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Entorno econmico de la Nueva Espaa

Alan

Carrasco

Dvila.
Este texto fue presentado como

RESUMEN.
ponencia al
PRIMER ENCUENTRO
La poltica econmica de Espaa se caracteriz por obstaculizar
INTERNACIONAL SOBRE
el progreso lgico de la Nueva Espaa en todos sus aspectos:
Historia y teora
rgimen de propiedad, agricultura, minera, ganadera, industria,
econmica
trabajo
y
comercio.
celebrado del 6 al 24 de abril de
Cre latifundios, prohibi cultivos, seal privilegios a la minera,
2006
dict leyes contrarias a la industria y estanc los principales
productos; foment la encomienda, el repartimiento y el peonaje,
de
igual
manera
restringi
el
comercio
exterior. Esta pgina muestra parte
del texto de la ponencia,
pero carece de las tablas o
imgenes o frmulas o
PALABRAS
CLAVE.
notas
que pudiera haber en
Nueva Espaa. poca colonial. Rgimen de propiedad.
el
texto original.
Agricultura. Ganadera. Minera. Industria. Trabajo. Comercio
exterior. Comercio interior. Hacienda pblica.
INTRODUCCIN.
El imperio espaol instaur el Virreinato de Nueva Espaa en
1535, luego de la cada del imperio azteca a manos de Hernn
Corts, considerando la enormidad territorial de sus nuevos
dominios.
Su territorio abarc una gran extensin cuyo centro natural era el
valle de Mxico. Sobre los cimientos de la monumental
Tenochtitlan, la capital azteca, se erigi Ciudad de Mxico, sede
de la corte virreinal durante todo el perodo colonial. El primer
Virrey fue don Antonio de Mendoza, conde de Tendilla.
El virreinato comprenda, por el Sur, toda la Amrica Central
(Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Honduras y Costa Rica),
salvo la gobernacin de Castilla de Oro con la estratgica ciudad
de Panam. Por el Este, incluy al Golfo de Mxico y al Mar de
las Antillas. Sin embargo, el territorio insular compuesto por las
Pequeas y Grandes Antillas, vale decir, Cuba, Santo Domingo y
Puerto Rico entre otras, no form parte de Nueva Espaa,
constituyendo gobernaciones independientes. Al Norte, la
frontera del virreinato fue avanzando gradualmente a medida
que las huestes espaolas doblegaban la resistencia que
oponan los temidos pueblos chichimecas. La jurisdiccin de
Nueva Espaa incluy, finalmente, parte de los actuales estados
de
California,
Texas,
Nuevo
Mxico, Arizona, Utah, Nevada y Colorado, pertenecientes a
Estados
Unidos
desde
1848.
Hacia el Oeste, Nueva Espaa limitaba con el Ocano Pacfico,
hasta que se le agreg la administracin de las Islas Filipinas,
conquistadas en 1564 por la expedicin de Lpez de Legazpi.
Posteriormente, Nueva Espaa comerciara con Filipinas, Japn,
China, India y otros pases de Asia, a travs del llamado "Galen
de Manila", conocido tambin como "Nao de la China", que
zarpando del Puerto de Acapulco en Nueva Espaa, haca viajes
anuales, de ida y vuelta, a Manila, capital de las Filipinas.
Nueva Espaa alcanzaba del orden de 4 millones de habitantes
de acuerdo a las estimaciones de algunos investigadores.

