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A IGREJA CATLICA NO CONTEXTO CHILENO DE 1970 A 1973:


INTERVENES, DISPUTAS E FRAGMENTAES
Ana Lima Kalls
Mestranda em Histria pela Universidade Federal do Rio de Janeiro, bolsista CNPq
Esta comunicao tem como objetivo analisar as intervenes de diferentes setores da Igreja
Catlica no cenrio poltico-social do Chile de 1970 a 1973. Devido ao estgio ainda inicial de nossa
pesquisa, tentaremos abordar o perodo de forma mais generalizante com o intuito de recuperar um
debate j existente em torno do tema. Para isso, faremos uso de determinadas declaraes episcopais e
cartas pastorais produzidas pela alta hierarquia da Igreja chilena ao longo do governo de Salvador
Allende. Busca-se compreender, a partir da anlise destes documentos, os principais temas abordados
pela Igreja institucional no que se refere s relaes estabelecidas com o projeto poltico do governo
eleito da Unidade Popular, alm das continuidades e mudanas que este discurso catlico sofre at
1973 ano do golpe militar liderado por Augusto Pinochet.
Para entendermos a interveno da Igreja Catlica neste perodo, torna-se necessrio
contextualizar historicamente o continente latino-americano e o Chile mais especificamente nestes
primeiros anos da dcada de 1970. Isso ser feito na primeira parte do texto. Em seguida, buscaremos
situar o leitor no processo de mudanas vivido pela prpria Igreja Catlica a nvel mundial e
continental e seus impactos na Igreja chilena. Finalmente, faremos alguns apontamentos sobre as
relaes entre a Igreja e o processo poltico em curso, ressaltando as principais linhas do discurso
catlico e as diversas movimentaes polticas dos cristos. Esboaremos ainda, guisa de concluso,
um debate terico sobre a relao Igreja e Estado a partir da experincia histrica latino-americana, de
forma a traar algumas perspectivas de estudo do caso chileno.
O Chile no contexto latino-americano de meados da dcada de 1970
Ao longo da dcada de 1960 a Amrica Latina vivenciava um momento de endurecimento das foras
conservadoras em detrimento do processo de intensificao das lutas sociais desencadeado pela Revoluo
Cubana em 1959. Os sucessivos golpes militares e os novos regimes por eles implementados luz da doutrina de
segurana nacional abriram um novo perodo na histria do continente, marcado pela consolidao de um novo

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modelo de desenvolvimento econmico e poltico. Na esfera econmica, a aliana entre o grande capital
internacional e o nacional somada associao entre tecnocratas civis e militares atrelariam estes pases aos
interesses do capitalismo internacional aprofundando seu nvel de dependncia e preparando as bases para a
posterior implementao do capitalismo neoliberal. Na esfera poltica, assistimos ao surgimento de regimes
ditatoriais sem qualquer tipo de liberdades polticas, livres, portanto, das limitaes impostas pela democracia
formal superexplorao capitalista no continente. Vale destacar, entretanto, que o abandono da democracia
pelas classes dominantes na Amrica Latina foi muitas vezes justificada, em especial pelos militares no poder,
como algo necessrio para um posterior retorno vida democrtica.
Diferentemente do restante do continente, o Chile apresentava um regime democrtico com uma
continuidade institucional de cerca de 40 anos. Seus partidos de esquerda gozavam de legalidade e participavam
ativamente do jogo poltico legal. Apesar disso, o pas apresentava uma economia dependente baseada na
exportao do cobre e do salitre. Por este motivo, formou-se uma classe operria slida anos antes dos outros
pases do continente.
Apresentando uma histria de antecipao, permanncia e continuidades, derivadas, no essencial, da
prpria mudana, o Chile caracterizado por alguns autores como uma espcie de pas-laboratrio1. Em fins
da dcada de 30 e incio da dcada de 40, enquanto a Amrica Latina, em sua maioria, vivia a experincia do
populismo, o Chile apresentava um governo de Frente Popular composto pela coalizo do Partido Radical com
os Partidos Comunista e Socialista. Em 1964, quando o Brasil assistiu o golpe militar, o Chile levou ao poder um
presidente da Democracia Crist, partido que s no Chile e Europa assumiu expresso poltica de peso. Em 1970,
o pas tambm conheceu de forma pioneira a vitria da esquerda nas eleies presidenciais. O golpe militar em
1973 implantaria, pelo menos com dez anos de antecedncia com relao aos outros pases, a fase neoliberal do
capitalismo. Foi um dos regimes militares mais longos do continente com a presena de um nico militar por 17
anos no poder.
Os trs primeiros anos da dcada de 70 podem ser considerados o resultado de um longo processo
poltico vivenciado pela sociedade chilena desde a dcada de 20. A ascenso das esquerdas apontava para uma
necessidade de mudanas estruturais reivindicadas j no fim do governo de Eduardo Frei, que entrou em crise
aguda a partir de 1968. A candidatura de Allende apresentava um programa cujo objetivo era construir as bases
para uma posterior sociedade socialista. A implantao do socialismo se daria por meio de uma transformao
gradual da economia, da sociedade e do Estado chilenos. A economia seria reorganizada a partir da criao de
uma rea de propriedade social que englobaria os grandes monoplios e desempenharia um papel fundamental
no desenvolvimento econmico. O aparelho de Estado deveria ir se transformando desde seu interior, alterando a
sua natureza de classe de um Estado burgus para um Estado popular. Alm disso, o pluripartidarismo seria

