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Estado actual de la poblacin. Teora y prctica; UNED, 1999 (1993)


1. La poblacin mundial y su desigual distribucin espacial
1.1.

Situacin actual de la poblacin mundial: Una tierra poblada desigualmente

Actualmente la Tierra tiene ya ms de 6.000 millones de habitantes y se prev que se


alcancen los 8.200 millones en el ao 2025. Existen enormes desigualdades en cuanto a su
distribucin en el planeta debido a los 2 factores que intervienen en el crecimiento
demogrfico: el saldo natural (nacimientos-fallecimientos) y el saldo migratorio. Ms del 90%
del crecimiento est previsto que tenga lugar en los pases en desarrollo debido a la
conjuncin de dos elementos:
Tasas muy elevadas de natalidad.
Aumento rpido de la esperanza de vida en estos pases a causa de la notoria
cada de la mortalidad infantil.
No obstante, se ha iniciado un descenso en las tasas de fecundidad en numerosos
pases no desarrollados (Egipto, India, China, Brasil, etc.) debido a la aplicacin de
programas de planificacin familiar y mtodos anticonceptivos. Tambin ha cado la
mortalidad en estos pases.
A pesar del acortamiento de distancias entre pases desarrollados y no desarrollados,
las caractersticas demogrficas de estos dos subconjuntos aparecen en la actualidad
claramente diferenciados. En los pases desarrollados la tasa de fecundidad ha cado en
picado desde los aos 60, incluso la tasa bruta de reproduccin es inferior a la unidad y no
se asegura el reemplazo generacional. TAPINOS seala que esto es producto de unas
profundas transformaciones en los comportamientos sociales: incorporacin de la mujer al
mercado de trabajo, aborto, divorcio, mtodos anticonceptivos, etc... Tambin se ha
progresado mucho en la lucha contra la mortalidad, provocando un envejecimiento
progresivo de la poblacin de los pases desarrollados.
Se observa adems un aumento de las tasas brutas de mortalidad debido al
envejecimiento de la pirmide, de aqu las polticas natalistas puestas en marcha en los
pases postindustriales. Es tambin muy importante la gran magnitud alcanzada por el
fenmeno migratorio, regulado por los Estados a travs de normas internas y de acuerdos
internacionales. No obstante, la situacin desesperada de muchos les impulsa e emigrar de
forma ilegal. Los colectivos migratorios se dirigen desde todas partes hacia los pases ms
desarrollados.
El aumento del paro en todos los pases desarrollados (en especial, en Europa) ha
puesto en marcha movimientos nacionalistas y xenfobos que rechazan la inmigracin ya
que consideran que puede atacar al Estado del bienestar.

1.2.

reas de alta y baja densidad de poblacin

El envejecimiento en los pases desarrollados y el aumento de poblacin en los


desarrollados no son los nicos cambios demogrficos importantes de los ltimos siglos,
adems se ha producido una redistribucin masiva de la poblacin. Junto a grandes
concentraciones humanas (Asia) existen grandes espacios vacos o escasamente poblados
(Australia). EUR-65hab/km2, ASIA-56, AME-AFR-16 y Australia 2hab/km2. Dentro de los
propios continentes la ocupacin ofrece tambin fuertes contrastes, por lo que las cifras de
la densidad de poblacin son insuficientes para entender el fenmeno en toda su
complejidad.
La densidad de poblacin es la relacin existente entre la poblacin total de un rea
y su superficie, expresada normalmente en habitantes por Km 2. Para ser ms precisos
deben ser introducidos otros elementos cuantificables para dar lugar a lo que se ha dado en
llamar densidad corregida (elementos como la poblacin activa o urbana o la superficie
urbana o agraria).
Tradicionalmente se habla de reas densamente pobladas, reas de densidad media
y otras de baja densidad para describir los distintos grados existentes entre superpoblacin
y despoblacin como casos extremos a escala mundial.

La relacin de los 5 pases ms poblados es la misma desde 1960 (China, India, exURSS, EEUU e Indonesia). En todo el mundo se observan tendencias demogrficas
decrecientes, de tal forma que los 25 pases ms poblados tenan un 80% de la poblacin,
en el 2000 ser un 77%.
En Amrica del Norte y Canad, la poblacin se concentra bsicamente en la costa
Este. En Japn, la densidad de poblacin es muy elevada en todo el territorio, incluso en
Nagasaki llega a 1.200 hab/km2.
En Europa occidental, la actual concentracin de poblacin es consecuencia de la
Revolucin Industrial del s. XIX y de la poltica colonial. Sin embargo, en la misma Europa
hay gran diversidad en la densidad de poblacin (por ejemplo, 300 hab/km2 en Renania,
415 en Holanda o 60 en Europa oriental, llegando a los 2 en Islandia). El crecimiento
econmico de estos pases les hace objetivo de la inmigracin desde los pases menos
desarrollados.

1.3

Poblacin rural y poblacin urbana

El hbitat est constituido por la distribucin de la poblacin en el espacio. Los


adjetivos rural o urbano se vienen aplicando a la poblacin que vive y ejerce su actividad en
el campo o en la ciudad. Hasta pocas recientes rural y urbano eran trminos claramente
diferenciados. Ahora, con la mejora en los transportes (en especial en los pases
industrializados) se facilita el desplazamiento de un lugar a otro con lo que se ensanchan los
conceptos tradicionales de hbitat rural y urbano.
Durante cientos de aos han predominado claramente la actividad y hbitat rural
sobre el urbano, incluso ahora sigue dominando pese al espectacular aumento de la
poblacin urbana en el mundo. La ONU ha calculado que la poblacin rural mundial
alcanzar su punto ms alto en el 2010 (3.500 millones de personas), a partir de entonces
descender en trminos absolutos.
La urbanizacin es un fenmeno relativamente reciente. Pases muy urbanizados
como Inglaterra o EEUU eran casi totalmente agrcolas en 1800. A principios del s. XIX, slo
un 3% de la poblacin mundial viva en ciudades. Hoy, la vida en la ciudad es el ncleo
mismo de la civilizacin industrial occidental. Este enorme proceso de urbanizacin ha trado
consigo la existencia de enormes bolsas de inmigracin y es un fenmeno comparable a la
explosin demogrfica.
La Revolucin Industrial produjo un progresivo despoblamiento del campo debido al
desarrollo econmico en las ciudades. No obstante, sin la existencia de corrientes
migratorias internacionales no podra entenderse el crecimiento global de la poblacin en las
ciudades. Posteriormente, el nivel de vida de los obreros (que tenan un salario ms elevado
que en el campo) fue subiendo y, con ello, la fecundidad. En la actualidad, las tasas de
crecimiento en las ciudades de los pases en vas de desarrollo son ms altas de lo que lo
fueron nunca en las de los pases desarrollado. Esto supone que la urbanizacin de los
pases menos desarrollados se produce a un ritmo muy rpido (Ciudad de Mxico y Sao
Paulo, ms de 20 millones de habs. Calcuta, Bombay, Ro de Janeiro, Buenos Aires, Manila,
Tehern y otras, ms de 10).
En las ciudades se han concentrado todos los servicios (educacin, sanidad y
cultura), todo ello en beneficio del rendimiento econmico de las empresas, a las que sale
ms rentable la urbanizacin debido a que los consumidores se renen en menos lugares.
Este beneficio se traduce en mayores niveles de vida, as, en las ciudades las tasas de
mortalidad se han reducido significativamente. Las migraciones internas a las ciudades
suponen un aumento importante de poblacin al tener los emigrantes una mayor tasa de
fecundidad.
En la actualidad es en los pases ms pobres donde la urbanizacin es
particularmente ms rpida. Sin embargo, este crecimiento ha contribuido al aumento del
dficit alimentario en los pases no desarrollados. La ONU prev que la poblacin urbana
ser de un 60% en el 2025 por un 43% actual.

Hbitat concentrado y disperso


As como la industria ha sido el aglutinador principal del poblamiento urbano, los
principales factores que concurren en el desarrollo del hbitat rural (sea concentrado o
disperso) son naturales (lugares favorables para el hombre), histricos, sociales (estructura
social), polticos y econmicos (organizacin de las explotaciones). La formulacin aritmtica
de coeficientes o ndices de dispersin de la poblacin suele apoyarse en distinciones
administrativas formales (capitales y alrededores). Una poblacin ser ms dispersa cuanto
ms homogneamente est distribuida sobre el espacio, en caso contrario, sera una
poblacin concentrada.
Entre las situaciones extremas de concentracin y dispersin, pueden darse casos
intermedios (poblacin concentrada en diversos asentamientos o poblacin dispersa en
pocos asentamientos de tamao similar).

1.4.