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que incluye todos los
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y
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del Encuentro.
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Internacionales
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ENCUENTROS
CONVOCADOS

LOS

Durante la segunda mitad del Siglo XVI, el virreinato de Nueva Espaa empeado en la
consolidacin de sus fronteras y la bsqueda de recursos mineros y agropecuarios, allan el
camino a su futura preeminencia dentro del mundo colonial. En efecto, tras un Siglo XVII
caracterizado por altibajos econmicos que afectaron tanto a la metrpoli como a sus colonias,
Nueva Espaa se convirti, a partir de las primeras dcadas del Siglo XVIII, en la unidad
poltica hegemnica de ultramar, superando incluso al virreinato del Per.
ASPECTOS

ECONMICOS

DE

LA

COLONIA.

a)
Poltica
econmica
de
Espaa.
La poltica econmica seguida por Espaa en la Colonia se caracteriz por obstaculizar el
progreso lgico en todos sus aspectos: estableci el rgimen de propiedad privada de la tierra
e impuls el latifundismo en sus formas laica y eclesistica; implant un sistema de
prohibiciones con respecto a ciertos cultivos; favoreci el monopolio y el estanco como medios
de impedir el libre comercio; protegi a la industria metropolitana evitando la creacin de una
industria nacional y monopoliz el trfico del comercio con el exterior.
A continuacin se describir de qu manera influyeron estas trabas metropolitanas en cada uno
de los aspectos econmicos de la Nueva Espaa: rgimen de la propiedad, agricultura,
minera,
ganadera,
industria,
trabajo
y
comercio.
b)
El
rgimen
de
la
propiedad.
A raz de la conquista, toda la tierra fue considerada propiedad del Rey de Espaa, aunque
ste la enajenaba a favor de sus sbditos, ya hacindoles merced (merced real) de las tierras
gratuitamente, ya en pago de servicios o bien mediante cierta cantidad de dinero.
Propiedad comunal: A las ciudades, villas y pueblos indgenas se les respet la propiedad
comunal, que consista principalmente en montes para hacer lea, pastos para los ganados y
ejidos o lugares cercanos a las poblaciones destinados a descargar y limpiar las cosechas de
los
vecinos.
Para premiar los servicios de Corts y sus compaeros, se formaron grandsimos latifundios,
despojndose muchas veces de sus tierras a los pueblos indgenas (montes, pastos, ejidos)
Esto hizo que desde un principio la propiedad estuviera tan mal repartida, que para fines de la
poca colonial toda la propiedad rstica y urbana estaba en manos de un quinto de la poblacin
de
la
Nueva
Espaa
y
el
resto
no
posea
nada
absolutamente.
Propiedad particular: los latifundios eran de propiedad particular y de propiedad eclesistica.
El latifundio particular recibi el nombre de hacienda. La mayora de sus dueos viva en la
ciudad y slo se preocupaba por recoger la renta de sus tierras. Haba veces que ni las
conocan, ni se preocupaban por mejorar sus cultivos, ni saban administrarlas. Con frecuencia
las hipotecaban a los principales prestamistas de entones: el clero o los mineros acaudalados.
El ms rico y poderoso de todos los propietarios fue el clero. Acrecent sus bienes
principalmente a travs de mercedes reales, donativos de particulares, prstamos con inters,
diezmos y primicias de todos los productos de la tierra, dotes de las mujeres que entraban en
religin, derechos parroquiales, mandas y legados y el privilegio de no pagar impuestos al
Estado.
De este modo la propiedad se fue estancando y sustrayndose a la circulacin, debido tambin
a la creacin de los mayorazgos (costumbre de heredar con todos los bienes inmuebles al
primognito, quien slo poda transmitirlos de igual modo a su sucesor)
Los bienes races, tanto de los mayorazgos como de la Iglesia, se llamaban bienes de manos
muertas,
porque
no
podan
enajenarse
ni
hacerse
circular.
c)
La
agricultura.
La base de la alimentacin en esta poca fueron los cultivos indgenas: el maz, el frjol y el
chile,
que
se
producen
en
casi
todo
el
pas.
Muy importante tambin fue el cultivo del maguey de pulque, pues la embriaguez se extendi
de
manera
alarmante
entre
los
autctonos
despus
de
la
Conquista.
En cambio los conquistadores aclimataron nuevas plantas: el trigo, que prosper en las tierras
templadas y fras; el pltano, el arroz y la caa de azcar se extendieron en la tierra caliente.
La plantacin de rboles frutales trados de Espaa se difundi rpidamente, aun entre los