Esta interpretao discutida em AGGIO, Alberto. Frente Popular, radicalismo e revoluo passiva no Chile. (So Paulo:
Annablume/FAPESP, 1999, p.33).

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fortalecido, o Parlamento seria substitudo por uma Assemblia do Povo (como rgo legislativo nico no
mbito nacional) e se criariam vrias instncias de base, de participao popular direta.2
Por fim, podemos afirmar que as polticas adotadas por Allende aps a vitria da Unidade Popular
levariam a um acirramento da luta de classes no Chile, e a Igreja, como parte integrante e ativa da sociedade, no
ficaria margem do clima de radicalizao poltica que tomaria conta do Pas, como veremos mais a frente.

O Conclio Vaticano II e seu impacto na Igreja Catlica Chilena


Podemos dizer que a convocao de um novo conclio3 se deu diante da impossibilidade de a Igreja
permanecer imutvel num mundo em rpida transformao. O chamado aggiornamento implicou numa maior
abertura do catolicismo ao mundo moderno, agudizando tenses existentes h dcadas, acelerando os debates no
interior do mundo catlico e provocando uma forte diviso no interior da instituio entre um setor renovador
que aderiu com entusiasmo a convocatria de Joo XXIII e um setor tradicionalista que via com desconfiana
qualquer dilogo da Igreja com a modernidade.4
O Conclio Vaticano II teve incio em 1962, sob o pontificado de Joo XXIII, e terminou em 1965 sob o
pontificado de Paulo VI. Podemos dizer que os seus eixos centrais foram, por um lado, a aceitao pelos
catlicos da autonomia da esfera temporal, e por outro, a redefinio da realidade social e econmica como uma
esfera na qual a Igreja deveria intervir para solucionar os problemas do mundo. As renovaes eclesisticas
perpassaram diversos planos como a interpretao de textos sagrados, a liturgia5, a estrutura organizativa da
Igreja e a redefinio de seus membros.6 Os laicos ganhariam maior importncia tanto internamente quanto no
processo de recristianizao. Alm disso, a Igreja deixou de ser concebida como sociedade perfeita e passou a
se auto-definir como Povo de Deus uma comunidade viva e mutvel que faz seu caminho pela histria com
f 7.
Em 1968 ocorre em Medelln a II Conferncia Episcopal latino-americana que viria, de certa forma, a
adequar as orientaes do Conclio ao contexto da Amrica Latina. Os temas centrais das discusses foram a
violncia, a pobreza, a injustia, o racismo, a guerra e os direitos humanos. A violncia deixa de ser identificada
apenas em atos individuais ou coletivos de agresso e passa a ser reconhecida no dia-a-dia da realidade latino-