Causas geogrficas y sociales del desigual poblamiento territorial

Bsicamente son dos: las climticas y las histrico-econmicas. Existen


circunstancias climticas (fro, extrema aridez, altura, etc.) que determinan la presencia del
hombre. A partir de aqu, existen localizaciones discontinuas de concentraciones de masas
separadas por vacos relativos que tambin son lugares habitables. Esta discontinuidad se
observa a dos escalas: planetaria y regional.
El relieve y el clima son factores de discriminacin de notable rigor para la
distribucin del poblamiento a un nivel regional: regiones polares, zonas de alta montaa,
desiertos y bosques ecuatoriales son zonas de gran dificultad de poblamiento. Las distintas
modalidades de ocupacin del espacio (agrcola, de servicios, industrial, urbana), ligadas
directamente a las formas de actividad y a los recursos de renta de las poblaciones que los
habitan, son otro motivo de diversificacin.
El hombre ha explotado la tierra desde siempre, recogiendo productos naturales y
con la agricultura, ahora tambin el hombre ha creado otras actividades econmicas. El
hombre ha seleccionado siempre para vivir la mejor opcin posible en cada circunstancia y
se ha adaptado a duras condiciones de vida (esquimales, tuaregs, bosquimanos).
Tanto la poblacin como las tierras susceptibles de cultivo estn repartidas de un
modo desigual en nuestro planeta y gran parte estn todava sin explotar.
Condicionantes fsicos
Una gran parte de la tierra no es cultivable debido al fro y a la humedad, otra parte
es rocosa o excesivamente rida y otra demasiado mineralizada y cida. En definitiva, el
22% de la superficie emergida del planeta s es cultivable. De momento, representa el doble
de superficie cultivada. No es extrao que las grandes densidades de poblacin se siten
donde estn las tierras ms frtiles: Europa, Costa Este de Amrica del Norte y del Sur,
Mediterrneo, Oriente medio y el SE de Asia.
Condicionantes econmicos y sociales
Las posibilidades de conseguir una mxima productividad agrcola se ven
condicionada por razones econmicas y por la desigual distribucin de los caudales fluviales
entre las distintas regiones del mundo (muchos en Amrica del Sur, escasos en frica, por
poner dos ejemplos). La mayor superficie de tierra cultivable corresponde a frica y Amrica
del Sur, que, sin embargo, poseen el porcentaje ms reducido de tierra cultivada. Esto es
debido a obstculos econmicos, institucionales y sociopolticos. Tambin existen tierras
cultivables vrgenes en Australia y Amrica del Norte.
Aplicando una tecnologa adecuada (regado, semillas de alto rendimiento,
maquinaria apropiada, prcticas cientficas) podran explotarse las hectreas suficientes
para alimentar a 60.000 millones de personas. A pesar de esto, la desnutricin sigue siendo
un mal casi endmico en algunos pases del Tercer mundo. La agricultura encuentra
problemas en lugares con determinadas tradiciones culturales y con enfrentamientos entre
agricultores y pastores. Tambin una parte de las tierras vrgenes actuales estn cubiertas
de bosques cuya tala puede suponer una prdida ecolgica irreparable (Amazonia). Cada
vez ms la industria y los servicios ganan espacio a la agricultura.

Desde la Revolucin Industrial convirti a la industria en el principal dinamizador del


poblamiento y del crecimiento espectacular de las ciudades. El hombre ha pasado a ser el
factor determinante de los cambios en la estructura de la poblacin mundial, dejando atrs
los desastres naturales y los avatares histricos. Las ciudades han favorecido el
desplazamiento masivo de la poblacin hacia espacios que ofrecen mejores perspectivas de
desarrollo econmico. La industrializacin es la principal causa, en los pases desarrollados,
que explican el desigual poblamiento territorial estableciendo fuertes contrastes entre el
campo y la ciudad. As, unas pocas regiones intensamente industrializadas y pobladas
(grandes ciudades atlnticas y pacficas de EEUU, la antigua URSS, Alemania, Holanda e
Inglaterra). Las ciudades son el canal difusor del desarrollo a escala internacional
(ideolgico, econmico y cultural).
Las nuevas instalaciones industriales en zonas rurales ha obligado a reorganizar el
hbitat y las actividades agrarias. En estas zonas pueden asentarse tambin parques
tecnolgicos y zonas industriales planificadas siempre que cuenten con autopistas, puertos
o aeropuertos cercanos. De otro lado, la reorganizacin del sistema productivo en las
regiones industrializadas del mundo desarrollado ha fomentado la industrializacin perifrica
en pases del tercer Mundo, provocando un crecimiento espectacular de la poblacin en
algunas ciudades y el desplazamiento hacia ellas de empresas multinacionales con el objeto
de beneficiarse de ventajas fiscales y financieras. Se transfiere a estos pases trabajo
intensivo a cambio de mano de obra barata y sumisa, pases como Taiwan, Singapur, Corea
del Sur o Hong Kong se han convertido a la par en hormigueros humanos y en "pases taller
de productos electrnicos, de fotografa, de piel, etc... exportando un 90% de su produccin.

2. Las disparidades socio-demogrficas de la poblacin


2.1. Estructuras demogrficas de las sociedades desarrolladas y subdesarrolladas
Las estimaciones anuales de poblacin se basan en el Censo ms reciente, ms las
correcciones consiguientes por crecimiento natural (nacimientos defunciones) y por saldo
migratorio (inmigrantes emigrantes). Los datos referentes a las migraciones suelen ser
menos fiables.
En el mundo existe una clara relacin entre el grado de desarrollo econmico de un
pas y la existencia o no en l de Censos de Poblacin ya que su elaboracin supone
muchos miles de millones de pesetas. En 1836 se hizo obligatorio en Inglaterra el registro de
las defunciones y nacimientos y hasta 1839 no se cre en este pas una oficina de
estadsticas vitales, la primera de la historia. La existencia de los registros parece estar
vinculada al nivel de alfabetizacin y a la calidad de las comunicaciones, factores ambos
asociados con el grado de desarrollo econmico.
SOCIEDADES DESARROLLADAS

En las sociedades desarrolladas se observa un alarmante aumento de la proporcin


de personas de edad avanzada en la poblacin total (envejecimiento de la poblacin). Este
proceso se debe a un descenso en la natalidad que reduce la base de la pirmide de
edades (poblacin joven), reduccin de la inmigracin y al aumento de personas de edad
avanzada debido a un alargamiento de la vida. En ltima instancia la causa del
envejecimiento est en el descenso de la fecundidad. Las migraciones son otro elemento
importante cuando se trata la estructura de edad de una poblacin, ya que la emigracin es
factor de envejecimiento y la inmigracin lo es de rejuvenecimiento.
Los dos procesos (cada de las tasas de mortalidad y de fecundidad) pueden ser
simultneos, hecho que ocurre actualmente en los pases post-industriales y sobre todo en
los ms avanzados dentro de la UE, aunque con distinta intensidad (Alemania, Dinamarca,
Reino Unido). En Europa, se produjo despus de la 2 Guerra mundial una reactivacin de la
natalidad (baby-boom) que termin en los 60 y 70. Esto ha llevado a un cambio definitivo
de la pirmide de edades de la UE en 1990. La base se estrecha (descenso de la natalidad)
mientras que el vrtice se ampla como consecuencia del descenso de la mortalidad. EEUU

y Japn, aunque sus poblaciones tambin estn envejeciendo, tienen un potencial de


jvenes muy superior al de la UE.
SOCIEDADES SUBDESARROLLADAS

En los pases subdesarrollados no es descabellado suponer que el aumento de la


esperanza de vida y el descenso drstico de la fecundidad producir, a medio plazo, el
mismo efecto que en los pases desarrollados. Sera un error acuar el concepto de mundo
subdesarrollado como el reverso de las sociedades avanzadas en todos los aspectos
(pobreza extrema, tasas de crecimiento anual altsimas, poblacin joven) cuando en estos
pases la renta y la inflacin varan mucho de unos a otros o el nmero de hijos se ha
reducido de forma importante.
El acortamiento de distancias entre ambos mundos se ha producido en todos los
factores, destacando el espectacular retroceso de la mortalidad infantil y el descenso de las
tasas de fecundidad en muchos pases. Ya no se puede hablar de un Tercer Mundo como un
todo homogneo donde reina la miseria porque su heterogeneidad se hace cada vez ms
manifiesta. Es posible distinguir 4 conjuntos:
1) Los pases del Caribe y Japn y su rea de influencia se han agregado al mundo
desarrollado (altos ingresos, nivel de instruccin, esperanza de vida, limitacin de
la natalidad).
2) Pases ms grandes de Amrica Latina (Brasil, Mxico) y de Asia (India,
Indonesia y China). Avance claro en la alfabetizacin, retroceso de nmeros de
hijos, esperanza de vida entre 60-70 aos. Este grupo es muy heterogneo pero
la India acusa un mayor retraso.
3) Pases iberoamericanos (Nicaragua, Per), pases asiticos (Pakistn, Siria) y
pases africanos del norte y del Sur (Zimbabwe, Kenia). Esfuerzo en la
distribucin de alimentos y medicinas, mayor escolarizacin y mejora de la
infraestructura de comunicaciones. Descenso de la natalidad. Esperanza de vida
entre 52-64 aos.
4) Pases que no han entrado en el proceso de modernizacin ya sea por su
situacin geogrfica (Nepal, Afganistn) o por su historia (frica negra). Es el
verdadero Tercer mundo. El 47% de la poblacin tiene menos de 14 aos. La
esperanza de vida est entre 42-52 aos.