nativos,
debido
a
los
misioneros.
El cultivo de la morera y la cra del gusano de seda adquirieron enorme importancia en el Siglo
XVI, pero luego fueron prohibidos, as como el cultivo de la vid y el olivo.
Otros cultivos coloniales preferidos fueron los de la cochinilla, insecto que se cra en los
nopales y produce un color prpura; el de la vainilla, el ail y el tabaco.
Las causas del atraso en la agricultura en la poca colonial mexicana fueron las siguientes: La
mala distribucin de la tierra, que origin el latifundismo; los mayorazgos, cuyos poseedores
estaban ausentes o no tenan inters en sus propiedades; los bienes de manos muertas, que
dejaban sin cultivar grandes extensiones; la falta de buenos sistemas de irrigacin, y la
prohibicin
para
ciertos
cultivos.
Aunado a esto, los espaoles, los mestizos y los criollos consideraban a la agricultura una
ocupacin inferior, por esta razn las haciendas estuvieron en manos de capataces negros, los
dueos se conformaron con tener una renta anual sin que les interesara realizar mejora alguna.
d)
Ganadera.
La caballada y el ganado vacuno, trados de Espaa, se propagaron rpidamente. Lo mismo
ocurri con la cra de ovejas, cerdos y gallinas, an entre los conquistados.
A fines del Siglo XVI existan manadas de toros y caballos sin dueo. Se inici tambin un
comercio muy intenso de ganado vacuno y de productos de los mismos. Los cueros se
enviaban
a
Espaa
con
el objeto
de
aprovecharlos en
las industrias.
e)
La
minera.
Fue sta la actividad ms importante de la Nueva Espaa, debido a que el concepto de riqueza
de la poca se basaba en la cantidad de metales preciosos que poseyeran tanto los pueblos
como los individuos. Otros factores favorecieron el desarrollo de la minera: La mano de obra
muy barata o gratuita de los esclavos; los privilegios concedidos al gremio de los mineros; el
inters de la Corona por el Real Quinto que perciba y la no intervencin de la Iglesia en los
negocios
de
minas.
Centros mineros: una vez consumada la conquista, comenz a explorarse el territorio de la
Nueva Espaa en todas direcciones por los gambusinos en busca de minas. A fines del Siglo
XVI eran conocidos varios de los minerales ms importantes de oro y plata; los centros mineros
ms importantes fueron: Zacatecas, Sombrerete, Fresnillo, Nombre de Dios, Santa Brbara,
Guanajuato, Tasco, Tlalpujahua, Pachuca, Oaxaca, etc. En el Siglo XVII las minas ms
importantes que se descubrieron fueron las de San Luis Potos, y en el Siglo XVIII, las de Real
de
Catorce.
El sistema de patio: A fines del perodo colonial la minera estaba floreciente. Una de las causas
de ese desarrollo fue el descubrimiento hecho en Pachuca en 1554, por el sevillano Bartolom
de Medina, del beneficio de los minerales de plata por medio de la sal y el mercurio. Este
sistema llamado de patio o amalgamacin, facilit la extraccin de la plata e hizo costeable la
explotacin de minerales de baja ley, dando origen a la fundacin de numerosas haciendas de
beneficio.
Otro invento notable fue el de la capellina, que era un cono de metal que serva para impedir la
salida a los vapores de mercurio, obtenindose una economa de este metal, su autor fue Juan
Capelln,
minero
de
Tasco.
Privilegios de la minera. Para mejorar la tcnica de las explotaciones se fund el Colegio de
Minera en 1792; se creo tambin una especie de Banco de Avo, donde los mineros
encontraron proteccin econmica; se dictaron las Clebres Ordenanzas de Minera, para
brindar mayor confianza a quienes se dedicaban a tal actividad, y se erigi un tribunal especial,
la Diputacin
de Minera, para
proteger los intereses de los mineros.
f)
La
industria.
Todas las leyes dictadas por el Consejo de Indias en materia de industria tuvieron un carcter
prohibitivo
para
la
Nueva
Espaa.
No se permiti la fabricacin de vinos, ni la elaboracin de sedas. Al efecto se mandaron
destruir inmensos plantos de caa de azcar, de vid y de moreras.
Si a lo expuesto agregamos que la tcnica usada era rudimentaria, pues los peninsulares, al
pasar a Amrica, implantaron en estas nuevas tierras las formas ms retrasadas de trabajo,