O programa completo da Unidade Popular pode ser consultado em GONZALEZ PINO, Miguel & FONTAINE
TALAVERA, Arturo (Org.). Los mil dias de Allende. (Santiago: Centro de Estudios Publicos, 1997, tomo 2) ou no endereo
eletrnico www.archivochile.com .
3
O Conclio o maior espao de deliberao da Igreja Catlica mundial onde se discutem assuntos dogmticos ou
disciplinares.
4
OBREGN, Martn. Entre la cruz y la Espada: la Iglesia catlica durante los primeros aos del Proceso. Buenos Aires:
Universidad Nacional de Quilmes Editorial, 2005, p.25.
5
A liturgia constituda pelo conjunto de ritos e celebraes prprios do culto catlico.
6
Isso significou n prtica a necessidade de estudos bblicos atrelados aos processos polticos e sociais em curso, a
adequao da comunicao entre sacerdotes e fiis s mudanas da vida social, a substituio do latim nas missas pelo
idioma materno dos pases e a formao de um colegiado episcopal que viria a relativizar o princpio monrquico dentro da
Igreja.
7
LEVINE, Daniel H. Churches and Politics in Latin America. London: SAGE publications, 1980, p.21.

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americana, isto , na desigualdade e nas estruturas sociais opressoras. Os regimes mantenedores destas estruturas
foram definidos como cmplices da violncia institucionalizada. A ateno da Igreja voltou a estar focada nos
pobres, nas causas e no significado da pobreza. Estas novas orientaes aproximaram a Igreja das classes
populares como os trabalhadores, os camponeses, os pobres das cidades e a populao indgena.
Podemos dizer que ambas as experincias, juntamente com os impactos da guerra fria introduziram no
Chile uma crise religiosa e poltica no mundo catlico. Os setores mais tradicionalistas, apoiadores do antigo
Partido Conservador e contrrios s renovaes estavam organizados no movimento integralista Fiducia 8, no
movimento intelectual da Universidade Catlica e no Opus Dei. Por outro lado, muitos dos setores relacionados
Democracia Crist se abriram politicamente para as opes socialistas e buscaram novas identidades eclesiais.9
Em fins da dcada de 60, a Igreja chilena se voltou para um programa de planificao de suas estruturas opondo
o antigo modelo cristo pr-conciliar ao modelo renovado ou ps-conciliar. Em 1968, pouco antes de Medelln, a
Conferncia Episcopal Chilena definiu a Comunidade Eclesial de Base (CEB) como o principal objetivo
pastoral. As CEBs apesar de terem surgido por uma orientao da hierarquia assumiram formas prprias nos
anos que se seguiram.
No plano poltico, a vitria do PDC em 1964 pode ser considerada uma vitria para a Igreja Catlica,
dada a ligao entre a doutrina social e a DC como partido contrrio aos interesses e privilgios da burguesia
tradicional.10 O Partido Democrata Cristo vinha de uma ruptura geracional no interior do catolicismo chileno.
Espelhava-se na postura renovada da Igreja Catlica do ps-guerra voltada para a evangelizao do mundo
moderno, em especial das massas proletrias11. Os democrata-cristos se entendiam como uma terceira via entre
o capitalismo e o socialismo.12 Apesar da tendncia a se considerar o nico intrprete fiel do pensamento da
Igreja em matria poltica, j em meados da dcada de 1960 e mais especificamente no incio dos anos 1970, o
PDC, por conta de muitas divergncias que se manifestaram no interior da Igreja Chilena, passaria, cada vez
mais, a expressar o pensamento de um determinado grupo de cristos, particularmente o do episcopado chileno.
Em 1968, quando os conflitos sociais agudizaram-se no campo e na cidade devido insuficincia das
reformas implementadas pelo governo Frei, alguns setores catlicos romperam com a Democracia Crist, que
para eles se transformara em entrave s reivindicaes e lutas populares. Ao reprimir as mobilizaes populares
destes anos, o governo Frei se mostrou, cada vez mais, como uma fora defensora da ordem institucional e

