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EL HOMBRE DEL SACO

Haba un matrimonio que tena tres hijas y, como las tres eran muy buenas y
trabajadoras, les regalaron un anillo de oro a cada una para que lo lucieran como una
prenda. Un buen da, las tres hermanas se reunieron con sus amigas y, pensando qu hacer
se dijeron unas a otras:
-Pues hoy vamos a ir a la fuente.
Era una fuente que quedaba a las afueras del pueblo.
Entonces la ms pequea de las hermanas, que era cojita, le pregunt a su madre si
poda ir a la fuente con las dems; y le dijo la madre:
-No, hija ma, no vaya a ser que venga el hombre del saco y, como eres cojita, te
alcance y se te lleve.
Pero la nia insisti tanto que al fin su madre le dijo:
-Bueno, pues anda, vete con ellas.
Y all se fueron todas. La cojita llev adems un cesto de ropa para lavar; al ponerse
a lavar se quit el anillo y lo dej en una piedra. En esto que estaban alegremente jugando
en torno a la fuente cuando, de pronto, vieron venir al hombre del saco y se dijeron unas a
otras:
-Corramos, por Dios, que ah viene el hombre del saco para llevrsenos a todas y
huyeron a todo correr.
La cojita tambin huy con ellas, pero por culpa de su cojera se fue retrasando;
todava corra para alcanzarlas cuando se acord de que se haba dejado el anillo en la
fuente. Entonces mir para atrs y, como no vea al hombre del saco, volvi para
recuperarlo; busc la piedra, pero el anillo ya no estaba en ella. Empez a mirar por aqu y
por all por ver si haba cado en alguna parte. Entonces apareci junto a la fuente un viejo
que la cojita no haba visto nunca antes y al que pregunt:
-Ha visto usted por aqu un anillo de oro?
Y le viejo le respondi:
-S, en el fondo de este costal est y ah lo has de encontrar.
Con que la cojita se meti en el saco a buscarlo sin sospechar nada y el viejo, que era
el hombre del saco, cerr el costal, se lo ech a la espalda con la nia dentro y se march
camino adelante, pero en vez de ir hacia el pueblo de la nia, tom otro camino y se march

a un pueblo distinto. Iba el viejo de lugar en lugar buscndose la vida, as que por el camino
le dijo a la nia:
-Cuando yo te diga: Canta, saco, o te doy un sopapo, tienes que cantar dentro del
saco.
Y ella contest que bueno, que as lo hara.
Fueron de pueblo en pueblo y all donde iban el viejo reuna a los vecinos y deca:
-Canta, saco, o te doy un sopapo.
Y la nia cantaba desde el saco:
-Por un anillo de oro
que en la fuente me dej
estoy metida en el saco
y en el saco morir.
Y el saco que cantaba era la admiracin de las gentes, que echaban monedas al viejo
y le daban comida.
En esto que el viejo lleg con su carga a una casa donde era conocida la nia,
aunque l no lo saba; y, como de costumbre, pos el saco en el suelo delante de la
concurrencia y dijo:
-Canta, saco, o te doy un sopapo.
Y la nia cant:
-Por un anillo de oro
que en la fuente me dej
estoy metida en el saco
y en el saco morir.
As que oyeron en la casa la voz de la nia, corrieron a llamar a sus hermanas.
Cuando stas llegaron y reconocieron la voz, le dijeron al viejo que ellas le daban posada
aquella noche en la casa de sus padres. El viejo, viendo la oportunidad de cenar de balde y
dormir en cama, se fue con ellas.
Con que lleg el viejo a la casa y le pusieron la cena, pero no haba vino en la casa,
as que le dijeron:
-Ah al lado hay una taberna donde venden buen vino; si usted nos hace el favor, vaya
a comprar el vino con este dinero que le damos mientras terminamos de preparar la cena.
Y el viejo, que vio las monedas, se apresur a ir por el vino pensando en la buena
limosna que recibira. Cuando se fue, los padres sacaron a la nia del saco, que les cont
todo lo que le haba sucedido, y luego la escondieron en la habitacin de las hermanas. Para

que el viejo no la viera. Despus, cogieron un perro y un gato y los metieron en el saco en
lugar de la nia.
Al poco rato volvi el viejo, que comi y bebi y despus se acost. Al da siguiente, el
viejo se levant, tom su limosna y sali camino de otro pueblo.
Cuando lleg, reuni a la gente y anunci como de costumbre que llevaba consigo un
saco que cantaba y, lo mismo que otras veces, se form un corro de gente, recogi algunas
monedas y dijo:
-Canta, saco, o te doy un sopapo.
Mas hete aqu que el saco no cantaba, y el viejo insisti:
-Canta, saco, o te doy un sopapo.
El saco segua sin cantar y la gente ya empezaba a rerse de l y tambin a
amenazarlo.
Por tercera vez insisti el viejo, que estaba ms que escamado y pensaba en el buen
escarmiento que le dara a la cojita si sta no abra la boca:
-Canta, saco, o te doy un sopapo!
Y el saco no cant.
As que el viejo, furioso, la emprendi a golpes y patadas con el saco gritndole que
cantase, pero sucedi que, al sentir los golpes, el gato y el perro se enfurecieron y
empezaron a maullar y ladrar. Cuando el viejo abri el saco para ver qu era lo que pasaba,
el perro y el gato saltaron fuera del saco. El perro le dio tal mordisco en las narices que se
las arranc y el gato le llen la cara de araazos.
Las gentes del pueblo, pensando que se haba querido burlar de ellas, le midieron las
costillas con palos y varas, y sali tan magullado que todava hoy lo andan curando.
Y colorn colorado, este cuento se ha acabado.

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