2.2. El anlisis de las tasas de fecundidad


Una fecundidad elevada origina una estructura de edad joven, mientras que una
fecundidad baja produce una estructura ms vieja. La alta fecundidad equivale a 71, la
media a 43 y la baja a 21 (tasa de reemplazo exacto). Si tendemos a una visin transversal,
utilizaremos un ndice coyuntural de fecundidad: la suma de las tasas de fecundidad por
edad de las mujeres que tienen entre 15 y 49 aos en el transcurso de un mismo ao natural
y que se hallan en momentos muy variables de su perodo de reproduccin.
La tasa de fecundidad general (Nacidos/Poblacin femenina frtil x 1.000) mide la
descendencia final de una generacin ficticia ya que representa el nmero de hijos que
habra tenido una mujer en el curso de su perodo de reproduccin si hubiera mantenido el
comportamiento de fecundidad observado durante el ao natural considerado. La tasa de
fecundidad ofrece una informacin coyuntural.
El retraso de la edad de maternidad es un fenmeno que se est extendiendo sobre
todo en los pases desarrollados, donde la masiva incorporacin de la mujer al mercado
laboral es un hecho relativamente reciente.
En la mayora de los pases la fecundidad transicional se escalona de 4 a 7 hijos por
mujer. All donde es menos fuerte (4-55) el resultado se obtiene mediante el matrimonio
tardo y selectivo. Es el caso de Europa occidental que combina la frecuencia del celibato
definitivo y el matrimonio tardo.
Hacia 1970 se produjo una importante inflexin en las tasas de fecundidad. En el
Tercer Mundo este nivel pas de 61 a 33 en 1990. Para un lapso de tiempo tan corto, la
disminucin es muy elevada. No obstante, existe una notoria diferencia entre las tasas de
fecundidad total en los pases de ingresos bajos, medianos o altos.

A) Pases de ingresos bajos: El rnking lo encabezan Ruanda (83 hijos por mujer) y
Etiopa (75). Oros pases como Uganda superan los 7 hijos por mujer. En China,
el descenso de fecundidad observado va mucho ms all, lo mismo que las tasas
de mortalidad. La campaa del hijo nico ha dado resultados espectaculares,
aunque no definitivos, China ha pasado de una tasa de fecundidad de 64 en
1965 a 25 en 1990. Sri Lanka ha bajado de 5 a 24 y la India de 62 a 4.
B) Pases de ingreso mediano y mediano-bajo: A los 40 pases de ingreso mediano
y mediano-bajo les corresponde una fecundidad media de 43 hijos por mujer,
pero en este grupo los contrastes econmicos y sociales son ms fuertes que en
los otros grupos. En este grupo conviven estados rabes del Norte de frica,
pases de frica central, Iberoamrica o pases de Europa del Este (Rumana,
Polonia, Bulgaria).
C) Pases de ingreso mediano-alto: Este grupo lo forman grandes pases
iberoamericanos en vas de desarrollo (MEX, BRA, VEN), antiguas repblicas del
Este de Europa (HUN, CHE, YUG) y pases avanzados de Asia y frica
(Sudfrica, Corea del Sur o Arabia Saudita). La tasa de fecundidad se sita por
trmino medio entre 2-33. El contenido econmico de esta divisin no refleja el
importante papel que juega la religin en los pases rabes, ya que Omn y
Arabia Saudita mantienen una tasa de 7 hijos por mujer. En el extremo opuesto
encontramos a los pases ms pobres de la UE, Grecia (15) y Portugal (16).
D) Pases de ingreso alto: Los pases del sur de Europa sufren una cada en picado
de sus tasas de fecundidad (Italia-134 y Espaa-138) mientras en los dems
pases estn en fase de recuperacin mediante la adopcin de medidas pronatalistas (ALE-142, DIN-156 e ING-184). Este grupo (24 pases) presenta una
alta homogeneidad en sus estructuras demogrficas y est integrado por los
pases ms desarrollados del mundo (Unin Europea excepto Portugal y Grecia,
pases nrdicos y centroeuropeos-SUI, AUT, NOR-, CAN, EEUU, JAP, Australia y
Nueva Zelanda, Hong Kong, Kuwait, Israel, Emiratos rabes Unidos y Singapur.

2.3. Diferentes territorios, diferentes mortalidades


El factor que se encuentra en la raz del actual crecimiento de la poblacin mundial
es el descenso de la mortalidad, no el aumento de la fecundidad. El control de la mortalidad
ha mejorado notablemente y su reduccin se acompaa de efectos positivos sobre la
rentabilidad del trabajo (mayor productividad, rentabilidad y actividad). La capacidad para
resistir a la muerte ha sido transmitida por los pases industriales al resto del mundo
inicindose en las ciudades, lugares idneos donde se concentran las innovaciones.
La existencia de una mortalidad baja es incompatible con el mantenimiento de una
gran miseria econmica que se deriva de la carencia de infraestructuras bsicas,
analfabetismo general y elevados ndices de subnutricin, ms bien demostrara una cierta
eficacia econmica.
Las tasas de mortalidad de un pas dependen de una compleja red de factores
socioeconmicos y condiciones sanitarias; condiciones ecolgicas (clima), econmicas
(nivel y distribucin de ingresos), culturales (nivel de instruccin), infraestructura
(transportes), y la red sanitaria y materiales sanitarios (hospitales, vacunas, antibiticos,
personal mdico).
DURACIN DE LA VIDA

La cada mundial de la mortalidad se debe a la disminucin del nmero de


fallecimiento por enfermedades contagiosas en los pases subdesarrollados. Dentro de los
componentes de la mortalidad existen 2 aspectos biolgicos: duracin de la vida y
longevidad.
Las innovaciones y avances tecnolgicos hacen que los lmites de la supervivencia
humana se siten, cada vez, en edades ms avanzadas. La proporcin de personas
susceptibles de acercarse a ese lmite mximo depende de una combinacin de factores
biolgicos, econmicos y sociales.

Los pases en los que se vive ms tiempo son los desarrollados en el sentido clsico,
pero tambin los nuevos pases industriales de Iberoamrica y de Asia oriental. En 1990 la
esperanza de vida al nacer es ms alta en Puerto Rico o Hong Kong (78 aos) que en
Dinamarca (75), Inglaterra, Finlandia o EEUU (76).
MORTALIDAD SEGN NIVEL DE DESARROLLO

El uso de las medidas sanitarias preventivas y curativas ejercen una importante


determinacin global sobre la longevidad. De aqu, las enormes diferencias existentes
todava entre pases desarrollados y subdesarrollados. La revolucin sanitaria se ha
extendido a todo el mundo, salvo en caso de caso de catstrofe natural o guerra.
Para los pases en vas de desarrollo, excluido China, la esperanza de vida se
estableca en 1985 alrededor de 55 aos, la misma que en el mundo desarrollado hacia
1930. Con una esperanza de vida inferior a los 50 aos, el frica negra se sita por debajo
de la media general.
Las cadas ms importantes en las tasas de mortalidad se han dado en Europa,
EEUU y en los pases desarrollados en general gracias a estos avances de la terapia
mdica que se traducen en una mayor esperanza de vida y por lo tanto en un aumento
espectacular de la poblacin vieja.
En frica las tasas de mortalidad estn disminuyendo aunque todava son muy altas.
Por regla general, cuanto ms alta es la tasa de mortalidad, es menor el nivel de desarrollo
econmico y la informacin disponible.
En general, las mejoras en los niveles de salud de las poblaciones dependen ms de
la adopcin de medidas de sanidad pblica (preventivas) que de la adopcin de medidas
mdicas (curativas). A partir del s. XVIII, la diferencia de esperanza de vida se fue
acentuando entre las poblaciones del mundo desarrollado y de los pases en vas de
desarrollo. Ahora se ha entrado en la era de la convergencia, este proceso est ya tan
avanzado que algunos pases que figuran como poco desarrollados han alcanzado y a
veces incluso sobrepasado, la curva media de los pases desarrollados.
MORTALIDAD SEGN CLASE SOCIAL

La mayor parte de los fallecimientos son resultado de la degeneracin del organismo,


de enfermedades infeccioso-contagiosas o producto del entorno econmico y social, como
las muertes por inanicin en Somalia y otros pases africanos. La degeneracin suele estar
asociada a enfermedades crnicas como las cardiovasculares, que constituyen la principal
causa de defuncin en los pases desarrollados y en las grandes ciudades.
Influyen tambin algunos factores sociales: es el caso de las diferencias de
mortalidad por clase social, raza o etnia, riesgo en el trabajo, sexo y estado civil de los
habitantes, y carcter rural o urbano del lugar de residencia. Existen adems causas de
defuncin que no guardan relacin con enfermedad alguna (accidente laboral, de trfico,
terrorismo, etc.). Los nicos tipos de accidentes no atribuibles al entorno econmico-social
son los debidos a fenmenos naturales (inundaciones, terremotos).
Entre los aspectos ms importantes de la ocupacin y de la clase social que guardan
relacin con la mortalidad destacan el nivel de ingresos (permite comprar proteccin y cura
para las enfermedades) y el nivel educativo (ayuda a conocer las formas de prevenir las
enfermedades).
Por otra parte, la incorporacin de la mujer al mercado laboral del sistema capitalista
ha ampliado el margen general de riesgo de defuncin, tradicionalmente ms bajo en las
mujeres que en los hombres. El progreso mdico permite cuidar cada vez mejor las
enfermedades pero las terapias son tan costosas que se corre el peligro de no poder
dispensar tales tcnicas a todo el mundo.
La disminucin de la mortalidad ha incidido sobre todo en los jvenes,
incrementndose sensiblemente la proporcin de personas de edad avanzada.

