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METABOLISMO Y RESPIRACIN CELULAR

El metabolismo es el conjunto de reacciones bioqumicas y procesos fsico-qumicos que ocurren en


una clula y en el organismo.1 Estos complejos procesos interrelacionados son la base de la vida a
escala molecular, y permiten las diversas actividades de las clulas: crecer, reproducirse, mantener
sus estructuras, responder a estmulos, etc.
El metabolismo comprende una serie de
transformaciones qumicas y procesos
energticos que ocurren en el ser vivo.
Para que sucedan cada una de esas
transformaciones se necesitan enzimas
que originen sustancias que sean a su
vez productos de otras reacciones. El
conjunto de reacciones qumicas y
enzimticas se denomina ruta o va
metablica.
El metabolismo tiene principalmente dos
finalidades:
Obtener energa qumica utilizable por
la clula, que se almacena en forma
de ATP (adenosn trifostato). Esta
energa se obtiene por degradacin de los
nutrientes que se toman directamente del exterior o bien por degradacin de otros compuestos que se
han fabricado con esos nutrientes y que se almacenan como reserva.
Fabricar sus propios compuestos a partir de los nutrientes, que sern utilizados para crear sus
estructuras o para almacenarlos como reserva.
Al producirse en las clulas de un organismo, se dice que existe un metabolismo celular permanente
en todos los seres vivos, y que en ellos se produce una continua reaccin qumica.
Estas reacciones qumicas metablicas (repetimos, ambas reacciones suceden en las clulas)
pueden ser de dos tipos: catabolismo y anabolismo.
1. El catabolismo (fase destructiva)
Su funcin es reducir, es decir de una sustancia o molcula compleja hacer una ms simple.
Catabolismo es, entonces, el conjunto de reacciones metablicas mediante las cuales las molculas
orgnicas ms o menos complejas (glcidos, lpidos), que proceden del medio externo o de reservas
internas, se rompen o degradan total o parcialmente transformndose en otras molculas ms
sencillas (CO2, H2O, cido lctico, amoniaco, etctera) y liberndose energa en mayor o menor
cantidad que se almacena en forma de ATP (adenosn trifosfato). Esta energa ser utilizada por la
clula para realizar sus actividades vitales (transporte activo, contraccin muscular, sntesis de
molculas) .
Las reacciones catablicas se caracterizan por:
Son reacciones degradativas, mediante ellas compuestos complejos se transforman en otros ms
sencillos.
Son reacciones oxidativas, mediante las cuales se oxidan los compuestos orgnicos ms o menos
reducidos, liberndose electrones que son captados por coenzimas oxidadas que se reducen.
Lic. Juan Manuel Carlos Villarreal /

biociencia_tigre0407@hotmail.com

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Son reacciones exergnicas en las que se libera energa que se almacena en forma de ATP.