lastre
del
decadente
feudalismo
en
que
se
debata
Espaa.
La Corona Espaola no ahogaba las iniciativas de produccin industrial, sino las frenaba para
que
ellas
se
mantuvieran
en
nivel
que
a
ella
convena.
Los obrajes. Las industrias carecieron de capitales que permitieran la introduccin y renovacin
de maquinaria. Las primeras fbricas que hubo en Mxico recibieron el nombre de obrajes. La
vida que llevaron los trabajadores era verdaderamente espantosa. Se les mantena presos por
deudas, se les azotaba por la menor falta hasta matarlos a golpes, y sin darles casi de comer,
se les encerraba en piezas subterrneas, mezclados con criminales. Todo esto a pesar de que
las
leyes
lo
prohiban.
Los gremios. El taller artesano de espaoles, en cambio, disfrut de privilegios. Estaban
agrupados, por la religin, en cofradas, bajo el patronato de algn santo; por la ley, en gremios.
Cada oficio tena el suyo, minuciosamente reglamentado por medio de ordenanzas que
prohiban, entre otras cosas, admitir como miembros a los indios, negros y mulatos.
Como todo estaba reglamentado, y nadie poda apartarse de la regla, el progreso industrial se
estanc
por
completo.
Las categoras de los trabajadores eran tres: aprendices, oficiales y maestros.
Los gremios eran distintos a los sindicatos actuales, porque los primeros no eran asociaciones
de trabajadores para defender sus derechos de un empresario capitalista, sino ms bien
unidades para organizar el trabajo de los artesanos de un mismo oficio. Aquel medio de
agremiarse corresponda a un concepto medieval del trabajo, y poco a poco fue sustituido por
el
obraje
llegando
a
desaparecer
por
orden
real
en
1790.
Principales industrias. Sin embargo de lo anterior, hubo algunas industrias: las de hilados y
tejidos, que fabricaban telas groseras de lana y algodn, y las que elaboraban tabacos, azcar
y naipes. La explotacin de la grana y del pulque fueron los menos perjudicados.
Centros industriales. Funcionaron industrias de hilados y tejidos en las ciudades e Mxico, San
Miguel
el
Grande,
Guadalajara,
Crdoba
y
Puebla.
Los estancos. Las industrias del tabaco, la plvora, los naipes, los cordobanes, la nieve, la sal,
el mercurio, etc., fueron estancos, estos es, constituyeron monopolios del gobierno, quien les
fijaba
precio
a
su
antojo.
g)
El
trabajo.
Los sistemas de trabajo empleados por los espaoles en la agricultura y la minera fueron: la
encomienda,
el
repartimiento
y
el
peonaje.
La encomienda signific el reparto de indgenas entre los conquistadores, a fin de que ellos se
encargaran de cristianizarlos y de protegerlos, a cambio de utilizar sus servicios. A pesar de
este espritu humanitario de la encomienda, la explotacin de los autctonos fue sistemtica y
las violaciones constantes, pues frecuentemente los encomendaderos alquilaban a sus indios
para
el
peligroso
y
agotante
trabajo
de
las
minas.
A pesar de las disposiciones reales para acabar con la encomienda, los encomendadores
lograron su perpetuacin hasta por cinco vidas. Sin embargo, la encomienda empieza a perder
importancia a fines del Siglo XVI, mas no como resultado de las leyes ni del espritu justiciero
de algunos espaoles, sino por la introduccin de otro sistema de trabajo ms agotante y ms
perjudicial
para
la
poblacin
indgena:
el
repartimiento.
El repartimiento consista en la facultad que tenan los alcaldes mayores de sacar de pueblos
de indios toda la gente que fuera indispensable para atender al cultivo de los campos propiedad
de los espaoles y el trabajo de las minas durante el trmino de una semana. Este trabajo
tenan que desempearlo en lugares distantes de sus pueblos, a jornadas de dos a tres
semanas; prestar servicio en minas y campos, para regresar con sus familias hambrientos,
miserables
y
enfermos.
El peonaje puso fin a la encomienda, pues el indio encomendado se convirti en pen de las
haciendas
(laicas
y
eclesisticas),
de
las
minas
y
de
los
obrajes.
No obstante que el encomendado se transform en pen, en realidad contino en una situacin