2.4. Los problemas territoriales y sociales del envejecimiento de las poblaciones


Ambos problemas van unidos en una sociedad envejecida. Sus manifestaciones
varan segn la magnitud del espacio, el volumen de poblacin afectado y su grado de
desarrollo econmico. La poblacin evoluciona ms cuanto ms elevada proporcin de

jvenes hay. As, una poblacin envejecida est gravada por el envejecimiento y por el
descenso de la fecundidad.
La cada de las tasas de fecundidad en el medio rural es consecuencia de la
emigracin. Los problemas territoriales comienzan cuando la comunidad pierde tal nmero
de activos jvenes que su capacidad productiva queda gravemente daada. En los pueblos
agrarios se abandonan cultivos y tierras, queda una sociedad envejecida que vive de las
pensiones de jubilacin sin capacidad de iniciativas. Pueden surgir otros problemas como la
colonizacin del campo por la ciudad (2 residencia, suelos urbanos, venta de paisaje,
urbanizaciones, problemas de infraestructuras y agua).
La reduccin de la poblacin activa genera graves problemas a medio y largo plazo
porque se desequilibran los presupuestos estatales y resultan insuficientes para financiar las
jubilaciones y para mantener los niveles de proteccin. En los pases desarrollados La
poblacin se caracteriza por la fragmentacin de la familia y por el aumento de la carga que
soporta la sociedad mediante la redistribucin de ingresos (pensiones de jubilacin), esta
solucin entra en crisis a medida que el Estado del bienestar empobrece. La produccin y el
consumo nacionales se ven afectados por la estructura de la poblacin.
La afirmacin de que los adultos son los consumidores ms importantes en
detrimento de jvenes y viejos se ha ido matizando a mediada que ha subido el nivel
econmico y la calidad de vida. En el sistema capitalista, el mercado, siempre atento a los
cambios, se ha especializado mucho ms y ha estimulado el consumismo en todas y cada
una de las edades a travs de agresivas campaas publicitarias.
Una poblacin vieja organiza una sociedad conservadora en cultura, poltica,
educacin y mentalidad. El envejecimiento obstaculiza el desarrollo al oponerse a los
cambios, que son la esencia misma del progreso. No hace mucho tiempo la sociedad
consideraba a las personas de edad avanzada depositarias de la experiencia, el
conocimiento y la sabidura populares. Actualmente, la supervivencia de la poblacin en
edades elevadas est afianzada en los pases desarrollados y est avanzando en los
subdesarrollados. Ello es posible gracias a la proliferacin y difusin de las nuevas
tecnologas que permiten compartir a escala mundial los descubrimientos en cualquier
campo de la ciencia. A pesar de estos logros, el aumento de personas de la 3 edad se
observa con preocupacin por la poblacin activa, cada vez ms envejecida por la cada en
picado de la natalidad.

3. El crecimiento de la poblacin. Modelos y teoras


3.1. Tasa de crecimiento y grado de desarrollo de una sociedad
El crecimiento de la poblacin hace referencia a los efectivos de una poblacin
durante un perodo. Por lo tanto, puede designar tanto un aumento como una disminucin
de la misma. En definitiva, es la suma del crecimiento natural:
(Nacimientos-Defunciones) + (Inmigrantes-Emigrantes)
El aumento de la poblacin fue tan lento durante el 99% de la historia de la
humanidad radica en las altas tasas de mortalidad general, con especial incidencia en la
poblacin infantil consecuencia de pestes, hambres, plagas y otros desastres que
diezmaban la poblacin y mantenan la esperanza de vida en un nmero de aos muy bajo.
Era obligado tener un gran nmero de hijos para que sobreviviera alguno de ellos hasta la
edad adulta.
La rpida aceleracin del crecimiento de la poblacin desde mediados del s. XVIII, se
debi casi exclusivamente al descenso en las tasas de mortalidad que acompa a la Rev.
Industrial. Incluso en los pases menos desarrollados, las tasas de mortalidad disminuyeron
antes y mucho ms rpidamente que las tasas de fecundidad debido a las mejoras

conseguidas en el nivel de vida general (alimentacin, higiene, vestido, vivienda,


saneamiento y medicina).
Cuando la mortalidad disminuye como resultado del desarrollo econmico y de la
elevacin del bienestar se producen a la vez cambios estructurales que tienden a reducir
tambin la natalidad, hecho que sucede en los pases desarrollados; pero cuando se
consiguen controlan los altos ndices de mortalidad con independencia del desarrollo
econmico de un pas, y as, mientras que la mortalidad decrece gracias a la
internacionalizacin de los avances mdicos, la natalidad permanece estable.
NATALIDAD
Con algunas excepciones, la cronologa de su actual descenso corre paralela con la
modernizacin econmica. La tendencia general de la natalidad es actualmente a la baja en
la mayor parte de las sociedades, incluso en aquellas donde la influencia de la religin es
fuerte (pases catlicos como MEX o COL, islmicos como MAR o PAK). No obstante, los
obstculos culturales que se oponen al cambio son todava considerables y pueden retardar
unas dcadas la evolucin del descenso de natalidad que se espera, dentro de un
determinado nivel de desarrollo econmico.
Excepto China, hoy no existe ninguna regin de muy baja natalidad (1 2 hijos por
pareja, por trmino medio) con tasas de 10 a 13 por mil, fuera de los pases desarrollados
con fuerte poder adquisitivo. La clasificacin de los ndices de natalidad se ajusta bastante
bien a la escala del desarrollo.
La frmula clsica para conocer el nmero de nacidos vivos por cada mil habitantes
en cualquier poblacin es mediante la tasa de natalidad:
Tasa de natalidad: (Nacidos vivos en un ao/ Poblacin a mitad del ao) x 1.000
La influencia que puedan ejercer los ingresos econmicos sobre la natalidad ha dado
lugar a teoras contradictorias. Segn la primera de ellas, el desarrollo econmico estimula
la natalidad. El aumento de la demanda de trabajo favorece los matrimonios y la formacin
de familias. La teora de la Transicin Demogrfica parte de un punto de vista opuesto: al
elevar el nivel de vida, el crecimiento demogrfico permite satisfacer necesidades hasta
entonces insatisfechas, pero a la larga, tiene una influencia ms profunda, transforma al
hombre y crea en l una aspiracin general hacia un bienestar ms amplio.
Al igual que ocurre entre los pases ms desarrollados y los menos desarrollados, es
casi un axioma en demografa que las tasas de natalidad urbanas son ms bajas que las
rurales. En dcadas recientes, la divergencia de las tasas de natalidad entre los niveles
urbanos y rurales se ha reducido a medida que la fecundidad en estas ltimas zonas ha
disminuido en relacin con la de las zonas urbanas. Ello refleja la creciente dependencia de
las zonas rurales respecto de la produccin y el estilo de vida urbanos.
MORTALIDAD
La mayor parte de los fallecimientos son resultado de la degeneracin del organismo,
de enfermedades infeccioso-contagiosas, a menudo de carcter endmico, o producto del
entorno econmico y social (muerte por inanicin). Las tasas de mortalidad de un pas
dependen, a priori, de una compleja red de factores socioeconmicos y condiciones
sanitarias.
En general, las mejoras en los niveles de salud de las poblaciones dependen ms de
la adopcin de medidas de sanidad pblica (preventivas) que de la adopcin de medidas
mdicas (curativas). La difusin de los avances sanitarios a todos los pases
subdesarrollados a travs de organismos internacionales como la Cruz Roja o la
Organizacin Mundial de la Salud permite mantener una lucha activa contra la mortalidad.
Las cadas ms importantes en las tasas de mortalidad se han dado en Europa,
EEUU y en los pases desarrollados en general gracias a estos avances, que se traducen en
una mayor esperanza de vida (77 aos) y en un aumento espectacular de poblacin vieja.
Las mismas medidas que fueron vlidas para erradicar las altas tasas de mortalidad
en los pases industriales son aplicadas en los pases subdesarrollados, obtenindose
resultados espectaculares. En frica, que es la regin del mundo menos afectada por las
sociedades industriales, las tasas de mortalidad estn disminuyendo si bien todava son muy

