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O etanol um composto leve, fcil de ser obtido e que se mistura

facilmente com gua e com a grande maioria dos lquidos de baixo peso
molecular. Ele altamente inflamvel, podendo entrar em combusto, se
submetido a uma fonte de calor, a partir de 13 C. Em seu estado puro, o
lcool altamente txico, j em misturas de baixo teor ele pode ser
ingerido pelo ser humano de forma moderada.
O lcool possui um poder calorfico menor que o da gasolina e diesel, o
que significa que ele gera menos energia e rende menos kilometragem
por litros. Sua densidade menor que a da gua e maior que a da
gasolina, e seu PH praticamente neutro.

Frmula qumica e
molecular do etanol
O etanol representado pela frmula C2H6O, ou, de forma mais
detalhada, CH3CH2OH. Isso significa que o composto formado por
dois tomos de carbono (C) ligados cinco tomos de hidrognio (H) e a
um tomo de oxignio (O) ligado a outro hidrognio. A presena do
grupo OH, chamado de hidroxila, em sua composio, faz com que o
etanol se torne uma substncia polar, ou seja, que possua plos
eletrnicos distintos em sua cadeia, algo possvel graas presena do
oxignio. Por causa dessa caracterstica, o lcool se mistura facilmente
com a gua e outros lquidos que tambm so polares.
Dentre os compostos qumicos, o etanol considerado um composto
orgnico, que so aqueles formados por cadeias de carbono. Isso faz com
que ele seja encontrado mais facilmente em estado lquido ou gasoso, ao

contrrio dos compostos inorgnicos, como os minerais, que em seu


estado natural costumam ser slidos.
Entre os compostos orgnicos, o etanol faz parte da famlia dos lcoois,
compostos em que o carbono saturado (com todas as ligaes
preenchidas) liga-se com a hidroxila. Seu nome deve-se juno do
prefixo "etano", comum a todos os compostos orgnicos com dois
tomos de carbono em sua cadeia, com o sufixo "ol", relativo todos os
lcoois que possuem apenas uma hidroxila em sua formao. Dessa
forma, no inteiramente correto chamar o etanol apenas de "lcool",
pois lcool qualquer elemento orgnico que possui a hidroxila "OH"
ligada a um carbono saturado, como metanol, butanol e propanol.
Dentre todos os lcoois, o etanol o mais comum de ser obtido. A
composio em massa de sua molcula de 52.24 % de Carbono, 13.13
% de Hidrognio e 34.73 % de Oxignio.

Massa molecular e
densidade
Por possuir poucos elementos qumicos em sua formao, e cadeia com
apenas dois tomos de carbono, o etanol um composto orgnico muito
leve, e o mais leve dos combustveis comuns se comparado com a
gasolina, que possui cadeias entre quatro e doze carbonos, e com o
diesel, que possui mais de doze carbonos. Isso faz com que ele seja mais
fcil de ser obtido e que teoricamente polua menos, fato que depende
tambm da tecnologia empregada no motor dos veculos. A leveza do

etanol tambm contribui para seu estado natural ser lquido e por possuir
um baixo ponto de ebulio (78,4 C).
Para calcular a massa molecular do etanol, assim como de qualquer
composto qumico, soma-se nmero de massa de cada um dos elementos
de sua formao. Tendo como frmula molecular C2H6O, somado
duas vezes o nmero de massa do carbono (2 x 12), com seis vezes o
nmero de massa do hidrognio (6 x 1), mais o nmero de massa do
oxignio (15,99), chegando ao resultado de 46,07 u (unidade de medida).
Quando puro e com temperatura prximo dos 25C, o etanol possui uma
densidade de 789 g/cm. Isso significa que a cada centmetro cbico o
etanol pesa apenas 0,789 gramas. Os valores mudam dependendo da
mistura e da temperatura em que ele est submetido, sendo que o lcool
combustvel possui densidade que varia de 0,82 a 0,88 g/cm. Com isso,
o etanol um pouco mais denso que a gasolina, cuja densidade varia
entre 0,72 e 0,76 gramas por centmetro cbico, porm menos denso
que a gua, que possui valor mdio de 1 g/cm.
A densidade dos compostos muda conforme a temperatura, pois essa
variao influi em seu volume. Ou seja, a mesma quantidade de material
pode ocupar menos ou mais espao em funo da quantidade de calor.
Por isso, ocorre s vezes de caminhes que carregam combustveis
sofrerem variaes na quantidade de litros que esto carregando, embora
a quantidade de matria que eles transportam continue a mesma.