de servidumbre, debido a que su salario era tan miserable que no pasaba de dos reales diarios,
apenas suficiente para no morirse de hambre. Para el indio la situacin no cambi. Las
jornadas de trabajo continuaron siendo no menores de doce horas diarias (de sol a sol); y como
persisti la costumbre de adelantarles hasta veinte pesos anuales, en realidad hipotecaban sus
vidas, pues a eso equivala su calidad de peones acasillados en las haciendas.
Adems, en algunos lugares se permiti que las haciendas tuvieran una especie de crcel,
llamada tlapizquera, en donde, con el pretexto de cuidar y vigilar a los indios, se les encerraba
para
evitar
que
buscaran
un
trabajo
ms
remunerativo.
Con el fin de evitar estos abusos, el Virrey Matas de Glvez expidi, en 1785, un Reglamento
de Ganadera, prohibiendo a los hacendados y dueos de reales de minas que se prestara a
los
indios,
por
cuenta
de
sus
salarios,
ms
de
cinco
pesos.
Desgraciadamente, a pesar de que las leyes eran claras, no se cumplan. Se ordenaba pagar
en moneda y en propia mano, pero en haciendas, minas y obrajes existi la fatdica tienda de
raya, donde el pen, en lugar de dinero, reciba artculos de ropa, alimentos y aguardiente a
elevados precios, motivando que el trabajador siempre estuviera endeudado con el patrn.
Los peones de minas durante el Siglo XVII tuvieron un salario de dos a cuatro reales diarios,
adems del derecho al beneficio de partido, que consista en poder trabajar ms tiempo
despus de cumplir su jornada de doce horas para obtener una parte del metal extrado. Las
ordenanzas de 1770 suprimieron en definitiva los partidos, con el consiguiente descontento de
los trabajadores, que provocaron tumultos y sublevaciones entre los mineros del Cerro de San
Pedro,
en
San
Luis
Potos
y
en
Real
del
Monte.
El pen de industria no sufri menos. Los obrajes parecan oscuras crceles, sin ventilacin, ni
higiene; los peones se aglomeraban adentro sin derecho a salir a la calle, excepto los casados,
que
slo
lo
hacan
los
domingos.
h)
El
comercio
exterior.
Con el fin de organizar el comercio de la metrpoli con las colonias se creo en el ao 1503 la
Casa de Contratacin de Sevilla, con autoridad para conceder permisos y recaudar impuestos
sobre importacin y exportacin, armar embarcaciones y supervisar mercancas, recibir el oro
dirigido tanto a la Corona como a los particulares, estudiar y resolver los litigios habidos entre
los comerciantes, conocer de las violaciones cometidas en los reglamentos y vigilar que los
barcos empleados en el comercio fuesen construidos en Espaa y tripulados por espaoles.
Adems, este organismo tuvo facultades legislativas, administrativas, judiciales y hacendarias.
El monopolio comercial. Sin embargo, esta poltica de monopolio y de proteccionismo que
sigui Espaa, lejos de favorecerla, le ocasion su empobrecimiento y decadencia econmica,
pues foment el contrabando, la salida de moneda y la piratera, que enriquecieron a todos los
pases
europeos
menos
a
la
propia
Espaa.
El comercio. Los artculos principales que Espaa enviaba a Mxico, por medio de flotas que
anualmente hacan su recorrido, eran aceites, aguardientes, objetos de hierro, lencera, telas
manufacturadas en Holanda e Inglaterra, jarcias, papel, vajillas, etc., adems de los productos
procedentes de las Filipinas que la Nao de China traa al puerto de Acapulco. Este ltimo
acontecimiento fue motivo de interesantes ferias, a las que concurran comerciantes de
distintas partes de la Nueva Espaa para comprar perlas, especias, muebles, perfumes, mbar,
telas
de
seda,
seda
cruda,
floja
y
torcida.
Las prohibiciones al comercio exterior impidieron el comercio directo entre Nueva Espaa y las
Filipinas, entre nueva Espaa y Buenos Aires, entre Per y Nueva Espaa, pues el comercio
autorizado slo poda efectuarse a travs de los nicos puertos habilitados de Espaa: Cdiz y
Sevilla;
y
los
de
Amrica:
Veracruz,
Panam
y
Cartagena.
En el Siglo XVII tuvo su auge la piratera. Francia, holanda e Inglaterra se enriquecieron con el
botn
capturado
por
sus
corsarios
a
los
galeones
espaoles.
Espaa, sin una respetable armada, trat de proteger a sus naves creando dos flotillas para
perseguir a los corsarios y resguardar a sus puertos. Una funcion en Espaa; la otra en Nueva
Espaa
con
el
nombre
de
Armada
de
Barlovento.
La poltica liberal de Carlos III. Para remediar esta situacin, el Rey Carlos III tom estas dos
resoluciones:
1) Desaparicin del monopolio que tenan los puertos de Cdiz y Sevilla, Veracruz, Panam y