10

altas (18 por mil). La esperanza de vida en frica negra apenas supera los 47 aos en
muchos pases.
La mortalidad se mide por medio de la tasa bruta de mortalidad, que es el nmero
total de fallecimientos registrados en un ao dividido por la media de la poblacin total.
T. Mortalidad= (Defunciones/Poblacin) x 1.000
Una poblacin que cuente con una alta proporcin de viejos, su tasa bruta de
mortalidad ser mayor que la de una poblacin con una alta proporcin de adultos jvenes,
an cuando en cada edad las probabilidades de fallecimiento sean idnticas en ambas
poblaciones. De aqu la conveniencia del empleo de tasas especficas por grupos de edad
para medir la mortalidad. La tasa de mortalidad especfica por sexo y edad depende de un
montn de factores de carcter social, econmico, poltico y cultural.
La tasa de mortalidad infantil es uno de los indicadores ms expresivos del nivel
socioeconmico de un pas. En los pases menos desarrollados, las tasas de mortalidad
infantil se disparan. Guinea, Malawi y Mal superan los 138 nios muertos por cada mil
nacidos vivos. El grado de resistencia a la enfermedad guarda estrecha relacin con la salud
general del nio y a su vez, est estrechamente asociado al grado de salud de la madre.
Dado que el nivel de salud es ms alto en los pases desarrollados, la mortalidad infantil
ser ms baja.
El ms comn de los ndices de mortalidad infantil mide el nmero de defunciones de
menos de un ao, con referencia al nmero de nacimientos ocurridos en el mismo ao o
perodo de tiempo analizado:
Tasa de mortalidad infantil= (N de muertos menores de 1 ao/N nacidos vivos)x1000
Los avances en la medicina, la higiene y las condiciones generales de vida, han
cambiado este estado de cosas y la lucha contra la mortalidad infantil ha sido uno de los
triunfos ms espectaculares, sobre todo, en los pases desarrollados. Dentro de la UE, el
ndice de mortalidad infantil por mil nacidos vivos en 1989 oscilaba entre de 68 para
Holanda y los 131 para Portugal (Francia tiene 76 y Espaa 81).
En los pases desarrollados gran parte de las defunciones infantiles corresponde a
nacimientos prematuros. El parto es un momento traumtico y peligroso tambin para la
madre. Hasta hace poco el embarazo y el parto constituan las dos principales causas de
fallecimiento de las mujeres adultas jvenes. Situacin que perdura en los pases menos
desarrollados.
En cuanto a las diferencias en la mortalidad por sexo, puede afirmarse que en
general las mujeres viven ms que los hombres (de 1 a 3 aos en los pases
subdesarrollados y de 6 a 8 en los desarrollados). A lo largo de las prximas dcadas est
prevista la paralizacin de esta ventaja, e incluso su retroceso, en los pases
industrializados, por la masiva incorporacin de la mujer al mercado laboral.

3.2.

Los modelos demogrficos

La necesidad de interpretar de forma terica la evolucin de la poblacin ha dado


lugar a la elaboracin de diferentes modelos entre los que destaca el denominado de
Transicin Demogrfica.
EL MODELO DE TRANSICIN DEMOGRFICA
El contexto en que nace, se desarrolla y madura la transicin demogrfica puede
variar mucho de un pas a otro segn sea el estado de las tcnicas, la herencia cultural, las
caractersticas geogrficas, etc. El trmino transicin demogrfica fue acuado por
Notestein en 1940, pero quien lo analiz en profundidad fue el demgrafo Davis en 1945.
En la Teora de la Transicin, los niveles de mortalidad y de fecundidad de una
poblacin dependen, ante todo, de su grado de modernizacin socioeconmica y el paso a
una sociedad industrial urbana. Este cambio estructural tiene una coherencia interna. El
movimiento demogrfico va unido a las diferentes manifestaciones del crecimiento
econmico moderno. Innovaciones tcnicas, alfabetizacin, concentracin en ciudades,
aumento del nivel de vida, etc.
Este modelo explica la evolucin de la poblacin de forma dinmica, diferenciando 3
etapas. Antigua, de Transicin y Moderna.
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11

*Etapa antigua: Natalidad muy elevada, a menudo con tasas superiores al 40%, y
mortalidad con tasas semejantes. Son frecuentes episodios en los que la mortalidad
aumenta de forma catastrfica (guerras, epidemias, crisis de subsistencias). Este
comportamiento de la natalidad y de la mortalidad limitaba extraordinariamente el
crecimiento de la poblacin. La esperanza de vida era muy baja y la mortalidad infantil era
elevada; por eso, era obligado tener un gran nmero de hijos. Esta es la situacin
generalizada en Europa hasta finales del siglo XVIII en que comienza la revolucin agrcola
que permite una mejor alimentacin y aleja el fantasma del hambre.
*Etapa de transicin: Consta de tres fases durante las que la natalidad desciende
bruscamente, igual que la mortalidad y la esperanza de vida aumenta considerablemente.
La primera fase coincide con la 1 Revolucin Industrial. La mortalidad catastrfica
desaparece y la infantil disminuye, mientras las tasas de natalidad permanecen elevadas.
En la fase intermedia, la mortalidad desciende aceleradamente y la natalidad empieza a
disminuir. Es el perodo de verdadera explosin demogrfica. Durante estos aos de enorme
crecimiento de la poblacin, la emigracin fue la vlvula reguladora. En la fase final, la
mortalidad sigue disminuyendo aunque a un ritmo lento y la natalidad desciende
fuertemente, por lo tanto, el crecimiento es reducido.
*Etapa Moderna: El crecimiento de la poblacin es muy pequeo, con valores
semejantes a la etapa antigua, debido a las bajsimas tasas de mortalidad y al paulatino
descenso de la natalidad.
La dbil mortalidad y el aumento espectacular de la esperanza de vida producen el
envejecimiento de la poblacin. El crecimiento se estanca y en situaciones extremas se
entra en una fase regresiva. El modelo de transicin Demogrfica explica la evolucin de la
poblacin en cualquier pas del mundo aunque exista disparidad en la duracin y cronologa
de sus diferentes fases segn el grado de desarrollo socioeconmico.
Lo que no explica el modelo de Transicin son las relaciones sociales que se
producen tras las fluctuaciones de las tasas de natalidad, ni tiene en cuenta una variable
como la migracin, tan definitiva en todo proceso demogrfico.

3.3.

Las diferentes teoras sobre el crecimiento poblacional

En los aos 50 y 60, la posicin de los gobiernos occidentales podra definirse como
asptica o neutral en materia demogrfica, sin intervencin pblica en uno u otro sentido, ya
que consideraban a la poblacin como un componente exgeno del sistema con relacin al
cual, no era posible influir. La poltica social estaba claramente orientada a facilitar la
reduccin de la natalidad mediante programas de planificacin familiar y leyes liberales
sobre el aborto. El actual envejecimiento de los pases comunitarios es el resultado de la
poltica social seguida desde entonces.
Los problemas demogrficos de la poblacin del Tercer mundo eran temporales en
tanto en cuanto no se reestructurasen sus economas erradicando la pobreza, el desempleo
y el hambre. En los aos 70, el conocimiento ms profundo de la realidad y un anlisis ms
crtico sobre las posibilidades del desarrollo econmico en todo el mundo, llevaron a una
actitud pesimista sobre la situacin de los pases industriales y de los que estaban en vas
de desarrollo.
Zelinsky (1971) dividi el mundo en 5 tipos de regiones basndose en la tecnologa
disponible y la poblacin. El avance de las nuevas tecnologas y los cambios polticos (cada
del comunismo, aumento de pases de la UE) ha desfasado su divisin. Desde 1973,
adems, la crisis econmica e ideolgica que afecta a los pases ms industrializados se
manifiesta con toda crudeza en dos aspectos bsicos; desempleo e inflacin.
La relacin entre crecimiento demogrfico y desarrollo econmico vuelve a ser en la
actualidad un tema a debate en los foros internacionales. Existen tres tendencias
principales: Los nacionalistas perciben en el crecimiento demogrfico un estmulo para el
desarrollo econmico, los neo-malthusianos mantienen la tesis opuesta y los marxistas
consideran el modelo econmico socialista como el nico capaz de resolver los problemas
demogrficos.

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12

En los pases industrializados la mayora de las investigaciones se han centrado


recientemente en la idea de que el crecimiento demogrfico tiene que mantenerse estable
para que el desarrollo econmico pueda producirse.

4. Movimientos de la poblacin. Crecimiento real y migratorio


4.1.