Este movimento estava vinculado burguesia catlica e tinha frente nomes como Pedro Ibaez e Sergio Onofre Jarpa,
polticos que integraram posteriormente o regime militar.
9
SALINAS, Maximiliano. La Iglesia en Chile: del Vaticano II a la opresin militar. In: MALLIMACI, Fortunato H.
Historia General de la Iglesia en America Latina: Cono Sur. Salamanca: CEHILA/Sgueme, 1994, p.63.
10
GOMEZ DE BENITO, Justino. Proyectos de Iglesia y Proyectos de Sociedad en Chile (1961-1990). Santiago do Chile:
San Pablo, 1995, p.187.
11
Ver MIRES, Fernando. Chile: la revolucin que no fue.. In: La rebelin permanente las revoluciones sociales en
America Latina. Mxico, DF: Siglo Veintiuno editores, 2001.
12
Afirmavam a incompatibilidade entre socialismo e democracia e enfatizavam os valores familiares, o papel das
comunidades, o respeito pela propriedade privada, a busca da participao nas relaes de trabalho e o pluralismo poltico.
Sobre isso ver artigo COELHO, Sandro Anselmo. Democracia Crist e Populismo: um marco histrico comparativo entre
o Brasil e o Chile. In: Revista de Sociologia e Poltica, Curitiba, n.15: 67-82, nov. 2000.

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econmica vigente.13 A Igreja, por sua vez, passou a ter que enfrentar movimentos de protesto internos contra a
hierarquia e a sua institucionalidade, formados por setores da juventude, intelectuais e do clero progressista
comprometido com aes junto aos setores populares. Estes conflitos tambm atingiram a esfera polticopartidria, provocando rachas no PDC e a conformao de novos partidos cristos socialistas.14
No final da dcada de 60, a esquerda crescia e se reorganizava em torno da reestruturao econmica e
poltica das instituies. Ao conformar a coalizo que daria origem a Unidade Popular, os partidos j
apresentavam uma insero social significativa. No mesmo perodo e sob o impacto das renovaes eclesisticas,
os bispos recorreram a novas estratgias de evangelizao de vastos setores populares. Esta iniciativa foi
desenvolvida em paralelo com um esforo de manter a Igreja numa posio autnoma e independente dos
partidos e movimentos polticos. Pouco antes da campanha de 70, os bispos tentaram distanciar a antiga
aproximao que tinham com a ideologia democrata-crist. Por outro lado, sendo a vitria da esquerda uma
possibilidade, os alertas contra o perigo marxista no foram poupados15. Em 1970 estas condenaes cessaram
e os bispos procuraram assumir uma posio neutra com relao aos partidos.
Intervenes da Igreja Catlica no cenrio poltico-social chileno de 70 a 73
Primeiramente, importante considerar que a Igreja Catlica, apesar de apresentar uma lgica prpria de
funcionamento, no esteve ausente do cenrio poltico chileno destes anos. A polarizao poltica e a
intensificao dos conflitos sociais que marcaram o Chile at o golpe militar tambm atingiram o campo
catlico, gerando um clima de instabilidade que em muito desagradava a cpula da Igreja. A conjuntura chilena
se apresentava polarizada e a poltica, mais do que nunca, ocupava todas as esferas da sociedade. Alm disso, a
Amrica Latina vivenciava uma nova mar contra-revolucionria16 e a Igreja do continente se debruava sobre
os problemas sociais.
Em segundo lugar, entendemos que a Igreja no apenas sofre os reflexos do contexto em que est
inserida, como tambm constitui um importante ator poltico no continente latino-americano.17 Isso significa que
as prticas, smbolos e discursos religiosos, por mais que apresentem uma coerncia e forma prprias, em ltima
instncia, podem desencadear mudanas ou reforar o status quo. Esta atuao na esfera poltica se d de
maneira indireta j que o discurso catlico feito por meio de metforas e smbolos. A Igreja, como afirma
13