Son procesos convergentes mediante los cuales a partir de compuestos muy diferentes se obtienen
siempre los mismos compuestos (CO2, cido pirvico, etanol, etctera).
2. El anabolismo (fase constructiva)
Reaccin qumica para que se forme una sustancia ms compleja a partir otras ms simples.
Anabolismo, entonces es el conjunto de reacciones metablicas mediante las cuales a partir de
compuestos sencillos (inorgnicos u orgnicos) se sintetizan molculas ms complejas. Mediante
estas reacciones se crean nuevos enlaces por lo que se requiere un aporte de energa que provendr
del ATP.
Las molculas sintetizadas son usadas por las clulas para formar sus componentes celulares y as
poder crecer y renovarse o sern almacenadas como reserva para su posterior utilizacin como fuente
de energa.
Las reacciones anablicas se caracterizan por:
Son reacciones de sntesis, mediante ellas a partir de compuestos sencillos se sintetizan otros ms
complejos.
Son reacciones de reduccin, mediante las cuales compuestos ms oxidados se reducen, para ello
se necesitan los electrones que ceden las coenzimas reducidas (NADH, FADH2 etctera) las cuales se
oxidan.
Son reacciones endergnicas que requieren un aporte de energa que procede de la hidrlisis del
ATP.
Son procesos divergentes debido a que, a partir de unos pocos compuestos se puede obtener una
gran variedad de productos.
En las clulas se producen una gran cantidad de reacciones metablicas (tanto catablicas como
anablicas), ests no son independientes sino que estn asociadas formando las denominadas rutas
metablicas. Por consiguiente una ruta o va metablica es una secuencia ordenada de reacciones
en las que el producto final de una reaccin es el sustrato inicial de la siguiente (como la gluclisis o
gliclisis).
Mediante las distintas reacciones que se producen en una ruta un sustrato inicial se transforma en un
producto final, y los compuestos intermedios de la ruta se denominan metabolitos. Todas estas
reacciones estn catalizadas por enzimas especficas.
Tipos de rutas metablicas.
Las rutas metablicas pueden ser:
Lineales. Cuando el sustrato de la primera reaccin (sustrato inicial de la ruta) es diferente al producto
final de la ltima reaccin.
Cclicas. Cuando el producto de la ltima reaccin es el sustrato de la reaccin inicial, en estos casos
el sustrato inicial de la ruta es un compuesto que se incorpora en la primera reaccin y el producto
final de la ruta es algn compuesto que se forma en alguna etapa intermedia y que sale de la ruta.
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Frecuentemente los metabolitos o los productos finales de una ruta suelen ser sustratos de reacciones
de otras rutas, por lo que las rutas estn enlazadas entre s formando redes metablicas complejas.

Catabolismo

Anabolismo

Degrada biomolculas

Fabrica biomolculas

Produce energa (la almacena como ATP)

Consume energa (usa las ATP)

Implica procesos de oxidacin

Implica procesos de reduccin

Sus rutas son convergentes

Sus rutas son divergentes

Ejemplos: gluclisis, ciclo de Krebs, fermentaciones,


cadena respiratoria

Ejemplos: fotosntesis, sntesis de


protenas

Caractersticas de las rutas metablicas.


Todas son irreversibles y globalmente exergnicas.
Las rutas en los dos sentidos nunca pueden ser iguales
porque si lo fuesen uno de los dos nunca se podra realizar.
Los pasos distintos permiten asegurar los procesos en los
dos sentidos. Hay muchos pasos comunes pero no todos.
Las rutas metablicas estn localizadas en unos
compartimentos especficos lo que permite regularlas
eficazmente.
En todas las rutas hay una reaccin inicial que es
irreversible y que desprende mucha energa, necesaria
para llegar al final de la misma.
Todas las rutas estn reguladas. Cada reaccin tendr su
enzima.
Tipos metablicos de seres vivos
No todos los seres vivos utilizan la misma fuente de carbono y de energa para obtener sus
biomolculas.
Teniendo en cuenta la fuente de carbono que utilicen existen dos tipos de seres vivos:
Auttrofos, utilizan como fuente de carbono el CO2. (vegetales verdes y muchas bacterias).
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FACULTAD
DEdeCIENCIAS
LA SALUD
Hetertrofos, utilizan
como fuente
carbono los DE
compuestos
orgnicos. (animales hongos y muchas
bacterias).
Ahora, teniendo en cuenta la fuente de energa que utilicen se diferencian dos
grupos:
Fotosintticos, utilizan como fuente de energa la luz solar.
Quimiosintticos, utilizan como fuente de energa, la que se libera en
reacciones qumicas oxidativas (exergnicas).
Segn cual sea la fuente de hidrgeno que utilicen pueden ser:
Littrofos, utilizan como fuente de hidrgeno compuestos inorgnicos, como
H2O, H2S, etc.
Organtrofos, utilizan como fuente de hidrgenos molculas orgnicas.
Tomando en su conjunto todos estos aspectos, se pueden diferenciar cuatro
Organismo
tipos
metablicos de seres vivos:
fotosinttico o
fotoauttrofo.
Fotolittrofos o fotoauttrofos: Tambin se denominan
fotosintticos. Son seres que para sintetizar sus
biomolculas utilizan como fuente de carbono el CO2; como fuente de
hidrgeno, compuestos inorgnicos, y como fuente de energa, la luz solar.
A este grupo pertenecen: las plantas, las algas, las bacterias fotosintticas del
azufre, cianofceas.
Siendo la frmula de produccin de la fotosntesis: 6 CO2 + 6 H2O C6H12O6 + 6
O2
Fotoorgantrofos o fotohetertrofos: Son seres que utilizan como fuente de
carbono compuestos orgnicos, como fuente de hidrgeno compuestos
orgnicos y como fuente de energa la luz. A este grupo pertenecen bacterias
prpuras no sulfuradas.
Organismo
quimiohetertr
Quimiolittrofos o quimioauttrofos:
Se
les
denomina
tambin ofo
o
quimiosintticos. Son seres que utilizan como fuente de carbono el CO2, hetertrofo.
como fuente de hidrgenos compuestos inorgnicos y como fuente de
energa la que se desprende en reacciones qumicas redox de compuestos inorgnicos. A este
grupo pertenecen las llamadas bacterias quimiosintticas como las bacterias nitrificantes, las
ferrobacterias, etc.
Quimioorgantrofos o quimiohetertrofos: Tambin se les denomina hetertrofo. Son seres que
utilizan como fuente de carbono compuestos orgnicos, como fuente de hidrgenos compuestos
orgnicos y como fuente de energa la que se desprende en las reacciones redox de los
compuestos orgnicos.
A este grupo pertenecen los animales, los hongos, los protozoos y la mayora de las bacterias.