Teoras sobre las migraciones

Se llama migracin a todo cambio permanente de residencia. Son migraciones


internas si se producen dentro de las fronteras nacionales. Las externas o internacionales
tienen lugar entre pases y son ms fciles de controlar que las primeras.
Los adultos jvenes son los ms mviles, la poblacin se traslada a aquellos lugares
donde piensa que existen buenas posibilidades de prosperar, abandonando en cambio
aquellos otros en que estas posibilidades son malas. A mayor nivel educativo, mayores
resultan las probabilidades de migrar con xito.
Los procesos migratorios tienen consecuencias dinmicas para los propios
emigrantes, para las reas de las que proceden y para aquellas a las que se dirigen.
Algunas de las consecuencias pueden ser percibidas como positivas y otras como
negativas. Numerosas teoras y modelos intentan explicar el fenmeno de las migraciones
interiores, el xodo rural o las migraciones internacionales.
En ellas se explican las causas y orientaciones geogrficas de los movimientos
migratorios. Tambin hay que considerar los aspectos socio-culturales derivados de los
movimientos residencia-trabajo y los desplazamientos tursticos.
Dentro de los estudios sobre movimientos migratorios, existe una divisoria clara entre
los modelos derivados de la fsica social que interpretan la conducta de los emigrantes como
el resultado de leyes impersonales y las perspectivas microanalticas que examinan la
conducta migratoria como la expresin de una ecuacin personal.
Los primeros se apoyan en leyes matemticas o fsicas, adaptadas a las ciencias
sociales. En un estudio clsico, Ravenstein estableci una serie de generalizaciones en las
que intervenan: la distancia (los emigrantes suelen desplazarse a lugares cercanos), las
personas (emigran ms los campesinos que la gente de ciudad y las mujeres ms que los
hombres) y las causas en los procesos migratorios (desarrollo industrial, comercial y a la
intensificacin de los transportes).
Como crtica a esta ley puede decirse que sigue siendo vlida todava la
generalizacin econmica, pero en cierto tipo de poblacin priman los componentes
culturales y artsticos y el factor distancia ha perdido importancia debido a la evolucin de
los transportes.
Los segundos consideran que los desplazamientos no son slo una respuesta
automtica de las desigualdades econmicas espaciales, sino que constituyen un proceso
comportamental. Desde esta ptica los movimientos migratorios se producen porque los
emigrantes creen que pueden satisfacer mejor sus necesidades y deseos en el lugar al que
quieren desplazarse. El gegrafo americano Wolpert (1965) introdujo los conceptos bsicos
del conductismo siendo uno esencial el de utilidad de un lugar. Para este autor, las
migraciones son el resultado de numerosas decisiones personales adoptadas por los
individuos tras la consideracin de las diferentes alternativas percibidas.
En la actualidad, los flujos migratorios adquieren nuevas caractersticas relacionadas
con la divisin nacional e internacional del trabajo, y con la presin que los pases pobres
ejercen sobre los desarrollados a cambio de la explicacin humana. La utilidad de un lugar
puede definirse como el grado de satisfaccin o de rechazo mostrado individualmente hacia
ese lugar.
Tambin se constata la importancia del papel de la formacin o disolucin de una
familia. Brown y Moore (1970) sugieren que la emigracin comprende 2 fases bsicas: 1) La
aparicin y desarrollo de un estado de descontento o estrs, que puede reducirse o
incrementarse. 2) Evaluacin de las utilidades del lugar elegido, y si el resultado es positivo,
se produce el movimiento.

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4.2.

Migraciones y desigualdades territoriales

La existencia de desigualdades regionales puede considerarse como el motor


principal de las migraciones internas que acompaan a la industrializacin en el desarrollo
capitalista. La poblacin de las reas desfavorecidas sufre, por lo tanto, un empobrecimiento
relativo que vara de acuerdo con las circunstancias locales y regionales.
En regiones dbilmente desarrolladas, la economa se especializa en la produccin
de una o varias materias primas (colonialismo interno).
Los factores de expulsin que provocan las migraciones son de dos rdenes:
*Factores de cambio, que derivan de la introduccin de relaciones de produccin capitalista
en estas reas.
*Factores de estancamiento, que se manifiestan bajo la forma de una creciente presin
demogrfica sobre reas cultivables cuya disponibilidad puede ser limitada tanto por la
insuficiencia de la tierra aprovechable, como por la monopolizacin de los grandes
propietarios.
Los factores de cambio forman parte del propio proceso de industrializacin en la
medida en que ste afecta a la agricultura. Provocan un flujo compacto de emigracin que
ocasiona la reduccin del tamao absoluto de la poblacin rural.
Los factores de estancamiento conducen a la emigracin de parte o de la totalidad
del excedente de la poblacin, debido al incremento vegetativo de la poblacin rural, cuyo
tamao absoluto se mantiene estancado o crece lentamente.
Algunas reas de emigracin sujetas a factores de estancamiento pierden poblacin
pero la productividad aumenta, lo que permite una mejora de las condiciones de vida locales
que dependen del sistema de fuerzas polticas y sociales que condicionan la redistribucin
del ingreso. Otras reas presentan estancamiento y deterioro acusado de las condiciones de
vida.
En general, los programas de desarrollo regional en pases capitalistas han hecho
hincapi en el desarrollo de la infraestructura de servicios en las reas estancadas
(transporte, energa, comunicaciones, etc.) y han ofrecido incentivos econmicos a las
empresas que se establecen en estas reas producindose el mismo fenmeno de
concentracin espacial urbana suscitado por la industrializacin capitalista en el plano
nacional. La mayora de las nuevas actividades productivas promovidas por medidas de
desarrollo regional acaban localizndose en una o dos reas urbanas, atrayendo los flujos
migratorios provocados por factores de estancamiento que antes se dirigan directamente, o
por etapas, a las grandes metrpolis nacionales.
En los espacios de acogida, la afluencia de inmigrantes genera problemas culturales,
sanitarios, educacionales y de vivienda. Paradjicamente el desarrollo regional, concebido
inicialmente con el objeto de reducir las migraciones internas, haya acabado
intensificndolas. Cada nuevo polo de desarrollo creado acorta la distancia recorrida por
los emigrantes que, en otras condiciones, se dirigan a otras ciudades, pero al mismo tiempo
se contribuye a la concentracin regional de actividades.

4.3.

Entre la integracin y la marginacin: Los problemas sociales y culturales de


la poblacin emigrada

La marginalidad se define como la no-integracin en la economa capitalista y la noparticipacin en organizaciones sociales y en el usufructo de ciertos servicios urbanos. Uno
de los impactos ms importantes de las migraciones internas es la constitucin de
poblaciones ecolgicamente marginales, ubicadas en las periferias de las ciudades. Se
establece entonces una relacin entre la inmigracin y la existencia de una densa poblacin
marginal.
El rpido crecimiento urbano provocado principalmente por la aportacin de las
corrientes migratorias, puede favorecer el radicalismo debido, sobre todo, al hecho de que
los inmigrantes presentan rasgos de frustracin e insatisfaccin de sus expectativas de
mejoramiento en su nivel de vida y debido a la baja asimilacin que demuestran debido a la
ruptura de su grupo primario, etc.

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14

Otras tesis ponen en duda que la emigracin a las ciudades produzca en el individuo
la desintegracin de su personalidad o experiencias traumticas ya que, por lo regular, el
grupo inicial con el que entra en contacto el inmigrante colabora en su mejor adaptacin al
mundo urbano. Los emigrantes no suelen llegar a la ciudad sin ningn contacto, ya que
cuentan con parientes, amigos o vecinos que emigraron antes y de los que recibieron la
informacin que les impuls a marcharse tambin. Ellos son los que en un primer contacto
les facilitan, sobre todo, casa y comida.
Si la adaptacin del inmigrante recin llegado a la ciudad se produce por
mecanismos de ayuda mutua y de solidaridad de los inmigrantes ms antiguos, esto
significa que el lugar que el nuevo habitante va a ocupar en la estructura social, est
predeterminado de alguna manera por su situacin de clase anterior que indudablemente se
reproduce en la gran ciudad.
En la medida en que aumentan las corrientes migratorias a los centros urbanos, dada
una cierta capacidad de los mismos para generar empleos, se elevar de forma
considerable la oferta de mano de obra y con ello sobrevendr un proceso de
marginalizacin de las personas que no logren ubicarse a niveles productivos en el sistema
econmico. Esto se reflejar en la disminucin de ingresos en ciertos estratos
socioeconmicos. Se generan otros problemas derivados del desempleo o subempleo de los
inmigrantes como son la carencia de seguros, vivienda, idioma, etc.
Si los inmigrantes proceden de una clase media-baja y tienen una formacin
profesional adecuada, aun cuando no lleguen al lugar de destino provistos de amplios
recursos financieros, los mecanismos de solidaridad de clase les permiten muchas veces
ocupar una posicin en la estructura social, lo que a los inmigrantes de clases inferiores les
cuesta mucho alcanzar.
La proletarizacin de una poblacin rural a travs de la emigracin incrementa la
clase obrera en el lugar de destino, aumenta la mano de obra no cualificada en el mercado
de trabajo, reduce la organizacin y el poder de negociacin de clase, lo que repercute en la
remuneracin y condiciones de trabajo.
Esta situacin laboral est superada en los pases desarrollados donde los contratos
de trabajo se rigen por convenios pactados entre todos los agentes sociales. No obstante, la
reciente afluencia de distintas corrientes migratorias hacia Europa ha reabierto algunas
prcticas de subcontratacin y subempleo.

5. La estructura de una poblacin


5.1.