Em 1973 o PDC se uniu aos partidos de direita tradicionais para apoiar o golpe militar no Chile.
Divergindo da linha majoritria do PDC muitos cristos, insatisfeitos com a doutrina social catlica, sairiam para a
construo do MAPU (Movimento de Ao Popular Unificado) que posteriormente se juntaria Unidade Popular. O MAPU
buscaria superar o divrcio entre cristianismo e socialismo marxista, postulando desde o incio um projeto socialista.
Posteriormente, a DC teria outro racha que conformou o Movimiento Izquierda Cristiana.
15
Ver SMITH, Brian. The church and politics in Chile: challenges to a modern Catholicism. Princeton, New Jersey:
Princeton University Press, 1982, p.173.
16
No final da dcada de 60 a guerrilha urbana se desencadeou no Brasil, Uruguai e Argentina. No Peru, Bolvia e Panam
houve a tomada do poder por militares nacionalistas. A Bolvia tambm viveu um avano das lutas populares sob o governo
de Torres com a Assemblia Popular. No Uruguai os Tupamaros continuaram lutando, apesar dos golpes sofridos, e no
Chile houve a vitria da Unidade Popular. O golpe na Bolvia em 1971 abriu, no entanto, uma nova ofensiva contrarevolucionria que se acelerou at 1973 com o golpe no Uruguai e Chile. Sobre este contexto ver MORAES, Joo Quartim
de. Liberalismo e Ditadura no Cone Sul. (Campinas: Editora Unicamp, IFCH).
17
Sobre esta perspectiva de estudo da Igreja Catlica ver MAINWARING, Scott. A Igreja Catlica e a Poltica no Brasil:
1916-1985. (So Paulo: Editora Brasiliense, 1989).
14

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Roberto Romano18, reivindica para si no apenas o domnio poltico e econmico, mas tambm o religioso, no
mbito da produo de sentido. Entendemos, portanto, que estas esferas esto interligadas. Partindo dessas
consideraes, consideramos que a conjuntura chilena destes anos bastante significativa para compreendermos
o comportamento da Igreja diante da mudana e de adaptao s novas orientaes do Vaticano II.
Antes de analisar o discurso da Igreja institucional, importante ressaltar que at 1972 a relao da
hierarquia com o governo Allende no sofreu abalos significativos. Em suas declaraes os bispos frisavam a
importncia das mudanas sociais e da construo de um governo que agisse em defesa do bem comum. Alm
disso, a hierarquia sempre defendeu a manuteno das instituies democrticas e a legitimidade do governo
eleito. Podemos dizer, como afirmam alguns autores, que a hierarquia tinha acordo com grande parte dos
programas propostos pela Unidade Popular. Por outro lado, importante verificar as posies defendidas nas
entrelinhas, a ambigidade do discurso catlico e de que forma se articulou com o comportamento dos bispos em
1973. Isso porque, apesar da coexistncia pacfica at o fim de 1972, a Igreja no deixou de colocar desde o
incio do governo as suas inquietaes e temores, alm de afirmar repetidamente a importncia da f e da
manuteno das liberdades religiosas.19
Uma anlise inicial dos documentos da hierarquia produzidos neste perodo nos permite destacar temas
centrais dos debates produzidos no interior da instituio eclesistica. Questes como a separao entre a esfera
espiritual e a esfera poltica, a ameaa unidade do mundo catlico, o apelo ao dilogo, a defesa das instituies
democrticas, a luta pela justia, a incompatibilidade entre marxismo e cristianismo e a luta pela paz so as mais
freqentes nos documentos eclesisticos sobre os quais nos debruamos. Acreditamos ser possvel a partir das
resolues expressas nestes documentos resolues essas que sintetizam os debates entre os distintos
segmentos da instituio observarmos os posicionamentos da alta cpula da Igreja chilena acerca das questes
apresentadas, e, conseqentemente, o posicionamento poltico dessa cpula diante dos conflitos sociais no pas.
Quanto insistncia dos bispos em separar a poltica do esprito, podemos destacar trs aspectos. Em
primeiro lugar ela divulgada num momento de abertura da Igreja aos problemas sociais. Em segundo lugar,
esta declarao se d num pas com identidades classistas extremamente consolidadas, onde a poltica no era
apenas atrelada ao forte sistema partidrio, mas ao dia-a-dia dos sujeitos sociais. Em terceiro lugar, apesar de ser
uma orientao antiga da hierarquia que remonta ao incio do sculo XX, estava sendo reafirmada num momento
de agudizao dos conflitos sociais e de ascenso das esquerdas.
Na declarao dos bispos de 24 de setembro de 1970, na qual o episcopado opina publicamente sobre a
situao poltica do Chile, podemos destacar alguns aspectos. Os autores da declarao afirmam: No nos
18