Cartagena y la apertura de nuevos puertos tanto en Espaa como en Amrica.


2) Abolicin del sistema de flotas, libertad de navegacin y supresin de varios impuestos.
La obra del monarca culmin con la expedicin de la Real Pragmtica del comercio Libre, por la
que se concedan numerosas franquicias mercantiles, que aumentaron el primer ao en ocho
veces
el
concepto
de
derecho
de
aduana.
Adems, se cre en Mxico en 1792 el tribunal del Consulado y el de Veracruz en 1795, con el
fin de apresurar el trmite de los juicios mercantiles entre mercaderes, fomentar el comercio,
recaudar
las
alcabalas,
etc.
i)
Comercio
Interior.
El comercio interior padeci de una serie de obstculos en perjuicio de los consumidores,
quienes adquiran los artculos con un recargo de cien a doscientos por ciento. Los numerosos
impuestos, las cuadrillas de salteadores, la falta de vas de comunicacin, la amenaza de tribus
chichimecas, la escasez peridica de moneda, etc., obligaron a los consumidores a adquirir
productos
de
contrabandistas
holandeses,
ingleses
y
franceses.
Rutas comerciales. El punto central del comercio interior fue la Ciudad de Mxico. A ella afluan
todos los productos llegados de ultramar y de ella salan para todos los lugares de la Colonia.
El transporte de los artculos y mercancas se hizo por los caminos ms frecuentados por el
comercio, que eran: 1) el de Mxico a Veracruz, por Puebla y Jalapa; 2) el de Mxico a
Acapulco, por Chilpancingo; 3) el de Mxico a Guatemala, por Oaxaca; 4) el de Mxico a Santa
Fe de Nuevo Mxico, por Durango. Ramificaciones importantes fueron los caminos que iban de
Mxico a San Luis Potos y Monterrey, y de Mxico a Valladolid y Guadalajara.
j)
Organizacin
de
la
Hacienda
Pblica.
La Real Hacienda se encargaba de controlar los ingresos y egresos del gobierno de la Colonia.
Para ello dispuso de un complicado mecanismo de Oficiales Reales, los cuales controlaban la
percepcin de impuestos, la llegada de los barcos de Espaa, la salida de los mismos, el
funcionamiento de las industrias y el comercio, as como el reparto de lo ingresado en las Cajas
Reales.
Ingresos. La fuente principal de ingresos eran los derechos reales sobre el producto de las
minas
(el
Real
Quinto)
El tributo o impuesto personal que pagaban los indios y las castas vari de cuatro reales a un
peso y cincuenta centavos y a tres pesos que pagaban en el Siglo XVIII; estaban exceptuados
las mujeres, los nios, los caciques, los enfermos y los milicianos. Lo ms duro de este
impuesto era que deban pagarlo por partida triple: al Rey, al cacique y al encomendero.
Otras fuentes de ingresos para la Corona fueron: la venta de empleos, los impuestos sobre
sueldos
civiles,
los
diezmos
y
los
estancos
de
que
ya
hablamos.
El
clero
estaba
exceptuado
de
pagar
impuestos.
Impuestos al comercio. Los principales impuestos mercantiles fueron: el derecho de avera, el
almojarifazgo y la alcabala. El primero consista en el pago de gastos de los buques reales que
escoltaban las flotas; el segundo era el pago por entrada y salida de mercancas, y el tercero
era otro pago a razn del 10% sobre el valor de las mercancas que llegaban a Espaa por la
primera venta que de ellas s hacia; en la colonia slo se pagaba el 6%.
La amonedacin. En 1536 fund el Virrey Mendoza la Casa de Moneda, en la que se acuaba
plata y cobre, y desde 1675 se acu oro. Esta institucin era la ms grande del mundo y las
monedas
llamadas
del
cuo
mexicano
circulaban
por
toda
la
tierra.
Las monedas de plata fueron de a peso (onza de plata), de cuatro reales, dos reales, un real
(1/8
de
onza)
y
medio
real.
Envos a Espaa y los situados. Hacia el ltimo tercio del Siglo XVII los ingresos anuales de la
Real Hacienda ascendan a veinte millones de pesos y los egresos se distribuan entre las
remisiones a Espaa (siete millones), otras para sostener varios establecimientos coloniales de
Asia y Amrica que no alcanzaban a cubrir sus gastos (situados), y que ascendan a unos tres
millones, y el resto, o sea diez millones, para la administracin de la Colonia entre gastos de
guerra,
pensiones,
sueldos,
crceles
y
otros
gastos.