Ponto de ebulio e
solidificao
Em temperatura ambiente, o etanol ser sempre encontrado na fase
lquida, pois ele s atinge seu ponto de ebulio (transformao em gs)
quando submetido a uma temperatura de 78,4 C, enquanto seu ponto de
solificao (transformao em slido) de -114,3 C. Esses so valores
mdios vlidos para a presso de 1 atmosfera, ou seja, a nvel do mar,
sendo que os pontos sofrem pequenas alteraes em diferentes altitudes.

Ponto de fulgor e autoignio


A partir da temperatura de 13 C, o etanol comea a emitir vapores que,
em contato com outras fontes de calor, possibilita que ele entre em
combusto. Essa marca chamada de ponto de fulgor, o que no
significa que ele necessariamente pegue fogo nesse ponto, apenas indica
que h chances de isso acontecer caso um agente externo reaja sobre ele.
J seu ponto de auto-ignio, temperatura mnima para que a combusto
ocorre sempre mesmo sem o contato direto com uma fonte de calor, de
363 C.
por isso que, em baixas temperaturas, o lcool combustvel no
funciona dentro do motor, pois os automveis se movimentam com a
energia proveniente da queima dos combustveis. Abaixo dos 13 C, o
etanol perde sua capacidade de combusto e se torna inutilizvel como
combustvel.

Pelo seu baixo ponto de fulgor, o lcool considerado uma substncia


inflamvel, que so aquelas com ponto de fulgor menor que 70 C. Por
isso que, quando armazenado, ele traz a letra "F" em sua embalagem,
acompanhada pelo desenho de uma chama. Entre os combustveis mais
comuns, apenas a gasolina tem ponto de fulgor menor que o etanol,
sendo o dela de 40 C, enquanto o diesel e o biodiesel possuem pontos
de, respectivamente, 62 C e 130 C.

Poder calorfico: potncial


energtico
Poder calorfico a quantidade de energia que um combustvel capaz
de gerar em sua queima dentro do motor. Essa propriedade diz respeito
quantidade de energia interna que cada substncia contm. Quanto maior
o poder calorfico do combustvel, maior sua energia, e por isso,
melhor o seu rendimento.
O poder calorfico do etanol combustvel comum (etanol hidratado) de
5,380 Kilo calorias por litro (Kcal/l). Esse valor corresponde a
aproximadamente 70% do poder calorfico da gasolina, calculado em
8,325 Kcal/l. por isso que, em mdia, o litro do etanol faz 70% da
distncia que o litro da gasolina percorre, pois a energia contida em 1
litro da gasolina 30% maior.
O maior poder calorfico dos combustveis lquidos o do diesel, que
gera 9,160 Kilo calorias por litro. Uma curiosidade em relao a isso
que o poder calorfico em massa da gasolina superior ao diesel (11.230

contra 10.830), porm o litro deste rende mais devido sua maior
densidade (0,85 kg/l contra 0,72 kg/l).
Um dos fatores para o menor poder calorfico do etanol a pouca
quantidade de hidrognio (tomo com maior poder calorfico que existe)
em sua cadeia e a presena do oxignio (que tem baixo poder calorfico).
Em geral, quanto maior a proporo de hidrognio no combustvel maior
seu poder calorfico.

Potencial Hidrogeninico
(PH)
O PH do etanol, quando misturado em gua, costuma variar entre 6 e 8,
o que significa que a soluo praticamente neutra, ou seja, nem muito
bsica e nem muita cida. O PH um ndice que varia entre e 1 e 14 e
mede o grau de acidez ou basicidade de uma substncia, cujo carter
aumenta de acordo com a distncia do ndice do nmero 7, que
representa neutralidade.
Como a maioria das substncias neutras, o etanol torna-se pouco
agressivo ao ser humano, possuindo cheiro e consistncia no
prejudiciais. Mesmo assim, a ingesto do produto com elevada
concentrao de lcool puro torna-se muito perigosa, podendo ocasionar
desde mal estar at morte.
Substncias com PH entre 1 e 7 so cidas, possuindo um sabor amargo
ou azedo, como o vinagre e as frutas ctricas. J as bsicas costumam ter

sabor agressivo e uma consistncia escorregadia ou macia. Com exemplo


de base esto os sabonetes e diversos produtos de limpeza.