ROMANO, Roberto. Brasil: Igreja contra Estado (crtica ao populismo catlico). Kairos Livraria e Editora, 1979.
Como afirma o autor Brian H. Smith em The church and politics in Chile (Princeton University Press, 1982, p.197) a
primeira oposio significativa dos bispos ao governo foi no incio de 1973, quando o ministro da educao apresenta o
programa da Escola Nacional Unificada (ENU) que pretendia, dentre outras coisas, democratizar o ensino, estatizando as
escolas privadas, que em grande parte eram dirigidas pela Igreja Catlica e implementando um ensino que privilegiasse
valores do humanismo socialista contra a mentalidade associada aos valores capitalistas. O autor tambm afirma que em
uma entrevista realizada por ele com setores distintos da Igreja Catlica, 70% respondeu que a interveno militar foi
necessria, j que o governo no conseguiria resolver a situao de caos que atravessou do pas.
19

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corresponde, ni queremos, asumir atribuciones que son proprias de los politicos, y no nuestras. Nadie en Chile
quiere ver al episcopado o al clero actuando en poltica. Nosotros tampoco. Pero el pas est viviendo horas
tensas. De jbilo y esperanza para unos, de temor y de angustia para otros.

20

. No ano seguinte os bispos,

invocando as deliberaes do Conclio Vaticano II apontam que a Igreja (...) no est ligada a sistema poltico
alguno. Su misin es encarnar, en cada poca y en cada situacin, el Evangelio de liberacin integral de la
persona y de la sociedad humana. No tiene competencia para pronunciarse sobre soluciones contingentes,
polticas o econmicas. 21.
Esta afirmao ganhou maior intensidade nos anos que se seguiram visto que a hierarquia utilizou este
argumento para deslegitimar os cristos progressistas que defendiam outra misso para a Igreja e faziam uma
nova leitura do Evangelho. A disputa entre diferentes concepes acerca do papel que a Igreja deveria cumprir
na sociedade chilena levou dissoluo de determinados setores catlicos, considerados como ameaas
unidade da instituio eclesistica. Interessante observar que este processo de expulso e disciplinamento levado
a cabo pela hierarquia teve lugar poucos dias antes da realizao do golpe de Estado de 11 de setembro de 1973.
No que diz respeito questo do apelo ao dilogo e reconciliao entre as foras em conflito da nao,
vemos sua presena desde 1970 na fala dos bispos: Se temen cambios precipitados, excesivos, errados. Se
temen la cesanta, la escasez, la crisis econmica. Se teme una dictadura, un adoctrinamiento compulsivo, la
prdida del patrimonio espiritual de la patria. (...) Los Obispos somos pastores de los unos y de los otros.
Sabemos que hay creyentes en todos los sectores. Y queremos hablar a todos ellos.22. Em novembro de 1972
diversas Igrejas, com a presena do cardeal Ral Silva Henrquez, se juntaram para fazer um novo chamado a
reconciliao: (...) hemos [os religiosos] callado frente a abusos originados por las pasiones polticas. No hemos
vivido como hermanos de una misma famlia y hijos de um slo Padre, con la debida sinceridad de nuestra fe
para ser presencia reconciliadora y pacificadora 23.
Ao pregar a paz e o dilogo fraterno entre os homens, a hierarquia catlica reafirmava que a misso da
Igreja era promover a salvao universal e o seu papel era o de mediadora entre Deus e os homens. Se a
salvao universal, ela independe das diferenas de classe social, cor, raa, etnia ou nacionalidade. A misso
defendida pela hierarquia e divulgada em 1973 no documento F cristiana y actuacin poltica sob a forma de
orientao disciplinar dos fiis passa no s pela defesa da unidade e da caridade, mas pela reafirmao das
orientaes de Medelln.24
20

Conferencia Episcopal de Chile. Carta de los Obispos de Chile a los Consejos de Presbiterio y a los Superiores de
Congregaciones Religiosas. Punta de Tralca, 24 de septiembre de 1970.
21
Declaracin de la Asamblea Plenaria de la Conferencia Episcopal de Chile. El Evangelio exige comprometerse en
profundas y urgentes renovaciones sociales. Temuco, 22 de abril de 1971.
22
Conferencia Episcopal de Chile. Carta de los Obispos de Chile a los Consejos de Presbiterio y a los Superiores de
Congregaciones Religiosas. Punta de Tralca, 24 de septiembre de 1970.
23
Prelados de todas las Iglesias visitaron el Senado entregaron al presidente de la corporacin el llamado firmado por
las comunidades religiosas del pas. La Nacin: 4 de noviembre de 1972.
24
Parece haver contradio em uma Igreja que denuncia as injustias e planifica sua estrutura, mas que se enxerga como
apoltica j que a poltica para ela se refere apenas ao sistema partidrio. A luta dos partidos encarada unicamente para a
obteno de poder. Talvez exista contradio em uma Igreja que desde os anos 20 apoiava o Partido Conservador, que em

