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Biomolculas presentes en las clulas: carbohidratos, lpidos,

protenas y cidos nucleicos.


Aunque en la actualidad se conocen ms de 100 elementos qumicos, solo 6 de
ellos constituyen el 99% de los tejidos vivos. Estos elementos son el CHONPS y
en su origen se asociaron a travs de enlaces covalentes para formar las
llamadas biomolculas. La Bioqumica es la rama de la Biologa que se encarga
de estudiar las molculas que constituyen a los seres vivos.
Las molculas orgnicas estn formadas bsicamente de carbono; los
llamados elementos esenciales de la materia viva son C, H, O, N, P, S, Ca, K,
Na, Cl y Mg. Adems existen otros elementos que se encuentran en mnimas
cantidades pero son indispensables para los seres vivos: el Zn, Mn, Cu, F, Y, Mo
y Co, que tambin se conocen como elementos traza. En el ser humano el
CHONPS forma el 97.9 % de su composicin.
En cuanto a la clula, el agua es su principal componente y ocupa del 75 al
85% de la misma; los minerales son el 1% de su composicin y el resto lo
constituyen las molculas orgnicas o biomolculas que son los glcidos o
cabohidratos, los lpidos, las protenas y los cidos nucleicos. Los glcidos
ocupan el 1% de la clula, los lpidos entre el 2 y 3% y las protenas entre el 10
y 20%. En peso seco, el 50% de una clula es protena.

PROTEINAS
Las protenas, tambin se conocen como polipptidos o prtidos, son las
biomolculas ms abundantes en los seres vivos y estn formadas casi
exclusivamente por CHON. Estos elementos a su vez forman molculas ms
complejas llamadas aminocidos que son las unidades que constituyen a las
protenas. Los aminocidos se caracterizan por tener en su estructura un grupo
amino (-NH2) y un grupo cido o carboxilo (-COOH) unidos a un carbono.

Existen 20 aminocidos que requiere el organismo para formar todas las


protenas que necesitamos; el organismo puede sintetizar la mayora de estos
aminocidos; solo 9 de ellos se tienen que obtener forzosamente de los
alimentos ya que no se pueden sintetizar, estos aminocidos se conocen como
aminocidos esenciales.
Los aminocidos se unen entre s a travs de enlaces peptdicos que se forman
por la atraccin del grupo amino de un aminocido y el grupo cido del otro,
desprendindose una molcula de agua, por esta razn las protenas se
conocen tambin como polipptidos.

Cada protena se forma de diferentes combinaciones de cientos de molculas


de aminocidos. Tenemos ms de 60,000 protenas diferentes. Cada tipo
celular contiene protenas especficas. Las protenas son importantes para la
clula porque forman parte de su estructura y adems intervienen en su
funcionamiento, ya que las enzimas son protenas especializadas. Las enzimas
catalizan todas las reacciones del organismo y algunas hormonas regulan
diversas funciones como por ejemplo la insulina que interviene en el
metabolismo de los carbohidratos; otras protenas tienen funciones especficas
como la hemoglobina que se encarga de transportar oxgeno en la sangre.
Por su estructura las protenas se clasifican en primarias, secundarias,
terciarias y cuaternarias. Pueden ser cadenas sencillas de pocas unidades de
aminocidos o tener estructuras sumamente complejas como la hemoglobina,
cuya frmula sintetizada es C3032 H4816 O870 S8 Fe4.
Por su funcin biolgica las protenas se clasifican en:
Estructurales, como el colgeno, la seda o la cubierta de un virus.
Reguladoras, como las enzimas y hormonas.

Contrctiles, como la actina y la miosina que expanden y contraen los


msculos.
De transporte, como la hemoglobina que llevan 0 2 y alimento a las clulas.
De almacenamiento de energa y materia prima, como las de los huevos de
aves y reptiles.
De defensa, como las que forman los anticuerpos.
De membrana, como los transportadores de la membrana celular.
Catalizadoras, como las enzimas, por ejemplo, la lactasa que rompe la
lactosa o azcar de la leche.
Txicas, que son protenas secretadas por microorganismos como la toxina de
la difteria.