k)
Condiciones
econmicas
de
los
diversos
grupos
sociales.
La poblacin de la Nueva Espaa lleg a tener unos seis millones de habitantes, los cuales
estuvieron divididos en cuatro grandes sectores: indios, mestizos y castas, criollos y
peninsulares.
El sector ms numeroso de la poblacin colonial fue el de los indios. Eran despreciados y
explotados por las dems clases sociales, estaban separados de ellas por el idioma y la
civilizacin. El gobierno colonial nunca los incorpor a la civilizacin europea, por eso llevaron
una vida primitiva y triste. El derecho de conquista los convirti en encomendados, es decir, en
jornaleros de los grandes propietarios, que los ocupaban en las labores ms pesadas de los
campos y las minas, laborando de sol a sol, percibiendo un msero jornal, que era absorbido
como se escribi anteriormente por la tienda de raya. Se les castigaba despiadadamente y sus
protestas siempre fueron ahogadas en sangre para escarmiento de los dems.
Esta situacin de menosprecio hacia los indios despert en stos un odio profundo hacia los
blancos, que con el tiempo tuvo que estallar en sublevaciones y motines sangrientos.
Los mestizos y castas. Producto de espaol e india los primeros y de las dems sangres los
segundos, tenan una condicin muy especial, pues mientras eran denigrados por los blancos,
se sentan superiores a los indios, a quienes explotaban y tiranizaban. Algunos se dedicaban a
la ganadera, a las armas, o bien a servir como artesanos o peones en las haciendas, la
mayora resida en las ciudades, donde formaban la plebe, conocida como lperos, pelados,
etc.
Las castas pagaban tributo y se les marcaba para que jams abandonaran su condicin. Por
ello
vivan
en
un
constante
estado
de
odio
hacia
los
blancos.
Los criollos eran los hijos de espaoles nacidos en la Nueva Espaa, formaban el sector ms
importante e ilustrado de la Colonia. La poltica de la Casa de Borbn, que consider a los
pases de Amrica como verdaderas colonias, apartando del gobierno de las mismas a los
nacidos en ellas, para tenerlos sujetos, contribuy a enemistar a este sector criollo, tanto de los
peninsulares
como
de
la
metrpoli.
La situacin de los criollos fue muy difcil. Resultaban ser personas acomodadas cuando por
derecho de primogenitura reciban cuantiosas herencias, si eran hijos menores se dedicaban a
las profesiones ms lucrativas de la poca, como eran la carrera eclesistica (donde ocupaban
puestos secundarios), la abogaca, la medicina o la profesin de las armas, siempre estaban
alejados de empleos de mando y bien retribuidos y aun eran desplazados de los centros
comerciales.
Los puestos pblicos que podan ocupar los criollos eran los del Ayuntamiento, bien por haber
sido heredados (regidores perpetuos), o bien por haber resultado electos (regidores electivos)
Tal situacin les permita cierta injerencia en los asuntos gubernamentales, donde se daban
cuenta
de
la
psima
administracin
que
haba.
Esta subordinacin de los criollos a los espaoles dio origen a una protesta que el
Ayuntamiento de la Ciudad de Mxico hizo ante el soberano en 1771, condenando la situacin
y sosteniendo que los criollos deban ser preferidos en los empleos de la Nueva Espaa, pues
lo
contrario
traera
la
ruina
del
reino.
Los peninsulares eran los espaoles nacidos en Europa, y slo venan a la Nueva Espaa a
enriquecerse. Formaban el sector privilegiado y constituan la minora. En cambio, eran dueos
de las fuerzas productoras y ocupaban los principales puestos en la administracin, del ejrcito
y de la iglesia. Sus riquezas, sus fueros y privilegios hicieron de ellos el grupo adicto a la
dominacin espaola, que se hizo odioso para los dems grupos sociales.
CONCLUSIN.
La situacin general de la Nueva Espaa a fines del Siglo XVIII era, en apariencia prspera. La
poltica seguida en sus colonias por Carlos III, Rey de Espaa, reanim la economa del pas,
incrementando la produccin minera, activando el comercio y aumentando la agricultura y las
pequeas industrias. La Ciudad de Mxico, capital de la Nueva Espaa, lleg a ser la ms
hermosa
y
grande
de
las
ciudades
de
Amrica.
Pero toda esta prosperidad era aparente. En el fondo de la sociedad colonial exista un
profundo malestar, ocasionado por causas de carcter, social, poltico, econmico y cultural,