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Entendendo que a idia de misso da Igreja est diretamente relacionada com sua interveno no mundo
e que esta ltima poltica no sentido de que tem impactos conservadores ou transformadores em dada
conjuntura, podemos pensar que as movimentaes da hierarquia chilena e os temas por ela trabalhados nos
documentos podem evidenciar a sua participao na construo de uma imagem do Chile, criadora do consenso
necessrio para a implementao do golpe militar, principalmente a partir de 1973. As denncias feitas neste ano
falam de um pas azotado por la guerra e de que [os chilenos, ns] no merecemos vivir en la angustia, la
incertidumbre, el odio o la venganza25. Ainda em junho de 1973 os bispos afirmam Nos urge liberar a Chile
cuanto antes de este torbellino fraticida. (...) No ser el aplastamiento ni la eliminacin de un bando por outro
que nos traer la paz y la reconciliacin.26. Estas declaraes apontam um incmodo diante da instabilidade
vivida pelo pas. Em nenhum momento se analisam as causas da onda de violncia, da instabilidade econmica,
dos inmeros protestos nas ruas, do desabastecimento da populao, das acirradas disputas polticas. Na verdade,
reafirmam que a Igreja no tem competncia para julgar os acontecimentos de ordem poltico-social, apesar de
ser seu dever denunciar as injustias. Em 10 de junho de 1973 o episcopado afirma que (...) nunca habamos
sentido tan terriblemente real y cercana su presencia [o pecado] como en los momentos que actualmente vive
Chile. El odio entre hermanos es decir, el pecado en su ms directa y brutal desnudez se proclama hoy de
diversas maneras, por mtodo y principio, como el unico camino capaz de conducirnos a uma sociedad ms
justa. 27. Em 3 de setembro, dias antes do golpe, o cardeal Silva Henrquez d uma declarao na imprensa
sobre a violncia:
(...) Cuando pensamos en la historia y tradicin de nuestro Chile, labradas con tanto
sacrificio, y amenazadas hoy por minorias que, ms all de sus ilusas intensiones, no saben
interpretar, no conocen verdaderamente a nuestro pueblo y no tienen el derecho de imponerle un
destino de violencia y de odio tan ajeno a su alma. 28
Nesta declarao, assim como em outras, pode-se entrever o sentido poltico dos posicionamentos da
Igreja acerca de temas como a defesa das instituies democrticas, a luta pela justia e a defesa da paz. Nela, o
cardeal atrela a intensificao dos conflitos sociais ao fim da democracia e denuncia o uso de violncia e o dio
entre classes argumentando que estes ltimos no fazem parte da tradio histrica do pas. O mito da
democracia chilena, tambm reforado pela Igreja, estaria sendo ameaado pelos conflitos acirrados entre os
partidos de esquerda e os grupos direitistas. A proposta de construo de um futuro governo popular e socialista,
que atendesse os interesses das maiorias, encarado agora como um problema na medida em que inspira a
50 acompanha o Partido Democrata-Cristo e que em 1970 afirma: somos pastores de una Iglesia que no se identifica con
civilizacin, cultura, rgimen, ideologia o partido alguno en este mundo. (Conferencia Episcopal de Chile. Fe cristiana y
actuacin poltica. Santiago, agosto de 1973), combatendo principalmente a participao do clero em organizaes e
partidos polticos de esquerda.
25

Carta Pastoral de los Obispos de la Provincia Eclesistica de Santiago. Solo con amor se es capaz de construir un pas.
Santiago, 1 de junio de 1973.
26
Conferencia Episcopal de Chile. Exhortacin del Comite Permanente del Episcopado para la reconciliacin, como tema
del ao santo. Santiago: Pentecosts, 1973.
27
Idem.
28
La violencia liquida las libertades, suscita odio, rancor y desnaturaliza. La Prensa: 3 de septiembre de 1973.