La composicin de una poblacin segn el sexo y la edad

El nmero de personas existentes en cada edad y en cada sexo constituye un factor


importante de cara a la organizacin y funcionamiento de la sociedad ya que esta asigna
roles y con frecuencia, organiza a sus miembros en grupos sobre la base de la edad y del
sexo.
Cuando se produce una situacin excepcional (inundaciones, terremotos, guerras,
hambrunas), las tasas de mortalidad suben en todas las edades, pero son los jvenes y los
viejos los ms afectados. La estructura por sexo y edad est determinada por completo por
la intervencin de las tres variables demogrficas: migracin, mortalidad y fecundidad. La
migracin puede tener un impacto sustancial, dado que la poblacin migrante tiende a
concentrarse en determinados grupos de edad; la mortalidad se asemeja a la migracin en
que afecta a todas las edades y a ambos sexos, pero difiere en que los fallecimientos siguen
una pauta similar en todas las sociedades.
El descenso de la mortalidad general desde hace aos ha beneficiado a la poblacin
femenina en forma desproporcionada, sobre todo en los pases occidentales, por contar con
ms mujeres que hombres en los grupos de ms edad. Hay que sealar tambin que en
estos pases (donde la mortalidad infantil es muy baja) los varones tienen en todas las
edades ms probabilidades de fallecer que las mujeres, acentundose estas diferencias con
la edad.
PESO DE LA MORTALIDAD EN LA ESTRUCTURA DE UNA POBLACIN

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Cuando la mortalidad experimenta una cada brusca, los resultados se traducen en


un rejuvenecimiento de la poblacin. Al mismo tiempo el descenso de la mortalidad influye
sobre la estructura por sexo de la poblacin de edad avanzada al originar un nmero cada
vez mayor de mujeres que de hombres.
A largo plazo, los cambios en la mortalidad no afectan por s solos, de forma
apreciable, la estructura por sexo y edad de una sociedad.
A corto plazo, un descenso en los niveles de mortalidad puede incrementar en todas
las edades el nmero de personas y, de forma sustancial, el de jvenes, elevar ligeramente
las edades ms altas y reducir las edades medias (14-64 aos). Cuando las tasas de
mortalidad decrecen, aumenta la proporcin de mujeres y cnyuges en edad frtil que
pueden tener ms hijos siempre y cuando los cambios sociales no introduzcan motivaciones
para limitar la fecundidad.
El resultado final es que una importante variacin en el nivel de mortalidad de una
sociedad tiene consecuencias mucho menos drsticas para la composicin por sexo y edad
de una poblacin que si el cambio se produce en la migracin o en la fecundidad.
PESO DE LA FECUNDIDAD EN LA ESTRUCTURA DE LA POBLACIN
Manteniendo la mortalidad constante y alterando nicamente la tasa de fecundidad
pueden producirse estructuras por sexo y edad que abarquen toda la gama de situaciones
posibles, desde las caractersticas de las sociedades primitivas hasta las propias de
sociedades altamente desarrolladas. De aqu la importancia que el control de fecundidad
tiene en cualquier poltica demogrfica.
Las variaciones en la fecundidad producen, por lo general, los mayores cambios en
la estructura por edad de una sociedad. Un descenso de la fecundidad envejece la
poblacin, y un aumento la rejuvenece.
En resumen, es la interaccin entre fecundidad, mortalidad y migracin, lo que
produce la estructura por sexo y edad que constituye un elemento fundamental en la vida de
un grupo social. Las pirmides de poblacin permiten visualizar ms claramente estas
relaciones porque representan grficamente el estado de una poblacin en un momento
determinado.

5.2.

Representacin grfica y mtodo de anlisis

Una pirmide es un grfico de distribucin de frecuencias, sobre un doble eje de


coordenadas y se construye a partir de los nacimientos en la edad cero y de los
fallecimientos y migraciones en cada edad. Segn sea la proporcin de individuos
correspondiente a las distintas edades se considera que una poblacin es vieja o joven. Con
ms del 35% en edades comprendidas entre 0 y 15 aos, es joven, mientras que si el 10%
de sus miembros supera los 65 aos, es vieja.
Una poblacin se rejuvenece cuando la proporcin de jvenes sobre el total
aumenta, e inversamente, envejece, cuando aumenta la proporcin de personas mayores
sobre el total. En cuanto a la composicin por sexo de la pirmide, suele suponerse en un
planteamiento ideal, que en cada edad existen los mismos efectivos de hombres que de
mujeres, hecho que se da muy raras veces en la realidad. La migracin, la mortalidad y la
fecundidad, inciden de forma distinta en la creacin de desigualdades entre ambos sexos.

5.3.

Tipologas de la estructura poblacional

Las pirmides ofrecen diferentes tipos de estructuras demogrficas segn pases y


permiten sealar los contrastes que se establecen con relacin al desarrollo global de las
sociedades. Si no hay migracin y la mortalidad y fecundidad son bajas, la pirmide
adquiere forma de barril. La forma propiamente piramidal corresponde a niveles ms
elevados de fecundidad.
La pirmide de base ms ancha corresponde a una poblacin joven, caracterizada
ante todo por una elevada fecundidad. La estructura de edad envejecida constituye el
extremo opuesto. Es el caso de la pirmide con forma casi rectangular que cuenta
aproximadamente con el mismo porcentaje de personas en cada edad y que no experimenta
aumento alguno en su tamao.
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La poblacin progresiva (pirmide con forma de volcn o de tringulo equiltero).


Presenta la base ms ancha de los tres arquetipos propuestos y corresponde a una
poblacin joven, en expansin, caracterizada ante todo por una alta tasa de natalidad, que
implica un crecimiento progresivo porque la mortalidad es moderada.
La poblacin estable es aquella en la que ni las tasas de natalidad especficas por
edad, ni las tasas de mortalidad por el mismo concepto, han experimentado variacin alguna
a lo largo de un perodo dilatado de tiempo (envejecimiento latente).
Poblacin estacionaria es la poblacin estable y tiene una pirmide de un perfil de
arco ojival y su base es notablemente ms reducida.
La poblacin regresiva tiene una pirmide con una base ms estrecha que los
brazos jvenes a causa de una baja natalidad que la sitan claramente por debajo de la tasa
de mortalidad. El perfil de la pirmide adquiere forma de barril o de urna, reflejando un
crecimiento negativo de una poblacin en regresin
Para medir el impacto social y econmico de las distintas estructuras de edad, se
utiliza la tasa o razn de dependencia entre la poblacin en edades dependientes (o sea, los
ms viejos y los ms jvenes) y la de aquellos que se encuentran en edad de trabajar y que
se formula:
Razn de dependencia = (Poblacin mayor de 65 aos + poblacin de 0-14 aos) / Pobl. 15-64 aos

Es un ndice frecuentemente utilizado para medir el impacto social y econmico de la


poblacin en edades dependientes (viejos y jvenes) respecto de la poblacin en edad de
trabajar. Cuanto mayor sea esta tasa, mayor el nmero de personas que cada individuo
econmicamente activo tiene que mantener. La tasa de dependencia constituye un indicador
til de la carga que determinadas estructuras de edad imponen sobre una poblacin.
En ausencia de migracin, el crecimiento demogrfico cero supone que el nmero de
nacimientos es igual al de defunciones. Esta situacin (que no se da en la realidad)
supondra una distorsin importante en la estructura social.
En casi todos los pases en distintas pocas, la generacin del baby-boom,
caracterstica de los perodos de expansin econmica, ha arrastrado consigo problemas de
escolarizacin y de empleo, consumo econmico y finalmente se presentan las dificultades
de la jubilacin y de una seguridad social sobrecargada.
El aumento del nivel de vida se mide mejor mediante indicadores convencionales
como mejoras sanitarias, viviendas, educacin, creacin artstica, etc.
El ndice de reemplazo (Poblacin entre 15-39 aos / poblacin 40-64 aos) ayuda a
conocer la posibilidad de renovacin generacional que existe en una sociedad. El ndice de
envejecimiento, la razn de dependencia e incluso l ndice de reemplazo, estarn
relacionados con niveles de desarrollo econmico.

5.4.

La estructura socio-ocupacional de una poblacin

En una sociedad industrializada, la ocupacin constituye el aspecto definitorio de la


identidad social de una persona. De ella cabe inferir el nivel educativo, los ingresos, el tipo
de residencia y el estilo de vida, as como el status social. La ocupacin est supeditada al
sector de actividad en que se desempea y al espacio donde se ubica. Las tasas medias de
edad de la poblacin ocupada presentan importantes diferencias segn el sexo, a excepcin
de la agricultura.
El trabajo se clasifica en formacin profesional sin cualificar o con estudios
elementales (blue collar) y de grado medio o superior (white collar). La segregacin de
los individuos en barrios distintos sobre la base de sus diferentes caractersticas sociales
(raza, ocupacin o nivel de ingresos) constituye un rasgo frecuente en las sociedades
urbanas.
En el trabajo agrcola, la pauta predominante ha sido que el hombre realice el trabajo
remunerado, quedando las mujeres relegadas a las tareas domsticas. En Europa y
Amrica, las ciudades presentan una proporcin entre sexos claramente feminizada. Las
zonas urbanas tiene menos hombres que mujeres, al revs que en el campo. La proporcin
es inversa en frica y Asia.