RESPIRACIN CELULAR
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La respiracin celular es el conjunto de reacciones bioqumicas por las cuales determinados


compuestos orgnicos son degradados completamente, por oxidacin, hasta su conversin en
sustancias inorgnicas, proceso que rinde energa (en forma de ATP) aprovechable por la clula.
Los substratos habitualmente usados en el proceso son la glucosa, otros hidratos de carbono, cidos
grasos, incluso aminocidos, cuerpos cetnicos u otros compuestos orgnicos. En los animales estos
combustibles pueden provenir del alimento, de los que se extraen durante la digestin, o de las
reservas corporales. En las plantas su origen pueden ser asimismo las reservas, pero tambin
la glucosa obtenida durante la fotosntesis.
La respiracin celular, como componente del metabolismo, es un proceso catablico, en el cual la
energa contenida en los substratos usados como combustible es liberada de manera controlada.
Durante la misma, buena parte de la energa libre desprendida en estas reacciones exotrmicas es
incorporada a la molcula de ATP (o de nucletidos trifosfato equivalentes), que puede ser a
continuacin utilizada en los procesos endotrmicos, como son los de mantenimiento y desarrollo
celular (anabolismo).
TIPOS:
1. La respiracin aerbica es un tipo de metabolismo energtico en el que los seres
vivos extraen energa de molculas orgnicas, como la glucosa, por un proceso complejo en el que el
carbono es oxidado y en el que el oxgeno procedente del aire es el oxidante empleado. En otras
variantes de la respiracin, muy raras, el oxidante es distinto del oxgeno (respiracin anaerbica).
La respiracin aerbica es el proceso
responsable de que la mayora de los seres
vivos, los llamados por ello aerobios,
requieran oxgeno. La respiracin aerbica
es propia de los organismos eucariontes en
general y de algunos tipos de bacterias.
El oxgeno que, como cualquier gas,
atraviesa sin obstculos las membranas
biolgicas, atraviesa primero la membrana
plasmtica y
luego
las
membranas mitocondriales, siendo en la
matriz de la mitocondria donde se une
a electrones y protones (que
sumados
constituyen
tomos
de hidrgeno)
formando agua. En esa oxidacin final, que
es compleja, y en procesos anteriores se
obtiene la energa necesaria para
la fosforilacin del ATP.
En presencia de oxgeno, el cido pirvico, obtenido durante la fase primera anaerobia o gluclisis, es
oxidado para proporcionar energa, dixido de carbono y agua. A esta serie de reacciones se le
conoce con el nombre de respiracin aerbica.
La reaccin qumica global de la respiracin es la siguiente:
C6H12O6 + 6O2 6CO2 + 6H2O + 38 energa (ATP)
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Etapas de la respiracin aerobia