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discrdia na sociedade. Contra a luta de classes e s mudanas com violncia, Silva Henrquez prega a paz. No
dia 8 de setembro o cardeal em conjunto com representantes de vrias outras igrejas do Chile faz um chamado
paz. Reunidos no centro de Santiago os religiosos apontam: (...) crece en todos los sectores de la poblacin la
conviccin de que solo la violencia y el enfrentamiento armado son la salida para la situacin en que vivimos.
Si hay decisin por la paz, podemos pedirle a Dios el milagro de la paz29. Esta foi a ltima declarao da Igreja
institucional antes do golpe, que viria a acontecer trs dias depois. Nas condies colocadas, nos parece que
defender a paz significava na prtica condenar os rumos do pas dirigido pela UP.
Em resumo, ao identificarmos as questes que perpassaram grande parte dos documentos produzidos
pela Conferncia Episcopal Chilena nestes anos podemos dizer que esto relacionadas viso da Igreja sobre o
processo poltico em curso. A vitria da Unidade Popular e seu projeto de construir as bases para uma posterior
sociedade socialista geraria incertezas em setores da alta hierarquia da Igreja Catlica. Dentre elas, o medo de
mudanas rpidas, o temor de que a superpolitizao do pas levasse a um processo de agudizao dos
conflitos e de intensificao da violncia, o medo de um governo de inspirao marxista e da possvel
reproduo do modelo socialista sovitico no Chile. As lutas sociais, a violncia e a instabilidade econmica
foram encaradas como ameaas unidade do mundo catlico e da famlia chilena. O totalitarismo marxista
seria um atentado contra a autonomia da Igreja e liberdade religiosa. Mais ainda, seria uma ameaa ao seu
lugar privilegiado na produo de sentido daquela sociedade. Por este motivo, houve uma forte defesa da
institucionalidade democrtica, de reformas lentas e graduais e no plano terico, da incompatibilidade entre o
marxismo e o cristianismo. Sendo assim, ao condenar o marxismo entre os cristos, a luta de classes, a diviso
da sociedade chilena, e, ao defender a famlia e as instituies democrticas, a Igreja acabou por cumprir a
funo, na prtica, de desgastar o governo de Allende visto que naquele momento o dilogo entre as classes no
tinha mais repercusso na sociedade30. Podemos dizer que a tendncia a proteger a unidade institucional e
doutrinal foi (e ) um elemento importante na relao da Igreja com a poltica e uma forma de evitar
polarizaes e mudanas radicais. Desse modo, dado o papel desempenhado pela Igreja chilena no processo
poltico que culminou com o golpe contra-revolucionrio de 1973, somos levados a considerar que esta, mesmo
apresentando um carter relativamente autnomo e multifacetado, veiculou uma determinada viso do processo
poltico chileno, possibilitando a criao de um consenso entre as classes mdias e dominantes em torno da
necessidade da derrubada do governo popular e democrtico de Salvador Allende.

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Llamado a la oracin por la paz. El Mercurio: 8 de septiembre de 1973.


importante ressaltar que nem todos o autores compartilham desta posio. Para Smith, a defesa da paz e da
reconciliao nacional naquele momento trouxe uma espcie de distrbio na relao da hierarquia catlica com o PDC, j
que este em 1973 se negou a dialogar com o governo Allende e assumiu uma posio ao lado dos setores golpistas. Em
outras palavras, o autor afirma que o fato de os bispos no terem apoiado de forma entusiasmada o socialismo e estarem
preocupados em proteger a unidade da Igreja contra o sectarismo no pode ser interpretado como um apoio pblico ao
reformismo ou Democracia-Crist. Quanto possvel criao de um consenso em torno ao golpe, Smith afirma que para a
maior parte dos setores da hierarquia o governo no tinha mais condies de controlar a situao vivenciada pelo pas e que
por isso, o golpe teria sido a nica opo naquele momento. Vale ressaltar que o golpe foi justificado pelos militares como
algo necessrio para garantir o posterior retorno democracia.
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Usos do Passado XII Encontro Regional de Histria ANPUH-RJ 2006:

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