GLUCIDOS
Los glcidos, tambin llamados carbohidratos o azcares, son la principal
fuente de energa del cuerpo humano (60 a 70%), y de casi todas las formas de
vida. En la mayora de estas biomolculas, por cada tomo de carbono hay dos
de hidrgeno y uno de oxgeno. Son derivados aldehdicos o cetnicos de
alcoholes polivalentes y pueden tener estructuras sencillas o complejas. Como
ejemplos de glcidos tenemos a los azcares comunes, los almidones y la
celulosa. Adems de almacenar energa los glcidos forman parte de las
estructuras celulares, como los que se encuentran en las paredes de la clula.
Los glcidos o carbohidratos se agrupan en tres categoras:
Monosacridos, que son azcares simples de 1 a 10 tomos de carbono. Las
triosas tienen 3 carbonos y un ejemplo es el gliceraldehido; las tetrosas tienen
4 carbonos; las pentosas tienen 5 y entre ellas estn la ribosa y la
desoxirribosa, azcares fundamentales del ARN y ADN respectivamente; las
hexosas tienen 6 carbonos y entre ellas est la glucosa, principal producto de
la fotosntesis, y la fructuosa, azcar importante en el metabolismo.
Disacridos y oligosacridos, que se forman por la unin de dos o ms
monosacridos a travs de un enlace llamado glucosdico o puente de oxgeno,
en el que hay prdida de una molcula de agua. La sacarosa o azcar de caa
es la forma ms comn de disacrido y se compone de una glucosa y una
fructuosa (Figura 3), la trehalosa de los insectos se forma de dos glucosas y la
lactosa o azcar de la leche est formada por la unin de una glucosa y una
galactosa. Estas molculas se rompen por accin del agua liberando mucha

energa. El azcar ms dulce es la fructuosa, la sacarosa tiene dulzura


intermedia. Figura 3. La sacarosa

Polisacridos, que provienen de la unin de cientos o miles de molculas de


monosacridos (monmeros). Su frmula general es (C6 H12 O5) x, donde x
tiene un valor igual o mayor de 10. Difieren entre s en constitucin, peso
molecular, tipo de enlace glucosdico, ramificacin y propiedades. Por su
funcin se dividen en los que tienen capacidad estructural y que sirven de
proteccin o de soporte mecnico y los que tienen capacidad nutricional o
metablica.
Son polisacridos estructurales la celulosa de las clulas vegetales (2500 a
3000 molculas de glucosa), la quitina o exoesqueleto de los artrpodos, los
mucopolisacridos o azcares sulfatados que se encuentran en cartlagos,
pulmones y vlvulas cardiacas y las mucoprotenas que son azcares asociados
a protenas presentes en los grupos sanguneos.
Son polisacridos metablicos los que sirven de reserva de energa como los
almidones de las plantas y el glucgeno o almidn de los animales que tiene
hasta 30,000 molculas de glucosa (Figura 4).

En cuanto a la eficiencia metablica, los glcidos o carbohidratos proporcionan


alta energa y alta eficiencia metablica. En caso de no utilizarse se almacenan
como grasas.

LIPIDOS
Los lpidos son un grupo heterogneo de compuestos que incluyen los aceites y
las grasas. Las grasas son slidas a temperatura ambiente y en ellas
predominan los cidos grasos saturados; su temperatura de fusin es mayor a
la de la temperatura ambiente. Los aceites son lquidos a temperatura
ambiente, debido a que su temperatura de fusin es inferior a la de la
temperatura ambiental y en ellos predominan los cidos grasos insaturados.
Los lpidos se componen de CHO en una relacin de dos tomos de H por uno
de C y tienen menos O que los carbohidratos. Son insolubles en agua y solubles
en disolventes orgnicos como el benceno, el ter y el cloroformo. Son esteres
que proceden de la unin de alcoholes y cidos grasos (Figura 5).

Los lpidos son componentes de nuestros tejidos, son fuente de energa y


sirven de amortiguamiento y proteccin. A 10 0 C, la glicerina y los cidos
grasos digeridos por nuestro organismo se absorben directamente por el
torrente sanguneo y a mas de 10 0 C, penetran al sistema linftico y ello
ocurre con las 2 /3 partes de las grasas que consumimos. La bilis emulsifica las
grasas. La hibernacin es un proceso que consiste en la utilizacin de las
grasas almacenadas en los tejidos animales durante el verano, a fin de obtener
agua y energa para sobrevivir en el invierno, mientras el metabolismo del
animal baja y ste duerme.
Los lpidos se dividen en grasas simples y complejas. Las simples, neutras o
triglicridos son tristeres de alcoholes y cidos grasos (Figura 6), son
molculas altamente energticas y son lquidas a temperatura ambiente. Los
cidos grasos pueden tener de 2 a 24 tomos de carbono, poseer ligaduras
sencillas o dobles y varan de un tipo de grasa a otro. Pueden ser saturados
como el cido palmtico (C14H28O2), aceite similar al de olivo o girasol, o