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17

En Europa y Amrica, las mujeres son ms mviles que los hombres mientras que en
frica y Asia son ms los hombres que emigran. Las diferencias en la proporcin entre
sexos de los migrantes vienen determinadas por las oportunidades de empleo existentes
para las mujeres.
A medida que una economa se desarrolla y aumentan las oportunidades en las
ciudades, las mujeres sern ms sensibles que los hombres a dichas oportunidades si estn
menos implicadas en la mano de obra agrcola.

6. Polticas demogrficas
6.1.

La polmica entre malthusianos, neomalhusianos y antimalthusianos

La preocupacin por armonizar la relacin entre poblacin y recursos naturales con


el nivel de desarrollo de un pas existe desde la Edad antigua hasta nuestros das.
Basndose en consideraciones de orden poltico, militar, social o econmico, estadistas y
pensadores han opinado sobre cuestiones tales como el nmero deseable de habitantes o la
necesidad de fomentar o reducir el crecimiento demogrfico.
A finales del s. XVIII y principios del XIX David Ricardo y Malthus se mostraron
pesimistas sobre los efectos negativos que provocara una poblacin excesiva sobre el nivel
de vida. La Ley de rendimientos de Ricardo, pensada fundamentalmente para la tierra,
influy de manera decisiva sobre la teora econmica, mientras las ideas de Malthus
alcanzaron gran difusin por la forma clara y rotunda en que formul su Ley de progresin
geomtrica de crecimiento de la poblacin frente a una progresin aritmtica de los
alimentos, con su correspondiente conclusin sobre la necesidad de controlar la natalidad.
La polmica entre malthusianos, neomalthusianos y antimalthusianos es un tema
vigente. En la actualidad la explosin demogrfica mundial y el problema de la insuficiencia
o mala distribucin de los recursos son cuestiones polmicas a debatir entre partidarios de
poner lmites al crecimiento poblacional (malthusianismo y neomalthusianismo) y quienes
creen que la poblacin del mundo puede continuar aumentando gracias al desarrollo
tecnolgico que el mismo crecimiento demogrfico estimula.
Los recursos naturales son el suelo y el clima, y stos no se consumen mientras no
se practiquen mtodos agrcolas que produzcan la erosin y destruccin del suelo. Los
recursos minerales suministran materiales de construccin, metales, carbn, petrleo o gas.
La Tierra puede ser considerada un recurso permanente. Los recursos tambin pueden
referirse al trabajo, al capital, a la empresa y a otros factores de produccin en los que se
incluyen las nuevas tecnologas, cuya innovacin asegura un futuro sin catastrofismos.
MODERNAS TEORAS SOBRE EL CRECIMIENTO DE LA POBLACIN
El surgimiento de los Estados nacionales en poca moderna y su concepcin del
poder hizo hincapi en la necesidad de una poblacin numerosa. La teora posterior
contraria de Malthus tiene su origen en los problemas polticos, econmicos y sociales
propios de su tiempo. Lo mismo puede decirse de la concepcin marxista de la poblacin.
El s. XVIII representa el paso hacia una demografa moderna, ya que la mortalidad
sufri un importante freno gracias al avance en sanidad, higiene, medicina, etc. Este
aumento de poblacin propici el triunfo de la revolucin industrial y fue considerado un
hecho muy positivo hasta que el clrigo ingls Robert Malthus en 1798 (The principles of
population) acu la idea de que el aumento de poblacin era algo peligroso. Malthus
abog por la limitacin del nmero de pobres mediante el matrimonio tardo o el celibato, los
pobres eran, para l, un peligro para la propiedad. Estas ideas conservadoras se han
reproducido hasta nuestros das desde concepciones morales o religiosas.
Para Malthus, la produccin agrcola slo aumenta en proporcin aritmtica, con
aumentos anuales uniformes, mientras que la poblacin lo hace en progresin geomtrica,
con aumentos anuales cada vez mayores. Desde los tiempos de Malthus, todo aumento
rpido de la poblacin se considera un peligro aunque su teora dejase de ser verdad en la
misma poca en que se formul. En su base ya se ven varios errores sobre la marcha de la
Historia:

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Desconocimiento de los efectos del progreso tcnico en el mbito agrcola y, sobre todo,
en el industrial.
- La idea del crecimiento indefinido de la poblacin.
- El diagnstico sobre los mecanismos del crecimiento demogrfico moderno.
La experiencia ha demostrado que la produccin agrcola puede aumentar ms
deprisa que la poblacin incluso en los pases en vas de desarrollo.
Segn CLARK, Malthus dijo lo contrario de lo que sucede en la realidad. La
poblacin aumenta y origina el aumento de la produccin agrcola y no al revs. Malthus
ignor el aumento de la produccin agrcola, la especializacin industrial y el desarrollo de
los intercambios. La supuesta tendencia a la proliferacin indefinida de la raza humana
tampoco se sostiene. La evolucin de las poblaciones modernas no obedece de ninguna
manera a las reglas del crecimiento exponencial, sino que, por el contrario, describe una
curva logstica: la fecundidad se ajusta a la mortalidad, conduciendo as a una estabilizacin
de los efectivos.
El actual crecimiento demogrfico es consecuencia, bsicamente, del descenso de
la mortalidad ya que la natalidad se mantiene a duras penas a una altura suficiente para
asegurar la reproduccin biolgica de la sociedad, y en algunos casos ni eso siquiera. Las
teoras de Malthus no tuvieron eco en su pas aunque s en Francia. Hacia 1870 la limitacin
de la natalidad se practicaba en Inglaterra, Alemania y Suecia.
Para Marx, la superpoblacin del mundo no dependa de la multiplicacin biolgica
de la especie humana, sino de la forma de produccin capitalista que estimula la
acumulacin de capital y mantiene un excedente de poblacin que sirve de fuerza de trabajo
barata.
En general, en pases de Africa y Asia donde el predominio de la influencia
occidental es manifiesto se observan distintas prcticas de control de natalidad pero en el
resto de pases de estos continentes no existe virtualmente la citada limitacin.
-

6.2.

Las polticas demogrficas de los gobiernos

La poltica de poblacin se desarroll como una solucin conservadora dentro de la


polmica del marxismo frente al malthusianismo y neomalthusianismo. De hecho, se ha
entendido muchas veces en sentido restrictivo como un plan estatal que trata nicamente de
aumentar o limitar la tasa de natalidad de un pas.
En la antigua poltica demogrfica, se retrasaba la edad del matrimonio, se
imponan cargas adicionales a los solteros y se ponan trabas a la emigracin. Esta visin
est superada hace tiempo y es opuesta a la realidad de los pases desarrollados del mundo
occidental, aunque vuelve a tener hoy cierta vigencia porque se repiten ciertos ciclos y
ciertas actitudes.
Poltica demogrfica sera el conjunto de medidas adoptadas por el gobierno de un
pas, dirigidas a producir cambios cuantitativos y cualitativos en los procesos demogrficos,
en la estructura demogrfica y en la calidad de vida de la poblacin. Estas medidas pueden
ser de carcter preventivo o curativo.
LAS PROYECCIONES DEMOGRFICAS, HERRAMIENTA INDISPENSABLE PARA LOS
ESTADOS
Las proyecciones demogrficas constituyen el elemento ms til de los disponibles
en el anlisis demogrfico. Es el clculo del nmero de personas que cabe esperar que
vivan en una determinada fecha futura dado el nmero de personas vivas ahora y a partir de
ciertos supuestos razonables respecto de las tasas de mortalidad y fecundidad y de las
migraciones internacionales.
La estimacin de la fecundidad cumple aqu una doble funcin: calcular el nmero
probable de nios nacidos durante cada intervalo y calcular cuntos de tales recin nacidos
fallecern en los primeros meses de vida. La estimacin del nmero de futuros nacimientos
se obtiene multiplicando las correspondientes tasas de fecundidad especficas por edad, por
el nmero de mujeres en cada una de las edades frtiles.
La experiencia demuestra que la conducta reproductiva suele cambiar ms rpido
de lo que se piensa. Por ello, las proyecciones demogrficas suelen matizar sus pronsticos
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ofreciendo tres alternativas: Alta (mayor poblacin probable), Baja (aumento menor) y Media
(lo que el demgrafo cree ms probable).
OBJETIVOS DEMOGRFICOS RECIENTES
Las polticas pro y antinatalistas han sido, generalmente, fracasos. Lo que preocupa
ms es conocer si la disminucin del crecimiento de la poblacin se debe a cambios
sociales y econmicos ms que a la industrializacin o a las tcnicas de planificacin
familiar. En Europa se suele primar fiscalmente la familia, buscar la igualdad de las
condiciones laborales de hombres y mujeres, restringir la inmigracin, etc...
Los tres problemas principales para el desarrollo econmico y social e incluso para
la paz mundial son:
- Altas tasas de crecimiento de la poblacin.
- Disminucin global de los recursos.
- Degradacin del medio ambiente natural y sociocultural.
Las grandes diferencias entre pases desarrollados y en vas de desarrollo son
todava demasiado grandes, lo que hace necesaria el aumento de la ayuda a estos ltimos
pases

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