Glucolisis Durante la gluclisis, una molcula de glucosa es oxidada y dividida en dos molculas
de cido pirvico (piruvato). En esta ruta metablica se obtienen dos molculas netas de ATP y se
reducen dos molculas de NAD+; el nmero de carbonos se mantiene constante (6 en la molcula
inicial de glucosa, 3 en cada una de las molculas de cido pirvico). Todo el proceso se realiza en
el citosol de la clula.
La glicerina (glicerol) que se forma en la liplisis de los triglicridos se incorpora a la gluclisis a nivel
del gliceraldehdo 3 fosfato.
La desaminacin oxidativa de algunos aminocidos tambin rinde piruvato; que tienen el mismo
destino metablico que el obtenido por gluclisis.
Descarboxilacin oxidativa del cido pirvico El cido pirvico penetra en la
matriz mitocondrial donde es procesado por el complejo enzimtico piruvato deshidrogenasa, el cual
realiza la descarboxilacin oxidativa del piruvato; descarboxilacin porque se arranca uno de los tres
carbonos del cido pirvico (que se desprende en forma de CO2) y oxidativa porque, al mismo tiempo
se le arrancan dos tomos de hidrgeno (oxidacin por deshidrogenacin), que son captados por el
NAD+, que se reduce a NADH. Por tanto; el piruvato se transforma en un radical acetilo (-COCH3, cido actico sin el grupo hidroxilo) que es captado por el coenzima A (que pasa a acetil-CoA),
que es el encargado de transportarlo al ciclo de Krebs.
Este proceso se repite dos veces, una para cada molcula de piruvato en que se escindi la glucosa.
Ciclo de Krebs El ciclo de Krebs es una ruta metablica cclica que se lleva a cabo en la
matriz mitocondrial y en la cual se realiza la oxidacin de los dos acetilos transportados por el acetil
coenzima A, provenientes del piruvato, hasta producir dos molculas de CO2, liberando energa en
forma utilizable, es decir poder reductor (NADH, FADH2) y GTP.
Para cada glucosa se producen dos vueltas completas del ciclo de Krebs, dado que se haban
producido dos molculas de acetil coenzima A en el paso anterior; por tanto se ganan 2 GTPs y se
liberan 4 molculas de CO 2. Estas cuatro molculas, sumadas a las dos de la descarboxilacin
oxidativa del piruvato, hacen un total de seis, que es el nmero de molculas de CO 2 que se producen
en respiracin aerbica (ver ecuacin general).
Cadena respiratoria y fosforilacin oxidativa Son las ltimas etapas de la respiracin aerbica y
tienen dos finalidades bsicas:
a. Reoxidar las coenzimas que se han reducido en las etapas anteriores (NADH y FADH2) con el
fin de que estn de nuevo libres para aceptar electrones y protones de nuevos substratos
oxidables.
b. Producir energa utilizable en forma de ATP.

2. La respiracin anaerobia: consiste en que la clula obtiene energa de una sustancia sin utilizar
oxgeno; al hacerlo, divide esa sustancia en otras; a la respiracin anaerobia tambin se le
llama fermentacin.

Probablemente

la

respiracin

anaerobia

ms

conocida

sea

la

de

las lavaduras de la cerveza (Saccharomyces cerevisiae), que son hongos unicelulares.