insaturados como el cido oleico (C17H33COOH) cuyo uso previene


enfermedades del corazn (Figura 7). Otros ejemplos de cidos grasos son el
cido butrico de la mantequilla y el cido cprico que es componente del sudor
y del cebo. Los cidos grasos tambin son elementos estructurales de las
membranas celulares y de la mielina que recubre las fibras nerviosas.

Las grasas complejas incluyen a los cridos como la cera de las abejas y el
esperma de ballena; a los esteroideos como las hormonas sexuales y el
colesterol; a los fosfolpidos, importantes componentes de la membrana
celular; a los glucolpidos, que son lpidos unidos a azcares y a las vitaminas
liposolubles como la A, D, E y K. Los fosfolpidos tienen en su composicin
adems de CHO, fsforo y nitrgeno. Son molculas polares; una parte de la
molcula es hidrofbica y la otra se compone de glicerol, fosfato y una base
nitrogenada como la colina (Figura 8). Su estructura es similar a la de las
grasas solo que un cido graso ha sido sustituido por un PO4. Son ejemplos de
fosfolpidos las lecitinas que se encuentran en la yema de huevo y las cefalinas
que se encuentran en el cerebro y los msculos.

Los esteroides son molculas formadas por 4 anillos contiguos. Son grasas
liposolubles cuya estructura se relaciona con el colesterol (Figura 9). Difieren
entre cido oleico 15 ellos por los radicales que se adhieren a sus anillos. Entre
sus funciones estn la regulacin del desarrollo sexual (progesterona y
testosterona), intervenir en el metabolismo y formar la vitamina D. El colesterol
es fundamental para la membrana celular y para formar otros esteroides.

En cuanto a la eficiencia metablica de los lpidos, sta es de 10 a 12% menor


que la de los glcidos ya que a pesar tener ms energa almacenada resulta
ms difcil su digestin y el cuerpo prefiere almacenarlos debajo de la piel, en
el tejido adiposo.

ACIDOS NUCLEICOS
Los cidos nucleicos son las biomolculas responsables de la diversidad del
mundo vivo ya que en ellas est escrito el cdigo de la vida. El ADN o cido
desoxirribonucleico controla las funciones vitales, transmite las caractersticas
hereditarias de padres a hijos y se encarga de sintetizar, con ayuda del ARN o
cido ribonucleico, las protenas (estructurales, enzimas y hormonas).

cidos nucleicos: Los cidos nucleicos estn formados por unidades llamadas
nucletidos. Los nucletidos estn formados por un azcar de 5 carbonos, un
cido fosfrico y una base nitrogenada (Figura 10).

Los azcares de estas molculas tienen 5 carbonos (pentosas) y son la


desoxirribosa (ADN) y la ribosa (ARN). Las bases nitrogenadas son de dos tipos:
pricas o purinas (Adenina y Guanina) y pirimdicas o pirimidinas (Citosina y
Timina para el ADN y para el ARN la Timina se cambia por Uracilo), como se ve
a continuacin.

La estructura bsica del ADN fue explicada en 1953 a travs del modelo que
James Watson y Francis Crick elaboraron para esta compleja molcula y que la
describe como una doble hlice formada por dos cadenas complementarias
de nucletidos, plegadas en espiral en el espacio. Los nucletidos de cada
cadena se unen entre s a travs del azcar de un nucletido con el fosfato del
otro. Las cadenas se aparean a travs de puentes de hidrgeno que se forman
entre sus bases, la Adenina se une con la Timina y la Citosina con la Guanina
(Figura 11).

El ARN est formado por una sola cadena de nucletidos y en la misma la


Timina se sustituye por el Uracilo, segn se muestra en la Figura 12.

El ADN se encuentra bsicamente en el ncleo de la clula, y en las


mitocondrias y los cloroplastos. El ADN forma los genes o unidades
hereditarias.
El ARN se localiza en el ncleo aunque en los ribosomas tambin hay ARN; de
acuerdo a su funcin en la sntesis de protenas el ARN puede ser mensajero,
de transferencia y ribosomal.