do
trafico, se hoje ambicionaes a gloria na ventura do povo
que vos amparou a infancia no throno, se tanta popula
ridade j repartistes com a herdeira presumptiva da
corda, o vosso espirito equitativo nao permitta ^que o
amor de patria seja preterido em seus deveres pelos
desejos do amordepae. Confirmae o mais breve possivel
este grandioso pensamento de Salles Torres Homem :
O segredo da riqueza nao est smente na variedade dos
climas, na uberda le do solo, nas vantagens naturaes; est
principalmente no interior do homem, na sua energia e aptido
e nas leis que o protgeme desenvolvem. A ordem moral crea
a ordem material sua imagem. 0 Brazil, retardado visivel
mente pela escravido, no caminho da prosperidade, no
tomar o seu vo para o futuro de grandeza e de opulencia a
que est predestinado, seno quando no seu solo livre nenhuma
planta crescer orvalhada com o suor e com o sangue da
escravo.
9

B. K .

122

ELOGIO

HISTORICO DO

No vos deixeis vencer pelo desconhecido. Pelo


contrario, fazendo convergir todo o vosso patriotismo
contra os interesses deshumanos da escravido, foroso
matar essa monstruosidade, para que o Brazil no se
despedace em profundo aviltamento, para que a monarchia vos sobreviva na

America e assim maiores bens

possa herdar vossa augusta filha, pelo facto de succedervos no governo de um povo inteira mente livre e pros
pero.
Bemquisto, qual sois, pelo duplo valor de prin
cipe e amante da sciencia, inspire-se em Deus e a favor
da humanidade tanto merecimento, para que deste prin
cipio Ningum mais nasce escravo resulte a sublime
consequncia Ningum morre na escravido.
Coberto de palmas no jubileu da civilisao, enthronisado no corao da patria e plenamente expandido na
liberdade de todos os compatricios e subditos, coroae o
vosso reinado completando o acto humanitario de 28 de
Setembro de 1871.

Cumpriu-se o grato dever da Sociedade Auxiliadora


da Industria Nacional.
No termine, porm, esta sesso commemorativa
sem o mais fervoroso appello a todos vs, honrados con
cidados. Sectarios da liberdade na ordem, cerremos
fileiras contra a ameaa de principios subversivos e o

VISCONDE DO BIO BRANCO

orgulho de ineptos qu tentam encher o vazio deixado


pelos grandes homens.
S assim no decahira reputao do Brazil, qre
tanto se recommenda aos povos amigos da paz e do
trabalho na fama universal e na immortalidade do
Visconde do Rio-Branco.