que determinaron, fundamentalmente, el odio irreconciliable entre un reducido sector de


privilegiados y los otros grupos que integraban la poblacin novohispana.
Otra causa de descontento era ver que de veinte millones de pesos que produca a la Corona
la Nueva Espaa salan del pas ms de diez, sin dejar en l ningn provecho, para ser
invertidos
en
las
otras
colonias
o
en
la
pennsula.
Adems, la poltica econmica de Espaa, consistente en crear monopolios y estancos, as
como prohibir la fabricacin de determinadas mercancas y cultivar ciertas plantas con el fin de
favorecer su comercio, provoc disgustos entre los criollos ilustrados, quienes pensaron en la
independencia de la Nueva Espaa como nica medida para que ste disfrutara de sus propias
riquezas.
Por otro lado, la distribucin de la propiedad territorial era desastrosa. Numerosos latifundios
sin explotacin estaban en poder de los peninsulares, mientras la inmensa mayora del pueblo
careca de una pequea parcela y viva en lugares apartados llevando una vida miserable. Los
indios eran dueos de la propiedad comunal de sus pueblos; pero no podan disponer de ella
sin el premiso de la Real Hacienda. Era justo y humano que tambin ellos pensaran en un
cambio
del
orden
establecido
para
aliviar
su
situacin.
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