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Para elaborar la cerveza se utilizan semillas de cebada, las cuales contienen glucosa, sustancia de la
cual las levaduras obtienen la energa. Las semillas de cebada son combinan con agua y la flor de una
planta llamada lpulo, que le da sabor a esta bebida. Los ingredientes se mezclan y luego se filtran.
El lquido resultante, que contiene la glucosa, se deposita en barriles de madera, junto con las
levaduras y se deja reposar varios meses o aos; durante ste tiempo, las levaduras utilizan la
glucosa para obtener energa y la transforman en un tipo de alcohol llamado etanol. Supongamos que
una levadura toma una molcula de glucosa Qu hace con ella? Observa el esquema:

Las levaduras utilizan la energa para realizar todas sus funciones; el etanol permanece en el lquido y
el dixido de carbono, por ser un gas, se incorpora al aire.
Respiracin Anaerobia en las clulas musculares?
Las clulas musculares del ser humano tambin pueden obtener
energa a travs de una respiracin anaerobia. Pero, Cmo se
lleva a cabo este proceso? Cuando una persona realiza un ejercicio
extenuante el cuerpo necesita mayor cantidad de oxgeno para que
las clulas lo utilicen en la descomposicin de la glucosa para
obtener energa.
Si la actividad que realiza la persona exige a las clulas musculares un esfuerzo extremo, stas van a
requerir de un gran suministro de energa. Durante el ejercicio intenso el aparato circulatorio no
proporciona suficiente oxgeno para satisfacer las necesidades de las clulas musculares.
En el momento que no llega el suficiente oxgeno a los msculos, las clulas musculares realizan un
proceso anaerbico para obtener energa; durante el proceso se produce un cido lctico, Al
acumularse, el cido lctico provoca dolor y fatiga muscular. Una vez que la persona deja de hacer
ejercicio, la respiracin celular vuelve a ser aerobia.
Caractersticas de los organismos anaerobios
Existen 2 tipos de organismos anaerobios; los estrictos y los
facultativos. Los estrictos mueren en presencia del oxgeno, por lo cual
existen en las profundidades de la corteza terrestre y del mar, donde no hay
oxgeno, y en el intestino de muchos animales, incluido el nuestro (en esos
sitios no abunda el oxgeno). Pero, algunas especies viven en zonas ms
superficiales, como el material en descomposicin del suelo en zonas de
mucha vegetacin, zonas pantanosas o el fondo de los lagos es el caso de las bacterias de los
gneros Clostridium, Ruminococcus, Fusobacterium y Methanobacterium.
Las bacterias Clostridium que viven en el suelo descomponen los restos de plantas
y animales muertos; generalmente habitan en la capa negra que se
llama humus; como continuamente est en descomposicin, no contiene aire con
oxgeno.
Los organismos anaerobios facultativos tambin pueden realizar la respiracin
aerobia si se encuentran en presencia de oxgeno. La mayora de las especies que
fermentan la leche, el queso, el vino, la cerveza, el pulque, etc., son facultativas, por
ejemplo, la leche que tomamos contiene las bacterias que se utilizan para elaborar quesos y yogurt;
cuando la leche no se refrigera comienzan a descomponerla. Las levaduras del
vino se encuentran sobre la cscara de las uvas y luego en su jugo.
La fermentacin cumple con una funcin ecolgica al descomponer los cuerpos
de los seres que mueren; innumerables especies de hongos y bacterias se
encargan de esa tarea. Cuando en el lugar donde viven estos microorganismos
las condiciones del medio se vuelven difciles cubren su cuerpo con una capa
protectora y se convierten en esporas.
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TRABAJO DE APLICACIN EN CLASE:


1. En qu considera las reacciones exergnicas y endergnicas a las fases del metabolismo?
2. Cules son las sustancias que se desdoblan en el catabolismo, liberando ATP?
3. Realiza un grfico o esquema describiendo las fases fotosintticas y la ecuacin fotosinttica?
4. Describe mediante un esquema diferencias importantes entre respiracin anaerobia y aerobia
4. Dnde se produce la gluclisis y cunto de produccin neta de ATP se obtiene?
5. Diferencia los procesos anaerbicos de fermentacin lctica y fermentacin alcohlica

TRABAJO DE INVESTIGACIN:
*Indaga, investiga y redacta un informe escrito sobre los procesos de elaboracin del queso, yogurt,
vino, pisco y cerveza.

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